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Quatro bdelloid rotíferos no gênero Adineta
C. G. Wilson 2018

Em 2016, um estudo sugeriu que bdelloid rotíferos cultivar a diversidade genética através da partilha de DNA entre si através de transferência horizontal. Mas no trabalho publicado hoje (12 de julho) em Biologia atual, uma equipe de pesquisa separada identifica a provável contaminação nos dados brutos do primeiro relatório, desafiando suas conclusões e esclarecendo a necessidade de mais investigação.”sabemos que rotificadores de bdellóides são animais muito estranhos, então a história parecia possível à primeira vista”, diz Chris Wilson, um biólogo evolucionista do Imperial College London e coautor do novo artigo. “Nós sabemos por um longo tempo, por exemplo, que eles têm um monte de DNA estranho inesperado em suas células que foi roubado de coisas como plantas e bactérias, então para muitas pessoas parecia natural que eles poderiam estar trocando DNA uns com os outros também.”

rotificadores Bdelloides são animais microscópicos de água doce encontrados em todo o mundo. E mesmo que eles estejam por perto há pelo menos 80 milhões de anos, eles não têm feito muito sexo—pelo menos até onde os cientistas podem dizer. “Isso pouco engraçado organismo aquático é muito especial”, diz Matthew Meselson, um biólogo evolucionista da Universidade de Harvard, que não participou no estudo, pois permite que os pesquisadores para investigar a questão, “qual é o papel da reprodução sexuada na evolução? É um grande problema na teoria da evolução.”

qualquer que seja o seu modo reprodutivo, no final não os torna menos interessantes.

—Tanja Schwander, Universidade de Lausanne

animais que se reproduzem assexuadamente certamente existem, mas para preservar a diversidade, eles precisam de alguma forma de trocar informações genéticas ou correm o risco de morrer. Uma possibilidade que os cientistas investigaram é a transferência horizontal de ADN entre indivíduos, em vez de o passar de progenitor para descendente.enquanto os resultados de 2016 pareciam plausíveis, algumas coisas fizeram Wilson e seus colegas questionarem os resultados. Em primeiro lugar, verificou-se que os doadores e destinatários das transferências horizontais propostas tinham sido todos recolhidos no mesmo parque na Bélgica e sequenciados para o documento de 2016. O Wilson diz que é de esperar que alguns destes animais tenham recolhido ADN de outros animais que não foram recolhidos ao mesmo tempo. Este alinhamento tidy apontou para a idéia de que o que os autores do estudo original se referem como evidência para transferência horizontal pode realmente representar contaminação entre tubos no laboratório, em vez de compartilhamento de genes acontecendo na natureza.”foi também um pouco surpreendente que o ADN de um animal e deste outro animal fosse idêntico ainda que fossem espécies diferentes”, diz Wilson. “Nós nos perguntamos Por que nenhum do DNA havia mudado desde que foi trocado, por que ele exatamente correspondia a este outro animal que aconteceu de ser trazido para o mesmo laboratório ao mesmo tempo.”

A fim de investigar se poderia haver uma explicação mais simples para os resultados, Wilson e colegas contactaram os autores do estudo de 2016 e solicitaram os picos cromatogramas—coloridos que representam os dados brutos gerados pela sequenciação de Sanger. Os autores rapidamente compartilharam seus cromatogramas, que Wilson e colegas analisaram. Eles notaram que os dados brutos eram ruidosos, às vezes com picos múltiplos representando mais de um nucleótido de DNA na mesma posição na sequência, uma pista inicial de que poderia haver contaminação. Wilson e seus colegas seguiram com um teste estatístico no qual eles combinaram os pontos secundários nos dados com a sequência de DNA prevista dos outros animais que podem estar contaminando a amostra e, em seguida, calcularam a probabilidade de ver uma correspondência apenas por acaso. Verificou-se que as probabilidades eram de menos de 1 trilhão para um de que o ruído nos dados brutos seria o mesmo que uma sequência genética de outro rotificador. A sua conclusão: deve haver ADN de dois animais no mesmo tubo.

a outra equipa não concorda inteiramente, embora a análise adicional tenha fornecido novas informações úteis. “Algo que eu percebi, graças a esse intercâmbio acadêmico com nossos colegas de Londres é que a maioria das pessoas assume que estes pequenos picos no fundo dos cromatogramas são apenas o ruído aleatório, onde, na verdade, não”, diz Jean-François Theve, um biólogo evolucionista na Université Libre de Bruxelles, na Bélgica, e co-autor em 2016 estudo. “Não é aleatório. É significativo? Essa é uma pergunta diferente. Não está claro pelos dados que mostram que isso realmente afeta nossa análise.”

Theve e colegas de ter preparado uma resposta para a re-análise dos dados que eles planejam lançar como pré-impressão, no qual eles dão explicações para algumas das questões levantadas por Wilson equipe e discutir alternativas de interpretações. “A longo prazo, isso será bom para a ciência”, diz Flot.

“A grande imagem é . . . que se os bdellóides estão ou não a trocar ADN—ou o seu grau de assexualidade—ainda é uma grande questão em aberto”, diz David Mark Welch, um biólogo evolucionista do Laboratório Biológico Marinho em Woods Hole, Massachusetts, que não estava envolvido em nenhum dos estudos. Ele diz que o esforço de pesquisa desses dois grupos mostra que “mesmo para as pessoas que são boas e cuidadosas, trabalhar com esses pequenos animais é extremamente difícil.”

em termos do que realmente ocorre durante a reprodução bdellóide,” nem o papel original nem esta resposta demonstram que os bdellóides não se envolvem em transferência horizontal”, acrescenta Mark Welch. “Todos suspeitamos que sim, mas o que ressalta é que as evidências apresentadas no artigo original são mais facilmente explicadas e quase certamente provavelmente devidas à contaminação.”

” a probabilidade de haver alguma forma de Intercâmbio genético acontecendo é bastante provável”, concorda Tanja Schwander, um biólogo evolucionista da Universidade de Lausanne, na Suíça, que escreveu uma perspectiva sobre o estudo de 2016 para a biologia atual. “A questão realmente é: com que frequência essas trocas genéticas acontecem? Eles realmente contribuem para a geração de variações dentro. . . rotificadores ou é algo que realmente acontece tão raramente que é muito raro realmente ter um impacto contínuo? Seja qual for o seu modo reprodutivo, no final não os torna menos interessantes.”

C. G. Wilson et al., “Cross-contamination explains’ inter and intraspecific horizontal genetic transfers ‘between asexual bdelloid rotifers,” Current Biology, doi:10.1016/j. cub.2018.05.070, 2018.

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