The American Civil War

Link To This Page — Contact Us —

May 23, 1862 in Front Royal, Virginia

Union Forces Commanded by
Col. John R. Kenly
Strength Killed Wounded Missing/Captured
1,063 32 122 750
Confederate Forces Commanded by
Maj. Gen. Thomas J. Jackson
Strength Killed Wounded Missing/Captured
16,500 est. ? ? ?
Conclusion: Victoire confédérée
Campagne de la vallée de la Shenandoah de Jackson

La bataille du Front Royal était également connue sous le nom de bataille de Guard Hill ou Cedarville. Le Front Royal démontre que le major général Thomas J. ” Stonewall ” Jackson utilise la topographie et la mobilité de la vallée pour unir ses propres forces tout en divisant celles de ses ennemis. À un coût minime, il force le retrait d’une grande armée de l’Union en frappant sur son flanc et en menaçant ses arrières.

Après la bataille de McDowell, le Major-général Thomas J. ” Stonewall” Jackson se dirigea vers Harrisonburg où il avait quitté la division du Major-général Richard S. Ewell lorsqu’il se dirigea vers l’ouest. Le brigadier général James Shields avait quitté la vallée de la Shenandoah, stationnant le major général Nathaniel Banks à Strasburg avec environ 8 000 hommes pour bloquer Jackson s’il revenait vers le nord. Pour protéger la zone abandonnée par les boucliers, Banks envoie 1 000 hommes et 2 canons au Front Royal, à l’est de Strasbourg, sur le chemin de fer de Manassas Gap.

Le 21 mai, l’armée de l’Union sous les ordres du major général Nathaniel P. Banks, comptant environ 9 000 hommes, était concentrée dans les environs de Strasbourg, avec 2 compagnies d’infanterie au dépôt de Buckton. Le colonel John R. Kenly commandait 1 063 hommes et deux canons au Front Royal. Cavalerie confédérée sous les ordres du colonel. Turner Ashby affronta Banks près de Strasbourg, mais se retira ensuite pour rejoindre l’armée principale, qui traversa la montagne Massanutten via New Market Gap pour atteindre Luray.

Le 22 mai, l’armée de Jackson de la Vallée (environ 16 500 hommes) avança le long de la route boueuse de Luray jusqu’à moins de dix milles du Front Royal. Le quartier général de Jackson était à Cedar Point. Le régiment de cavalerie du colonel Thomas Munford est envoyé vers l’est pour fermer Manassas Gap et couper la communication entre le Front Royal et Washington, D.C.

Le matin du 23 mai, l’avant-garde de l’armée de Jackson atteint le carrefour de Spangler. Ici, la cavalerie confédérée sous les ordres d’Ashby et du colonel Thomas L. Flournoy divergea vers l’ouest pour traverser la fourche sud de la rivière Shenandoah à McCoy’s Ford. L’infanterie continue jusqu’à Asbury Chapel et à droite sur une route transversale pour atteindre Gooney Manor Road. En suivant cette route, ils s’approchèrent du Front Royal par le sud, contournant les piquets de l’Union stationnés près de la rivière sur le chemin Luray, à un mille au sud du palais de justice. Après une escarmouche mineure, les Fédéraux se retirent.

La brigade principale de Jackson, celle du major général Richard Taylor, se déploie sur Prospect Hill et le long de la crête à l’est. Le 1st Maryland et le bataillon des “Tigres” de Louisiane du major Roberdeau Wheat sont jetés à l’avance, entrant dans la ville et la débarrassant des tirailleurs de l’Union. Kenly, commandant les forces de l’Union, retire ses forces au camp (Richards) Hill, soutenu par une section d’artillerie. La ligne de l’Union s’étendait en arc de cercle de la fourche Sud à Happy Creek, défendant le pont de la fourche Sud. L’artillerie de Kenly ouvre le feu et ralentit l’avance confédérée. Le quartier général de Kenly était dans la maison Vanoort.

L’infanterie confédérée avance à travers la ville, se déployant en ligne de bataille sous un feu d’artillerie précis. Une colonne de flanc confédérée se déplace vers l’est, traversant Happy Creek pour tenter de forcer le retrait de l’Union sans assaut frontal. Après un long délai à cause des routes boueuses, une batterie d’artillerie rayée est déployée sur ou près de Prospect Hill pour contrer les canons de l’Union sur Camp Hill.
Entre-temps, après avoir traversé la fourche Sud à McCoy’s Ford, Ashby et le Lieutenant-colonel. La cavalerie de Flournoy (6th Virginia) passe par Bell’s Mill et la station Waterlick pour atteindre l’avant-poste de l’Union au dépôt de Buckton. Ashby fait un assaut monté, qui lui coûte plusieurs de ses meilleurs officiers avant que les défenseurs de l’Union ne se rendent. Ashby coupe les lignes télégraphiques, coupant la communication entre l’armée principale de l’Union à Strasbourg et la force détachée au Front Royal. Il divise ensuite la cavalerie, envoyant le régiment de Flournoy vers l’est en direction de Riverton pour menacer les arrières de Kenly. Ashby reste au dépôt de Buckton à cheval sur le chemin de fer pour empêcher l’envoi de renforts au Front Royal.

Découvrant que la cavalerie confédérée approchait de l’ouest, Kenly abandonna sa position sur Camp Hill, se retira à travers les ponts South et North Fork et tenta de les brûler. Il positionne une partie de son commandement sur la colline de la Garde, tandis que les confédérés courent en avant pour éteindre les flammes, sauvant les ponts. Pendant que l’infanterie confédérée répare les ponts pour une traversée, la cavalerie de Flournoy arrive à Riverton et traverse la rivière à gué, pressant de près les forces de Kenly. Dès que l’infanterie confédérée traverse, la position de l’Union peut être flanquée d’une colonne se déplaçant le long de la rivière. Kenly choisit de poursuivre son retrait, sa cavalerie surpassée combattant une action d’arrière-garde contre la 6th Virginia Cavalry de Flournoy.

Kenly se retire le long de l’autoroute à péage de Winchester au-delà de Cedarville, avec la cavalerie de Flournoy à sa poursuite. Jackson avance avec la cavalerie, alors que l’infanterie confédérée commence à traverser les rivières. À la maison Thomas McKay, à un mille au nord de Cedarville, Kenly se tourna pour prendre position, se déployant sur les hauteurs des deux côtés du brochet. La cavalerie de Flournoy a balayé les flancs de l’Union, provoquant la panique. Kenly tomba blessé et la défense de l’Union s’effondra. Plus de 700 soldats de l’Union ont jeté leurs armes et se sont rendus.

La victoire décisive de Jackson sur la petite force de l’Union au Front Royal contraint la principale armée de l’Union à Strasbourg sous Banks à une retraite brutale. Jackson trompa Banks en lui faisant croire que l’armée confédérée était dans la vallée principale près de Harrisonburg ; au lieu de cela, il avait marché rapidement vers le nord jusqu’à New Market et traversé Massanutten via New Market Gap jusqu’à Luray. L’avance sur Front Royal place Jackson en position de se déplacer directement sur Winchester, à l’arrière de l’armée de l’Union.

Le 24 mai, Banks se retire dans la vallée de Pike à Winchester, harcelé par la cavalerie et l’artillerie confédérées à Middletown et Newtown, préparant le terrain pour la bataille de Winchester (Première) le lendemain.

La confusion engendrée par l’apparition de Jackson au Front Royal et la retraite précipitée de l’Union de Strasburg à Winchester contribuèrent matériellement à la défaite de l’armée de Banks à Winchester le 25 mai. Jackson utilise sa cavalerie à bon escient au Front Royal, pour couper les communications de l’Union vers l’est et l’ouest et pour porter le coup final à Cedarville.

Jackson était maintenant situé entre Banks et Washington, alors que Winchester et Harpers Ferry n’étaient pas défendus. Jackson et Banks ont tous deux couru vers le nord, pour se retrouver à Winchester le 25. Sur la péninsule, l’armée du major général Irvin McDowell a été rappelée du commandement du major général George McClellan près de Richmond lorsque Jackson est devenu une nouvelle menace dans la vallée.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.