onze tijdschriften

Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

door Louis Ciotola

januari en februari 1905 waren kritieke maanden voor zowel de Russische als de Japanse rijken, die waren opgesloten in een oorlog over Oost-Azië die geen van hen kon verdragen. Het enorme Russische Rijk, waarvan de meeste waarnemers veronderstelden dat het militair veel beter was dan zijn Aziatische rivaal, slaagde er niet in Japan snel te onderwerpen. Nu werd Rusland geconfronteerd met toenemende binnenlandse onrust thuis, die dreigde niet alleen om de oorlog te ontsporen, maar mogelijk om de monarchie zelf omverwerpen. Ondertussen had Japan, dat veel kleiner was dan zijn tegenstander, snel een tekort aan mensen en middelen. De Japanners hoopten met hun wanhoop een beslissende overwinning te behalen. Het was een race tegen de tijd voor beide rijken—een race die slechts één van hen kon winnen. Elk zou proberen om dit te doen in bevroren, desolate Mantsjoerije.het jaar begon overwinnend voor Japan, maar de triomfen waren verre van de beslissende slag die de Japanners zochten. Maar de inname van Port Arthur bevrijdde waardevolle troepen die gebruikt konden worden om een beslissende slag te slaan in Mantsjoerije, waar een groot Japans leger tegenover de Russen zat langs de Sha Ho rivier ten zuiden van het dorp Mukden. De situatie was gespannen. Gescheiden door slechts een paar honderd meter, hielden de vijandelijke legers stevig vast aan hun versterkte posities. Maar ondanks de schijn hadden beiden ambitieuze plannen om aan te vallen. Veldmaarschalk Oyama Iwao wachtte alleen op de komst van generaal Nogi Maresuke Uit Port Arthur voordat hij een zorgvuldig ontworpen offensief lanceerde waarvan hij hoopte dat het de oorlog zou winnen.

Waterloo free ebook

zijn Russische tegenhanger, Aleksej Kuropatkin, had al besloten om het offensief in te zetten voor de val van Port Arthur. De inname van de haven dwong hem simpelweg om zijn plannen te bespoedigen om de komst van Nogi ‘ s leger te voorkomen. Maar het Russische leger had meer tijd nodig om zich voor te bereiden. Kuropatkin had pas kort geleden het opperbevel bereikt en, hoewel bewonderd door zijn soldaten, moest hij nog het geloof van zijn officieren verdienen. Het moreel was laag. Dankzij de uitgestrektheid van Siberië kwamen de voorraden ofwel per trein via een enkel spoor van duizenden mijlen of na te zijn vervoerd met zeil halverwege de wereld. Goede winterkleding had de troepen slechts een maand eerder bereikt. Het erger maken was een verdeeld bevel. De meest verdeelde persoon was de politiek benoemde generaal Oscar Kazimirovich Grippenberg. Bij zijn aankomst in Mantsjoerije schepte Grippenberg op: “als iemand van jullie zich terugtrekt, vermoord ik jullie. Als ik me terugtrek, Dood me dan.”Hij was niet van plan om dergelijke bravoure te steunen door gehoorzaam Kuropatkin te dienen.

Kuropatkin ‘ s eerste prioriteit was om de komst van Nogi te vertragen, zo niet helemaal te voorkomen. Terwijl de Russen gestaag versterkingen kregen, was hun kwaliteit niet vergelijkbaar met Nogi ‘ s veteranen van Port Arthur. Om zijn doel te bereiken, koos Kuropatkin ervoor om gebruik te maken van de Russische cavalerie superioriteit door een bereden aanval te lanceren achter de vijandelijke linies om de door Japan gecontroleerde spoorlijn die ten noorden van Port Arthur loopt, te verbreken. Als alles volgens plan zou verlopen, zou het daaropvolgende Russische offensief een sterk verhoogde kans op succes hebben.op 8 januari vertrokken 7.500 Russische cavalerie en bereden verkenners onder Pavel Ivanovitsj Misjtsjenko om de aanval uit te voeren. Het bleek vanaf het begin een debacle. De vooruitgang was jammerlijk traag toen de Russen op verschillende Japanse garnizoenen langs hun route stuitten en zinloos stopten om hen aan te vallen. Het verrassingselement was onherroepelijk verloren. Toen Misjtsjenko zijn hoofddoelpunt van het Inkou-Station bereikte, kon hij slechts een kort bombardement uitvoeren voordat een vloed van Japanse versterkingen hem dwong een snelle frontale aanval uit te voeren. De Japanners konden de aanval gemakkelijk afweren, en met hun positie nu onhoudbaar, trokken de Russen zich terug.

generaal Pavel Ivanovitsj Misjchenko leidde de mislukte Russische cavalerieaanval.generaal Pavel Ivanovitsj Misjtsjenko leidde de mislukte Russische cavalerieaanval.

Mishchenko ‘ s raid heeft niets bereikt, behalve om vast te stellen dat Nogi nog niet verbonden was met Oyama. Er was slechts kleine communicatieschade, die allemaal binnen een paar uur werd hersteld. Merkte een flegmatische Russische commentator op: “het resultaat van de onthechting had onze hoop niet gerechtvaardigd.”In feite diende de inval alleen om Oyama te alarmeren, waardoor hij Nogi aanspoorde zich naar voren te haasten.

Nogi was nog niet ter plaatse toen Kuropatkin op 25 januari een groot Russisch offensief lanceerde. Kuropatkin ‘ s keuze van strategie was zeer controversieel onder zijn officieren. Velen wilden een flankerende aanval proberen in plaats van een botte frontale aanval. Hoofd van de dissenters was Grippenberg, die dit standpunt al weken bepleitte. Kuropatkin zou er niets van horen, uit angst dat de noodzaak om een verlengde flank te beschermen alleen maar zijn reserves zou uitputten. Toen Grippenberg werd afgewezen, verklaarde hij dat het beter zou zijn als het Russische leger zich volledig terugtrok. Natuurlijk werd ook dit advies verworpen, maar het was voldoende om pessimisme onder de leiding te verspreiden. Generaal Nikolaj Petrovitsj Linevitsj, bevelhebber van het eerste Mantsjoerische leger, merkte op dat er “weinig verwachting van succes was.”

De Russen werden snel getroffen door een ramp. Ironisch genoeg was de eerste fase van de aanval toevertrouwd aan de generaal die het meest tegen de operatie was—Grippenberg. De slordige beweging gedurende de maand van zijn tweede Mantsjoerijnse leger in zijn aanvalsposities waarschuwde de Japanners voor de Russische strategie lang voordat het offensief begon. Bovendien slaagde de verzameling generaals van Kouropatkin, die door tsaar Nicolaas II en zijn adviseurs naar Sint-Petersburg waren gestuurd in plaats van persoonlijk door Kouropatkin te worden geselecteerd, er niet in hun inspanningen goed te coördineren. Een verblindende sneeuwstorm en temperaturen van 25 graden onder nul verergerden de moeilijkheden.het resulterende fiasco werd bekend als de Slag bij Sandepu. De Japanners, al getipt over de aard van de Russische strategie, werden verder geholpen toen Grippenberg voortijdig zijn aanval op de Russische rechter lanceerde. Hierdoor slaagde hij er niet in het offensief te coördineren met de troepen van generaal Alexander Vasiljevitsj Kaulbars en trok hij op in isolatie. Twee van de colonnes van het tweede Mantsjoerijnse leger vielen het verkeerde doel aan, dat volledig verstoken was van vijandelijke soldaten, terwijl de artillerie ten onrechte Heikoutai bombardeerde in plaats van Sandepu. Ondanks de fouten slaagden de Russen erin om terrein te winnen, maar Kuropatkin kreeg plotseling koude voeten en weigerde om zijn reserves in te zetten. Een snelle Japanse tegenaanval wiste al snel alle Russische winsten. Op 28 januari blies Kuropatkin het offensief af.

RuP19041F-1C, 7/21/08, 13:15 PM, 8C, 8684x6645 (510+2715), 125%, Custom, 1/160 s, R46.5, G36.2, B47.4
een wild, swingend gevecht vindt plaats tussen de Russische en Japanse cavalerie in het begin van de Mukden campagne. De Russen slaagden er niet in de Japanse spoorlijnen naar Port Arthur te verbreken.

onmiddellijk ontstonden er hevige ruzies over wie verantwoordelijk was voor de 14.000 Russische soldaten die verloren waren gegaan in de catastrofe. Het was onmogelijk “om te dromen van succes na Nogi ‘s komst”, klaagde Grippenberg om zijn voortijdige acties te rechtvaardigen. Hij wees op het falen van Kuropatkin om de reserves volledig in te zetten als de belangrijkste oorzaak van de nederlaag. Het is niet verwonderlijk dat Kuropatkin, die Grippenberg ‘ s onhandige inzet en voortijdige aanval citeerde, de schuld volledig op de schouders van de commandant van het tweede Mantsjoerijnse leger legde. Niet bereid om de schuld op zich te nemen, Grippenberg claimde ziekte en verzocht om een terugroeping, die St.Petersburg snel verleende. Hij zou later aan de tsaar uitleggen dat Kuropatkin zijn echte kwaal was. Kuropatkin was ondertussen woedend over de milde behandeling van Grippenberg door de regering en bleef achter met een leger dat zwaar geschud was door de nederlaag en verdeeld in leiderschap.na de slag bij Sandepu viel het Russische leger terug naar het noorden op korte afstand van Mukden. Daar, met een front van meer dan 90 mijl, groeven de Russen zich in. Hoewel hij een defensieve houding aannam, bleef Kuropatkin toegewijd aan het behalen van de overwinning in Mantsjoerije door middel van offensieve actie. Precies hoe een dergelijke aanval zou worden uitgevoerd in de nasleep van zo ‘ n verse nederlaag was verre van duidelijk.ook Oyama had plannen om de zaken in Mantsjoerije af te ronden met een offensief. De druk op hem was overweldigend. Ondanks vele overwinningen had Japan de grens van zijn oorlogscapaciteit bereikt. Al zijn middelen voor landoperaties werden nu verzameld in Mantsjoerije. Een beslissende slag om de oorlog triomfantelijk te beëindigen was absoluut noodzakelijk voordat de tijd er tegen vertelde. Die slag moest onmiddellijk worden geleverd, de Japanse leiding gehandhaafd, voortdurend herhalen de noodzaak om een zogenaamde tweede Sedan te bereiken.om hem te helpen bij het ambitieuze doel om de Duitse overwinning op de Fransen in de Frans-Pruisische Oorlog drie decennia eerder te herhalen, had Oyama enkele nieuwe instrumenten tot zijn beschikking. Na een afmattende mars door verschrikkelijke winterse omstandigheden, had Nogi ‘ s Derde Leger eindelijk het front bereikt, met de massale belegeringskanonnen die zo effectief Port Arthur hadden verminderd. Nieuwe versterkingen uit Japan, misschien wel de laatste die het thuisland te bieden had, waren ook onderweg, marcherend vanuit het zuidoosten onder generaal Kawamura Kageaki. Er was geen tijd te verliezen. Oyama besloot dat als hij succesvol wilde zijn, het van essentieel belang was om aan te vallen voordat de komende lente de talrijke rivieren van het gebied ontdooide en de Russen extra natuurlijke verdedigingswerken verschafte.

de Japanse Generaal Maresuke Nogi leidde de nodige versterkingen vanuit Port Arthur.de Japanse Generaal Maresuke Nogi leidde de broodnodige versterkingen vanuit Port Arthur.

geheel toevallig hebben zowel de Russen als de Japanners hun aanvalsplannen op 19 februari afgerond. Het plan van Kuropatkin was identiek aan dat van Sandepu. Hij was van plan om de strijd te beginnen door zijn rechter tegen de vijand links te gooien, hoewel hij deze keer zou proberen om zijn tegenstander te overflankeren in plaats van gewoon naar voren te slaan. Maar Kuropatkin ‘ s strategie was gebaseerd op wanhopig verkeerde informatie. Hoewel hij zich bewust was van Nogi ‘s aanwezigheid en Kawamura’ s aanpak, beoordeelde hij ernstig hun plaatsing langs het front en de respectieve sterke punten van de tegengestelde legers.toen hij een divisie van Nogi ‘ s veteranen ontdekte aan de rechterzijde van Japan, nam de Russische commandant ten onrechte aan dat dit betekende dat het gehele Japanse Derde Leger aan de rechterzijde was. In feite was het Derde Leger aan de linkerkant ondergedoken achter het Tweede Leger, volledig onopgemerkt door de lakadaïstische Russische verkenning. Nog erger, Kuropatkin begreep grondig de omvang van Kawamura ‘ s kracht op de oostelijke flank. Kawamura ‘ s leger, het vijfde leger of het leger van de Yalu, was helemaal geen leger, maar slechts een divisie en enkele reservisten. De valse naam was een briljant georkestreerd bedrog bedoeld om de Russen aan te moedigen om te geloven dat de Japanners veel meer soldaten in Mukden hadden dan ze deden.

Oyama ‘ s intelligentie bleek iets beter. Net als zijn aartsvijand had Oyama geen idee dat zijn tegenstander een dreigende aanval voorbereidde, hoewel gedetecteerde Russische troepen dat wel aangaven. In plaats daarvan vertrouwde de Japanse commandant op zijn vermogen om sneller te bewegen dan zijn vijand en, op basis van eerdere ervaring, veronderstelde hij dat zijn ingewikkelde aanvalsplan de Russische commandostructuur effectief zou ontmoedigen, waardoor het volledig zou instorten.om zijn beslissende overwinning te behalen, plande Oyama een zware, massale dubbele omwikkeling van het numeriek superieure Russische leger. De beweging zou worden uitgevoerd door middel van een reeks van goed getimede acties om zijn ware bedoelingen te verhullen. Eerst plaagde hij de Russen in het oosten en gebruikte Kawamura ‘s troepen om Kuropatkin’ s onrealistische angst te bespelen dat de Japanners van plan waren om naar de haven van Vladivostok te vluchten. Ondertussen zou het verzwakte Japanse centrum een gestaag maar over het algemeen zwak offensief handhaven om de vijand weg te lokken van het echte doelgebied in het westen. Daar zou Nogi toeslaan, de uitgeputte Russische rechterflank overvleugelen en zich verbinden met Kawamura die vanuit het Westen de omsingeling voltooit en het Russische leger vernietigt. Het Midden en rechts waren het aas en de linker was de hamer.hoewel hij vol vertrouwen was, had Oyama geen illusies over de zwakheden van zijn eigen leger. Tijdens een Raad van oorlog in Liaoyang op 20 februari benadrukte hij de noodzaak om een betere achtervolging op te zetten dan voorheen in de oorlog was tentoongesteld. Zich bewust van de algemene situatie van Japan, instrueerde Oyama zijn generaals: “het doel van de strijd is om de kwestie van de oorlog te beslissen. Het gaat dus niet om het bezetten van bepaalde punten of het in beslag nemen van stukken grondgebied. Het is in wezen dat de vijand een zware klap moet krijgen.”Terwijl hij deze woorden sprak, was de eerste schermutseling in het Oosten al begonnen.

veldmaarschalk Oyama Iwao.
veldmaarschalk Oyama Iwao.

Oyama had zijn werk voor hem klaar. Het Japanse leger telde zo’ n 207.000 man bij de Russen 276.000. De Japanners hadden ook te kampen met tekortkomingen in zowel artillerie als cavalerie, met 1.000 kanonnen voor 1200 van de Russen en slechts 7.350 cavalerie tegenover 16.000 van de vijand. Ze hadden echter een groot voordeel in machinegeweren, met zo ‘ n 250 tegen de Russen 54.

het Russische leger liep van west naar oost in een dunne lijn, met zijn weinige reserves in het centrum. Zijn verdediging langs de lijn was formidabel genoeg dat veel commandanten Kuropatkin ‘ s hele offensieve strategie in twijfel trokken. De rechterflank werd vastgehouden door het tweede Mantsjoerijnse leger, gepositioneerd tussen de rivier de Hun en de spoorlijn die noordwaarts naar Mukden leidde. Kaulbars verving Grippenberg als commandant. Ondertussen verving Kaulbars in het centrum als commandant van het derde Mantsjoerijnse leger door A. A. Bilderling, wiens leger zich bevond tussen de spoorlijn en de Putilovheuvel. In het oosten behield de “Siberische Wolf” Linevitsj het bevel over het eerste Mantsjoerische leger, terwijl aan zijn linkerhand, tussen de ruige heuvels van de oostelijke flank, twee derde van de Cavalerie onder generaal Paul von Rennenkampf was.in de vroegste stadia van de slag verschool Nogi ‘s Derde Leger zich nog steeds achter het Japanse Tweede Leger onder leiding van Oku Yasukata, maar toen Oyama’ s plan zich ontvouwde, zou het zijn rechtmatige plaats innemen in de vlaktes aan de uiterst linkse flank. Velen onder het Japanse commando hielden hun adem in. Ze waren al lang bang dat Nogi incompetent zou zijn, en het kostte Oyama al zijn inspanningen om hem aan het hoofd te houden. Onmiddellijk rechts van Oku was Nozu Michitsura, die het Japanse Vierde leger leidde, terwijl aan de rechterkant van Nozu het Japanse Eerste Leger onder Kuroki Tamemoto stond. Het was de verantwoordelijkheid van Kuroki om Kawamura ‘ s vijfde leger te steunen in de eerste bedrieglijke fase van de slag.de eerste fase van de slag begon op 23 februari. Met de Fushun-mijnen als zijn doel begon Kawamura ‘ s opmars tegen de Russische linkerzijde briljant, door langs de vijandelijke buitenposten te duwen en de flank te bedreigen. Maar het terrein was moeilijk en het weer verschrikkelijk, en Kawamura ‘ s tempo al snel vertraagd tot een kruip. De Russen hadden een aanzienlijke numerieke superioriteit in het oosten achter verschansingen, en ze gebruikten hun kracht om de Port Arthur veteranen tegen te houden. Toch was Kuropatkin nerveus, wat een razernij van activiteit veroorzaakte achter de Russische linie toen troepen uit het westen verwoed werden overgebracht naar het oosten.hoewel Oyama niet wist waarom dat zo was, werkte zijn strategie briljant. Russische eenheden renden over het front, dunner hun verdediging op de vlakten om hun energie te verspillen in de bergen, wat eigenlijk veel minder eenheden nodig had om een effectieve barrière te creëren. Het contraproductieve proces heeft duizenden Russische soldaten uitgeput. Veel eenheden reisden ruim 50 mijl, alleen om te worden gedwongen om een directe terugreis te ondernemen, waardoor ze bijna volledig nutteloos als gevolg van vermoeidheid. Toen Kuropatkin de eerste Siberische Divisie beval zich los te maken van het tweede Mantsjoerijnse leger en naar het oosten te marcheren, beëindigde hij effectief elke mogelijkheid om zijn eigen geplande offensief te lanceren. De officiële annulering kwam kort daarna.het gewicht van de Russische versterkingen hield Kawamura tegen. Met een lokale superioriteit van twee tegen één viel Linevitsj tegen met Rennenkampf ‘ s cavalerie, maar de aanvallers liepen al snel in dezelfde moeilijkheden die de Japanners hadden gehinderd, en de aanval bereikte niets. De volgende dag viel het leger van de Yalu opnieuw aan, ditmaal onder leiding van de eerste Kobi Divisie. Beschermd door het dekken van artillerievuur, drongen de Japanners door naar de voet van de heuvels waar de Russische verschansing lag. Alleen prikkeldraad verhinderde een verdere opmars.

Japanse scherpschutters beman de voorste loopgraven buiten Mukden. Spoedig zouden ze overgaan tot het offensief.
Japanse scherpschutters beman de voorste loopgraven buiten Mukden. Spoedig zouden ze overgaan tot het offensief.

Het lichte Japanse succes was direct te wijten aan activiteit in het centrum. Ter ondersteuning van Kawamura lanceerde het Japanse Eerste Leger een bombardement op de Russische posities op de heuvels van Deniken en Beresnev. Na een aantal brutale aanvallen veroverden de Japanners de hoogten. Verdere colonnes bewogen zich om zich aan te sluiten bij Kawamura, maar stijve Russische oppositie maakte een einde aan hun hoop op het creëren van een verenigd front.op 27 februari begon Nozu, gewapend met 11-inch houwitsers die Nogi had meegebracht uit Port Arthur, een meedogenloze spervuur op de Putilov en Novgorod heuvels. Hoewel er weinig slachtoffers waren, regende het geschut granaten op de Russische posities, wat veel kwelling veroorzaakte en een geschud officier tot wanhoop bracht: “het is onmogelijk om nu de linie te houden.”Maar het centrum hield stand. Het echte probleem was verder naar het westen, waar de situatie was voorbestemd om veel anders te zijn.hoewel sommige Russische leiders al lang een aanval op hun linkerzijde vreesden, waren hun waarschuwingen niet opgevolgd. De enorme spervuur tegen de Putilov en Novgorod heuvels overtuigde Kuropatkin dat de belangrijkste Japanse stuwkracht nog steeds bedoeld was voor het centrum. Toen de echte storm uitbrak, werd hij helemaal verrast. Tegen die tijd waren meer dan 40 bataljons en 100 kanonnen van rechts en midden naar links verplaatst. Toen Kaulbars geconfronteerd werd met de belangrijkste vijandelijke aanval, was hij al ontdaan van veel van zijn beste troepen. De rampzalige gevolgen van de herschikkingen werden onmiddellijk gevoeld.hoewel de Russen hem enige tijd niet konden opsporen, lanceerde Nogi het Japanse Derde Leger tegen de Russische rechterflank in combinatie met het bombardement van het centrum. De Japanners hielden bedrieglijk hun infanterie verborgen achter een cavalerie scherm tijdens de eerste fase van de aanval. Toen Kozakken onder generaal M. I. Grekov ontmoette de eerste Japanners, ze hadden geen idee dat ze werden geconfronteerd met de volle kracht van Nogi ‘ s leger. Hoe dan ook, na een korte vertoning van verzet, trokken de Kozakken zich terug. Nu geheel ongehinderd, de Japanse opmars kreeg momentum. De volgende dag hadden de aanvallers de Russische rechtervleugel bijna overvleugeld.

Nogi ‘ s succes was niet voor een klein deel te danken aan een ander groot Japans artilleriebombardement, ditmaal onder leiding van Oku tegen Kaulbars. Oku ‘ s doel was om Kaulbars af te leiden terwijl Nogi zijn omsingeling voltooide. Net als in de andere sectoren deed het spervuur weinig schade aan de Russische verschansing, maar het overtuigde Kuropatkin wel dat het echte gevaar aan zijn rechterzijde lag. Helaas voor de Russen deed dat besef niets om de verwarring binnen hun commando te verminderen. Tegenstrijdige orders stroomden heen en weer en stuurden eenheden in alle richtingen terwijl de generaals moeite hadden om de snel veranderende situatie te begrijpen.

Russische troepen worstelen met hun veldstukken te midden van wervelende winterwinden bij Mukden.Russische troepen worstelen met hun veldstukken te midden van wervelende winterwinden bij Mukden.

Het Japanse Derde Leger rukte vrijwel ongeremd op gedurende drie dagen tot een sneeuwstorm het uiteindelijk dwong te vertragen op 2 maart. De dag ervoor was Nogi ‘ s flank tijdelijk blootgesteld toen het de stad Hsinmintun bezette, maar de Russen waren niet in de positie om een tegenaanval uit te voeren. Ondertussen begonnen de Japanners wat zwakte te tonen. Een gebrek aan voorraden en inadequate kaarten in combinatie met het verraderlijke weer begon het offensief te ondermijnen. Ook toen begon hun vijand eindelijk enige bekwaamheid te tonen. Hoewel de Russen geen gebruik hadden gemaakt van de mogelijkheden om Nogi ‘ s opmars te verstoren, slaagden ze erin om in goede orde van front te veranderen.in tegenstelling tot de cavalerie vocht de Russische infanterie moedig, ook al deden de gedesoriënteerde commandanten weinig om hun zaak te helpen. Kaulbars ‘mannen weerstonden Oku’ s opmars, hoewel deze aanvallen beperkt waren en alleen bedoeld waren om af te leiden van de flank. Toch begonnen Kaulbars en Bilderling, die hun precaire positie langzaam begrepen, in paniek te raken en bevalen veel van hun voorraden terug te trekken naar Mukden. Hulp was echter langzaam onderweg.op 2 maart had Kuropatkin genoeg reserves verzameld om een tegenaanval tegen Nogi uit te voeren die een kans maakte om het tij te keren. Hij beval Kaulbars om twee colonnes te organiseren en westwaarts te slaan bij Nogi ‘ s flank. M. V. Launitz, die het bevel kreeg over het front van het tweede Mantsjoerijnse leger tegenover Oku, kreeg het bevel om extra mankracht vrij te maken door de lengte van zijn linie te verkorten door zich voorzichtig terug te trekken naar de rivier De Hun. Na enige moeite werd dit bereikt, maar het had weinig invloed op de uitkomst van de tegenaanval van Kaulbars. In feite gaf Kaulbars het nauwelijks een kans. Toen de eerste colonne, onder leiding van generaal D. A. Topornin, harde tegenstand ondervond, beval Kaulbars hem om de aanval op te geven. Dit liet de tweede kolom onder generaal Alexander Birger geheel in de steek. In de overtuiging dat hij werd afgesneden, trok Birger zich ook terug.

Algemeen Alexei Kuropatkin.
Algemeen Alexei Kuropatkin.

Op 4 maart beval Kuropatkin Launitz om Oku aan te vallen als voorbereiding op een hernieuwde poging tegen Nogi. De Japanners werden echter niet voor de gek gehouden omdat de Russen geen enkele poging deden om verder naar het Oosten een list te creëren. Kuropatkin hoopte voor de tweede keer meer geluk te hebben dankzij de terugkeer van de eerste Siberische Divisie onder het bevel van Kaulbars. Bovendien had Nogi ‘ s opmars naar het noorden de Japanse linie in de afgelopen 24 uur sterk uitgebreid, waardoor deze kwetsbaar was voor een vastberaden tegenaanval. Tegen de avond stond het Japanse Derde Leger ten westen van Mukden. Als de Russen een nederlaag zouden vermijden, was de tijd gekomen om beslissende actie te ondernemen.

Kaulbars lanceerde de tegenaanval de volgende ochtend vroeg. De eerste aanval werd geleid door Konstantin Tserpitski, die zijn soldaten schaamteloos informeerde toen ze vertrokken: “kinderen, Rusland verovert altijd. We zullen nu veroveren. Ga verder en veeg deze Japanse heidenen naar de hel. Er zal geen terugtocht zijn, geen terugkeer.”De meer kritische aanval, echter, werd uitgevoerd door A. A. Gregross in het Verre Noorden. Toen de eerste Siberen onder zijn bevel stonden, kreeg Gregross het bevel om Nogi ‘ s blootgestelde flank aan te vallen, wat, indien succesvol, de Japanse strategie zou verwoesten.

nogmaals, wanorde op het commando niveau regeerde de dag. Aan het begin van de operatie veranderde Kaulbars op onverklaarbare wijze de plannen door mannen van Gregross over te plaatsen om Tserpitski te steunen. De hele strategie werd dus in gevaar gebracht. Gregross en de uitgeputte eerste Siberen werden uitgehangen om te drogen. Erger nog, de noordelijke colonne, in plaats van Nogi ‘ s flank aan te vallen, liep rechtstreeks in de speerpunt van het Japanse Derde Leger zelf en slaagde er nauwelijks in om te ontsnappen aan de omsingeling. Toen alles om hem heen uit elkaar viel, beval Kaulbars een terugtrekking. Een woedende Kuropatkin richtte al zijn frustraties op de belegerde commandant van zijn strijdende rechtervleugel. “Het is noodzakelijk om de commandant van het tweede leger te vragen of hij echt met een leger vecht, “zei kurpatkin minachtend,” en niet met een reeks krijgers voor de rest van zijn troepen om te kijken.”

de Russische terugtrekking

De Russen hadden in ieder geval pech. Kuropatkin, hoewel hij niet bereid was om de strijd op te geven, zag weinig toevlucht dan een ordelijke terugtrekking achter de Hun rivier uit te voeren. Bilderling kreeg de opdracht om zich bij Kaulbars aan te sluiten, terwijl Linevich standhield in een wanhopige poging om een fusie tussen Kuroki en Kawamura te voorkomen. Tot nu toe had het eerste Mantsjoerijnse leger het terrein goed gebruikt om Kawamura dood in zijn sporen te stoppen. Oyama was vastbesloten om zijn vijfde leger weer in beweging te krijgen en stuurde Kuroki om te assisteren.

het verslagen Russische leger trekt zich in goede orde terug uit Mukden. De Japanners waren, hoewel ze zegevierden, te uitgeput om hun overwinning op te volgen. het verslagen Russische leger trekt zich in goede orde terug uit Mukden. De Japanners waren, hoewel ze zegevierden, te uitgeput om hun overwinning op te volgen.

versterkt door de gedeeltelijke terugtrekking van Rusland, de Japanners fel hernieuwd hun inspanningen langs de hele lijn. Op 6 maart lanceerde Oku een massale aanval tegen het tweede Mantsjoerijnse leger dat Kuropatkin het besluit om zich weer achter de Hun te vestigen nog meer rechtvaardigde. In het oosten was Linevitsj niet langer in staat om Kuroki ‘ s versterking van Kawamura te voorkomen en de Japanners begonnen geleidelijk de Russen terug te duwen van de heuvels. Kuropatkin gaf Linevitsj vervolgens opdracht zich terug te trekken.

Zoals altijd was het westen echter het meest kritische theater. Op 7 maart had Nogi aanzienlijke vooruitgang geboekt en was dicht bij het afsnijden van de spoorlijn ten noorden van Mukden, die de Russische communicatie zou verbreken. Het was een ernstige bedreiging die Kuropatkin niet kon negeren. Hij had het geluk dat hij de terugtrekking van het leger had bevolen toen hij dat deed, omdat het hem in staat stelde om nu effectief te reageren. Nadat hij zijn linies had ingekort, kon Kuropatkin de vrijgekomen mankracht gebruiken om zijn rechterflank langs de spoorlijn ten noorden van Mukden uit te breiden en met succes Nogi ‘ s stuwkracht te blokkeren.ondanks dit beperkte succes begon de samenhang van het Russische leger te breken. Grotendeels onbewust van de gebeurtenissen in het westen, Bilderling en Linevich waren ontzet door Kuropatkin ‘ s bevel om terug te trekken. Ondertussen heerste wanorde in de achterhoede. Discipline verslechterde naarmate veel soldaten bezweken aan dronkenschap. Het meest kritische van alles, de verwarring en de dicht opeengepakte omstandigheden maakte de georganiseerde overdracht van eenheden vrijwel onmogelijk, alles behalve het elimineren van elke optie te kort van een totale terugtrekking. Het bleek dat Oyama ‘ s eerdere veronderstellingen met betrekking tot zijn tegenstander accuraat bleken te zijn.Oyama lanceerde de volgende dag zijn laatste aanval op de Russen langs het gehele front. “Ik ben van plan om in alle ernst voort te zetten en de terugtocht van de vijand om te zetten in een rout,” verklaarde hij. Oku, Nozu en Kuroki rukten op in het centrum, drongen door de nieuwe Russische linie en dreigden het leger van Kuropatkin in tweeën te snijden. Tegen de middag van 9 maart verbrak het Japanse Eerste Leger ten oosten van Mukden de communicatie tussen het eerste Mantsjoerijnse leger en de rest van de Russische troepen. In het westen brak Nogi uiteindelijk door, vernietigde de spoorlijn ten noorden van Mukden en trok furieus oostwaarts om verbinding te maken met Kawamura in een poging om het gehele vijandelijke leger in de val te lokken. De ongrijpbare tweede Sedan werd plotseling een duidelijke mogelijkheid.gedurende bijna twee dagen hield Kuropatkin vastberaden stand, maar tegen de middag van 9 maart was het duidelijk dat als het leger niet snel zou terugtrekken, het zou worden omsingeld en vernietigd. Om 18: 45 gaf hij het bevel voor een algemene terugtrekking 40 mijl ten noorden van Tiehling. Minder dan twee uur later, toen het bevel werd ondertekend, begon het Russische leger zich terug te trekken te midden van een enorme stofstorm die de volgende dag duurde. Het afschuwelijke weer, dat de terugtocht belemmerde en de verwarring deed toenemen, deed veel om de geslagen troepen te redden door toevallig de kaken van de Japanse tang te vertragen.

Russisch-Japanse oorlog, 1905. Slag bij de stad Mukden, Mantsjoerije, vond plaats van 20 februari tot 10 maart 1905. Lithografie, Japans, 1905.onder de welbekende opkomende zonvlag Rushen Japanse Keizerlijke troepen een brug bij Mukden, terwijl paniekerige Russische troepen terugvallen op de bevroren rivier eronder.

voordat ze vertrokken, werkten de Russen verwoed aan de vernietiging van alles wat van nut kon zijn voor de vijand, inclusief hun voorraden in Mukden en de spoorbrug over de Hun. Inmiddels was het Japanse centrum in hun kielzog snel vooruit aan het duwen. De situatie in de achterste gebieden naderde paniek als vluchtende Russische soldaten en bagage treinen verstopte de vernauwing ontsnappingsroute, terwijl de stofstorm drastisch verminderd zicht. Toen Kaulbars een officier hoorde vragen naar de verblijfplaats van het 7e Regiment, verloor de geïrriteerde generaal, met zijn arm in een mitella vanwege een gebroken sleutelbeen, zijn geduld. “Het 7e Regiment?”riep hij uit. “Ik weet niet wat er van mijn hele leger is geworden en hij vraagt me waar mijn 7e Regiment is!”

de achterhoede voerde een krachtige en bloedige actie die de rest van het leger redde, zelfs terwijl de meeste gewonden in het proces werden achtergelaten. Op 12 maart waren de meeste Russen vrij van gevaar. Omdat ze er niet in slaagden de val op tijd te sluiten, werden de Japanners gedwongen zich te tevreden te stellen met een besluiteloze overwinning en de verovering van Mukden. Te uitgeput om achtervolging te geven, stopten ze, waardoor hun verslagen tegenstanders vreedzaam konden terugvallen op Tiehling.hoewel ze het veld afstaan na bijna vernietigd te zijn, gaven de Russen uiteindelijk zoveel als ze kregen. De nederlaag kostte hen ongeveer 70.000 doden, gewonden of vermisten, samen met nog eens 20.000 gevangengenomen. De overwinning was echter bijna net zo wreed voor de Japanners, die bijna 16.000 doden en 60.000 gewonden leden. De verliezen, hoewel werkelijk verschrikkelijk, waren verliezen die het enorme Russische Rijk kon absorberen-in ieder geval militair. In schril contrast waren de verliezen voor Japan verwoestend. Met mannen en materialen slinkende snel, overwinningen zoals Mukden voelde meer als nederlagen. Na een beslissende slag niet te bereiken, de Japanse oorlogsinspanning wankelde op de rand van de afgrond. Er zou een heel ander wonder moeten plaatsvinden buiten Mantsjoerije als het zou zegevieren.

zoals bleek, kreeg Japan niet één maar twee wonder. Terwijl de gevechten in Mantsjoerije woedden, schudde de revolutie Sint-Petersburg op, waardoor de Russische oorlogsinspanning ernstig werd beschadigd en de Romanov-monarchie zelf werd bedreigd. Vier maanden later bereikte de Japanse marine op zee wat het leger niet kon bereiken op het land, waardoor de Russische vloot bij de straat Tsushima volledig werd uitgeroeid. In een oogwenk had het Russische mankrachtvoordeel in Mantsjoerije geen betekenis meer. De ontmoedigde tsaar zette zich in om vrede te sluiten—hoe vernederend het ook zou blijken te zijn. In feite was de Russisch-Japanse Oorlog voorbij.

Dit verhaal werd gepubliceerd in Military Heritage magazine.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.