Solving the Mysteries of Santa Cruz

Kampania Południowego Pacyfiku na Guadalcanal osiągnęła swój punkt kulminacyjny pod koniec października 1942 roku, a amerykańscy Marines wisiali na wyspie za paznokcie. Desperacko próbując odbić Guadalcanal i jego bazę lotniczą, Henderson Field, Armia Japońska rozpoczęła ofensywę lądową, a Imperialna japońska marynarka wojenna (IJN) wyszła na pomoc. Niektóre z najcięższych bitew morskich II wojny światowej miały miejsce w sześciomiesięcznej kampanii na Guadalcanalu, w tym prawdopodobnie najtrudniejszą, 26 października bitwę na Wyspach Santa Cruz.

IJN postawił swój pierwszy zespół w stan równowagi, wysyłając duże siły zadaniowe na wschód od Wysp Salomona. Agresywny admirał William F. Halsey, który właśnie objął dowództwo nad South Pacific theater (SOPAC), przeciwstawił się im własnymi krążownikami w dwóch grupach zbudowanych wokół USS Enterprise (CV-6) i Hornet (CV-8). Wykorzystując nieporównywalną przewagę Ultra-informacji pozyskanych z odszyfrowanych Japońskich transmisji radiowych—Halsey był w stanie skoncentrować się na flance wroga. W tym czasie TYLKO “Hornet” znajdował się w SOPACU; po naprawieniu uszkodzeń w wyniku bitwy o Wschodnie Solomony, Enterprise płynął naprzód z Pearl Harbor. Amerykańskie lotniskowce spotkały się w samą porę.

pod taktycznym dowództwem kontradmirała Thomasa C. Kinkaida główne uczestniczące jednostki SOPAC-Task Forces 16 i 17-obejmowały parę płatów; pancernik South Dakota( BB-57); pół tuzina krążowników, z kilkoma nowymi wyspecjalizowanymi lekkimi krążownikami przeciwlotniczymi; i 14 niszczycieli. Inne siły, zbudowane wokół pancernika Washington (BB-56), znalazły się w obliczeniach wrogów, choć nie brały bezpośredniego udziału w bitwie. Dysponując własnym zestawem formacji, siły japońskiej marynarki wojennej składały się z 3 dużych lotniskowców, 1 lekkiego lotniskowca, 4 pancerników, 8 ciężkich i 2 lekkich krążowników oraz 21 niszczycieli.

przebieg późniejszej bitewnej bitwy można bardzo krótko podsumować. W nocy przed główną akcją amerykańskie samoloty poszukiwawcze PBY Catalina dostrzegły niektóre z kluczowych jednostek floty japońskiej i odpuściły ciosy. Wróg podjął środki ostrożności i odwrócił się, podczas gdy Admirał Kinkaid agresywnie próbował się z nim zamknąć. Ze swojej kwatery głównej w Nouméa na Nowej Kaledonii dowódca SOPAC Halsey słynnie zasygnalizował: “atak. Powtarzam. Atakuj.”

poranne przeszukania lotnicze Enterprise 26 października wykryły główne Japońskie Siły lotniskowców—wiceadmirała Chuichi Nagumo Kido Butai, czyli siły uderzeniowe—i bombowce zwiadowcze wykonały natychmiastowe ataki, które wykluczyły lekki lotniskowiec Zuiho. Japońscy zwiadowcy niemal w tym samym czasie znaleźli okręty Kinkaida, a burty wymieniły naloty. Przechodząc obok siebie, niektóre samoloty formacji uderzeniowych mieszały się. Amerykańskie samoloty ruszyły na boczny brzeg drugiego lotniskowca wroga i uszkodziły ciężki krążownik. Japończycy uszkodzili Enterprise i uszkodzili Hornet.

“Big E” zdołała przywrócić swój pokład startowy w stopniu wystarczającym do wznowienia działań lotniczych i utrzymania patroli bojowych przez cały dzień, gdy kolejne Japońskie fale uderzeniowe uderzały, zadając szerszenie więcej obrażeń. Dzielni marynarze walczyli z ogniem szerszeni i utrzymywali ją na powierzchni, ale późnym wieczorem załoga ciężko rannego lotniskowca otrzymała rozkaz opuszczenia okrętu. Admirał Kinkaid wycofał się już z obszaru bitwy. Tej nocy Japońskie torpedy zatopiły “Hornet”, zadanie, którego” fish “i pociski amerykańskich niszczycieli nie były w stanie wykonać, zanim” tin cans ” zostały zmuszone do odwrotu.

Japońskie ataki uszkodziły także “Dakotę Południową”, ciężki krążownik “Portland” (CA-33), krążownik przeciwlotniczy “San Juan” (CL-54) oraz niszczyciele “Mahan” (DD-364) i “Smith” (DD-378). Prawdopodobnie błędną amerykańską torpedą zatopił “Porter” (DD-356). Amerykańskie uderzenia uderzyły w lotniskowce “Shokaku” (okręt flagowy Nagumo) i “Zuiho” oraz ciężki krążownik “Chikuma”. Procentowo straty samolotów z każdej strony były prawie równe. Ale w liczbie IJN stracił 99 samolotów przeciwko 80 samolotom amerykańskim, a straty Japońskich załóg były znacznie większe.

napisano wiele bardziej szczegółowych opowieści o bitwie na Wyspach Santa Cruz. Niemniej jednak niektóre elementy akcji są nadal słabo poznane lub pozostają praktycznie nieznane. Więc zamiast powtarzać wysiłki poprzednich historyków, to, co poniżej jest zgłębienie niektórych trwających tajemnic bitwy.

lokalizowanie japońskiej floty

podczas gdy łamacze kodów Ultra dostarczały kluczowych informacji o zamiarach i manewrach Japońskiej Marynarki Wojennej, Wywiad aliancki nie był wszechwiedzący. Głównodowodzący Floty Pacyfiku admirał Chester W. Nimitz w Pearl Harbor i Admirał Halsey w Nouméa oparli swoje plany na cotygodniowych szacunkach wywiadowczych jednostek floty japońskiej, które zostały opracowane przez Sekcję F-16 biura wywiadu marynarki wojennej (ONI) w Waszyngtonie. W tygodniach poprzedzających bitwę w Santa Cruz szacunki były konsekwentnie niedokładne, przez co dowódcy uważali siły IJN za słabsze od nich.

bazując na Ultra, Nimitz ostrzegł przed japońską ofensywą morską już 17 października. Jednak Amerykańskie radio-wyszukiwanie kierunku i analiza ruchu umieściły tylko dwa japońskie lotniskowce w rejonie bitwy, a szacunki ONI zlokalizowały trzy z pięciu nieprzyjacielskich płatów na wodach macierzystych, gdy wszystkie znajdowały się na morzu. Cztery japońskie pokłady lotnicze byłyby w Santa Cruz w porównaniu z dwoma amerykańskimi. Różnica byłaby jeszcze gorsza, gdyby japoński lotniskowiec Hiyo, okaleczony przez awarię mechaniczną, został odesłany na naprawy. Dzień po bitwie ONI nadal oceniali, że Dywizja lotniskowców wroga, która walczyła pod Santa Cruz, znajdowała się w Japonii.

rekord Intela w stosunku do innych okrętów wojennych był równie słaby. Było to częściowo spowodowane ocenami, że oba ciężkie krążowniki klasy Aoba zostały już zatopione, a częściowo dlatego, że Kontradmirał Norman Scott, który odniósł zwycięstwo nad Guadalcanalem w bitwie o Przylądek Esperance w dniach 11-12 października, przecenił straty wroga w tej walce. Początkowo twierdził, że trzy japońskie krążowniki i cztery Niszczyciele zatonęły, ale IJN faktycznie stracił tylko jeden ciężki krążownik i jeden niszczyciel. Przesadne straty poniosły wówczas jednostki inne niż Japońska 6 Dywizja krążowników, która miała okręty typu Aoba i była głównym przeciwnikiem na Przylądku Esperance. Miało to na celu zminimalizowanie siły Japońskich krążowników ciężkich. Gdy 15 października krążowniki “Myoko” i “Maya” zbombardowały Guadalcanal, amerykański wywiad uznał, że pierwszy z nich był w Yokosuce, a drugi w Palau.

jeśli chodzi o pancerniki, szacowany 20 października ONI “prawdopodobnie uszkodził” jeden z okrętów admirała Takeo Kurity, który rozbił Henderson Field 13 października, umieścił Yamato i Mutsu jako prawdopodobnie pod Rabaul, a wrogą flotę w Solomonach ponownie określił jako “możliwe”, w tym Ise, który znajdował się w Japonii. Pod Santa Cruz Japońska flota powierzchniowa ścigała grupę operacyjną Kinkaida, gdy Amerykanie wycofali się z miejsca zdarzenia. Gdyby pościg zakończył się starciem z artylerzystami, błędne oceny wróciłyby do domu.

kto był właścicielem Henderson Field?

ofensywa Cesarskiej Japońskiej Marynarki Wojennej miała być wywołana zauważeniem, że Armia Japońska zajęła Henderson Field na Guadalcanalu. Armia zażądała wielokrotnego odłożenia harmonogramu, który zakładał, że wydarzenie odbędzie się 22 października. Gdyby ten plan został dotrzymany, nie tylko flota Japońska miałaby więcej zapasów paliwa, ale US Navy ruszyłaby do akcji, zanim Enterprise połączyłby się z Hornetem. Dla Halseya, który wierzył, że przewoźnicy razem są warci dwukrotnie więcej niż indywidualnie, to miało duże znaczenie. Armia Japonii stanęła przed ogromnymi przeszkodami na Guadalcanalu, ale stopień współpracy jest otwarty na wyzwania.

W sierpniu, podczas sekwencji działań, które doprowadziły do bitwy pod wschodnimi Sołomonami, armia fałszywie zgłosiła sukces IJN. Pragnąc poręczenia tym razem, marynarka utworzyła punkt obserwacyjny na Guadalcanalu, aby dostarczać bezpośrednie raporty do połączonego okrętu flagowego floty, superbattleship Yamato w Truk.

w nocy z 24 na 25 października Armia Japońska poinformowała, że zajęła Henderson Field. Obserwatorzy marynarki wojennej stwierdzili, że w okolicach lotniska toczyły się walki. Rano japońskie samoloty marynarki przyleciały na Guadalcanal, aby zweryfikować stan Hendersona. Jeden samolot nawet próbował wylądować. Zwiadowcy znaleźli pole bezpiecznie w amerykańskich rękach. Tej nocy armia ponownie zaatakowała i ponownie nie zdołała zdobyć kluczowej amerykańskiej bazy lotniczej. Tym razem nawet struktura dowodzenia armii potwierdziła, że jej ataki naziemne nie powiodły się. Marynarka zdecydowała się jednak kontynuować.

IJN był wielokrotnie rozczarowany niedokładnymi raportami armii i wielokrotnie ostrzegał, że zmniejszenie zapasów paliwa zmusi go do wycofania się z wód Wysp Salomona. Dlaczego kontynuowała swoją ofensywę, jest trwałą tajemnicą. Możliwe są tylko przypuszczenia. Japońscy oficerowie marynarki wojennej, od dowódcy połączonej floty admirała Isoroku Yamamoto na dole, byli zaniepokojeni zdolnością aliantów do uniemożliwienia IJN skutecznego zaopatrzenia japońskich sił na Guadalcanalu. W obliczu desperackich warunków na froncie—Japończycy na Guadalcanalu nazywali miejsce “Wyspą głodu”—Yamamoto postanowił wytrwać pomimo każdej przeszkody.

japoński czas

weterani imperialnej Japońskiej Marynarki Wojennej, od szefa Sztabu kontradmirała Kido Butai Ryunosuke Kusaki do kapitana niszczyciela Tameichi Hara, zauważyli w powojennych pismach, że główni dowódcy byli pod wpływem kilku elementów, w tym bardzo ograniczonych informacji na temat obecności amerykańskich lotniskowców, obserwacji oficerów sztabowych, że 27 października był dniem Marynarki Wojennej w Stanach Zjednoczonych, a także doniesień w amerykańskiej prasie o zbliżającej się wielkiej bitwie na południowym Pacyfiku.

dowódca Kido Butai Admirał Nagumo zachowywał się ostrożnie ze względu na cienką inteligencję. Pozostałe dwa czynniki były od dawna niejasne, ale istnieją dowody na poparcie obu punktów. Od 1922 roku, kiedy Liga Marynarki Wojennej Stanów Zjednoczonych zorganizowała pierwsze obchody, 27 października obchodzony jest jako Dzień Marynarki Wojennej w Ameryce. Data była urodzinami prezydenta Theodore ‘ a Roosevelta, ojca Wielkiej Białej Floty i zagorzałego amerykańskiego navalisty. Wydarzenie to nabrało pewnego znaczenia wśród dowódców IJN, ponieważ daty kalendarzowe miały szczególne znaczenie dla Japończyków, którzy oddali się w poczuciu fatalnej konsekwencji.

tymczasem w Stanach Zjednoczonych pojawiła się idea zbliżającej się wielkiej bitwy na południowym Pacyfiku. 16 października Associated Press podało, że bitwa o Guadalcanal miała być “jednym z decydujących starć wojny.”Następnego dnia Chicago Tribune ogłosiło, że stawką jest przebieg wojny!”Historia cytowana przez Sekretarza Marynarki Franka J. Knox twierdzi w Nelsońskiej tradycji, “nie chcę żadnych prognoz, ale każdy człowiek tam, na powierzchni i na lądzie, da dobre sprawozdanie o sobie.”Reporting on Guadalcanal the few days later, the Associated Press explicitly forecast an surface naval battle off Guadalcanal.

19 października United Press, inny ważny serwis informacyjny, nawiązał do tego samego pomysłu akcji powierzchniowej, ale dodał carrier fighting for good measure, donosząc, że eksperci spodziewają się “wyniku . . . byłoby to związane z walką morską”, a Stany Zjednoczone połączyłyby rodzaje taktyk stosowanych w bitwie na Morzu Jawajskim z tymi z ” Coral Sea-Midway.”Podobnie, korespondent wojskowy Hanson W. Baldwin skomentował w artykule z 23 października New York Times, że” nie możemy walczyć z przedłużającą się akcją opóźniającą na Pacyfiku; musimy, jak się uważa, uderzać w Japonię w sposób ciągły i bez wytchnienia.”

takie doniesienia prasowe były podstawą wiadomości krótkofalowych, które były nadawane na Pacyfik z San Francisco, a słuchanie ich było rutynowe dla przyjaciół i wrogów na południowym Pacyfiku. Na Guadalcanalu dowódca Marynarki, Generał Major Alexander A. Vandegrift, słuchał audycji każdej nocy przed snem, a także byli na pokładzie flagowców połączonej floty, Kido Butai i kontradmirała Kakuji Kakuta z 2 Dywizjonu lotniskowców.

Kontradmirał Kusaka ze sztabu Nagumo wykorzystał datę dzienną marynarki i sens zbliżającej się bitwy w wysyłce do połączonej floty, sugerując, że admirał Yamamoto zarządził japońską natarcie na 27 października. Zamiast tego, trzymając się swojego harmonogramu Henderson Field, Yamamoto nalegał na natychmiastowe działanie. 27 lipca Bitwa o Santa Cruz dobiegła końca.

co się stało z amerykańskimi nalotami?

w Santa Cruz bombowce scout w poszukiwaniu świtu US Navy uszkodziły Japoński lekki lotniskowiec Zuiho. Później bombowce nurkujące Hornet zniszczyły pokład lotniskowca floty “Shokaku”. Po tych niespodziewanych bombardowaniach, przez długi dzień walki, nie zaatakowano ponownie żadnego japońskiego flatopu. Jednak Hornet wystrzelił dwie fale uderzeniowe (w sumie 24 bombowce nurkujące SBD Dauntless i 13 samolotów torpedowych TBF Avenger), zanim został uszkodzony, a Enterprise rzucił własną falę uderzeniową (z trzema SBD i dziewięcioma TBF), koniecznie małą, ponieważ używał wielu samolotów w poszukiwaniu powietrza. Tak więc główne siły wroga były ledwo zaangażowane przez główne amerykańskie misje uderzeniowe.

“Bitwa grup powietrznych”, która miała miejsce, gdy grupy uderzeniowe przeciwników przeleciały obok siebie na wzajemnych kursach, nie uwzględnia tego zjawiska. W trakcie starcia japońskie myśliwce zmniejszyły samoloty torpedowe Big E o około połowę, ale żadna z formacji amerykańskich nie zawróciła i poza myśliwcami eskortowymi siła ataku nie uległa dalszemu pogorszeniu. Jeden z szwadronów szerszeni, prawdopodobnie zdezorientowany w walce wręcz, przesunął swój wektor, ale to też nie było determinowane.

długi zasięg, na którym miała miejsce bitwa i rozmieszczenie floty japońskiej, były głównymi przyczynami niepowodzenia amerykańskich ataków. Historycy niemal równomiernie odrzucili doktrynę operacyjną IJN za jej praktykę dzielenia sił na liczne jednostki floty—siłę uderzeniową, siłę awangardową, siłę przednią, korpus główny i tak dalej—w efekcie, zmniejszając dostępną siłę. Ale w Santa Cruz taktyka zadziałała na japońską przewagę.siły awangardowe, płynące kilkadziesiąt kilometrów przed flattopami Nagumo, były pierwszym wrogiem napotkanym przez amerykańskie samoloty. Niektóre amerykańskie samoloty natychmiast zaatakowały; inne przekroczyły granicę zasięgu w nadziei na znalezienie Kido Butai, a następnie powróciły, aby uderzyć w awangardę. W tym miejscu uszkodzony został krążownik “Chikuma”. Ponieważ lotniskowce Kinkaid wcześnie straciły swoje pokłady, a Enterprise, po przywróceniu służby, był zajęty utrzymywaniem patroli bojowych, nie było dalszych nalotów.

Japoński Kod lotniczy

na pokładzie Enterprise był tak zwanym “mobilnym oddziałem radiowym”, jednostką Bractwa wywiadowczego. Dostarczył on admirałowi Kinkaidowi odszyfrowane informacje, które krążyły po sieci łączności-wywiadu, a także informacje taktyczne z własnego monitoringu radiowego. Oddział w Big E był dowodzony przez Marine, Kapitan Bankston T. Holcomb. Jego jednostka odegrała kluczową rolę w przetrwaniu Enterprise, gdyż Holcomb dostarczył Kinkaidowi najwcześniejsze ostrzeżenia o nadchodzących Japońskich nalotach, pomagając lotniskowcowi w pozycjonowaniu patroli bojowych jeszcze zanim wróg został zdobyty na radarze. Zgodnie z powojenną historią mobilnych oddziałów radiowych, w trakcie bitwy Holcomb uzyskał niezwykły dostęp do japońskich komunikatów lotniczych, ponieważ otrzymał kopię kodu lotniczego IJN, uratowaną z jednego z atakujących samolotów wroga, który rozbił się.

To konto wydaje się teraz bardziej skomplikowane niż pierwotnie. Dowódcy japońskiej grupy lotniczej i eskadry-piloci najprawdopodobniej posiadali kopie kodu lotniczego – albo nie rozbili się na pokładzie Enterprise, albo ich samoloty zostały całkowicie zużyte podczas robienia tego. Ponadto wiadomo, że materiał dokumentalny został odzyskany z innego japońskiego samolotu, samolotu, który rozbił się na pokładzie niszczyciela Smith.

kolega Mechanika lotniczego trzeciej klasy Thomas Powell, strzelec z “torpedą 10” na pokładzie Enterprise, przypomniał pochodzenie książki kodowej, która była z nim powiązana przez samego admirała Kinkaida. W porcie kilka tygodni po bitwie, Kinkaid powiedział Powellowi i kilku innym marynarzom, że książka kodowa rzeczywiście została przechwycona na Kowalu. Raport Big E po akcji nie wspomina o niszczycielu ani nie wskazuje, że Enterprise zatrzymał się podczas bitwy, aby otrzymać materiały z innego statku. Jeśli to prawda, sugeruje to, że japoński Kodeks lotniczy mógł zmienić właściciela dopiero po Santa Cruz. Pomoc kapitana Holcomba Kinkaidowi w ogniu bitwy czerpała z bardziej konwencjonalnych technik monitorowania radiowego.

A co z Enterprise?

wiele argumentów na temat wyniku w Santa Cruz opiera się na założeniu, że siły postbattle’ a były w jakiś sposób równe. Kiedy Japończycy wysłali Zuikaku do domu, aby szkolił nową grupę lotniczą, równouprawnienie w dosłownym znaczeniu istniało. Ale status Enterprise, flattop po amerykańskiej stronie tego równania, jest słabo poznany. Połączenie trafień bombowych i chybień, które lotniskowiec doznał w Santa Cruz, spowodowało więcej niż zablokowanie jednej windy na swoim pokładzie, co spowolniło operacje lotnicze. Kapitan Osborn B. Hardison, kapitan statku, wkrótce dowiedział się, że uszkodzenia są poważniejsze niż sądzono.

dwa blisko wysklepione nity lub odchylone płyty—miejscami nawet 2½ stopy do wewnątrz—otwierając zbiorniki paliwa do morza wzdłuż prawie 100 stóp kadłuba. W jednym miejscu wszystkie ramy, podłogi i przegrody były zapięte. Przecieki zagrożone. Łodyga Enterprise była spleciona fragmentami dziur, kilka do stopy szerokości, a ona pobierała wodę, w dół cztery stopy za dziobem. Na pokładzie hangarowym podłoga 50-metrowego odcinka w pobliżu windy nr 1 została mocno uszkodzona, pokłady poniżej zostały wysadzone. Załoganci w jednym przedziale zostali uwięzieni przez zalane pomieszczenia nad nimi. Dwa wciągniki bombowe były wątpliwe. Żyroskop mostkowy zawiódł. Kilka radiostacji i pętla wskazująca kierunek były wyłączone.

niektóre naprawy można było wykonać tylko w porcie. Chociaż Big E mógł wystrzelić i odzyskać samolot, nie był naprawdę gotowy do walki i w odnowionym starciu byłby poważnie w niekorzystnej sytuacji. Szybkość bitwy i nawet burzliwe morza mogły zagrozić jej zdolności żeglugowej. Grupy kontrolujące uszkodzenia kapitana Hardisona-plus każdy zapasowy, ręcznie wygięty nadludzki wysiłek, aby statek mógł osiągnąć prędkość pomimo uszkodzeń.

przez 11 dni po przybyciu lotniskowca do Nouméa była całkowicie ubezwłasnowolniona, gdyż Admirał Halsey dodawał każdego inżyniera i mechanika do tych, którzy już pracowali nad okrętem. Uszkodzenia kadłuba zostały naprawione, ale samolot “elevator jam” oczekiwał osuszenia w Stanach Zjednoczonych. Gdy Enterprise ponownie wypłynął w morze, Pearl Harbor oszacował, że lotniskowiec działa na poziomie 70% swojej skuteczności bojowej. W międzyczasie decyzja IJN o powrocie Zuikaku na wody Cesarstwa Japońskiego była całkowicie dobrowolna, opierając się na planie regeneracji do kolejnej ofensywy na Guadalcanal zaplanowanej na Styczeń 1943 roku. Równie łatwo mogła zostać zatrzymana na południowym Pacyfiku.

kto wygrał?

Amerykańscy obserwatorzy zajmują różne stanowiska w sprawie wyniku w Santa Cruz. Generał piechoty morskiej Vandegrift określił bitwę jako ” standoff.”Dowódca teatru Admirał “Bull” Halsey napisał, że ” taktycznie podniosliśmy brudny koniec kija, ale strategicznie oddaliśmy go z powrotem.”Podobnie, oficjalny historyk Marynarki Samuel Eliot Morison ocenił bitwę jako Japońskie zwycięstwo taktyczne, które zyskało cenny czas dla aliantów. Historyk lotnictwa John Lundstrom, autor najbardziej szczegółowego badania wymian lotniczych, napisał o “rzekomym” decydującym zwycięstwie Japończyków i podążył za tym analizą, która, choć tak naprawdę nie mówi, określiła wynik jako porażkę japońską. Robert Sherrod, kronikarz Lotnictwa Morskiego w czasie wojny, powiedział, że Santa Cruz to przypadek, w którym “wynik pudełka jest zwodniczy.”

ekspert kampanii na Guadalcanalu Richard Frank Nie dokonał bezpośredniej oceny, ale z aprobatą zacytował opinię admirała Nimitza, napisaną kilka tygodni po bitwie, w której stwierdza się, że Japończycy zostali zawróceni, a ich grupy lotniskowców rozbite w przeddzień krytycznych bitew. Komandor Edward P. Stafford, autor autorytatywnej historii Enterprise, nazwał bitwę ” krwawym remisem . . . co było zwycięstwem USA tylko dlatego, że chwilowo udaremniło japońską próbę odbicia.”

popularni autorzy również analizują ich znaczenia. Historyk marynarki E. B. Potter doszedł do wniosku, że Amerykanie “doznali najgorszej bitwy”, ale mieli pociechę zadając bardzo ciężkie straty lotnicze. Edwin P. Hoyt nazwał Santa Cruz ” amerykańską stratą, ale nie taką, która uniemożliwiła to . . . trzymać się Guadalcanalu, “podczas gdy Eric Hammel określił bitwę” technicznie zwycięstwem Japończyków./ Władze Carrier warfare, / James i William Belote, / zdobyły zwycięstwo Japończyków, / przy niemalże nieznośnych kosztach. Kenneth I. Friedman wyobraził sobie taktyczną porażkę, która zapowiedziała całkowitą i katastrofalną klęskę.”

wszystkie te oceny cierpią jednak z perspektywy czasu. Wiemy już, jak potoczyła się kampania na Guadalcanalu i jak ważna była bitwa na Wyspach Santa Cruz w zmniejszaniu liczebności doświadczonych Japońskich pilotów i pilotów. Znane są również akcje kulminacyjne na powierzchni Guadalcanalu w listopadzie, podczas których Japończycy ulegli rozpadowi. Na przykład admirał Nimitz wydał swoją słynną opinię o Santa Cruz po listopadowych bitwach. Jednak w dniu 27 października 1942 roku SOPAC znalazł się w najcięższych okolicznościach. Z Pearl Harbor Nimitz skierował Halseya do uzupełnienia przygotowań do obrony tylnych baz na południowym Pacyfiku. Obaj admirałowie zwrócili się do władz Waszyngtonu z prośbą o wypożyczenie brytyjskiego lotniskowca do służby w SOPAC. W międzyczasie Halsey rozpoczął wyścig z czasem, by naprawić Enterprise, jedyny amerykański lotniskowiec na Pacyfiku.

za pomocą wielu rozsądnych środków Bitwa na Wyspach Santa Cruz oznaczała zwycięstwo Japończyków—i to strategiczne. Cesarska japońska marynarka ścigała wycofującą się flotę Kinkaida, co w rzeczywistości zmusiło ją do opuszczenia strefy walk. Dzień po akcji Japończycy posiadali jedyne operacyjne lotniskowce na Pacyfiku. Oprócz zatopienia większej liczby statków—o większym tonażu bojowym—Japończycy mieli jeszcze więcej samolotów i byli w fizycznym posiadaniu mórz. Choć duża część zasług przypadła japońskim lotnikom, a nawet amerykańskim niszczycielom, znaczącym osiągnięciem było również zatopienie lotniskowca amerykańskiej floty, “Horneta”, w wyniku powierzchniowego ataku torpedowego. Argumenty oparte na stratach samolotów lub kto był właścicielem Guadalcanalu dotyczą czegoś innego-kampanii, a nie bitwy. Admirał Yamamoto i połączona flota nie wykorzystali sukcesu pod Santa Cruz, ale fakt, że wysiłek morski później poszedł w bok, nie może umniejszyć osiągnięć Cesarskiej Japońskiej Marynarki Wojennej 26 października 1942 roku.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.