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banho de sangue em Mukden: Imperial a Rússia e o Japão Colidem

Por Luís Ciotola

de janeiro e fevereiro de 1905 foram meses críticos, tanto para o russo e Japonês impérios, que foram trancados em uma guerra sobre o Leste da Ásia, que nenhum deles poderia sustentar. O enorme Império Russo, assumido pela maioria dos observadores como sendo militarmente muito superior ao seu rival Asiático, não conseguiu subjugar rapidamente o Japão. Agora a Rússia estava enfrentando um crescente tumulto doméstico em casa, o que ameaçava não só descarrilar o esforço de guerra, mas possivelmente derrubar a própria monarquia. Enquanto isso, o Japão, sendo muito menor que seu adversário, estava rapidamente ficando sem homens e recursos. Com o desespero a tomar posse, os japoneses esperavam alcançar uma vitória decisiva. Era uma corrida contra o tempo para ambos os impérios – uma corrida que apenas um deles poderia ganhar. Cada um tentaria fazê-lo na Manchúria congelada e desolada.o ano começou vitoriosamente para o Japão, mas os triunfos estavam longe do golpe decisivo que os japoneses procuravam. Ainda assim, a captura de Port Arthur libertou tropas valiosas que poderiam ser usadas para dar um golpe decisivo na Manchúria, onde um grande exército japonês se sentou diante dos russos ao longo do Rio Sha Ho ao sul da aldeia de Mukden. A situação estava tensa. Separados por apenas algumas centenas de metros, os exércitos opostos mantiveram-se firmemente em suas posições fortificadas. Mas apesar das aparências, ambos tinham planos ambiciosos para atacar. O marechal de campo Oyama Iwao esperava apenas a chegada do General Nogi Maresuke de Port Arthur antes de lançar uma ofensiva cuidadosamente projetada que ele esperava que vencesse a guerra.

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seu homólogo russo, Alexei Kuropatkin, já tinha decidido tomar a ofensiva antes da queda de Port Arthur. A captura do porto simplesmente o forçou a apressar seus planos, a fim de antecipar a chegada do exército de Nogi. Mas o exército russo precisava de mais tempo para se preparar. Kuropatkin só recentemente tinha alcançado o comando supremo e, apesar de admirado por seus soldados, ainda tinha que ganhar a fé de seus oficiais. A moral estava baixa. Graças à vastidão da Sibéria, os abastecimentos chegaram de comboio através de uma única via que percorria milhares de quilómetros ou depois de serem transportados de barco para o outro lado do globo. Roupas de Inverno apropriadas tinham chegado às tropas apenas um mês antes. Tornar as coisas piores era um comando dividido. O indivíduo mais divisor foi nomeado General Oscar Kazimirovich Grippenberg. Quando chegou à Manchúria, Grippenberg gabou-se: “se algum de vocês recuar, eu mato-vos. Se me retirar, mata-me.”Ele não tinha intenção de apoiar tal bravata servindo obedientemente Kuropatkin.a primeira prioridade de Kuropatkin era abrandar, se não prevenir inteiramente, a chegada de Nogi. Enquanto os russos recebiam regularmente reforços, a sua qualidade não tinha comparação com os veteranos de Port Arthur de Nogi. Para alcançar seu objetivo, Kuropatkin optou por se aproveitar da superioridade da cavalaria russa, lançando um ataque montado atrás das linhas inimigas para cortar a linha férrea controlada pelos japoneses que corria para norte de Port Arthur. Se tudo fosse como planejado, a subsequente ofensiva russa teria uma chance muito maior de sucesso.em 8 de Janeiro, 7.500 cavaleiros russos e Batedores Montados sob Pavel Ivanovich Mishchenko partiram para conduzir o ataque. Provou ser um desastre desde o início. O progresso foi lamentavelmente lento, enquanto os russos tropeçavam em várias guarnições Japonesas ao longo de sua rota e sem parar para enfrentá-los. O elemento surpresa estava irremediavelmente perdido. Ao alcançar seu alvo principal da estação de Inkou, Mishchenko só foi capaz de realizar um breve bombardeio antes de uma inundação de reforços japoneses forçá-lo a tentar uma carga frontal rápida. Os japoneses facilmente repeliram o ataque, e com a sua posição agora insustentável, os russos retiraram-se.

General Pavel Ivanovich Mishchenko liderou o ataque fracassado da cavalaria russa.o General Pavel Ivanovich Mishchenko liderou o ataque fracassado da cavalaria russa.

Mishchenko raid accomplished nothing except to establish that Nogi had not yet linked up with Oyama. Houve apenas pequenos danos nas comunicações, todos reparados em poucas horas. Observou um comentarista flegmático russo, “o resultado alcançado pelo desapego não justificou nossas esperanças. Na verdade, o ataque serviu apenas para alarmar Oyama, levando-o a pedir a Nogi para se apressar para a frente.Nogi ainda não havia chegado ao local quando Kuropatkin lançou uma grande ofensiva russa em 25 de Janeiro. A escolha da estratégia de Kuropatkin foi extremamente controversa entre seus oficiais. Muitos queriam tentar um ataque de flanco em vez de um ataque frontal. O chefe entre os dissidentes era Grippenberg, que havia discutido este ponto de vista por semanas. Kuropatkin não iria ouvir falar disso, temendo que a necessidade de proteger um flanco estendido apenas drenaria suas reservas. Depois de ser desprezado, Grippenberg amotinado declarou que seria melhor se o exército russo se retirasse completamente. Naturalmente, este conselho também foi rejeitado, mas foi suficiente para espalhar o pessimismo entre os líderes. O General Nikolai Petrovich Linevich, comandando o Primeiro Exército manchuriano, comentou que havia “pouca expectativa de sucesso.os russos rapidamente encontraram o desastre. Ironicamente, a fase inicial do ataque tinha sido confiada ao general mais oposto à operação—Grippenberg. O movimento desleixado durante todo o mês de seu Segundo Exército manchuriano em suas posições de ataque alertou os japoneses para a estratégia Russa Muito antes da ofensiva começar. Além disso, a coleção de generais de Kuropatkin, que havia sido enviada pelo czar Nicolau II e seus conselheiros em São Petersburgo ao invés de selecionados pessoalmente por Kuropatkin, não conseguiu coordenar adequadamente seus esforços. Uma tempestade de neve cega e temperaturas 25 graus abaixo de zero exacerbaram as dificuldades.o fiasco resultante ficou conhecido como a batalha de Sandepu. Os japoneses, já avisados sobre a natureza da estratégia russa, foram mais auxiliados quando Grippenberg lançou prematuramente seu ataque à direita russa. Ao fazê-lo, não conseguiu coordenar a ofensiva com as forças do General Alexander Vasilyevich Kaulbars e, consequentemente, avançou em isolamento. Duas das colunas do Segundo Exército manchuriano atacaram o alvo errado, que era completamente desprovido de soldados inimigos, enquanto a artilharia bombardeou Heikoutai erroneamente em vez de Sandepu. Apesar dos erros, os russos conseguiram ganhar algum terreno, mas Kuropatkin de repente ficou com medo e se recusou a cometer suas reservas. Um rápido contra-ataque japonês rapidamente apagou todos os ganhos russos. Em 28 de Janeiro, Kuropatkin cancelou a ofensiva.

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Um selvagem, espada balançando a corpo a corpo que tem lugar entre o russo e o Japonês cavalaria no início da campanha de Mukden. Os russos não conseguiram cortar as linhas ferroviárias japonesas para Port Arthur.

imediatamente, surgiram argumentos ferozes sobre quem era responsável pelos 14.000 soldados russos perdidos na catástrofe. Era impossível “sonhar em ser bem sucedido após a chegada de Nogi”, queixou Grippenberg para justificar suas ações prematuras. Ele apontou para o fracasso de Kuropatkin em comprometer totalmente as reservas como a principal causa da derrota. Sem surpresa, Kuropatkin, citando o desastrado ataque de Grippenberg e ataque prematuro, retribuiu colocando a culpa diretamente nos ombros do segundo comandante do exército manchuriano. Relutante em assumir a culpa, Grippenberg alegou doença e pediu uma retirada, que São Petersburgo rapidamente concedido. Mais tarde, ele explicaria ao czar que Kuropatkin era sua verdadeira doença. Kuropatkin, por sua vez, ficou furioso com o tratamento brando do governo a Grippenberg e ficou com um exército muito abalado pela derrota e dividido em liderança.após a batalha em Sandepu, o exército russo recuou para o norte a uma curta distância de Mukden. Ali, com uma frente que se estende por mais de 90 milhas, os russos cavaram. Embora tenha tomado uma postura defensiva, Kuropatkin permaneceu empenhado em alcançar a vitória na Manchúria através da ação ofensiva. Exatamente como tal ataque seria conduzido na sequência de uma derrota tão recente estava longe de ser claro.Oyama também tinha planos para terminar os assuntos na Manchúria com uma ofensiva. A pressão sobre ele era esmagadora. Apesar de numerosas vitórias, o Japão tinha atingido o limite de sua capacidade de guerra. Todos os seus recursos para operações terrestres foram agora reunidos na Manchúria. Um golpe decisivo para acabar com a guerra triunfalmente era absolutamente necessário antes que o tempo contasse contra ela. Esse golpe teve que ser dado imediatamente, a liderança Japonesa manteve, reiterando constantemente a necessidade de alcançar um chamado segundo Sedan.para ajudá-lo no ambicioso objetivo de repetir a vitória alemã sobre os franceses na Guerra Franco-Prussiana três décadas antes, Oyama tinha algumas novas ferramentas à sua disposição. Após uma marcha cansativa através de terríveis condições de Inverno, O Terceiro Exército de Nogi tinha finalmente alcançado a frente, trazendo consigo as armas de cerco massivas que tinham reduzido Port Arthur de forma tão eficaz. Reforços frescos do Japão, talvez os últimos que a pátria tinha para oferecer, também estavam a caminho, marchando pelo Sudeste sob o comando do General Kawamura Kageaki. Não havia tempo a perder. Oyama determinou que se ele fosse bem sucedido, era essencial atacar antes da próxima primavera descongelar os numerosos rios da área e fornecer aos russos defesas naturais adicionais.

o general japonês Maresuke Nogi levou reforços de Port Arthur.o General japonês Maresuke Nogi levou reforços de Port Arthur.

inteiramente coincidentemente, tanto os russos quanto os japoneses finalizaram seus planos ofensivos em 19 de fevereiro. O plano de Kuropatkin era idêntico ao que ele tinha formulado em Sandepu. Ele pretendia começar a batalha lançando sua direita contra a esquerda inimiga, embora desta vez ele iria tentar flanquear seu adversário em vez de simplesmente esmagar para a frente. Mas a estratégia de Kuropatkin era baseada em inteligência desesperadamente defeituosa. Embora ele estivesse ciente da presença de Nogi e da aproximação de Kawamura, ele severamente julgou tanto a sua posição ao longo da frente e as respectivas forças dos Exércitos opostos.descobrindo uma divisão dos veteranos de Nogi na direita japonesa, o comandante russo falsamente assumiu que isso significava que todo o Terceiro Exército japonês estava na direita. Na verdade, o Terceiro Exército estava à esquerda escondido atrás do Segundo Exército, completamente indetectado pelo lackadaisical Russian reconnaissance. Pior ainda, Kuropatkin entendeu mal o tamanho da força de Kawamura no flanco leste. Branded the Fifth Army or the Army of the Yalu, Kawamura’s force was not an army at all, but merely a division and some reservists. O falso apelido era uma fraude brilhantemente orquestrada para encorajar os russos a acreditar que os japoneses tinham muito mais soldados em Mukden do que eles tinham.a inteligência de Oyama, ao que parece, era pouco melhor. Como seu inimigo, Oyama não fazia ideia de que seu adversário estava preparando um ataque iminente, mesmo que detectasse destacamentos russos indicados. Em vez disso, o comandante Japonês confiou na sua capacidade de se mover mais rapidamente do que o seu inimigo e, com base na experiência anterior, assumiu que o seu intricado plano de ataque iria efectivamente enervar a estrutura de comando russa, causando-lhe o colapso total.

“para decidir a questão da Guerra”

para alcançar sua vitória decisiva, Oyama planejou um alto risco, envolvimento duplo maciço do exército russo numericamente superior. O movimento seria conduzido através de uma série de ações bem cronometradas para disfarçar suas verdadeiras intenções. Primeiro, ele provocaria os russos no leste, usando as forças de Kawamura para jogar contra os medos irrealistas de Kuropatkin que os japoneses pretendiam fazer uma corrida para o porto de Vladivostok. Enquanto isso, o enfraquecido centro Japonês manteria uma ofensiva firme, mas geralmente fraca, para afastar o inimigo da Área alvo real no oeste. Lá, Nogi atacaria, flanqueando a direita russa esgotada e ligando-se com Kawamura avançando do Ocidente para completar o cerco e destruir o exército russo. O centro e a direita eram o isco e a esquerda o martelo.enquanto supremamente confiante, Oyama não tinha ilusões sobre as fraquezas de seu próprio exército. Em um conselho de guerra em Liaoyang em 20 de fevereiro, ele enfatizou a necessidade de montar um esforço de busca melhor do que havia sido anteriormente exibido na guerra. Consciente da situação geral do Japão, Oyama instruiu seus generais: “o objetivo da batalha é decidir a questão da guerra. Não se trata, portanto, de ocupar determinados pontos ou de apreender extensões de território. É essencialmente que o inimigo deve sofrer um duro golpe.”Enquanto ele falava essas palavras, a escaramuça inicial no Oriente já tinha começado.

Marechal de campo Oyama Iwao.Marechal de campo Oyama Iwao.

Oyama teve seu trabalho cortado para ele. O exército japonês contava cerca de 207.000 homens para os russos 276.000. Os japoneses também enfrentaram deficiências tanto na artilharia como na cavalaria, tendo 1.000 armas contra os 1.200 russos e apenas 7.350 cavalaria enfrentando 16.000 do inimigo. Eles, no entanto, possuíam uma enorme vantagem em metralhadoras, com cerca de 250 para os russos 54.

O exército russo correu de oeste para leste em uma linha fina, com suas poucas reservas posicionadas no centro. Suas defesas ao longo da linha eram formidáveis o suficiente para que muitos comandantes questionassem toda a estratégia ofensiva de Kuropatkin. Segurando o flanco direito estava o Segundo Exército manchuriano, posicionado entre o Rio Hun e a ferrovia que conduzia ao norte de Mukden. Kaulbars desde então substituiu Grippenberg como seu comandante. Enquanto isso, substituindo Kaulbars no centro como comandante do Terceiro Exército manchuriano foi A. A. Bilderling, cuja força estava entre a ferrovia e a colina Putilov. No leste, O “Lobo Siberiano” Linevich manteve o comando do Primeiro Exército manchuriano, enquanto à sua esquerda, entre as colinas acidentadas do flanco oriental, estavam dois terços da Cavalaria sob o General Paul von Rennenkampf.nos primeiros estágios da batalha, o Terceiro Exército de Nogi ainda se escondeu atrás do Segundo Exército Japonês liderado por Oku Yasukata, mas como o plano de Oyama se desenrolou, ele tomaria seu lugar legítimo nas planícies no flanco esquerdo distante. Muitos dos comandos japoneses sustinham a respiração. Eles temiam por muito tempo que Nogi fosse incompetente, e foram necessários todos os esforços de Oyama para mantê-lo no comando. Imediatamente à direita de Oku estava Nozu Michitsura, liderando o quarto exército japonês, enquanto à direita de Nozu estava o Primeiro Exército Japonês sob Kuroki Tamemoto. Era responsabilidade de Kuroki apoiar o Quinto Exército de Kawamura na fase inicial da batalha.a primeira fase da batalha começou em 23 de fevereiro. Com as minas de Fushun como seu objetivo, o avanço de Kawamura contra a esquerda russa começou brilhantemente, passando pelos postos avançados inimigos e ameaçando o flanco. Mas o terreno era difícil e o tempo atroz, e o ritmo de Kawamura logo abrandou para um rastejar. Os russos possuíam uma considerável superioridade numérica no leste por trás de entrincheiramentos, e usaram sua força para deter os veteranos de Port Arthur. No entanto, Kuropatkin estava nervoso, desencadeando um frenesim de atividade atrás da linha russa, enquanto as tropas do Ocidente eram freneticamente transferidas para o leste.apesar de Oyama não saber por que estava assim, sua estratégia estava funcionando brilhantemente. Unidades russas correram pela frente, reduzindo suas defesas nas planícies para desperdiçar suas energias nas montanhas, o que na verdade exigiu muito menos unidades para criar uma barreira eficaz. O processo contraproducente esgotou completamente milhares de soldados russos. Muitas unidades viajaram mais de 50 milhas, apenas para serem forçadas a realizar uma viagem de retorno imediato, tornando-as quase totalmente inúteis devido à fadiga. Quando Kuropatkin ordenou que a Primeira Divisão siberiana se separasse do Segundo Exército manchuriano e marchasse para o leste, ele efetivamente acabou com qualquer possibilidade de lançar sua própria ofensiva planejada. O cancelamento oficial veio pouco depois.o peso dos reforços russos parou Kawamura. Com uma superioridade local de dois para um, Linevich contra-atacou com a cavalaria de Rennenkampf, mas os atacantes rapidamente se depararam com as mesmas dificuldades que haviam impedido os japoneses, e o ataque não conseguiu nada. No dia seguinte, atacando através de uma tempestade de neve cegante, o Exército dos Yalu atacou novamente, desta vez liderado pela primeira divisão Kobi. Protegidos pela cobertura de fogo de artilharia, os japoneses penetraram na base das colinas onde se encontravam os entrincheiramentos russos. Apenas arame farpado impediu um avanço.

atiradores japoneses nas trincheiras dianteiras fora de Mukden. Em breve, passariam para a ofensiva.atiradores japoneses nas trincheiras dianteiras fora de Mukden. Em breve, passariam para a ofensiva.

o ligeiro sucesso japonês foi devido diretamente à atividade no centro. Em apoio a Kawamura, O Primeiro Exército Japonês lançou um bombardeio às posições russas nas colinas de Deniken e Beresnev. Após uma série de acusações brutais, os japoneses capturaram as alturas. Outras colunas se moveram para se conectar com Kawamura, mas a forte oposição russa colocou um fim em suas esperanças de criar uma frente unida.em 27 de fevereiro, Nozu, armado com obuses de 11 polegadas que Nogi havia trazido de Port Arthur, começou uma barragem impiedosa nas colinas de Putilov e Novgorod. Embora as baixas fossem poucas, as armas choveram projéteis sobre as posições russas, causando uma boa quantidade de tormento e levando um oficial abalado a desesperar, “é impossível manter a linha agora.”Mas o centro resistiu. O verdadeiro problema era mais a oeste, onde a situação estava destinada a ser muito diferente.embora alguns líderes russos há muito temiam um ataque à sua esquerda, os seus avisos não foram atendidos. A barragem massiva contra os Montes Putilov e Novgorod convenceu Kuropatkin que o principal impulso Japonês ainda estava destinado ao centro. Quando a verdadeira tempestade rebentou, ele foi apanhado de surpresa. Nessa altura, mais de 40 batalhões e 100 armas tinham-se movido da direita e centro Russos para a esquerda. Quando Kaulbars enfrentou o principal ataque inimigo, ele já tinha sido despojado de muitas de suas melhores tropas. As consequências desastrosas das reafectações foram imediatamente sentidas.embora os russos não o detectassem por algum tempo, Nogi lançou o Terceiro Exército Japonês contra o flanco direito russo em conjunto com o bombardeio do centro. Os japoneses enganosamente mantiveram sua infantaria escondida atrás de uma tela de cavalaria durante a fase inicial do ataque. Quando cossacos sob o comando do General M. I. Grekov encontrou os primeiros japoneses, eles não tinham idéia de que estavam enfrentando a força total do exército de Nogi. Apesar disso, após uma breve demonstração de Resistência, os cossacos recuaram. Agora, totalmente desimpedido, o avanço japonês ganhou impulso. No dia seguinte, os atacantes tinham quase flanqueado a ala direita russa.o sucesso de Nogi não foi em pequena parte devido a outro bombardeio massivo de artilharia Japonesa, desta vez conduzido por Oku contra Kaulbars. O objetivo de Oku era distrair Kaulbars enquanto Nogi completava seu cerco. Tal como nos outros sectores, a barragem causou poucos danos às entrincheirações russas, mas convenceu Kuropatkin de que o perigo real estava à sua direita. Infelizmente para os russos, essa compreensão não fez nada para diminuir a confusão dentro do seu comando. Ordens contraditórias fluíam para trás e para a frente, enviando unidades em todas as direções enquanto os generais lutavam para entender a situação em rápida mudança.

as tropas russas lutam com suas peças de campo em meio a ventos de inverno em Mukden.tropas russas lutam com suas peças de campo em meio a ventos de inverno em Mukden.

o Terceiro Exército Japonês avançou virtualmente desinibido por três dias até que uma tempestade finalmente forçou-o a abrandar em 2 de Março. No dia anterior, o flanco de Nogi havia sido temporariamente exposto enquanto ocupava a cidade de Hsinmintun, mas os russos não estavam em posição de contra-atacar. Enquanto isso, os japoneses estavam começando a mostrar alguma fraqueza. A falta de suprimentos e mapas inadequados combinados com o tempo traiçoeiro começaram a minar a ofensiva. Então, também, seu inimigo finalmente começou a mostrar alguma competência. Embora os russos não tivessem aproveitado todas as oportunidades para interromper a movimentação de Nogi, eles conseguiram mudar sua frente em boa ordem.ao contrário da Cavalaria, a infantaria russa lutou corajosamente, mesmo que os seus comandantes desorientados pouco tenham feito para ajudar a sua causa. Os homens de Kaulbars resistiram aos avanços de Oku, embora estes ataques fossem limitados e apenas significassem distrair do flanco. No entanto, Kaulbars e Bilderling, lentamente chegando a entender sua posição precária, começou a entrar em pânico e ordenou que muitos de seus suprimentos fossem retirados para Mukden. A ajuda, no entanto, estava lentamente a caminho.Kuropatkin tinha reunido reservas suficientes em 2 de março para ordenar um contra-ataque contra Nogi que tinha a chance de mudar a maré. Ele ordenou que Kaulbars organizasse duas colunas e atacasse a oeste pelo flanco de Nogi. M. V. Launitz, à esquerda para comandar a frente do Segundo Exército manchuriano frente a Oku, foi ordenado a libertar mais homens, reduzindo o comprimento de sua linha com uma retirada cuidadosa para o Rio Hun. Depois de alguma dificuldade isso foi conseguido, mas pouco afetou o resultado do Contra-ataque de Kaulbars. Na verdade, Kaulbars mal deu uma chance. Quando a primeira coluna, liderada pelo General D. A. Topornin, encontrou forte oposição, Kaulbars freneticamente ordenou que ele abandonasse o ataque. Isto deixou a segunda coluna sob o General Alexander Birger completamente em apuros. Acreditando que ele foi cortado, Birger retirou-se também.

General Alexei Kuropatkin.General Alexei Kuropatkin.

em 4 de Março, Kuropatkin ordenou que Launitz contra-atacasse Oku em preparação para um esforço renovado contra Nogi. Os japoneses, no entanto, não foram enganados como os russos não fizeram nenhuma tentativa de criar qualquer tipo de estratagema mais a leste. Kuropatkin esperava encontrar – se com mais sorte na segunda vez, graças ao retorno da Primeira Divisão siberiana ao comando de Kaulbars. Além disso, durante as 24 horas anteriores o avanço de Nogi para o norte tinha estendido mal a linha Japonesa, deixando-a vulnerável a um determinado contra-ataque. À noite, O Terceiro Exército japonês estava a oeste de Mukden. Se os russos evitassem a derrota, chegaria o momento de tomar medidas decisivas.Kaulbars lançou o contra-ataque na manhã seguinte. O primeiro ataque foi liderado por Konstantin Tserpitski, que descaradamente informou seus soldados quando eles partiam: “crianças, a Rússia sempre vence. Vamos conquistar agora. Avança e varre estes pagãos Japoneses para o inferno. Não haverá retirada, não haverá volta. O ataque mais crítico, no entanto, foi conduzido por A. A. Gregross no extremo norte. Com os primeiros siberianos sob seu comando, Gregross foi ordenado a atingir o flanco exposto de Nogi, que, se bem sucedido, devastaria a estratégia Japonesa.

Mais uma vez, a desordem no nível de comando governou o dia. No início das operações, Kaulbars inexplicavelmente alterou os planos, transferindo homens de Gregross para apoiar Tserpitski. Toda a estratégia foi assim comprometida. O gregross e os primeiros siberianos exaustos foram enforcados. Tornando as coisas piores, a coluna do Norte, ao invés de atingir o flanco de Nogi, correu diretamente para a ponta de lança do Terceiro Exército japonês e mal conseguiu escapar do cerco. Com tudo a desmoronar-se à sua volta, Kaulbars ordenou um levantamento. Kuropatkin Enfurecido dirigiu todas as suas frustrações para o comandante frustrado da sua ala direita. “É necessário perguntar o comandante do Segundo Exército, se ele realmente luta com um exército”, disse Kurpatkin scornfully, “e não com uma série de guerreiros para o resto de suas tropas para assistir.”

a retirada russa

os russos, de qualquer forma, estavam sem sorte. Kuropatkin, apesar de não querer abandonar a luta, viu pouco recurso a não ser conduzir uma retirada ordenada atrás do Rio Hun. Bilderling foi ordenado a se juntar a Kaulbars nesse esforço, enquanto Linevich manteve-se firme em um esforço desesperado para evitar uma fusão entre Kuroki e Kawamura. Até agora, o Primeiro Exército manchuriano tinha usado o terreno para uma boa vantagem em parar Kawamura morto em seus trilhos. Oyama estava determinado a colocar seu Quinto Exército em movimento novamente e dirigiu Kuroki para ajudar.

the defeated Russian army retreats in good order from Mukden. Os japoneses, embora vitoriosos, estavam exaustos demais para acompanhar sua vitória. o exército russo derrotado recua em boa ordem de Mukden. Os japoneses, embora vitoriosos, estavam exaustos demais para acompanhar sua vitória.

Revigorated by the partial Russian withdrawal, the Japanese fiercely renoved their efforts all along the line. Em 6 de Março, Oku lançou um ataque massivo contra o Segundo Exército manchuriano que justificou ainda mais Kuropatkin a decisão de restabelecer-se atrás do Huno. No leste, Linevich não era mais capaz de impedir o reforço de Kuroki de Kawamura e os japoneses gradualmente começaram a empurrar os Russos para trás das colinas. Kuropatkin posteriormente ordenou que Linevich recuasse também.como sempre, porém, o teatro mais crítico era o Ocidente. Em 7 de Março, Nogi tinha feito progressos consideráveis e estava perto de cortar a ferrovia ao norte de Mukden, que iria cortar as comunicações russas. Era uma ameaça terrível que Kuropatkin não podia ignorar. Ele teve a sorte de ter ordenado a retirada do exército quando o fez, uma vez que isso lhe permitiu agora reagir efetivamente. Tendo encurtado suas linhas, Kuropatkin foi capaz de utilizar a mão-de-obra libertada para estender seu flanco direito ao longo da linha ferroviária ao norte de Mukden e com sucesso bloquear o impulso de Nogi.apesar deste sucesso limitado, a coesão do exército russo começava a desmoronar-se. Praticamente sem saber dos acontecimentos a oeste, Bilderling e Linevich ficaram consternados com a ordem de Kuropatkin para recuar. Entretanto, a desordem reinava na retaguarda. A disciplina deteriorou-se à medida que muitos soldados sucumbiam à embriaguez. O mais importante de tudo, a confusão e as condições apertadas tornaram virtualmente impossível a transferência organizada de unidades, tudo menos eliminar todas as opções a não ser uma retirada total. Parecia que as suposições anteriores de Oyama em relação ao seu adversário estavam provando ser precisas.Oyama lançou seu ataque final contra os russos no dia seguinte ao longo de toda a frente. “Pretendo perseguir a sério e transformar a retirada do inimigo numa derrota”, declarou. Oku, Nozu e Kuroki avançaram no centro, penetraram a nova linha russa, e ameaçaram cortar o exército de Kuropatkin em dois. Ao meio-dia de 9 de Março, o primeiro exército japonês, a leste de Mukden, cortou as comunicações entre o Primeiro Exército manchuriano e o resto das forças russas. Enquanto isso, Nogi finalmente quebrou, destruiu a ferrovia ao norte de Mukden e moveu-se furiosamente para o leste para se ligar a Kawamura em uma tentativa de capturar a totalidade do exército inimigo. O esquivo segundo Sedan de repente tornou-se uma possibilidade distinta.durante quase dois dias, Kuropatkin manteve-se firme, mas na tarde de 9 de Março ficou claro que, se o exército não se retirasse logo, seria cercado e destruído. Às 18: 45 ele emitiu a ordem para uma retirada geral a 65 km para norte de Tiehling. Menos de duas horas depois, com a ordem assinada, o exército russo iniciou sua retirada em meio a uma enorme tempestade de poeira que durou durante todo o dia seguinte. O tempo atroz, enquanto impedia a retirada e aumentava sua confusão, fez muito para salvar as forças derrotadas, atrasando fortuitamente as mandíbulas dos pinças japoneses.

Guerra RUSSO-Japonesa, 1905. Batalha perto da cidade de Mukden, Manchúria, travada de 20 de fevereiro a 10 de Março de 1905. Lithograph, Japanese, 1905.abaixo da bem conhecida bandeira do sol nascente, as tropas imperiais japonesas correm através de uma ponte em Mukden enquanto as tropas russas em pânico caem de volta no Rio congelado abaixo.

Antes de Partir, os russos freneticamente trabalharam para destruir qualquer coisa que pudesse ser útil para o inimigo, incluindo seus suprimentos em Mukden e a ponte ferroviária sobre o Hun. Neste momento, o centro japonês estava avançando rapidamente no seu rastro. A situação nas áreas traseiras aproximava-se do pânico, enquanto os soldados russos em fuga e os comboios de bagagem entupiam a rota de fuga, enquanto a tempestade de poeira reduzia drasticamente a visibilidade. Quando Kaulbars ouviu um oficial perguntando sobre o paradeiro do 7º Regimento, o exasperado general, com seu braço em uma funda devido a uma clavícula quebrada, perdeu a cabeça. “O 7º Regimento?”ele exclamou. “Não sei o que se passou com todo o meu exército e ele pergunta-me onde está o meu 7º Regimento!”

A Guarda traseira montou uma ação vigorosa e sangrenta que salvou o resto do exército, mesmo abandonando a maioria dos feridos no processo. Em 12 de Março, a maioria dos russos estavam livres de perigo. Tendo falhado em fechar a armadilha a tempo, os japoneses foram forçados a contentar-se com uma vitória indecisa e a captura de Mukden. Demasiado exaustos para perseguirem, pararam, permitindo que os seus oponentes derrotados recuassem pacificamente para Tiehling.apesar de terem cedido o campo depois de quase terem sido destruídos, os russos deram o máximo que tinham. A derrota custou-lhes cerca de 70.000 mortos, feridos ou desaparecidos, juntamente com outros 20.000 capturados. A vitória, no entanto, foi quase tão brutal para os japoneses, que sofreram perto de 16.000 mortos e 60.000 feridos. As perdas, embora verdadeiramente horríveis, foram perdas que o enorme império russo poderia absorver-pelo menos militarmente. Em contraste, as perdas para o Japão foram devastadoras. Com homens e materiais a diminuir rapidamente, vitórias como Mukden pareciam mais derrotas. Tendo falhado em atingir um golpe decisivo, o esforço de guerra japonês caiu à beira do abismo. Precisaria de um milagre completamente diferente para acontecer fora da Manchúria se triunfasse.ao que parece, o Japão não teve um milagre, mas dois. Enquanto os combates na Manchúria se intensificavam, a revolução abalou São Petersburgo, danificando criticamente o esforço de guerra russo e ameaçando a própria monarquia Romanov. Quatro meses depois, a marinha japonesa conseguiu no mar o que o exército não podia em terra, destruindo completamente a frota russa no Estreito de Tsushima. Num Instante, A vantagem da mão-de-obra Russa na Manchúria deixou de ter qualquer significado. O czar desanimado comprometeu—se a fazer a paz-por mais humilhante que fosse. Para todos os efeitos, a Guerra Russo-Japonesa tinha acabado.esta história foi publicada na revista Military Heritage.

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