våra tidskrifter

Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

av Louis Ciotola

januari och februari 1905 var kritiska månader för både de ryska och japanska imperierna, som var låsta i ett krig över Östasien som ingen av dem kunde upprätthålla. Den enorma ryska imperiet, antas av de flesta observatörer att vara militärt vida överlägsen sin asiatiska rival, hade misslyckats med att snabbt dämpa Japan. Nu stod Ryssland inför ökande inhemsk oro hemma, vilket hotade inte bara att spåra krigsansträngningen utan möjligen att störta monarkin själv. Samtidigt var Japan, som var mycket mindre än sin motståndare, snabbt brist på män och resurser. Med desperation som tog tag i hoppades japanerna att uppnå en avgörande seger. Det var ett lopp mot tiden för båda imperierna-ett lopp som bara en av dem kunde vinna. Var och en skulle försöka göra det i frusen, öde Manchuria.året började segrande för Japan, men triumferna var långt ifrån det avgörande slag som japanerna sökte. Ändå befriade fångsten av Port Arthur värdefulla trupper som kunde användas för att slå ett avgörande slag i Manchuria, där en stor Japansk arm satt inför ryssarna längs Sha Ho-floden söder om byn Mukden. Situationen var spänd. Åtskilda av bara några hundra meter höll de motsatta härarna tätt mot sina befästa positioner. Men trots framträdanden hade båda ambitiösa planer på att attackera. Fältmarskalk Oyama Iwao väntade bara på ankomsten av General Nogi Maresuke från Port Arthur innan han inledde en noggrant utformad offensiv som han hoppades skulle vinna kriget.

Waterloo free ebook

hans ryska motsvarighet, Alexei Kuropatkin, hade redan beslutat att ta offensiven före Port Arthurs fall. Hamnens fångst tvingade honom helt enkelt att påskynda sina planer för att förhindra ankomsten av Nogis här. Men den ryska militären behövde mer tid att förbereda sig. Kuropatkin hade först nyligen uppnått högsta befäl och, även om han beundrades av sina soldater, hade ännu inte förtjänat sina officerares tro. Moralen var låg. Tack vare Sibiriens enorma omfattning anlände leveranser antingen med tåg via ett enda spår som körde tusentals mil eller efter att ha transporterats med segel halvvägs runt om i världen. Rätt vinterkläder hade nått trupperna bara en månad tidigare. Att göra saken värre var ett delat kommando. Den mest splittrande individen var politisk utnämnd General Oscar Kazimirovich Grippenberg. Vid sin ankomst till Manchuria hade Grippenberg skrytt: “om någon av er drar sig tillbaka, dödar jag dig. Om jag drar mig tillbaka, döda mig.”Han hade ingen avsikt att stödja en sådan bravado genom att lydigt tjäna Kuropatkin.

Kuropatkins första prioritet var att bromsa, om inte helt förhindra, Nogis ankomst. Medan ryssarna stadigt fick förstärkningar, hade deras kvalitet ingen jämförelse med Nogis veteraner från Port Arthur. För att uppnå sitt mål valde Kuropatkin att dra nytta av ryska kavalleriets överlägsenhet genom att lansera en monterad raid bakom fiendens linjer för att bryta den Japanskstyrda järnvägslinjen norrut från Port Arthur. Om allt gick som planerat skulle den efterföljande ryska offensiven ha en kraftigt ökad chans att lyckas.

den 8 januari bestämde sig 7 500 Ryska kavallerier och monterade spejder under Pavel Ivanovich Mishchenko för att genomföra razzian. Det visade sig vara en debacle från början. Framstegen var ynkligt långsam när ryssarna snubblade in i flera japanska garnisoner längs deras väg och slutade meningslöst att engagera dem. Överraskningselementet var oåterkalleligt förlorat. När han nådde sitt främsta mål för Inkou-stationen kunde Mishchenko bara genomföra ett kort bombardemang innan en flod av japanska förstärkningar tvingade honom att försöka en snabb frontal laddning. Japanerna avstod lätt från attacken, och med sin position nu ohållbar drog ryssarna sig tillbaka.

General Pavel Ivanovich Mishchenko ledde den misslyckade ryska kavallerirazzian.
General Pavel Ivanovich Mishchenko ledde den misslyckade ryska kavallerirazzian.

Mishchenko ‘ s raid åstadkom inget annat än att fastställa att Nogi ännu inte hade kopplat till Oyama. Det var bara mindre kommunikationsskador, som alla reparerades inom några timmar. Observerade en flegmatisk Rysk kommentator, ” det resultat som uppnåddes av avdelningen hade inte rättfärdigat våra förhoppningar.”I själva verket tjänade raidet bara till larm Oyama, vilket fick honom att uppmana Nogi att skynda sig framåt.

Nogi hade ännu inte kommit på scenen när Kuropatkin lanserade en stor rysk offensiv den 25 januari. Kuropatkins val av strategi var extremt kontroversiellt bland hans officerare. Många ville försöka en flankerande attack istället för ett trubbigt frontalt angrepp. Chef bland dissenters var Grippenberg, som hade argumenterat för denna synvinkel i veckor. Kuropatkin skulle inte höra om det och fruktade att behovet av att skydda en utökad flank bara skulle tömma hans reserver. Efter att ha snubbat förklarade Grippenberg sulkily att det skulle vara bäst om den ryska armen drog sig helt tillbaka. Naturligtvis avvisades också detta råd, men det räckte för att sprida pessimism bland ledarskapet. General Nikolai Petrovich Linevich, som befallde den första manchuriska armen, påpekade att det fanns “liten förväntan på framgång.”

ryssarna mötte snabbt katastrof. Ironiskt nog hade den inledande fasen av attacken anförtrotts den allmänna mest motsatta operationen—Grippenberg. Den slarviga rörelsen under hela månaden av hans andra manchuriska här i sina attackpositioner varnade japanerna för den ryska strategin långt innan offensiven började. Dessutom misslyckades Kuropatkins samling generaler, som hade skickats av tsar Nicholas II och hans rådgivare i S: t Petersburg snarare än att väljas personligen av Kuropatkin, att samordna sina ansträngningar ordentligt. En bländande snöstorm och temperaturer 25 grader under noll förvärrade svårigheterna kraftigt.

det resulterande fiaskot blev känt som Slaget vid Sandepu. Japanerna, som redan tipsade om den ryska strategins natur, fick ytterligare hjälp när Grippenberg för tidigt inledde sin attack av den ryska högern. På så sätt misslyckades han med att samordna offensiven med General Alexander Vasilyevich Kaulbars styrkor och avancerade följaktligen isolerat. Två av de andra manchuriska härens kolonner attackerade fel mål, som helt saknade fiendens soldater, medan artilleriet felaktigt bombade Heikoutai snarare än Sandepu. Trots felen lyckades ryssarna få lite mark, men Kuropatkin fick plötsligt kalla fötter och vägrade att begå sina reserver. En snabb Japansk motattack raderade snabbt alla ryska vinster. Den 28 januari avbröt Kuropatkin den spirande offensiven.

RuP19041F-1C, 7/21/08, 1:15 PM, 8C, 8684x6645 (510+2715), 125%, Anpassad, 1/160 s, R46.5, G36.2, B47.4 div en vild, svärdsvängande melee äger rum mellan ryska och japanska kavalleri i början av Mukden-kampanjen. Ryssarna misslyckades med att bryta japanska järnvägslinjer till Port Arthur.

omedelbart utbröt hårda argument över vem som var ansvarig för de 14 000 ryska soldaterna som förlorades i katastrofen. Det var omöjligt “att drömma om att bli framgångsrik efter Nogis ankomst”, klagade Grippenberg för att motivera sina för tidiga handlingar. Han pekade på Kuropatkins misslyckande att fullt ut begå reserverna som den främsta orsaken till nederlag. Det är inte förvånande att Kuropatkin, med hänvisning till Grippenbergs klumpiga utplacering och för tidiga attacker, återkom genom att placera skulden helt på axlarna på den andra manchuriska härens befälhavare. Ovillig att ta skulden, grippenberg hävdade sjukdom och begärde en återkallelse, som St.Petersburg snabbt beviljade. Han skulle senare förklara för tsaren att Kuropatkin var hans verkliga sjukdom. Kuropatkin blev under tiden rasande av regeringens lindriga behandling av Grippenberg och lämnades med en arm som skakades hårt av nederlag och delades i ledarskap.

Efter slaget vid Sandepu föll den ryska armen tillbaka norrut en kort bit till Mukden. Där, med en front som sträcker sig över 90 miles, ryssarna grävde in. Även om han tog en defensiv hållning förblev Kuropatkin engagerad i att uppnå seger i Manchuria genom offensiv handling. Exakt hur en sådan attack skulle genomföras i kölvattnet av ett sådant nytt nederlag var långt ifrån klart.Oyama hade också planer på att avsluta affärer i Manchuria med en offensiv. Trycket på honom var överväldigande. Trots många segrar hade Japan nått gränsen för sin krigsförmåga. Alla dess resurser för markverksamhet samlades nu i Manchuria. Ett avgörande slag för att avsluta kriget triumferande var absolut nödvändigt innan tiden berättade mot det. Det slaget måste levereras omedelbart, upprätthöll det japanska ledarskapet och upprepade ständigt behovet av att uppnå en så kallad andra Sedan.för att hjälpa honom i det ambitiösa målet att upprepa den tyska segern över fransmännen i det fransk-preussiska kriget tre decennier tidigare hade Oyama några nya verktyg till sitt förfogande. Efter en ansträngande marsch genom fruktansvärda vinterförhållanden hade Nogis tredje arm äntligen nått fronten och förde med sig de massiva belägringspistolerna som så effektivt hade minskat Port Arthur. Nya förstärkningar från Japan, kanske det sista hemlandet hade att erbjuda, var också på väg och marscherade upp från sydost under General Kawamura Kageaki. Det fanns ingen tid att förlora. Oyama bestämde att om han skulle lyckas var det viktigt att attackera innan den kommande våren tinade områdets många floder och gav ryssarna ytterligare naturliga försvar.

Japansk General Maresuke Nogi ledde välbehövliga förstärkningar från Port Arthur.
den japanska generalen Maresuke Nogi ledde välbehövliga förstärkningar från Port Arthur.

helt tillfälligt slutförde både ryssarna och japanerna sina offensiva planer den 19 februari. Kuropatkins plan var identisk med den han hade formulerat vid Sandepu. Han tänkte börja striden genom att kasta sin höger mot fienden kvar, även om han den här gången skulle försöka överflankera sin motståndare snarare än att bara krossa framåt. Men kuropatkins strategi baserades på desperat felaktig intelligens. Även om han var medveten om Nogis närvaro och Kawamuras tillvägagångssätt, missbedömde han allvarligt både deras placering längs framsidan och de motsatta härarnas respektive styrkor.att upptäcka en uppdelning av Nogis veteraner på den japanska högern antog den ryska befälhavaren felaktigt att detta innebar att hela den japanska tredje armen var till höger. Faktum är att den tredje armen var till vänster gömd bakom den andra armen, helt oupptäckt av den svaga ryska rekognoseringen. Ännu värre, kuropatkin missförstod grundligt storleken på Kawamuras kraft på östra flanken. Branded the Fifth Army eller Army of the Yalu, Kawamura styrka var inte en arm alls, utan bara en division och några reservister. Den falska monikern var en briljant orkestrerad bedrägeri som innebar att uppmuntra Ryssarna att tro att japanerna hade många fler soldater i Mukden än de gjorde.

Oyamas intelligens, som det visade sig, var lite bättre. Liksom hans nemesis hade Oyama ingen aning om att hans motståndare förberedde en överhängande attack, även om upptäckta ryska utplaceringar indikerade så mycket. Istället litade den japanska befälhavaren på sin förmåga att röra sig snabbare än sin fiende och antog, baserat på tidigare erfarenhet, att hans invecklade attackplan effektivt skulle försvaga den ryska kommandostrukturen och därmed få den att kollapsa helt.

“för att avgöra frågan om kriget”

För att uppnå sin avgörande seger planerade Oyama en högrisk, massiv dubbel kuvertering av den numeriskt överlägsna ryska armen. Rörelsen skulle genomföras genom en serie väl tidsbestämda åtgärder för att dölja hans sanna avsikter. Först skulle han reta ryssarna i öst och använda Kawamuras styrkor för att spela på Kuropatkins orealistiska rädsla för att japanerna tänkte göra ett streck för hamnen i Vladivostok. Under tiden skulle det försvagade japanska centrumet upprätthålla en stadig men generellt svag offensiv för att dra fienden bort från det verkliga målområdet i väst. Där skulle Nogi slå, överflankera den utarmade ryska högern och koppla samman med Kawamura som flyttade in från väst för att slutföra omringningen och förstöra den ryska armen. Mitten och höger var betet och vänster var hammaren.

medan han var ytterst säker, hade Oyama inga illusioner om sin egen arms svagheter. Vid ett krigsråd i Liaoyang den 20 februari betonade han behovet av att göra en bättre strävan än vad som tidigare ställts ut i kriget. Medveten om Japans övergripande situation instruerade Oyama sina generaler: “syftet med striden är att avgöra frågan om kriget. Frågan är därför inte en att ockupera vissa punkter eller gripa områden av territorium. Det är i huvudsak att fienden ska få ett hårt slag.”När han talade dessa ord hade den första skärmytslingen i öst redan börjat.

fältmarskalk Oyama Iwao.
fältmarskalk Oyama Iwao.

Oyama hade sitt arbete klippt ut för honom. Den japanska armen numrerade cirka 207 000 man till ryssarnas 276 000. Japanerna mötte också brister i både artilleri och kavalleri och hade 1 000 kanoner till ryssarnas 1 200 och endast 7 350 kavalleri inför 16 000 av fienden. De hade dock en stor fördel i Maskingevär, med cirka 250 till ryssarnas 54.

den ryska armen sprang väst till öst i en tunn linje, med sina få reserver placerade i mitten. Dess försvar längs linjen var formidabelt nog att många befälhavare ifrågasatte Kuropatkins hela offensiva strategi. Att hålla den högra flanken var den andra Manchurian Army, placerad mellan Hun River och järnvägen som leder norrut till Mukden. Kaulbars hade sedan dess ersatt Grippenberg som dess befälhavare. Under tiden ersatte Kaulbars i mitten som befälhavare för den tredje manchuriska armen A. A. Bilderling, vars styrka satt mellan järnvägen och Putilov Hill. I öst behöll” sibirisk varg ” Linevich kommandot över den första manchuriska armen, medan till vänster, bland de robusta kullarna i fjärran östra flanken, var två tredjedelar av kavalleriet under General Paul von Rennenkampf.

i de tidigaste stadierna av striden gömde sig Nogis tredje arm fortfarande bakom den japanska andra armen ledd av Oku Yasukata, men när Oyamas plan utvecklades skulle den ta sin rättmätiga plats på slätterna längst till vänster flank. Många bland det japanska kommandot höll andan. De hade länge fruktat Nogi att vara inkompetent, och det hade tagit alla Oyamas ansträngningar att behålla honom i befäl. Omedelbart till höger om Oku var Nozu Michitsura, som ledde den japanska fjärde armen, medan till Nozus rätt var den japanska första armen under Kuroki Tamemoto. Det var Kurokis ansvar att stödja Kawamuras femte här i stridens första bedrägliga skede.

den första etappen av striden började den 23 februari. Med Fushun-gruvorna som mål började Kawamuras framsteg mot den ryska vänstern briljant och drev förbi fiendens utposter och hotade flanken. Men terrängen var svår och vädret skrämmande, och Kawamuras takt avtog snart till en krypning. Ryssarna hade en betydande numerisk överlägsenhet i öst bakom förankringar, och de använde sin styrka för att stoppa Port Arthur-veteranerna. Ändå var Kuropatkin nervös och utlöste en frenesi av aktivitet bakom den ryska linjen när trupper från väst frenetiskt överfördes till öst.

Även om Oyama var helt omedveten om varför det var så, fungerade hans strategi briljant. Ryska enheter tävlade över fronten och gallrade sina försvar på slätten för att slösa bort sin energi i bergen, vilket faktiskt krävde mycket färre enheter för att skapa en effektiv barriär. Den kontraproduktiva processen uttömde grundligt tusentals ryska soldater. Många enheter reste över 50 miles, bara för att tvingas göra en omedelbar returresa, vilket gör dem nästan helt värdelösa på grund av trötthet. När Kuropatkin beordrade den första sibiriska divisionen att lossna från den andra manchuriska armen och marschera österut, avslutade han effektivt alla möjligheter att starta sin egen planerade offensiv. Den officiella avbokningen kom strax efteråt.

vikten av de ryska förstärkningarna stoppade Kawamura. Med en lokal överlägsenhet av två till en, linevich motattackade med Rennenkampfs kavalleri, men angriparna stötte snabbt på samma svårigheter som hade hindrat japanerna, och överfallet uppnådde ingenting. Nästa dag, laddning genom en bländande snöstorm, attackerade Yalu-armen igen, den här gången ledd av den första Kobi-divisionen. Skyddad genom att täcka artillerield, trängde japanerna in i basen av kullarna där de ryska förankringarna låg. Endast taggtråd förhindrade ytterligare framsteg.

japanska sharpshooters man de främre diken utanför Mukden. Snart skulle de gå över till offensiven.
japanska sharpshooters man de främre diken utanför Mukden. Snart skulle de gå över till offensiven.

den lilla japanska framgången berodde direkt på aktivitet i mitten. Till stöd för Kawamura lanserade den japanska första armen ett bombardemang av de ryska positionerna på Deniken och Beresnev hills. Efter ett antal brutala anklagelser fångade japanerna höjderna. Ytterligare kolumner flyttade för att länka upp med Kawamura, men hård rysk opposition satte stopp för deras hopp om att skapa en enad front.

den 27 februari började Nozu, beväpnad med 11-tums haubitsar som Nogi hade tagit från Port Arthur, en nådelös spärr på Putilov-och Novgorod-kullarna. Även om offren var få, regnade vapnen skal ner på de ryska positionerna, vilket orsakade en hel del plåga och fick en skakad officer att förtvivla, “det är omöjligt att hålla linjen nu.”Men centret höll. Det verkliga problemet var längre västerut, där situationen var avsedd att vara mycket annorlunda.

även om vissa ryska ledare länge hade fruktat en attack på sin vänstra sida, hade deras varningar blivit ohörda. Den massiva spärren mot Putilov-och Novgorod-kullarna övertygade Kuropatkin att den huvudsakliga japanska drivkraften fortfarande var avsedd för Centrum. När den verkliga stormen bröt, blev han helt överraskad. Då hade mer än 40 bataljoner och 100 kanoner flyttat från den ryska höger och mitten till vänster. När Kaulbars mötte huvudfiendens angrepp hade han redan tagits bort från många av sina bästa trupper. De katastrofala konsekvenserna av omfördelningarna kändes omedelbart.

Även om Ryssarna inte upptäckte honom under en tid, lanserade Nogi den japanska tredje armen mot den ryska högerflanken i samband med bombardemanget av mitten. Japanerna höll bedrägligt sitt infanteri gömt bakom en kavalleriskärm under den inledande fasen av attacken. När kosacker under General M. I. Grekov mötte den första japanen, de hade ingen aning om att de stod inför Nogis arm. Oavsett, efter en kort uppvisning av motstånd, gick kosackerna tillbaka. Nu helt obehindrat fick det japanska förskottet fart. Nästa dag hade angriparna nästan överträffat den ryska högerflygeln.

Nogis framgång berodde på en annan massiv Japansk artilleribombardemang, den här gången utförd av Oku mot Kaulbars. Okus mål var att distrahera Kaulbars medan Nogi slutförde sin omringning. Liksom i de andra sektorerna gjorde spärren liten skada på de ryska förankringarna, men det övertygade Kuropatkin att den verkliga faran var på hans högra sida. Tyvärr för ryssarna gjorde den insikten ingenting för att minska förvirringen inom deras befäl. Motstridiga order strömmade fram och tillbaka och skickade enheter i alla riktningar när generalerna kämpade för att förstå den snabbt föränderliga situationen.

ryska trupper brottas med sina fältstycken mitt i virvlande vintervindar vid Mukden.
ryska trupper brottas med sina fältstycken mitt i virvlande vintervindar vid Mukden.

den japanska tredje armen avancerade praktiskt taget oinhibiterad i tre dagar tills en snöstorm äntligen tvingade den att sakta ner den 2 mars. Föregående dag hade Nogis flank tillfälligt exponerats när den ockuperade staden Hsinmintun, men ryssarna var inte i stånd att motattack. Samtidigt började japanerna visa viss svaghet. Brist på leveranser och otillräckliga kartor i kombination med det förrädiska vädret började undergräva offensiven. Då började också deras fiende äntligen visa viss kompetens. Även om Ryssarna inte hade utnyttjat några möjligheter att störa Nogis körning lyckades de ändra sin front i god ordning.

till skillnad från kavalleriet kämpade det ryska infanteriet modigt, även om dess desorienterade befälhavare gjorde lite för att hjälpa deras sak. Kaulbars män motstod okus framsteg, även om dessa attacker var begränsade och endast avsedda att distrahera från flanken. Ändå började Kaulbars och Bilderling, som långsamt förstod deras osäkra ställning, panik och beordrade mycket av sina leveranser tillbaka till Mukden. Hjälp var dock långsamt på väg.

Kuropatkin hade kodat ihop tillräckligt med reserver senast den 2 mars för att beställa en motattack mot Nogi som stod en chans att vända tidvattnet. Han beordrade Kaulbars att organisera två kolumner och slå västerut vid Nogis flank. M. V. Launitz, vänster för att befalla den andra Manchurian Army ‘ s front mittemot Oku, beordrades att frigöra ytterligare arbetskraft genom att minska längden på sin linje med ett noggrant tillbakadragande till Hun River. Efter vissa svårigheter uppnåddes detta, men det gjorde lite för att påverka resultatet av Kaulbars motattack. Faktum är att Kaulbars knappast gav det en chans. När den första kolumnen, ledd av General D. A. Topornin, mötte hård motstånd, beordrade Kaulbars frenetiskt honom att överge attacken. Detta lämnade den andra kolumnen under General Alexander Birger helt i sticket. Trodde att han var avskuren, drog Birger sig också tillbaka.

allmänt Alexei Kuropatkin.
General Alexei Kuropatkin.

den 4 mars beordrade Kuropatkin Launitz att motattack Oku som förberedelse för en förnyad insats mot Nogi. Japanerna lurades dock inte eftersom ryssarna inte gjorde något försök att skapa någon typ av knep längre österut. Kuropatkin hoppades att träffa bättre lycka andra gången tack vare återkomsten av den första sibiriska divisionen till Kaulbars kommando. Dessutom hade Nogis framsteg norrut under de senaste 24 timmarna dåligt förlängt den japanska linjen och lämnat den sårbar för en bestämd motattack. På kvällen var den japanska tredje armen väster om Mukden. Om ryssarna skulle undvika nederlag hade tiden att vidta avgörande åtgärder kommit.

Kaulbars lanserade motattacken tidigt följande morgon. Den första strejken leddes av Konstantin Tserpitski, som fräckt informerade sina soldater när de satte sig: “barn, Ryssland erövrar alltid. Vi kommer att erövra nu. Avancera och sopa dessa japanska hedningar till helvetet. Det blir ingen reträtt, ingen kommer tillbaka.”Det mer kritiska angreppet genomfördes emellertid av A. A. Grengross i norra Norden. Med de första sibirierna under hans befäl beordrades Grengross att träffa Nogis exponerade flank, som om det lyckades skulle förstöra den japanska strategin.

återigen styrde oordning på kommandonivå dagen. I början av verksamheten förändrade Kaulbars oförklarligt planerna genom att överföra män från Grengross för att stödja Tserpitski. Hela strategin komprometterades därmed. Grengross och de utmattade första sibirierna hängdes ut för att torka. Att göra saken värre, den norra kolonnen, snarare än att slå Nogis flank, sprang direkt in i spetsen för den japanska tredje armen själv och lyckades knappt fly omringningen. Med allt som föll ihop runt honom beställde Kaulbars ett tillbakadragande. En rasande Kuropatkin riktade alla sina frustrationer mot den belägrade befälhavaren för hans utmanade högra vinge. “Det är nödvändigt att fråga befälhavaren för den andra armen om han verkligen kämpar med en arm, “sade Kurpatkin hånfullt,” och inte med en serie krigare för resten av sina trupper att titta på.”

det ryska tillbakadragandet

ryssarna hade i alla fall tur. Kuropatkin, även om han inte ville överge kampen, såg lite annat än att genomföra ett ordnat tillbakadragande bakom Hun River. Bilderling beordrades att gå med i Kaulbars i den strävan medan Linevich höll fast i ett desperat försök att förhindra en sammanslagning mellan Kuroki och Kawamura. Hittills hade den första manchuriska hären använt terrängen till god fördel för att stoppa Kawamura död i sina spår. Oyama var fast besluten att få sin femte Arm att flytta igen och instruerade Kuroki att hjälpa.

den besegrade ryska armen drar sig tillbaka i god ordning från Mukden. Japanerna, även om de var segrande, var för utmattade för att följa upp sin seger.
den besegrade ryska armen drar sig tillbaka i god ordning från Mukden. Japanerna, även om de var segrande, var för utmattade för att följa upp sin seger.

förstärkt av det partiella ryska tillbakadragandet förnyade japanerna kraftigt sina ansträngningar längs linjen. Den 6 mars inledde Oku ett massivt angrepp mot den andra manchuriska armen som ytterligare bekräftade för Kuropatkin beslutet att återupprätta sig bakom Hun. I öst kunde Linevich inte längre förhindra Kurokis förstärkning av Kawamura och japanerna började gradvis driva ryssarna tillbaka från kullarna. Kuropatkin beordrade därefter Linevich att också falla tillbaka.

som alltid var dock den mest kritiska teatern väst. Den 7 mars hade Nogi gjort betydande framsteg och var nära att skära järnvägen norr om Mukden, vilket skulle bryta Rysk kommunikation. Det var ett allvarligt hot som Kuropatkin inte kunde ignorera. Han hade turen att ha beordrat militärens tillbakadragande när han gjorde det, eftersom det gjorde det möjligt för honom att nu reagera effektivt. Efter att ha förkortat sina linjer kunde Kuropatkin utnyttja den frigjorda arbetskraften för att förlänga sin högra flank längs järnvägslinjen norr om Mukden och framgångsrikt blockera Nogis dragkraft.

trots denna begränsade framgång började den ryska armens sammanhållning bryta ner. I stort sett omedvetna om händelser i deras väst, blev Bilderling och Linevich bestörta över Kuropatkins order att falla tillbaka. Under tiden regerade oordning på baksidan. Disciplinen försämrades när många soldater gav efter för berusning. Mest kritiskt av allt gjorde förvirringen och de tätt packade förhållandena den organiserade överföringen av enheter praktiskt taget omöjligt, allt utom att eliminera alla alternativ utan en total reträtt. Det visade sig att Oyamas tidigare antaganden om hans motståndare visade sig vara korrekta.

Oyama inledde sin sista attack mot ryssarna dagen efter längs hela fronten. “Jag tänker fortsätta på allvar och göra fiendens reträtt till en rutt”, förklarade han. Oku, Nozu och Kuroki avancerade i mitten, trängde in i den nya ryska linjen och hotade att skära Kuropatkins arm i två. Vid middagstid den 9 mars avbröt den japanska första armen, öster om Mukden, kommunikationen mellan den första manchuriska armen och resten av de ryska styrkorna. Under tiden i väst bröt Nogi äntligen igenom, förstörde järnvägen norr om Mukden och flyttade rasande österut för att ansluta sig till Kawamura i ett försök att fånga hela fiendens arm. Den svårfångade andra Sedan blev plötsligt en tydlig möjlighet.

i nästan två dagar höll Kuropatkin bestämt sin mark, men på eftermiddagen den 9 mars var det klart att om militären inte gick i pension snart skulle den omringas och förstöras. Klockan 6: 45 utfärdade han ordern för ett allmänt tillbakadragande 40 mil norrut till Tiehling. Mindre än två timmar senare, med ordern undertecknad, började den ryska armen sin reträtt mitt i en massiv dammstorm som varade hela dagen efter. Det fruktansvärda vädret, samtidigt som det hindrade reträtten och ökade dess förvirring, gjorde mycket för att rädda de slagna styrkorna genom att tillfälligt sakta ner käftarna på de japanska pincers.

rysk-japanska kriget, 1905. Strid nära staden Mukden, Manchuria, kämpade från 20 februari till 10 mars 1905. Litografi, Japanska, 1905.
under den välkända rising-sun-flaggan rusar kejserliga japanska trupper över en bro vid Mukden medan panikiga ryska trupper faller tillbaka på den frusna floden nedanför.

innan de avgick arbetade ryssarna frenetiskt för att förstöra allt som kunde vara till nytta för fienden, inklusive deras leveranser i Mukden och järnvägsbron över Hun. Nu pressade det japanska centret snabbt framåt i deras kölvatten. Situationen i de bakre områdena närmade sig panik när flyktande ryska soldater och bagage tåg täppt till den förminskande flyktvägen, medan dammstormen drastiskt minskade synligheten. När Kaulbars hörde en officer som frågade om det 7: e regementets vistelseort, förlorade den upprörda generalen, med armen i en sele på grund av en trasig krageben, sitt humör. “Det 7: e regementet?”utropade han. “Jag vet inte vad som har blivit av hela min här och han frågar mig var mitt 7: e regemente är!”

det bakre skyddet monterade en kraftfull och blodig handling som räddade resten av militären, även när de övergav de flesta av de sårade i processen. Den 12 mars var de flesta ryssarna fria från fara. Efter att ha misslyckats med att stänga fällan i tid, tvingades japanerna att nöja sig med en obeslutsam seger och fångsten av Mukden. För utmattad för att jaga, stannade de och lät sina besegrade motståndare falla tillbaka fredligt till Tiehling.

Även om de avstod fältet efter att nästan ha förstörts, gav ryssarna så mycket som de fick. Nederlaget kostade dem ungefär 70 000 dödade, sårade eller saknade, tillsammans med ytterligare 20 000 fångade. Segern var dock nästan lika brutal för japanerna, som led nära 16 000 dödade och 60 000 sårade. Förlusterna, även om de verkligen var fruktansvärda, var förluster som det massiva ryska imperiet kunde absorbera – åtminstone militärt. I skarp kontrast var förlusterna för Japan förödande. Med män och material som minskade snabbt kändes segrar som Mukden mer som nederlag. Efter att ha misslyckats med att uppnå ett avgörande slag, stod den japanska krigsansträngningen på kanten av avgrunden. Det skulle behöva ett helt annat mirakel att äga rum utanför Manchuria om det skulle segra.

som det visade sig fick Japan inte ett mirakel utan två. När striderna i Manchuria rasade, rockade revolutionen St Petersburg, skadade kritiskt den ryska krigsansträngningen och hotade Romanov-monarkin själv. Fyra månader senare åstadkom den japanska flottan till sjöss vad militären inte kunde på land och utplånade fullständigt den ryska flottan vid Tsushimasundet. På ett ögonblick hade Rysslands arbetskraftsfördel i Manchuria inte längre någon mening. Den avskräckta tsaren åtog sig att sluta fred—hur förödmjukande det än skulle visa sig vara. I alla avseenden var det rysk-japanska kriget över.

denna berättelse publicerades i tidningen Military Heritage.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.