lösa mysterierna i Santa Cruz

South Pacific-kampanjen för Guadalcanal nådde sitt klimax i slutet av oktober 1942 och amerikanska marinsoldater hängde på ön med sina naglar. Desperat att återta Guadalcanal och dess flygbas, Henderson Field, monterade den japanska militären en landoffensiv och den kejserliga japanska flottan (IJN) kom ut till stöd. Några av de hårdast kämpade Marina luftstrider av andra världskriget tänkte i sex månader Guadalcanal kampanj, inklusive möjligen den tuffaste, den 26 oktober Slaget vid Santa Cruz Islands.

IJN satte sitt första lag i balans och skickade stora arbetsgrupper öster om Salomonöarna. Aggressiv amiral William F. Halsey, som just hade tagit kommandot över South Pacific Theatre (SOPAC), motsatte sig dem med sina egna plattor i två grupper byggda runt USS Enterprise (CV-6) och Hornet (CV-8). Med hjälp av den ojämförliga fördelen med Ultrainformation som hämtats från dekrypteringar av krypterade japanska radiosändningar—kunde Halsey koncentrera sig på fiendens flank. Just då, bara Hornet var faktiskt i SOPAC; efter att ha haft skador från Slaget vid Östra Solomons repareras, företaget hustling framåt från Pearl harbor. De amerikanska carrier task forces rendezvoused precis i tid.

under den taktiska befäl av konteramiral Thomas C. Kinkaid, de viktigaste deltagande SOPAC—enheterna—arbetsgrupper 16 och 17-inkluderade paret flattops; slagskeppet South Dakota (BB-57); ett halvt dussin kryssare, med flera av de nya specialiserade luftfartygsljuskryssarna; och 14 förstörare. En annan kraft, byggd runt slagskeppet Washington (BB-56), tänkte sig i fiendernas beräkningar, även om det inte skulle delta direkt i striden. Med sin egen uppsättning formationer bestod den japanska flottans deltagande styrkor av 3 stora bärare, 1 lätt bärare, 4 slagskepp, 8 tunga och 2 lätta kryssare och 21 förstörare.

kursen för den efterföljande bittert kämpade striden kan sammanfattas mycket kort. Under natten före huvudåtgärden såg amerikanska PBY Catalina search planes några av de viktigaste japanska flottanheterna och släppte blickande slag. Fienden tog försiktighetsåtgärder och vände sig bort medan Admiral Kinkaid aggressivt försökte stänga med honom. Från sitt högkvarter i Noum Kubana, Nya Kaledonien, signalerade sopac-befälhavaren Halsey berömt: “ATTACK. UPPREPA. ATTACK.”Morgonluftssökningarna av Enterprise den 26 oktober hittade den viktigaste japanska bärarstyrkan—Vice Admiral Chuichi Nagumos Kido Butai, eller slående kraft—och scoutbombare gjorde omedelbara attacker som satte den lätta bäraren Zuiho ur funktion. Japanska spejkar hade nästan samtidigt hittat Kinkaids fartyg, och sidorna bytte ut luftangrepp. Passerar nära varandra, blandade några av strejkformationernas plan upp det. Amerikanska flygplan fortsatte med att sidleda en andra fiendebärare och skada en tung kryssare. Japanerna skadade under tiden Enterprise och lamslog Hornet.

“Big E” lyckades återställa sitt flygdäck tillräckligt för att återuppta luftaktiviteter och upprätthålla stridsflygpatruller genom dagen som en följd av japanska strejkvågor slog, vilket orsakade mer skada på Hornet. Modiga sjömän kämpade mot Bålgetingens bränder och höll henne flytande, men sent på dagen beordrades besättningen på den allvarligt sårade transportören att överge fartyget. Amiral Kinkaid hade redan dragit sig ur stridsområdet. Den natten sjönk japanska torpeder Hornet, en uppgift som “fisk” och skaleld från amerikanska förstörare inte hade kunnat göra innan “plåtburkarna” tvingades dra sig tillbaka.

Japanska attacker hade också skadat South Dakota, den tunga kryssaren Portland (CA-33), luftfartygskryssaren San Juan (CL-54) och förstörarna Mahan (DD-364) och Smith (DD-378). Vad var sannolikt en vandrande amerikansk torped sjönk Porter (DD-356). Amerikanska strejker hade drabbat transportörerna Shokaku (Nagumos flaggskepp) och Zuiho och den tunga kryssaren Chikuma. I procent var flygförlusterna på varje sida nästan lika. Men i antal förlorade IJN 99 flygplan mot 80 amerikanska flygplan, och japanska flygbesättningsförluster var betydligt större.

många fler-fördjupade berättelser om slaget vid Santa Cruz-öarna har skrivits. Ändå fortsätter vissa delar av åtgärden att vara dåligt förstådda eller förblir praktiskt taget okända. Så snarare än att upprepa tidigare historikers ansträngningar är det som följer en utforskning av några stridens bestående mysterier.

lokalisera den japanska flottan

medan Ultras kodbrytare gav avgörande insikter i den japanska marinens avsikter och manövrer, allierad intelligens var inte allvetande. Pacific Fleet Commander-in-Chief Admiral Chester W. Nimitz vid Pearl Harbor och Admiral Halsey vid Noum Auguia baserade sina planer på veckovisa underrättelseuppskattningar av japanska flottans dispositioner som sammanställdes av F-16-sektionen av Office of Naval Intelligence (ONI) i Washington. Under veckorna före Santa Cruz-striden var uppskattningarna konsekvent felaktiga, vilket ledde befälhavare att tro att IJN-styrkor var svagare än de var.baserat på Ultra varnade Nimitz för en japansk sjöoffensiv redan den 17 oktober. Men USA: s radioriktnings-och trafikanalys placerade bara två japanska hangarfartyg i stridsområdet, och ONI-uppskattningarna lokaliserade tre av de fem fiendens flattar i hemvatten när alla var till sjöss. Fyra japanska flygdäck skulle vara på Santa Cruz jämfört med två amerikanska. Skillnaden skulle ha varit ännu värre förutom att den japanska transportören Hiyo, förlamad av mekaniskt fel, skickades bort för reparationer. Dagen efter striden uppskattade ONI fortfarande att en fiendebärardivision som hade kämpat vid Santa Cruz var i Japan.

intel-posten med avseende på andra krigsfartyg var lika dålig. Det berodde delvis på bedömningar att båda Aoba-klassens tunga kryssare redan hade sjunkit och delvis på grund av Bakadmiral Norman Scott, som vann en ytsseger utanför Guadalcanal vid 11-12 oktober Slaget vid Cape Esperance, hade överskattat fiendens förluster i den kampen. Han hävdade ursprungligen att tre japanska kryssare och fyra förstörare hade sjunkit, men IJN hade faktiskt bara förlorat en tung kryssare och en förstörare. De överdrivna förlusterna gjordes sedan till andra enheter än Japans Cruiser Division 6, som hade Aoba-klassens fartyg och hade varit huvudmotståndaren vid Cape Esperance. Detta hade effekten att minimera Japansk tungkryssningsstyrka. När kryssarna Myoko och Maya bombade Guadalcanal den 15 oktober trodde den amerikanska underrättelsetjänsten att den förra var i Yokosuka och den senare i Palau.

När det gäller slagskepp Bar ONI-uppskattningen den 20 oktober som “eventuellt skadad” ett av amiral Takeo Kuritas fartyg som hade krossat Henderson Field den 13 oktober, placerade Yamato och Mutsu som möjligen i Rabaul och krediterade fiendens flotta i Solomons som, återigen, “möjligen” inklusive Ise, som var i Japan. I Santa Cruz jagade den japanska ytflottan Kinkaids arbetsgrupp När amerikanerna gick i pension från scenen. Om jakten hade resulterat i ett gunnery-engagemang skulle de felaktiga uppskattningarna ha kommit hem till roost.

vem ägde Henderson Field?

den kejserliga japanska flottans offensiv skulle utlösas av meddelande om att den japanska armen hade fångat Henderson Field på Guadalcanal. Militären krävde upprepade uppskjutningar av ett schema som hade krävt att händelsen skulle inträffa den 22 oktober. Hade det schemat hållits, skulle inte bara den japanska flottan ha haft mer rikliga bränslelager, men den amerikanska flottan skulle ha svängt till handling innan Enterprise hade gått med i Hornet. För Halsey, som trodde att bärare tillsammans var värda dubbelt så mycket som de var individuellt, gjorde det stor skillnad. Japans här stod inför stora hinder på Guadalcanal, men graden av samarbete är öppen för utmaning.

det gäller också för militärens information. I augusti, under sekvensen av åtgärder som ledde till slaget vid Östra Solomons, hade militären felaktigt rapporterat framgång till IJN. Att vilja säkerhet den här gången, marinen inrättat en observationspost på Guadalcanal att leverera direkta rapporter till den kombinerade flottan flaggskepp, superbattleship Yamato på Truk.

natten den 24-25 oktober rapporterade den japanska militären vederbörligen att den hade tagit Henderson Field. Sjöobservatörer indikerade att striderna rasade i flygfältets närhet. På morgonen flög japanska sjöflygplan ner till Guadalcanal för att verifiera Hendersons status. Ett plan försökte till och med landa. Scouterna hittade fältet säkert i amerikanska händer. Den natten attackerade militären igen, och det misslyckades igen med att fånga den viktigaste amerikanska flygbasen. Den här gången bekräftade även militärens kommandokedja att dess markattacker hade misslyckats. Marinen valde ändå att fortsätta.

IJN hade upprepade gånger frustrerats av militärens felaktiga rapportering och varnade mer än en gång för att minskande bränsletillförsel skulle tvinga den att dra sig ur Solomons vatten. Varför det fortsatte med sin offensiv är ett bestående mysterium. Endast gissningar är möjliga. Japanska sjöofficerare, från Combined Fleet commander Admiral Isoroku Yamamoto på ner, var chagrined på de allierades förmåga att förhindra IJN från att effektivt leverera japanska styrkor på Guadalcanal. Inför desperata förhållanden vid fronten-japanska på Guadalcanal smeknamnet platsen”Svältön” —Yamamoto fast besluten att fortsätta trots alla hinder.

Japansk Timing

kejserliga japanska Marinveteraner, från Kido Butai stabschef Bakadmiral Ryunosuke Kusaka till förstörare skepparen Tameichi Hara, noterade i efterkrigstidens skrifter att huvudbefälhavare påverkades av flera element, inklusive mycket begränsad information om förekomsten av amerikanska hangarfartyg, stabsofficerers observationer att 27 oktober var Navy Day i USA och rapporter i den amerikanska pressen om en förestående stor strid i södra Stilla havet.

Kido Butai-befälhavaren Admiral Nagumo uppförde sig försiktigt just på grund av den tunna intelligensen. De andra två faktorerna har länge varit obskyra, men det finns bevis som stöder båda punkterna. Sedan 1922, när Navy League i USA organiserade den första efterlevnaden, har 27 oktober firats som Navy Day i Amerika. Datumet var födelsedagen till President Theodore Roosevelt, far till den stora vita flottan och en stark amerikansk navalist. Händelsen fick viss betydelse bland IJN-befälhavare eftersom kalenderdatum var av särskild betydelse för japanerna, som åtnjöt sig i en känsla av ödesdigra konsekvenser.

under tiden var tanken på en förestående stor strid i södra Stilla havet aktuell i USA. Associated Press rapporterade den 16 oktober att striden om Guadalcanal bildades för att vara “ett av de avgörande engagemangen i kriget.”Nästa dag Chicago Tribune rubriken,” kurs av krig på spel!”Berättelsen citerade marinens Sekreterare Frank J. Knox hävdar i Nelsonian tradition, ” jag vill inte göra några förutsägelser, men varje man där ute, flytande och i land, kommer att ge en bra redogörelse för sig själv.”Rapportering om Guadalcanal några dagar senare förutspår Associated Press uttryckligen en överhängande yta sjöslag utanför Guadalcanal.

den 19 oktober, United Press, en annan stor nyhetstjänst, hänvisade till samma uppfattning om en ytåtgärd men lade till bärare som kämpade för bra åtgärd och rapporterade att experter förväntade sig “resultatet . . . skulle hänga på marinkampen “och USA skulle kombinera de typer av taktik som användes vid Slaget vid Java–havet med” Coral Sea-Midway.”På samma sätt kommenterade militärkorrespondenten Hanson W. Baldwin i en 23 oktober New York Times artikel att” vi kan inte bekämpa en långvarig förseningsåtgärd i Stilla havet; vi måste, det känns, träffa Japan kontinuerligt och utan paus.”

sådan pressrapportering var grist för kvarnen av kortvågsnyheter som sändes till Stilla havet från San Francisco, och att lyssna på var rutin för vän och fiende över södra Stilla havet. På Guadalcanal, Marinbefälhavare generalmajor Alexander A. Vandegrift lyssnade på sändningarna varje kväll före sängen, och de var också häftklamrar ombord på flaggskeppen i den kombinerade flottan, Kido Butai och konteramiral Kakuji Kakutas transportör Division 2.konteramiral Kusaka från Nagumos personal använde Navy Day-datumet och känslan av förestående strid i en sändning till den kombinerade flottan, vilket tyder på att Amiral Yamamoto beställer det japanska förskottet för 27 oktober. Istället höll Yamamoto fast vid sin Henderson–fälthängda tidtabell och insisterade på omedelbar åtgärd. Och den 27: e var striden om Santa Cruz över.

vad hände med de amerikanska flyganfallen?

i Santa Cruz lyckades scoutbombare i den amerikanska flottans gryningssökning skada den japanska lätta bäraren Zuiho. Senare, Hornet dyk bombplan busted upp flygdäck av flottan bärare Shokaku. Efter dessa överraskningsbombningar, under en lång dags strid, attackerades ingen Japansk flattop igen. Ändå fick Hornet av två strejkvågor (totalt 24 SBD Dauntless dykbombare och 13 TBF Avenger torpedo plan) innan hon skadades, och Enterprise kastade en egen strejkvåg (med tre SBD och nio TBF), nödvändigtvis liten eftersom hon hade använt många plan i flygsökningen. Således var den främsta fiendens styrka knappt engagerad av de stora amerikanska strejkuppdragen.

“battle of the air groups” som ägde rum när motståndarnas strejkgrupper flög förbi varandra på ömsesidiga kurser tar inte hänsyn till detta fenomen. Under kollisionen minskade japanska krigare Big E: s torpedoplan med ungefär hälften, men ingen av de amerikanska formationerna vände sig tillbaka, och förutom eskortkämpar påverkades inte attackstyrkan ytterligare. En av Hornet-skvadronerna, eventuellt desorienterade i melee, skiftade sin vektor, men det var inte heller bestämt.

den långa räckvidden där striden ägde rum och den japanska flottans disposition var de främsta orsakerna till att USA attackerade missfall. Historiker har nästan enhetligt kastat IJN: s operativa doktrin för sin praxis att dela upp krafter i många flottenheter—slående kraft, Förtruppskraft, Förskottskraft, huvudkropp och så vidare—i själva verket utspädning av tillgänglig styrka. Men i Santa Cruz fungerade taktiken till Japansk fördel.

Vanguard-styrkan, som seglade dussintals mil före Nagumos flattops, var den första fienden de amerikanska planen stötte på. Några amerikanska flygplan attackerade omedelbart; andra pressade på till gränsen för sitt sortiment i hopp om att hitta Kido Butai och återvände sedan för att slå avantgardet. Det var här kryssaren Chikuma LED hennes skada. Eftersom Kinkaids bärare förlorade sina flygdäck tidigt på dagen, och Enterprise, när hon återställde tjänsten, var upptagen med att upprätthålla stridsflygpatruller, fanns det inga uppföljningsflygangrepp.

den japanska Flygkoden

ombord på företaget var en så kallad “mobilradioavskiljning”, en enhet av signalspaningsbrödraskapet. Det möblerade Admiral Kinkaid med dekrypteringar som cirkulerade på kommunikationsnätverket samt taktisk information från sin egen radioövervakning. Avdelningen i Big E leddes av en marin, kapten Bankston T. Holcomb. Hans enhet var avgörande för företagets överlevnad, för Holcomb försåg Kinkaid med sina tidigaste varningar om några av de inkommande japanska flygattackerna, vilket hjälpte transportören att placera stridsflygpatruller redan innan fienden förvärvades på radar. Enligt en efterkrigshistoria för mobilradioavdelningarna hade Holcomb mitt i striden fått extraordinär tillgång till Japansk flygmeddelandetrafik eftersom han fick en kopia av IJN-flygkoden, räddad från ett av de attackerande fiendens flygplan som hade kraschat.

det här kontot verkar nu vara mer komplicerat än det ursprungligen gjorde. Den japanska flyggruppen och skvadronkommandanterna—piloterna som troligen hade haft kopior av flygkoden—kraschade antingen inte ombord på Enterprise, eller deras flygplan förbrukades helt medan de gjorde det. Dessutom är det känt att dokumentärt material återhämtades från ett annat japanskt Flygplan, ett plan som kraschade ombord på förstöraren Smith.

Aviation Machinist ‘ s Mate tredje klass Thomas Powell, en skytt med “Torpedo 10” ombord på Enterprise, påminde om en härkomst för kodboken, som var relaterad till honom av Admiral Kinkaid själv. I port några veckor efter striden berättade Kinkaid för Powell och några andra sjömän att kodboken verkligen hade fångats på smeden. Big E: s efterhandsrapport nämner inte förstöraren eller indikerar att Enterprise stannade under striden för att ta emot material från ett annat fartyg. Om det är sant, tyder detta på att den japanska luftfartskodboken bara kunde ha bytt händer efter Santa Cruz. Kapten Holcombs hjälp till Kinkaid i stridens hetta härledd från mer konventionella radioövervakningstekniker.

vad sägs om företaget?

många argument om resultatet vid Santa Cruz hänger på tanken att sidornas postbattle-bärarstyrkor var på något sätt lika. När japanerna skickade Zuikaku hem för att träna en ny flyggrupp fanns jämlikhet i bokstavliga termer. Men företagets status, flattoppen på den amerikanska sidan av denna ekvation, är dåligt förstådd. Kombinationen av bombhits och nära missar som transportören upprätthöll vid Santa Cruz gjorde mer än att fastna en hiss på plats på hennes flygdäck och därmed bromsa flygoperationerna. Kapten Osborn B. Hardison, fartygets skeppare, lärde sig snart att skadan var allvarligare än trodde.

två nära missar hade sprungna nitar eller avböjda plattor—på platser så mycket som 2 kg Fötter inåt—öppna bränsletankar till havet längs nästan 100 fot skrov. I ett område hade alla ramar, golv och skott spänt. Läckor hotade. Enterprise stam var spetsad med fragment hål, några upp till en fot bred, och hon tog vatten, ner fyra meter i fören. På hangardäcket var golvet i en 50-fots sektion nära nr 1-hissen kraftigt skadad, däcken nedan blåste ut. Besättningsmän i ett fack fångades faktiskt av översvämmade utrymmen ovanför dem. Två bombhissar var tveksamma. Brogyroskopet hade misslyckats. Flera radioapparater och en riktningsslinga var ute.

vissa reparationer kan endast göras i hamn. Även om Big E kunde starta och återställa flygplan, hon var inte riktigt stridsklar och i ett förnyat engagemang skulle ha varit allvarligt missgynnade. Stridshastigheter och till och med stormiga hav kan ha hotat hennes sjövärdighet. Kapten Hardisons skadekontrollpartier-plus alla extra handböjda övermänskliga ansträngningar för att göra det möjligt för fartyget att göra fart trots hennes skada.

i 11 dagar efter att transportören anlände till Noum Kubana var hon helt oförmögen, eftersom Admiral Halsey lade till varje ingenjör och reparatör till dem som redan arbetade över fartyget. Skrovbrott reparerades, men flygplanets hissstopp väntade på drydocking i USA. När Enterprise gick till sjöss igen uppskattade Pearl Harbor privat att transportören arbetade med 70 procent av hennes stridseffektivitet. Under tiden var IJN-beslutet att återlämna Zuikaku till japanska imperiets vatten helt frivilligt, baserat på en plan att regenerera för en annan Guadalcanal-offensiv som var tidsbestämd för januari 1943. Hon kunde lika gärna ha hållits kvar i södra Stilla havet.

Vem vann?

amerikanska observatörer tar olika positioner på resultatet i Santa Cruz. Marine General Vandegrift kallas striden en ” dödläge.”Theater commander Admiral “Bull” Halsey skrev att ” taktiskt plockade vi upp den smutsiga änden av pinnen men strategiskt lämnade vi tillbaka den.”På samma sätt bedömde den officiella Marinhistorikern Samuel Eliot Morison striden som en japansk taktisk seger som fick dyrbar tid för de allierade. Och flyghistorikern John Lundström, författare till den mest detaljerade undersökningen av flygbörserna, skrev om en “förmodad” Japansk avgörande seger och följde detta med en analys som, även om den inte faktiskt sa det, inramade resultatet som Japanskt nederlag. Robert Sherrod, kroniker för Marin luftfart i kriget, sa att Santa Cruz var ett fall där ” boxpoängen är vilseledande.”Guadalcanal-kampanjexperten Richard Frank gjorde ingen direkt bedömning men citerade godkännande Admiral Nimitz åsikt, skriven några veckor efter striden, som förklarar att japanerna vändes tillbaka och deras transportörsflyggrupper krossades inför kritiska strider. Commander Edward P. Stafford, författare till företagets auktoritativa historia, kallade striden ” en blodig dragning . . . som hade varit en amerikansk seger bara för att den tillfälligt hade motverkat ett japanskt försök att återta.”

populära författare tolkar också deras betydelser. Marinhistoriker E. B. Potter drog slutsatsen att amerikanerna “hade fått det värsta av striden” men hade tröst att orsaka mycket tunga flygförluster. Edwin P. Hoyt kallade Santa Cruz ” en amerikansk förlust, men inte en som gjorde det omöjligt . . . att hålla fast vid Guadalcanal,” medan Eric Hammel kallade striden “tekniskt en japansk seger.”Carrier warfare myndigheter James och William Belote gjorde det en japansk seger, “en seger vann på nästan outhärdlig kostnad.”Och Kenneth I. Friedman avbildade ett taktiskt nederlag som” förhindrade en total och katastrofal debacle.”

alla dessa bedömningar lider emellertid av efterhand. Vi vet nu hur Guadalcanal-kampanjen visade sig och vikten av slaget vid Santa Cruz-öarna för att minska leden av erfarna japanska piloter och flygbesättningar. De klimatiska ytåtgärderna utanför Guadalcanal under November, där den japanska uppföljningen sönderdelades, är också kända. Admiral Nimitz, till exempel, utfärdade sin berömda åsikt om Santa Cruz efter novemberstriderna. Men på Navy Day—27 oktober-1942 var SOPAC i de mest direkta omständigheterna. Från Pearl Harbor riktade Nimitz Halsey för att slutföra arrangemang för försvar av bakre baser i södra Stilla havet. Båda amiralerna bad myndigheterna i Washington att begära lån av ett brittiskt hangarfartyg för service i SOPAC. Under tiden satte Halsey alla händer för att arbeta i en tävling mot tiden för att reparera Enterprise, det enda amerikanska hangarfartyget kvar i Stilla havet.

genom många rimliga åtgärder markerade Slaget vid Santa Cruz-öarna en japansk seger—och en strategisk. Den kejserliga japanska flottan hade förföljt Kinkaids pensionerade flotta och tvingade den verkligen bort från stridszonen. Dagen efter åtgärden hade japanerna den enda operativa bärarstyrkan i Stilla havet. Förutom att ha sjunkit fler fartyg—med större stridstonnage—hade japanerna fler flygplan kvar och var i fysisk besittning av haven. Även om en stor del av krediten går till japanska flygare och till och med amerikanska förstörare, sjönk en amerikansk flottans bärare, Hornet, av ytan torpedattack var också en anmärkningsvärd prestation. Argument baserade på flygbesättningsförluster eller som ägde Guadalcanal handlar om något annat—kampanjen, inte striden. Amiral Yamamoto och den kombinerade flottan misslyckades med att utnyttja framgången vid Santa Cruz, men det faktum att marinansträngningen senare gick i sidled kan inte minska den kejserliga japanska flottans prestation den 26 oktober 1942.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.