Vendredi Premières: Arabella “Belle” Mansfield – première femme admise au barreau aux États-Unis – Bibliothèque de droit Robert W. Hainsworth du comté de Harris

Arabella Mansfield a passé le barreau le 15 juin 1869. Elle a dû plaider sa cause pour être admise au barreau, car la loi sur les livres décrivait “tout citoyen de sexe masculin blanc” comme éligible pour être avocat. Belle convainquit un juge qu’il n’y avait rien dans cette loi qui interdisait à une femme d’être avocate. Elle a gagné le droit d’être une femme avocate. Elle a également gagné l’admiration de ses examinateurs du barreau, cités ci-dessous:

Votre comité prend un plaisir inhabituel à recommander l’admission de Mme Mansfield, non seulement parce qu’elle est la première dame qui a demandé cette autorité dans l’État, mais parce que lors de son examen, elle a donné le meilleur reproche possible à l’imputation selon laquelle les dames ne peuvent pas se qualifier pour la pratique du droit.

ABA Journal Gallery – 13 Femmes pionnières du droit américain

L’année suivante, en mars 1870, la loi a été révisée pour supprimer les mots “homme blanc.”

Carrière et héritage

Arabella Mansfield n’a jamais pratiqué le droit, mais a connu une carrière réussie dans le milieu universitaire, à la faculté de l’Iowa Wesleyan et de l’Université DePauw, ainsi que de nombreuses conférences. Elle s’est impliquée dans de nombreuses causes, dont le suffrage des femmes. De son vivant, elle a été reconnue membre honoraire de la Ligue nationale des avocates et membre honoraire de la fraternité Delta Chi (pour les étudiants en droit masculins) à DePauw. Après sa mort en 1911, son héritage continue d’inspirer les générations modernes. L’Association nationale des avocates a nommé un prix en son honneur. Elle a ouvert la voie à de nombreuses autres avocates qui ont suivi.

Sources et lectures complémentaires :

  • Louis A. Haselmeyer, Belle A. Mansfield – 23 août 1846 – 1er août 1911, 55 LOI SUR LES FEMMES. J. 46, 54 (1969). Disponible via HeinOnline.

  • Notice biographique de l’Université de l’Iowa

  • ABA Journal Gallery – 13 Femmes pionnières dans le droit américain

  • Une chronologie des avocates, de la New York Women’s Bar Association

*Remarque: Margaret Brent, qui a comparu devant la cour dans les colonies américaines au cours des années 1600, a également été qualifiée de première femme avocate d’Amérique. En savoir plus sur la vie et les réalisations de Margaret Brent sur In Custodia Legis de la Bibliothèque de droit du Congrès.

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