Our Magazines

Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

by Louis Ciotola

Styczeń i Luty 1905 roku były miesiącami krytycznymi zarówno dla imperiów rosyjskich, jak i japońskich, które były zamknięte w wojnie o Azję Wschodnią, której żaden z nich nie był w stanie utrzymać. Olbrzymie Imperium Rosyjskie, uznane przez większość obserwatorów za znacznie przewyższające militarnie swojego azjatyckiego rywala, nie zdołało szybko opanować Japonii. Teraz Rosja stawała w obliczu narastającego wewnętrznego zamieszania, które groziło nie tylko wykolejeniem wysiłków wojennych, ale prawdopodobnie obaleniem samej monarchii. Tymczasem Japonia, będąc znacznie mniejsza od przeciwnika, szybko traciła ludzi i zasoby. W desperacji Japończycy liczyli na zdecydowane zwycięstwo. Był to wyścig z czasem dla obu imperiów—wyścig, który tylko jedno z nich mogło wygrać. Każdy próbował to zrobić w zamarzniętej, opustoszałej Mandżurii.

rok rozpoczął się zwycięsko dla Japonii, ale triumfy były dalekie od decydującego ciosu, którego szukali Japończycy. Jednak zdobycie Port Artur uwolniło cenne oddziały, które mogły zostać użyte do zadania decydującego ciosu w Mandżurii, gdzie duża armia japońska usiadła naprzeciw Rosjanom wzdłuż rzeki Sha Ho na południe od wsi Mukden. Sytuacja była napięta. Oddzielone zaledwie kilkuset jardów, przeciwne armie trzymały się mocno umocnionych pozycji. Jednak wbrew pozorom obaj mieli ambitne plany ataku. Feldmarszałek Oyama Iwao czekał tylko na przybycie generała Nogiego Maresuke z Port Arthur przed rozpoczęciem starannie zaplanowanej ofensywy, która miała nadzieję wygrać wojnę.

Waterloo free ebook

jego rosyjski odpowiednik, Aleksiej Kuropatkin, już przed upadkiem Port Artur zdecydował się na ofensywę. Zdobycie portu po prostu zmusiło go do przyspieszenia planów, aby zapobiec przybyciu Armii Nogiego. Armia rosyjska potrzebowała jednak więcej czasu na przygotowania. Kuropatkin dopiero niedawno osiągnął najwyższe dowództwo i, choć podziwiany przez swoich żołnierzy, musiał jeszcze zdobyć wiarę swoich oficerów. Morale było niskie. Dzięki ogromowi Syberii dostawy docierały albo pociągiem pojedynczym torem biegnącym tysiące mil, albo po przetransportowaniu żaglami w połowie świata. Odpowiednia odzież zimowa dotarła do wojska dopiero miesiąc wcześniej. Co gorsza, dowództwo było podzielone. Najbardziej podzielną jednostką był mianowany politycznie generał Oskar Kazimirowicz Grippenberg. Po przybyciu do Mandżurii grippenberg chwalił się: “jeśli któryś z Was się wycofa, zabiję was. Jeśli się wycofam, Zabij mnie.”Nie miał zamiaru popierać takiej brawury posłusznie służąc Kuropatkinowi.

pierwszym priorytetem Kuropatkina było spowolnienie, jeśli nie całkowite zapobieżenie przybyciu Nogiego. Podczas gdy Rosjanie stale otrzymywali posiłki, ich jakość nie miała porównania z weteranami Nogiego z Port Artur. Aby osiągnąć swój cel, Kuropatkin zdecydował się wykorzystać przewagę Rosyjskiej kawalerii, rozpoczynając rajd konny za liniami wroga w celu przecięcia kontrolowanej przez Japończyków linii kolejowej biegnącej na północ od Port Artur. Gdyby wszystko przebiegło zgodnie z planem, późniejsza ofensywa Rosyjska miałaby znacznie większe szanse powodzenia.

8 stycznia 7500 Rosyjskiej kawalerii i konnych zwiadowców pod dowództwem Pawła Iwanowicza Miszczenki wyruszyło do przeprowadzenia nalotu. Od początku okazała się porażką. Postęp był żałośnie powolny, ponieważ Rosjanie natknęli się na kilka japońskich garnizonów na swojej trasie i bezcelowo zatrzymali się, aby je zaatakować. Element zaskoczenia został bezpowrotnie utracony. Po dotarciu do głównego celu stacji Inkou, Miszczenko był w stanie przeprowadzić tylko krótkie bombardowanie, zanim zalew Japońskich posiłków zmusił go do podjęcia szybkiej natarcia frontalnego. Japończycy z łatwością odparli atak, a Rosjanie wycofali się, gdy ich pozycja stała się nie do utrzymania.

generał Paweł Iwanowicz Miszczenko poprowadził nieudany nalot Rosyjskiej kawalerii.
generał Paweł Iwanowicz Miszczenko poprowadził nieudany atak Rosyjskiej kawalerii.

nalot Miszczenki nie doprowadził do niczego oprócz ustalenia, że Nogi jeszcze nie połączył się z Oyamą. Były tylko drobne uszkodzenia komunikacyjne, z których wszystkie zostały naprawione w ciągu kilku godzin. Zauważył jeden flegmatyczny rosyjski komentator, ” wynik osiągnięty przez oddział nie uzasadnił naszych nadziei.”W rzeczywistości nalot służył tylko alarmowi Oyamy, co skłoniło go do namówienia Nogiego do pośpiechu na front.

Nogi nie dotarły jeszcze na miejsce, gdy 25 stycznia Kuropatkin rozpoczął poważną ofensywę rosyjską. Wybór strategii kuropatkina był niezwykle kontrowersyjny wśród jego oficerów. Wielu z nich chciało zaatakować z flanki zamiast tępego ataku frontalnego. Wśród dysydentów był Grippenberg, który od tygodni argumentował ten punkt widzenia. Kuropatkin nie chciał o tym słyszeć, obawiając się, że konieczność ochrony rozszerzonej flanki spowoduje jedynie wyczerpanie jego rezerw. Gdy Grippenberg został zlekceważony, oświadczył, że najlepiej będzie, jeśli armia rosyjska całkowicie się wycofa. Oczywiście ta rada również została odrzucona, ale wystarczyło to, aby szerzyć pesymizm wśród przywódców. Generał Nikołaj Pietrowicz Linewicz, dowodzący pierwszą armią mandżurską, zauważył, że “nie spodziewano się sukcesu.”

Rosjanie szybko spotkali się z katastrofą. Jak na ironię, początkową fazę ataku powierzono generałowi najbardziej sprzeciwiającemu się operacji-Grippenbergowi. Niechlujny ruch przez cały miesiąc jego drugiej armii mandżurskiej na pozycje atakujące zaalarmował Japończyków o rosyjskiej strategii na długo przed rozpoczęciem ofensywy. Co więcej, kolekcja generałów Kuropatkina, wysłanych przez cara Mikołaja II i jego doradców do Petersburga, a nie wybranych osobiście przez Kuropatkina, nie zdołała właściwie skoordynować ich wysiłków. Oślepiająca śnieżyca i temperatury 25 stopni poniżej zera znacznie zaostrzyły trudności.

wynikająca z tego fiasko stała się znana jako bitwa pod Sandepu. Japończycy, już poinformowani o charakterze Rosyjskiej strategii, zostali dodatkowo wspomagani, gdy grippenberg przedwcześnie rozpoczął atak na rosyjską prawicę. W ten sposób nie udało mu się skoordynować ofensywy z siłami gen. Aleksandra Wasiliewicza Kaulbarsa i w konsekwencji posunął się w odosobnieniu. Dwie kolumny drugiej armii mandżurskiej zaatakowały niewłaściwy cel, który był całkowicie pozbawiony żołnierzy wroga, natomiast Artyleria omyłkowo zbombardowała Heikoutai, a nie Sandepu. Pomimo błędów Rosjanom udało się zdobyć trochę terenu, ale kuropatkin nagle się przestraszył i odmówił zaangażowania swoich rezerw. Szybki Japoński Kontratak szybko wymazał wszystkie rosyjskie zdobycze. 28 stycznia Kuropatkin odwołał ofensywę.

RuP19041F-1C, 21.07.08, 13:15, 8c, 8684x6645 (510+2715), 125%, Custom, 1/160 s, R46.5, G36.2, B47.4
na początku kampanii mukdenu dochodzi do walki wręcz pomiędzy kawalerią Rosyjską a japońską. Rosjanom nie udało się przeciąć Japońskich linii kolejowych do Port Artur.

natychmiast wybuchły zacięte spory o to, kto jest odpowiedzialny za 14 000 rosyjskich żołnierzy utraconych w katastrofie. Nie można było “marzyć o sukcesie po przybyciu Nogiego”, narzekał Grippenberg, uzasadniając swoje przedwczesne działania. Jako główną przyczynę porażki wskazywał niepowodzenie Kuropatkina w pełnym zaangażowaniu rezerw. Nic dziwnego, że Kuropatkin, powołując się na nieudolne rozmieszczenie Grippenberga i przedwczesny atak, odwzajemnił się, kładąc winę prosto na barki dowódcy drugiej armii mandżurskiej. Nie chcąc wziąć na siebie winy, Grippenberg zgłosił chorobę i zwrócił się o odwołanie, co Sankt Petersburg szybko przyznał. Później tłumaczył carowi, że Kuropatkin był jego prawdziwą dolegliwością. Tymczasem Kuropatkin był rozwścieczony łagodnym traktowaniem Grippenberga przez rząd i został z armią mocno wstrząśniętą porażką i podzieloną na przywództwo.

Po bitwie pod Sandepu armia rosyjska wycofała się na północ w niewielkiej odległości do Mukdenu. Tam, z frontem rozciągającym się na ponad 90 mil, Rosjanie okopali się. Chociaż przyjął postawę defensywną, Kuropatkin pozostał zaangażowany w osiągnięcie zwycięstwa w Mandżurii poprzez działania ofensywne. DokĹ ‘adnie, jak taki atak zostaĹ’ by przeprowadzony po takiej Ĺ “wieĺľej przegranej, nie byĹ’ o jasne.

Oyama też miał plany zakończenia walk w Mandżurii ofensywą. Presja na niego była przytłaczająca. Pomimo licznych zwycięstw Japonia osiągnęła granicę swoich możliwości wojennych. Wszystkie jego zasoby na operacje lądowe zostały teraz zgromadzone w Mandżurii. Decydujący cios, aby zakończyć wojnę triumfalnie, był absolutnie konieczny, zanim czas opowiedział się przeciwko niemu. Cios ten musiał zostać wykonany natychmiast-utrzymało Japońskie kierownictwo, stale powtarzając potrzebę osiągnięcia tzw. drugiego sedana.

aby pomóc mu w ambitnym celu powtórzenia zwycięstwa Niemiec nad Francuzami w wojnie francusko-pruskiej trzy dekady wcześniej, Oyama miał do dyspozycji nowe narzędzia. Po wyczerpującym marszu przez straszne zimowe warunki, trzecia Armia Nogiego w końcu dotarła na front, niosąc ze sobą potężne działa oblężnicze, które tak skutecznie zmniejszyły Port Artur. Nowe posiłki z Japonii, być może Ostatnie, jakie ojczyzna miała do zaoferowania, również były w drodze, maszerując od południowego wschodu pod dowództwem generała Kawamury Kageaki. Nie było czasu do stracenia. Oyama ustalił, że jeśli ma odnieść sukces, konieczne jest zaatakowanie przed nadchodzącą wiosną, która rozmroziła liczne rzeki i zapewniła Rosjanom dodatkową naturalną obronę.

Japoński generał Maresuke Nogi poprowadził bardzo potrzebne posiłki z Port Artur.
Japoński generał Maresuke Nogi poprowadził bardzo potrzebne posiłki z Port Arthur.

całkowicie przypadkowo, zarówno Rosjanie, jak i Japończycy sfinalizowali swoje plany ofensywne 19 lutego. Plan kuropatkina był identyczny z tym, który sformułował w Sandepu. Zamierzał rozpocząć bitwę od rzucenia prawą ręką na lewą stronę przeciwnika, chociaż tym razem będzie próbował oskrzydlać przeciwnika, a nie po prostu rozbić go do przodu. Ale strategia Kuropatkina opierała się na nieudolnym wywiadzie. Chociaż zdawał sobie sprawę z obecności Nogiego i podejścia Kawamury, poważnie źle ocenił zarówno ich rozmieszczenie na froncie, jak i odpowiednie siły przeciwnych armii.

odkrywając dywizję weteranów Nogiego po prawej stronie japońskiej, rosyjski dowódca fałszywie zakładał, że oznacza to, że cała Japońska 3 Armia jest po prawej stronie. W rzeczywistości trzecia armia była po lewej stronie, ukrywając się za drugą armią, całkowicie niezauważona przez brakujący rosyjski rekonesans. Co gorsza, Kuropatkin źle zrozumiał wielkość sił Kawamury na wschodniej flance. 5 Armia lub Armia Yalu, siły Kawamury nie były wcale armią, a jedynie dywizją i niektórymi rezerwistami. Fałszywy pseudonim był genialnie zaaranżowanym oszustwem, które miało zachęcić Rosjan do przekonania, że Japończycy mają w Mukden o wiele więcej żołnierzy niż oni.

inteligencja Oyamy, jak się okazało, była trochę lepsza. Podobnie jak jego nemezis, Oyama nie miał pojęcia, że jego przeciwnik przygotowuje rychły atak, mimo że wykryte Rosyjskie rozmieszczenie wskazuje na to. Zamiast tego japoński dowódca ufał w swoją zdolność do szybszego poruszania się od wroga i, bazując na wcześniejszych doświadczeniach, zakładał, że jego skomplikowany plan ataku skutecznie zakłóci rosyjską strukturę dowodzenia, powodując jej całkowite załamanie.

“aby rozstrzygnąć kwestię wojny”

aby osiągnąć swoje decydujące zwycięstwo, Oyama zaplanował wysokie ryzyko, masowe podwójne obstawienie liczebnie wyższej armii rosyjskiej. Ruch będzie prowadzony przez serię dobrze zaplanowanych działań, aby ukryć jego prawdziwe intencje. Najpierw dokuczał Rosjanom na wschodzie, wykorzystując siły Kawamury do gry na nierealistycznych obawach Kuropatkina, że Japończycy zamierzali uciec do portu we Władywostoku. Tymczasem osłabione Centrum Japońskie utrzymywałoby stałą, ale ogólnie słabą ofensywę, aby odciągnąć wroga od rzeczywistego Obszaru docelowego na zachodzie. Tam Nogi miał uderzyć, oskrzydlając wyczerpaną rosyjską prawicę i łącząc się z Kawamurą, wkraczając od zachodu, aby zakończyć okrążenie i zniszczyć armię rosyjską. Środek i prawa były przynętą, a lewa młotkiem.

chociaż Oyama był bardzo pewny siebie, nie miał złudzeń co do słabości własnej armii. Na Radzie wojennej w Liaoyang 20 lutego podkreślił potrzebę podjęcia większego wysiłku pościgowego, niż to było wcześniej wykazywane w czasie wojny. Świadomy ogólnej sytuacji Japonii, Oyama polecił swoim generałom: “celem bitwy jest rozstrzygnięcie kwestii wojny. Nie chodzi zatem o zajmowanie pewnych punktów lub zajmowanie połaci terytorium. Zasadniczo przeciwnik powinien otrzymać ciężki cios.”Gdy wypowiedział te słowa, pierwsze potyczki na Wschodzie już się rozpoczęły.

Marszałek polny Oyama Iwao.
Marszałek polny Oyama Iwao.

Oyama miał swoje prace wycięte dla niego. Armia Japońska liczyła około 207 000 ludzi do 276 000 Rosjan. Japończycy zmagali się również z brakami zarówno w artylerii, jak i kawalerii, mając 1000 Dział dla 1200 Rosjan i tylko 7350 kawalerii wobec 16 000 wroga. Mieli jednak ogromną przewagę w karabinach maszynowych, mając około 250 do Rosjan 54.

armia rosyjska biegła cienką linią z zachodu na wschód, a jej nieliczne rezerwy znajdowały się w centrum. Jego obrona wzdłuż linii była na tyle potężna, że wielu dowódców zakwestionowało całą ofensywną strategię Kuropatkina. Prawą flankę utrzymywała druga Armia Mandżurska, usytuowana między rzeką Hun a linią kolejową prowadzącą na północ do Mukdenu. Kaulbars zastąpił Grippenberga na stanowisku dowódcy. Tymczasem na stanowisku dowódcy 3 Armii mandżurskiej zastąpił Kaulbarsa A. A. Bilderlinga, którego siły stacjonowały między koleją a wzgórzem Putiłow. Na wschodzie “wilk syberyjski” linewicz zachował dowództwo nad pierwszą armią mandżurską, podczas gdy na jego lewo, wśród surowych wzgórz dalekowschodniej flanki, znajdowały się dwie trzecie kawalerii pod dowództwem generała Paula von Rennenkampfa.

w początkowej fazie bitwy trzecia Armia Nogiego nadal ukrywała się za japońską drugą armią dowodzoną przez ōku Yasukatę, ale gdy plan Oyamy się rozwinął, zajęła należne jej miejsce na równinach na lewej flance. Wielu z japońskich dowódców wstrzymało oddech. Od dawna obawiali się, że Nogi jest niekompetentny, a to wymagało wszystkich wysiłków Oyamy, aby utrzymać go na stanowisku dowódcy. Bezpośrednio na prawo od oka znajdował się Nozu Michitsura, dowodzący 4 armią japońską, podczas gdy na prawo Nozu znajdowała się 1 Armia Japońska pod dowództwem Kuroki Tamemoto. Kuroki był odpowiedzialny za wsparcie piątej Armii Kawamury w początkowej fazie bitwy.

pierwszy etap bitwy rozpoczął się 23 lutego. Mając za cel miny Fushun, atak Kawamury na rosyjską lewicę rozpoczął się znakomicie, wyprzedzając posterunki wroga i zagrażając flance. Ale teren był trudny, a pogoda okropna, a tempo Kawamury szybko zwolniło do czołgania się. Rosjanie posiadali znaczną przewagę liczebną na wschodzie Za Okopami i wykorzystali swoje siły do powstrzymania weteranów Port Arthur. Niemniej jednak Kuropatkin był zdenerwowany, wywołując szał działań za linią rosyjską, gdy wojska z zachodu zostały gorączkowo przeniesione na wschód.

chociaż Oyama był zupełnie nieświadomy, dlaczego tak jest, jego strategia działała znakomicie. Rosyjskie jednostki ścigały się przez front, przerzedzając obronę na równinach, aby marnować energię w górach, co w rzeczywistości wymagało znacznie mniejszej liczby jednostek, aby stworzyć skuteczną barierę. Proces kontrprodukcji wyczerpał tysiące rosyjskich żołnierzy. Wiele jednostek przejechało ponad 50 mil, tylko po to, aby być zmuszonym do natychmiastowej podróży powrotnej, czyniąc je prawie całkowicie bezużytecznymi z powodu zmęczenia. Kiedy Kuropatkin rozkazał 1 Dywizji syberyjskiej odłączyć się od 2 Armii mandżurskiej i maszerować na wschód, skutecznie zakończył wszelkie możliwości rozpoczęcia własnej zaplanowanej ofensywy. Oficjalne odwołanie nastąpiło wkrótce potem.

ciężar rosyjskich posiłków zatrzymał Kawamurę. Z miejscową przewagą dwóch do jednego, Linevich kontratakował z kawalerią Rennenkampfa, ale napastnicy szybko napotkali te same trudności, które utrudniały Japończykom, a atak nie osiągnął niczego. Następnego dnia, szarżując przez oślepiającą śnieżycę, Armia Yalu zaatakowała ponownie, Tym razem dowodzona przez pierwszą Dywizję Kobi. Osłaniani przez osłaniający ogień artyleryjski Japończycy przeniknęli do podstawy wzgórz, gdzie leżały Rosyjskie okopy. Tylko Drut kolczasty uniemożliwił dalszy postęp.

japońscy strzelcy strzeleccy prowadzą przedni rów pod Mukdenem. Wkrótce przeszli do ofensywy.
japońscy snajperzy atakują przedni rów pod Mukdenem. Wkrótce przeszli do ofensywy.

niewielki sukces Japończyków wynikał bezpośrednio z aktywności w centrum. W celu wsparcia Kawamury, Japońska pierwsza armia rozpoczęła bombardowanie rosyjskich pozycji na wzgórzach Deniken i Beresnev. Po wielu brutalnych szarżach Japończycy zdobyli wzgórza. Kolejne kolumny ruszyły w kierunku połączenia z Kawamurą, ale ostra rosyjska opozycja położyła kres ich nadziejom na utworzenie zjednoczonego frontu.

27 lutego nozu, uzbrojony w 11-calowe haubice, które Nogi przywiózł z Port Arthur, rozpoczął bezlitosny ostrzał wzgórz Putiłow i Nowogród. Chociaż straty były niewielkie, działa padały pociskami na pozycje rosyjskie, powodując wiele udręk i doprowadzając jednego wstrząśniętego oficera do rozpaczy: “nie da się teraz utrzymać linii.”Ale centrum wytrzymało. Prawdziwy problem tkwił dalej na zachód, gdzie sytuacja miała być zupełnie inna.

chociaż niektórzy przywódcy rosyjscy od dawna obawiali się ataku na ich lewo, ich ostrzeżenia nie zostały wysłuchane. Potężna zapora przeciwko Wzgórzom Putiłow i Nowogród przekonała Kuropatkina, że główny japoński ciąg jest nadal przeznaczony dla Centrum. Kiedy wybuchła prawdziwa burza, został całkowicie zaskoczony. Do tego czasu ponad 40 batalionów i 100 dział przesunęło się z rosyjskiej prawej i środkowej strony na lewą. Kiedy Kaulbars stanął w obliczu głównego ataku wroga, został już pozbawiony wielu swoich najlepszych żołnierzy. Katastrofalne skutki przegrupowania były odczuwalne natychmiast.

chociaż Rosjanie nie wykryli go przez jakiś czas, Nogi wystrzelił japońską 3 armię przeciwko rosyjskiej prawej flance w połączeniu z bombardowaniem centrum. Japończycy w początkowej fazie ataku ukrywali swoją piechotę za osłoną kawalerii. Gdy Kozacy pod dowództwem gen. M. I. Grekow napotkał pierwszych Japończyków, nie mieli oni pojęcia, że zmierzą się z pełnymi siłami armii Nogiego. Mimo to, po krótkim pokazie oporu, Kozacy wycofali się. Teraz całkowicie bez przeszkód, japoński postęp nabrał rozpędu. Następnego dnia napastnicy niemal oskrzydlali Rosyjskie prawe skrzydło.

sukces Nogiego był w dużej mierze spowodowany kolejnym zmasowanym japońskim bombardowaniem artyleryjskim, tym razem przeprowadzonym przez oko przeciwko Kaulbars. Celem oka było odwrócenie uwagi Kaulbarsa, podczas gdy Nogi zakończył okrążenie. Podobnie jak w innych sektorach, zapora nie zniszczyła rosyjskich okopów, ale przekonała Kuropatkina, że prawdziwe niebezpieczeństwo jest po jego prawej stronie. Niestety dla Rosjan ta świadomość nie zmniejszyła zamieszania w ich Dowództwie. Sprzeczne rozkazy płynęły w tę i z powrotem, wysyłając jednostki w każdym kierunku, gdy generałowie starali się uchwycić szybko zmieniającą się sytuację.

wojska rosyjskie zmagają się ze swoimi polnymi kawałkami wśród wirujących wiatrów zimowych w Mukden.
wojska rosyjskie zmagają się ze swoimi polnymi kawałkami wśród wirujących wiatrów zimowych pod Mukdenem.

Japońska trzecia Armia posuwała się praktycznie bez zahamowań przez trzy dni, aż zamieć zmusiła ją ostatecznie do spowolnienia 2 marca. Poprzedniego dnia flanka Nogiego została tymczasowo odsłonięta, gdy zajęła miasto Hsinmintun, ale Rosjanie nie byli w stanie kontratakować. Tymczasem Japończycy zaczynali wykazywać pewną słabość. Brak zaopatrzenia i nieodpowiednie mapy w połączeniu ze zdradliwą pogodą zaczęły osłabiać ofensywę. Wtedy też ich wróg w końcu zaczął wykazywać pewne kompetencje. Mimo że Rosjanom nie udało się wykorzystać możliwości zakłócenia jazdy Nogiego, udało im się odpowiednio zmienić front.

w przeciwieństwie do kawalerii, piechota Rosyjska walczyła odważnie, nawet jeśli jej zdezorientowani dowódcy niewiele zrobili, aby pomóc swojej sprawie. Ludzie kaulbarsa wytrzymali natarcie oka, chociaż ataki te były ograniczone i miały na celu jedynie odwrócenie uwagi od flanki. Niemniej jednak Kaulbars i Bilderling, powoli rozumiejąc swoją niepewną pozycję, zaczęli panikować i kazali wycofać większość swoich zapasów do Mukdenu. Pomoc była jednak powoli w drodze.

Kuropatkin zgromadził wystarczającą ilość rezerw do 2 marca, aby zarządzić kontratak na Nogi, który miał szansę odwrócić bieg wydarzeń. Rozkazał Kaulbars zorganizować dwie kolumny i uderzyć na zachód od flanki Nogiego. M. V. Launitz, pozostając na czele drugiej armii mandżurskiej naprzeciwko oka, otrzymał rozkaz uwolnienia dodatkowej siły roboczej poprzez zmniejszenie długości swojej linii i ostrożne wycofanie się do rzeki Hun. Po pewnych trudnościach udało się to osiągnąć, ale niewiele wpłynęło to na wynik kontrataku Kaulbarsa. W rzeczywistości Kaulbars nie dał mu szansy. Gdy pierwsza kolumna, dowodzona przez gen. D. A. Topornina, napotkała zacięty opór, Kaulbars gorączkowo rozkazał mu przerwać atak. Pozostawiło to drugą kolumnę pod dowództwem gen. Aleksandra Birgera całkowicie na lodzie. Wierząc, że został odcięty, Birger również się wycofał.

generał Aleksiej Kuropatkin.
generał Aleksiej Kuropatkin.

4 marca Kuropatkin rozkazał Launitzowi kontratakować oko w ramach przygotowań do wznowienia działań przeciwko Nogi. Japończycy nie dali się jednak nabrać, gdyż Rosjanie nie podjęli próby stworzenia jakiegokolwiek podstępu dalej na wschód. Kuropatkin miał nadzieję spotkać się z większym szczęściem za drugim razem dzięki powrotowi 1 Dywizji syberyjskiej pod dowództwo Kaulbarsa. Co więcej, w ciągu ostatnich 24 godzin nogi mocno przedłużył linię japońską, narażając ją na zdecydowany Kontratak. Do wieczora Japońska 3 armia była na zachód od Mukden. Jeśli Rosjanie mieli uniknąć klęski, nadszedł czas na podjęcie zdecydowanych działań.

Kaulbars rozpoczął Kontratak wczesnym rankiem. Pierwszym uderzeniem kierował Konstantin Carpicki, który bezczelnie informował swoich żołnierzy, gdy wyruszali: “dzieci, Rosja zawsze zwycięża. Teraz zwyciężymy. Naprzód i zmiecie tych japońskich pogan do piekła. Nie będzie odwrotu, nie będzie powrotu.”Jednak bardziej krytyczny atak przeprowadził A. A. Grengross na Dalekiej Północy. Z pierwszymi Syberyjczykami pod jego dowództwem, Grengross otrzymał rozkaz uderzenia na odsłoniętą flankę Nogiego, co w razie powodzenia zniszczyłoby japońską strategię.

Po raz kolejny nieporządek na poziomie dowodzenia rządził dniem. Na samym początku operacji Kaulbars w niewytłumaczalny sposób zmienił plany, przenosząc ludzi z Grengrossu do wsparcia Tserpickiego. W ten sposób cała strategia została skompromitowana. Grengross i wyczerpani pierwsi Syberyjczycy zostali wywieszeni na sucho. Co gorsza, kolumna Północna, zamiast uderzać na flankę Nogiego, wpadła bezpośrednio na główkę japońskiej trzeciej armii i ledwo zdołała uciec z okrążenia. Gdy wszystko wokół niego się rozpadło, Kaulbars nakazał wycofanie się. Rozwścieczony Kuropatkin skierował wszystkie swoje frustracje na osaczonego dowódcę jego prawego skrzydła. “Należy zapytać dowódcę drugiej armii, czy naprawdę walczy z armią”, powiedział z pogardą Kurpatkin, ” a nie z serią wojowników, aby reszta jego oddziałów mogła obserwować.”

wycofanie się Rosjan

Rosjanie w każdym razie nie mieli szczęścia. Kuropatkin, choć nie chciał zrezygnować z walki, nie widział ucieczki, ale przeprowadził uporządkowany odwrót za rzeką Hun. Bilderling otrzymał rozkaz przyłączenia się do Kaulbars w tym przedsięwzięciu, podczas gdy Linevich trzymał się szybko w desperackim wysiłku, aby zapobiec fuzji Kuroki i Kawamury. Do tej pory pierwsza Armia Mandżurska korzystała z tego terenu w celu powstrzymania kawamury poległej na jego torach. Oyama był zdeterminowany, aby ponownie ruszyć swoją piątą armię i skierował Kuroki do pomocy.

pokonana armia rosyjska wycofuje się w dobrym stanie z Mukdenu. Japończycy, choć zwycięscy, byli zbyt wyczerpani, by kontynuować swoje zwycięstwo.
pokonana armia rosyjska wycofuje się w dobrym porządku z Mukdenu. Japończycy, choć zwycięscy, byli zbyt wyczerpani, by kontynuować swoje zwycięstwo.

ożywiony częściowym wycofaniem się Rosjan, Japończycy zaciekle wznowili swoje wysiłki. 6 marca ōku rozpoczął zmasowany atak na drugą armię mandżurską, który dodatkowo potwierdził decyzję Kuropatkina o ponownym wycofaniu się za Hun. Na wschodzie Linewicz nie był już w stanie zapobiec wzmocnieniu Kawamury przez Kuroki i Japończycy stopniowo zaczęli spychać Rosjan z powrotem ze wzgórz. Następnie Kuropatkin rozkazał również Liniewiczowi wycofać się.

jak zawsze jednak najbardziej krytycznym Teatrem był Zachód. Do 7 marca Nogi poczynił znaczne postępy i był bliski przecięcia linii kolejowej na północ od Mukdenu, co przerwałoby rosyjską komunikację. Było to poważne zagrożenie, którego Kuropatkin nie mógł zignorować. Miał szczęście, że nakazał wycofanie armii, gdy to zrobił, ponieważ umożliwiło mu to skuteczną reakcję. Po skróceniu linii, Kuropatkin był w stanie wykorzystać uwolnioną siłę roboczą, aby przedłużyć swoją prawą flankę wzdłuż linii kolejowej na północ od Mukdenu i skutecznie zablokować pchnięcie Nogiego.

pomimo tych ograniczonych sukcesów, spójność armii rosyjskiej zaczęła się załamywać. W dużej mierze nieświadomi wydarzeń na zachodzie, Bilderling i Liniewicz byli przerażeni rozkazem kuropatkina, aby się wycofać. Tymczasem z tyłu panował nieporządek. Dyscyplina pogorszyła się, gdy wielu żołnierzy uległo pijaństwu. Najbardziej krytycznie ze wszystkich, zamieszanie i ciasno upakowane warunki sprawiły, że zorganizowane przeniesienie jednostek było praktycznie niemożliwe, eliminując wszystkie opcje poza całkowitym wycofaniem się. Okazało się, że wcześniejsze założenia Oyamy dotyczące jego przeciwnika okazały się trafne.

Oyama rozpoczął swój ostateczny atak na Rosjan następnego dnia wzdłuż całego frontu. “Mam zamiar iść naprzód na poważnie i zmienić odwrót wroga w pościg” – oświadczył. Oko, Nozu i Kuroki posuwali się w centrum, penetrowali nową linię rosyjską i grozili przecięciem Armii Kuropatkina na dwie części. W południe 9 marca Japońska 1 Armia, na wschód od Mukdenu, zerwała łączność między 1 Armią mandżurską a resztą sił rosyjskich. W międzyczasie na zachodzie Nogi w końcu się przełamał, zniszczył kolej na północ od Mukdenu i ruszył wściekle na wschód, aby połączyć się z Kawamurą, próbując uwięzić całą armię wroga. Nieuchwytny drugi Sedan nagle stał się wyraźną możliwością.

przez prawie dwa dni Kuropatkin stanowczo utrzymywał swoje pozycje, ale po południu 9 marca było jasne, że jeśli armia nie wycofa się wkrótce, zostanie okrążona i zniszczona. O 18: 45 wydał rozkaz o ogólnym wycofaniu się 40 mil na północ do Tiehling. Niecałe dwie godziny później, po podpisaniu rozkazu, armia rosyjska rozpoczęła odwrót w czasie potężnej burzy pyłowej, która trwała przez cały następny dzień. Okropna pogoda, utrudniając odwrót i dodając do zamieszania, zrobiła wiele, aby uratować pobite siły, przypadkowo spowalniając szczęki Japońskich szczypiec.

wojna rosyjsko-japońska, 1905. Bitwa koło miasta Mukden w Mandżurii-starcie zbrojne, które miało miejsce w dniach 20 lutego-10 marca 1905 roku. Lithograph, Japanese, 1905.
pod znaną flagą Wschodzącego Słońca, cesarskie wojska japońskie pędzą przez most w Mukden, podczas gdy paniczne wojska rosyjskie wycofują się na zamarzniętą rzekę poniżej.

przed odlotem Rosjanie gorączkowo pracowali nad zniszczeniem wszystkiego, co mogłoby się przydać wrogowi, w tym zaopatrzenia w Mukden i mostu kolejowego nad Hun. Do tej pory Japońskie Centrum szybko posuwało się naprzód. Sytuacja na tyłach zbliżała się do paniki, ponieważ uciekający żołnierze rosyjscy i pociągi bagażowe zatykały zwężającą się drogę ucieczki, a burza piaskowa drastycznie zmniejszyła widoczność. Kiedy Kaulbars podsłuchał oficera pytającego o miejsce pobytu 7 Pułku, zdenerwowany generał, z ramieniem w temblaku z powodu złamanego obojczyka, stracił panowanie nad sobą. “7 Pułk?”wykrzyknął. “Nie wiem, co się stało z całą moją armią i pyta mnie, Gdzie jest mój 7 Pułk!”

Straż tylna przeprowadziła energiczną i krwawą akcję, która uratowała resztę armii, nawet porzucając przy tym większość rannych. Do 12 marca większość Rosjan była wolna od zagrożenia. Nie udało się zamknąć pułapki na czas, Japończycy byli zmuszeni zadowolić się niezdecydowanym zwycięstwem i zdobyciem Mukdenu. Zbyt wyczerpani, by ścigać, zatrzymali się, pozwalając pokonanym przeciwnikom spokojnie wycofać się do Tiehlinga.

mimo że oddali pole po niemal całkowitym zniszczeniu, ostatecznie Rosjanie oddali tyle, ile dostali. Klęska kosztowała ich około 70 000 zabitych, rannych lub zaginionych, a także kolejne 20 000 wziętych do niewoli. Zwycięstwo było jednak niemal równie brutalne dla Japończyków, którzy ponieśli blisko 16 000 zabitych i 60 000 rannych. Straty, choć naprawdę przerażające, były stratami, które Imperium Rosyjskie mogło wchłonąć-przynajmniej militarnie. W przeciwieństwie do tego, straty dla Japonii były druzgocące. Gdy ludzie i materiały szybko się kurczą, zwycięstwa takie jak Mukden przypominały raczej porażki. Nie osiągnąwszy decydującego ciosu, Japoński wysiłek wojenny zatrzymał się na krawędzi otchłani. Poza Mandżurią potrzebny byłby zupełnie inny cud, gdyby miał tryumfować.

Jak się okazało, Japonia ma nie jeden cud, a dwa. Gdy walki w Mandżurii szalały, rewolucja wstrząsnęła Petersburgiem, krytycznie niszcząc rosyjski wysiłek wojenny i zagrażając samej monarchii Romanowów. Cztery miesiące później japońska marynarka wojenna osiągnęła na morzu to, czego armia nie mogła osiągnąć na lądzie, całkowicie niszcząc flotę rosyjską w Cieśninie Cuszimskiej. W jednej chwili przewaga siły roboczej Rosji w Mandżurii nie miała już żadnego znaczenia. Zniechęcony Car zobowiązał się do zawarcia pokoju – jakkolwiek by to nie było upokarzające. Ostatecznie wojna rosyjsko-japońska dobiegła końca.

historia ta została opublikowana w czasopiśmie Military Heritage.

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany.