Friday Firsts: Arabella “Belle” Mansfield – first woman admitted to the bar in the U. S. – Harris County Robert W. Hainsworth Law Library

Arabella Mansfield passed the bar on June 15, 1869. Ela teve que argumentar seu caso para ser admitida na ordem dos Advogados, uma vez que a lei sobre os livros descreveu “qualquer cidadão branco do sexo masculino” como elegível para ser um advogado. A Belle convenceu um juiz que não havia nada nessa lei que proibisse uma mulher de ser advogada. Ela ganhou o direito de ser advogada. Ela também ganhou a admiração de seus examinadores de bar, citados abaixo:

a comissão toma incomum prazer em recomendar a admissão da Sra Mansfield, não só porque ela é a primeira dama, que foi aplicada para a autoridade do estado, mas porque em seu exame, ela tem dado as melhores repreensão possível a imputação de que as senhoras não podem qualificar-se para a prática da lei.

ABA Diário Galeria – 13 Mulheres Pioneiras no Direito norte-Americano

no ano seguinte, em Março, do ano de 1870, a lei foi revista para remover as palavras “homem branco.”

de Carreira e Legado

Arabella Mansfield nunca exerceu a advocacia, mas desfrutado de uma carreira de sucesso na academia, na faculdade de Iowa Wesleyana e DePauw University, bem como palestras extensivamente. Ela esteve envolvida em muitas causas, incluindo o sufrágio feminino. Em sua vida, ela foi reconhecida como membro honorário da Liga Nacional de Mulheres Advogados e membro honorário da fraternidade Delta Chi (para estudantes de direito masculino) em DePauw. Após a sua morte em 1911, o seu legado continua a inspirar as gerações modernas. A Associação Nacional de Mulheres juristas nomeou um prémio em sua honra. Ela abriu o caminho para muitas outras mulheres advogados que se seguiram.

Fontes e Leitura Adicional:

  • Louis A. Haselmeyer, Belle A. Mansfield-23 de agosto de 1846-1 de agosto de 1911, 55 mulheres lei. J. 46, 54 (1969). Disponível via HeinOnline.

  • Esboço Biográfico da Universidade de Iowa

  • ABA Diário Galeria – 13 Mulheres Pioneiras no Direito norte-Americano

  • Uma linha do tempo das Mulheres Juristas, de Mulheres de Nova York Bar Association

*Nota: Margaret Brent, que apareceu perante o tribunal, as colônias Americanas durante os anos 1600, também tem sido chamada de América o primeiro advogado da mulher. Leia mais sobre a vida e realizações de Margaret Brent em Custodia Legis da biblioteca de direito do Congresso.

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