Trouvé: Une Pièce De Monnaie Qui A Empêché La Police Du Tsar De Vous Raser

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Un jeton fiscal pour barbe russe. Anthony Fontes / Utilisé Avec permission

Ils pourraient se gratter le menton par surprise. Les archéologues russes sont récemment tombés sur une pièce de 1699 émise pour marquer le respect de la “Taxe sur la barbe”, que le tsar Pierre le Grand avait introduite l’année précédente.

La politique fiscale sur la barbe obligeait les hommes qui souhaitaient garder leur barbe à payer — ou à se faire raser par la police. En retour, ils ont reçu des jetons comme celui récemment trouvé (du cuivre, tandis que les types les plus riches — qui ont également payé plus — ont obtenu de l’argent), ce qui leur a valu un laissez-passer des autorités. La pièce — en relief avec des lèvres, une moustache courbée et une barbe soignée, ainsi que “l’argent payé” en russe — était l’une des 5 000 pièces historiques trouvées dans les vestiges d’un bâtiment du XVIIe siècle dans la ville de Pskov, dans l’ouest de la Russie, en 2016. Les archéologues n’ont identifié que récemment le jeton de taxe sur la barbe, et c’est l’un des plus anciens jamais trouvés, selon Elena Salmina du Centre archéologique de la région de Pskov.

Pierre institua la taxe à son retour d’une tournée en Europe occidentale, où il vit nary un menton velu. La barbe était tombée en disgrâce en Europe au cours du 17ème siècle, explique l’historien de la barbe Christopher Oldstone-Moore, en conjonction avec la montée de la monarchie absolue — mieux illustrée par Louis XIV de France. Un rasage de près était devenu un moyen d’exprimer une adhésion stricte aux édits d’un monarque absolu, avec une cour pleine de gestes obséquieux de discipline et d’ordre. Pour le jeune Tsar, le rasage de ses compatriotes est devenu une partie intégrante de ses efforts plus larges pour refaire la Russie à l’image de la Grande-Bretagne, de la Hollande et de la France.

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Un portrait de Pierre le Grand de 1698, avec une petite moustache particulièrement vaporeuse. Godfrey Kneller /Domaine public

Mais Oldstone-Moore, de l’Université d’État de Wright et auteur de Of Beards and Men: The Revealing History of Facial Hair, suggère que Peter faisait plus que imiter d’autres cours royales. ” Pierre avait besoin de gens pour montrer qu’ils lui étaient fidèles, pas à l’Église”, dit-il. En effet, l’une des questions qui divisaient l’Orthodoxie orientale de l’Église catholique était la pilosité faciale: le rasage était devenu le droit canonique des prêtres catholiques, tandis que leurs homologues orthodoxes voyaient plus de piété dans le fait de rester hirsutes. En faisant raser les hommes russes, Pierre a cherché à réduire l’influence de l’Église et à développer la sienne.

Cela semble avoir fonctionné. La plupart des hommes russes ont choisi de garder leur argent plutôt que leurs poils du visage, dit Oldstone-Moore, et la taxe n’a été levée qu’en 1772 (lorsque de nombreux jetons ont été fondus et réutilisés). Peut-être que Léon Tolstoï, Fiodor Dostoïevski et Anton Tchekhov ne faisaient que rattraper le temps perdu.

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