het oplossen van de Mysteries van Santa Cruz

De Zuid-Pacifische campagne voor Guadalcanal bereikte eind oktober 1942 zijn hoogtepunt en de Amerikaanse mariniers hingen aan hun vingernagels op het eiland. Wanhopig om Guadalcanal en zijn vliegbasis Henderson Field te heroveren, was het Japanse leger een landoffensief aan het opzetten en kwam de Japanse Keizerlijke Marine (IJN) ter ondersteuning. Enkele van de zwaarst bevochten zeeslagen tijdens de Tweede Wereldoorlog kwamen voor in de zes maanden durende Guadalcanal-campagne, waaronder mogelijk de zwaarste, de slag op de Santa Cruz-eilanden op 26 oktober.

het IJN bracht zijn eerste team in balans en stuurde grote task forces naar het oosten van de Salomonseilanden. De agressieve admiraal William F. Halsey, die net het bevel over het South Pacific theater (SOPAC) had overgenomen, verzette zich tegen hen met zijn eigen flattops in twee groepen gebouwd rond de USS Enterprise (CV-6) en Hornet (CV-8). Met behulp van de onvergelijkbare voordeel van Ultra—informatie verkregen uit decoderen van gecodeerde Japanse radio—uitzendingen-Halsey was in staat om zich te concentreren op de vijand flank. Op dat moment was alleen de Hornet in SOPAC; nadat de schade van de Slag bij de oostelijke Solomons was hersteld, kwam de Enterprise vanuit Pearl Harbor naar voren. De American carrier task forces kwamen net op tijd bij elkaar.

Onder het tactisch bevel van schout-bij-nacht Thomas C. Kinkaid, de belangrijkste deelnemende SOPAC eenheden—Task Forces 16 en 17—omvatte het paar flattops; het slagschip South Dakota (BB-57); een half dozijn kruisers, met een aantal van de nieuwe gespecialiseerde luchtafweergeschut lichte kruisers; en 14 destroyers. Een andere troepenmacht, gebouwd rond het slagschip Washington (BB-56), kwam voor in de berekeningen van de vijanden, maar zou niet direct deelnemen aan de slag. De Japanse marine gebruikte hun eigen formaties en bestond uit 3 grote vliegdekschepen, 1 lichte vliegdekschip, 4 slagschepen, 8 zware en 2 lichte kruisers en 21 torpedobootjagers.

het verloop van de daaropvolgende bitter gestreden strijd kan heel kort worden samengevat. Tijdens de nacht voor de hoofdactie zagen de Amerikaanse PBY Catalina-zoekvliegtuigen enkele van de belangrijkste Japanse vloot-eenheden en lieten blikkende slagen los. De vijand nam voorzorgsmaatregelen en keerde zich af terwijl admiraal Kinkaid agressief probeerde met hem te sluiten. Vanuit zijn hoofdkwartier in Nouméa, Nieuw-Caledonië, gaf SOPAC-commandant Halsey het beroemde signaal: “aanval. HERHALEN. AANVAL.de ochtendvluchten van de Enterprise op 26 oktober vonden dat de belangrijkste Japanse vliegdekschip—viceadmiraal Chuichi Nagumo ‘ s Kido Butai—en verkenningsbommenwerpers onmiddellijk aanvielen waardoor het lichte vliegdekschip Zuiho buiten werking werd gesteld. Japanse verkenners hadden bijna gelijktijdig Kinkaid ‘ s schepen gevonden, en de zijkanten wisselden luchtaanvallen uit. Vlak naast elkaar passeerden de vliegtuigen van de aanvalsformaties het door elkaar. Amerikaanse vliegtuigen gingen verder om een tweede vijandelijk vliegdekschip buitenspel te zetten en een zware kruiser te beschadigen. De Japanners beschadigden de Enterprise en verminkten de Hornet.

De “Big E” erin geslaagd om te herstellen van haar stuurhut voldoende te hervatten activiteiten in de lucht en onderhouden combat air patrouilles door de dag als een opeenvolging van Japanse strike golven, het toebrengen van meer schade op de Hornet. Dappere matrozen bevochten het vuur van de Hornet en hielden haar overeind, maar laat op de dag kreeg de bemanning van het zwaargewonden vliegdekschip het bevel het schip te verlaten. Admiraal Kinkaid had zich al teruggetrokken uit het slagveld. Die nacht zonken Japanse torpedo ‘ s de Hornet, een taak die “fish” en granaatvuur van de Amerikaanse torpedobootjagers niet hadden kunnen doen voordat de “tin cans” gedwongen werden zich terug te trekken.Japanse aanvallen hadden ook de South Dakota, de zware kruiser Portland (CA-33), de luchtafweercruiser San Juan (CL-54) en de torpedobootjagers Mahan (DD-364) en Smith (DD-378) beschadigd. Wat waarschijnlijk een dwalende Amerikaanse torpedo was, bracht de Porter tot zinken (DD-356). Amerikaanse aanvallen hadden de vliegdekschepen Shokaku (het vlaggenschip van Nagumo) en Zuiho en de zware kruiser Chikuma getroffen. Per percentage waren de vliegtuigverliezen aan beide zijden bijna gelijk. Maar in aantal verloor het IJN 99 vliegtuigen tegen 80 Amerikaanse vliegtuigen, en de verliezen van Japanse bemanningsleden waren aanzienlijk groter.

Er zijn veel meer diepgaande verhalen over de slag op de Santa Cruz-eilanden geschreven. Toch worden bepaalde elementen van de actie nog steeds slecht begrepen of vrijwel onbekend. Dus in plaats van de inspanningen van eerdere historici te herhalen, wat volgt is een verkenning van een aantal blijvende mysteries van de strijd.hoewel Ultra ‘ S code-breakers cruciale inzichten verschaften in de bedoelingen en manoeuvres van de Japanse marine, was de geallieerde inlichtingendienst niet alwetend. Pacific Fleet Commander-in-Chief Admiral Chester W. Nimitz bij Pearl Harbor en Admiral Halsey bij Nouméa baseerden hun plannen op wekelijkse inlichtingen schattingen van Japanse vloot disposities die werden samengesteld door de F-16 sectie van het Office of Naval Intelligence (ONI) in Washington. In de weken voor de Slag bij Santa Cruz waren de schattingen consequent onjuist, waardoor commandanten dachten dat de IJN-troepen zwakker waren dan ze waren.op basis van Ultra waarschuwde Nimitz al op 17 oktober voor een Japans marineoffensief. Maar de Amerikaanse radio-richtings-en verkeersanalyse plaatste slechts twee Japanse vliegdekschepen in het gevechtsgebied, en de schattingen van de ONI vonden drie van de vijf vijandelijke flattops in thuiswateren toen ze allemaal op zee waren. Vier Japanse vliegdekken zouden op Santa Cruz staan vergeleken met twee Amerikanen. De ongelijkheid zou nog erger zijn geweest, behalve dat het Japanse vliegdekschip Hiyo, verlamd door mechanische storing, werd weggestuurd voor reparaties. De dag na de slag schatte ONI nog steeds dat een vijandelijke vliegdekschip divisie die bij Santa Cruz had gevochten in Japan was.

het intel-record met betrekking tot andere oorlogsschepen was even slecht. Dat was deels omdat beide aoba-klasse zware kruisers al tot zinken waren gebracht en deels omdat schout-bij-nacht Norman Scott, die een oppervlakteoverwinning won bij Guadalcanal in de Slag bij Kaap Esperance van 11-12 oktober, de verliezen van de vijand in dat gevecht had overschat. Hij beweerde aanvankelijk dat drie Japanse kruisers en vier torpedobootjagers waren gezonken, maar de IJN had slechts één zware kruiser en één torpedobootjager verloren. De overdreven verliezen werden vervolgens gescoord aan andere eenheden dan de Japanse Kruiserdivisie 6, die de aoba-klasse schepen had en de belangrijkste tegenstander was op Cape Esperance. Dit had het effect van het minimaliseren van de Japanse zware kruiser sterkte. Toen de kruisers Myoko en Maya Guadalcanal bombardeerden op 15 oktober, dacht de Amerikaanse inlichtingendienst dat de eerste in Yokosuka was en de laatste in Palau.wat de slagschepen betreft, de schatting van 20 oktober was dat een van de schepen van Admiraal Takeo Kurita die Henderson Field op 13 oktober had vernield, de Yamato en Mutsu mogelijk bij Rabaul had geplaatst,en de vijandelijke vloot in de Solomons als mogelijk, inclusief de ISE, die in Japan was. In Santa Cruz achtervolgde de Japanse vloot Kinkaid ‘ s task force toen de Amerikanen zich terugtrokken. Als de achtervolging had geresulteerd in een gunnery verloving, zouden de verkeerde appreciaties thuis zijn gekomen om te slapen.

wie was eigenaar van Henderson Field?het offensief van de Japanse Keizerlijke Marine zou worden gestart door het bericht dat het Japanse leger Henderson Field had ingenomen op Guadalcanal. Het leger eiste herhaalde uitstel van een planning die had opgeroepen om de gebeurtenis op 22 oktober te laten plaatsvinden. Als dat schema was aangehouden, zou niet alleen de Japanse vloot meer overvloedige brandstofvoorraden hebben gehad, maar de Amerikaanse marine zou in actie zijn gekomen voordat de Enterprise zich had aangesloten bij de Hornet. Voor Halsey, die geloofde dat carriers samen het dubbele waard waren van wat ze individueel waren, maakte dat een groot verschil. Het Japanse leger werd geconfronteerd met enorme obstakels op Guadalcanal, maar de mate van samenwerking staat open voor uitdagingen.

dat geldt ook voor de informatie van het leger. In augustus, tijdens de reeks acties die leidde tot de Slag om de oostelijke Solomonen, had het leger ten onrechte succes gemeld aan het IJN. Om zekerheid te krijgen zette de marine een observatiepost op op Guadalcanal om directe rapporten te leveren aan het vlaggenschip van de gecombineerde vloot, het superbattleschip Yamato bij Truk.in de nacht van 24 op 25 oktober meldde het Japanse leger dat het Henderson Field had ingenomen. Marinewaarnemers gaven aan dat er gevechten woedden in de buurt van het vliegveld. In de ochtend vlogen Japanse marine vliegtuigen naar Guadalcanal om Henderson ‘ s status te controleren. Eén vliegtuig probeerde zelfs te landen. De verkenners vonden het veld veilig in Amerikaanse handen. Die nacht viel het leger opnieuw aan, maar het slaagde er weer niet in om de belangrijkste Amerikaanse vliegbasis in te nemen. Deze keer bevestigde zelfs de commandostructuur van het leger dat de grondaanvallen waren mislukt. De marine koos er echter voor verder te gaan.

het IJN was herhaaldelijk gefrustreerd door de onnauwkeurige rapportage van het leger en waarschuwde meer dan eens dat de afnemende brandstofvoorraad het leger zou verplichten zich terug te trekken uit Solomons-wateren. Waarom het doorging met zijn offensief is een blijvend mysterie. Alleen giswerk is mogelijk. Japanse marineofficieren, van de gecombineerde vlootcommandant admiraal Isoroku Yamamoto naar beneden, waren bedroefd over het vermogen van de geallieerden om te voorkomen dat de IJN effectief Japanse troepen bevoorraadde op Guadalcanal. Geconfronteerd met wanhopige omstandigheden aan het front—Japanners op Guadalcanal bijgenaamd de plaats “verhongering eiland”—Yamamoto vastbesloten om te blijven ondanks alle obstakels.Japanse Timing Japanse Keizerlijke veteranen, van Kido Butai Stafchef schout-bij-nacht Ryunosuke Kusaka tot torpedobootjager tameichi Hara, noteerden in naoorlogse geschriften dat de belangrijkste commandanten werden beïnvloed door verschillende elementen, waaronder zeer beperkte informatie over de aanwezigheid van Amerikaanse vliegdekschepen, observaties van stafofficieren dat 27 oktober Marinedag was in de Verenigde Staten, en berichten in de Amerikaanse pers van een op handen zijnde grote slag in de Zuidelijke Stille Oceaan.Kido Butai commandant admiraal Nagumo gedroeg zich voorzichtig, juist vanwege de dunne intelligentie. De andere twee factoren zijn lang onduidelijk geweest, maar er zijn bewijzen die beide punten ondersteunen. Sinds 1922, toen de Navy League of the United States De eerste observance organiseerde, wordt 27 oktober gevierd als Navy Day in Amerika. De datum was de verjaardag van President Theodore Roosevelt, vader van de Grote Witte Vloot en een trouwe Amerikaanse navalist. De gebeurtenis kreeg enige betekenis Onder IJN-bevelhebbers omdat kalenderdata van bijzonder belang waren voor de Japanners, die zich in een gevoel van noodlottige gevolgen lieten meeslepen.ondertussen was het idee van een op handen zijnde grote veldslag in de Stille Zuidzee actueel in de Verenigde Staten. De Associated Press meldde op 16 oktober dat de slag om Guadalcanal een van de beslissende gevechten van de oorlog zou worden. De volgende dag stond de Chicago Tribune voor: oorlog op het spel.”Het verhaal Geciteerd secretaris van de Marine Frank J. Knox beweert in de nelsoniaanse traditie, “Ik wil geen voorspellingen doen, maar elke man daar, drijvend en aan wal, zal een goed verslag van zichzelf geven. Een paar dagen later voorspelde de Associated Press expliciet een dreigende Zeeslag bij Guadalcanal.op 19 oktober zinspeelde United Press, een andere belangrijke nieuwsdienst, op hetzelfde idee van een oppervlakteactie, maar voegde carrier toe die vecht voor een goede maatregel en meldde dat deskundigen het resultaat verwachtten . . . zou afhangen van de marine strijd “en de Verenigde Staten zouden de soorten tactieken gebruikt in de Slag van de Javazee te combineren met die van” Coral Sea–Midway. Op dezelfde manier merkte militaire correspondent Hanson W. Baldwin in een artikel van de New York Times van 23 oktober op dat ” we niet kunnen vechten tegen een langdurige vertragende actie in de Stille Oceaan; we moeten, zo wordt gevoeld, Japan continu en zonder respijt raken.”

Zo druk rapportage was koren naar de molen van kortegolf nieuws dat werd uitgezonden naar de Stille oceaan in San Francisco, en het luisteren was routine voor vriend en vijand over de Zuid-Pacific. Op Guadalcanal luisterde Marine commandant generaal-majoor Alexander A. Vandegrift elke avond voor het slapen gaan naar de uitzendingen, en ze waren ook nietjes aan boord van de vlaggenschepen van de gecombineerde vloot, de Kido Butai, en schout-bij-nacht Kakuji Kakuta ‘ s Carrier Division 2.schout-bij-nacht Kusaka van Nagumo ‘ s staf gebruikte de dag van de marine en het gevoel van dreigende strijd in een bericht naar de gecombineerde vloot, wat suggereert dat admiraal Yamamoto de Japanse opmars voor 27 oktober bestelde. In plaats daarvan, vasthouden aan zijn Henderson–veld-scharnierende tijdschema, Yamamoto drong aan op onmiddellijke actie. En tegen de 27e was de strijd om Santa Cruz voorbij.

Wat is er gebeurd met de Amerikaanse luchtaanvallen?bij Santa Cruz slaagden verkennersbommenwerpers in de zoektocht naar dawn van de Amerikaanse Marine erin het Japanse vliegdekschip Zuiho te beschadigen. Later vernielden Hornet duikbommenwerpers het vliegdek van het vliegdekschip Shokaku. Na deze verrassingsbombardementen, gedurende een lange dag veldslag, werd geen enkele Japanse flattop meer aangevallen. Toch kwam de Hornet uit twee aanvalsgolven (in totaal 24 SBD Dauntless duikbommenwerpers en 13 TBF Avenger torpedo vliegtuigen) voordat ze werd beschadigd, en de Enterprise slingerde een aanvalsgolf van haar eigen (met drie SBD ‘s en negen TBF’ s), noodzakelijkerwijs klein omdat ze veel vliegtuigen had gebruikt in de lucht zoeken. Zo werd de belangrijkste vijandelijke kracht nauwelijks aangevallen door de grote Amerikaanse aanvalsmissies.

de “battle of the air groups” die plaatsvond toen de aanvalsgroepen van de tegenstanders elkaar voorbij vlogen op wederkerige koers verklaart dit fenomeen niet. Tijdens de botsing verminderden Japanse gevechtsvliegtuigen de torpedovliegtuigen van de Big E met ongeveer de helft, maar geen van de Amerikaanse formaties keerde terug, en met uitzondering van escort-gevechtsvliegtuigen werd de aanvalssterkte niet verder aangetast. Een van de Hornet squadrons, mogelijk gedesoriënteerd in de melee, verplaatste zijn vector, maar ook dat was niet bepaald.de lange afstand waar de slag plaatsvond en de beschikbaarheid van de Japanse vloot waren de belangrijkste redenen dat de Amerikaanse aanvallen misliepen. Historici hebben bijna uniform de ijn operationele doctrine voor haar praktijk van het verdelen van krachten in talrijke vlooteenheden—slagkracht, voorhoede kracht, voorhoede kracht, hoofdlichaam, enzovoort—in feite verdunnen beschikbare kracht. Maar in Santa Cruz werkte de tactiek in Japans voordeel.

De Voorhoedemacht, die tientallen mijlen voor Nagumo ‘ s flattops zeilde, was de eerste vijand die de Amerikaanse vliegtuigen tegenkwamen. Sommige Amerikaanse vliegtuigen vielen onmiddellijk aan; anderen drongen aan tot de grens van hun bereik in de hoop de Kido Butai te vinden en keerden terug om de voorhoede aan te vallen. Hier leed de kruiser Chikuma haar schade. Omdat Kinkaid ‘ s vliegdekschepen vroeg op de dag hun vliegdek verloren, en de Enterprise, toen ze weer in dienst was, bezig was met het onderhouden van luchtpatrouilles, waren er geen vervolg luchtaanvallen.

de Japanse Luchtvaartcode

aan boord van de Enterprise was een zogenaamde “mobile radio detachment”, een eenheid van de signals-intelligence broederschap. Het leverde admiraal Kinkaid decoderen op die circuleerden op het Communications-intelligence netwerk, evenals tactische informatie van zijn eigen radio monitoring. Het detachement in de Big E werd geleid door een marinier, kapitein Bankston T. Holcomb. Zijn eenheid speelde een belangrijke rol in het overleven van de Enterprise, want Holcomb gaf Kinkaid zijn eerste waarschuwingen over een aantal Japanse luchtaanvallen, waardoor het vliegdekschip kon worden geholpen om luchtpatrouilles te positioneren, zelfs voordat de vijand op de radar werd geplaatst. Volgens een naoorlogse geschiedenis van de mobiele radio detachementen had Holcomb in het midden van de strijd buitengewone toegang gekregen tot het Japanse berichtenverkeer omdat hij een kopie van de ijn aviation code kreeg, geborgen uit een van de aanvallende vijandelijke vliegtuigen die neergestort waren.

dit account lijkt nu ingewikkelder te zijn dan het oorspronkelijk deed. De Japanse Air group en squadron commandanten – de piloten hadden waarschijnlijk kopieën van de luchtvaartcode-crashten niet aan boord van de Enterprise, of hun vliegtuigen werden volledig verbruikt terwijl ze dit deden. Daarnaast is bekend dat documentair materiaal werd teruggevonden van een ander Japans vliegtuig, een vliegtuig dat aan boord van de destroyer Smith neerstortte.Third Class Thomas Powell, een schutter met “Torpedo 10” aan boord van de Enterprise, herinnerde aan de herkomst van het codeboek, dat aan hem was gerelateerd door Admiraal Kinkaid zelf. In de haven enkele weken na de slag, Kinkaid vertelde Powell en een aantal andere matrozen dat het codeboek inderdaad was gevangen genomen op de Smith. De Big E ‘ S na-actie rapport vermeldt niet de destroyer of geeft aan dat de Enterprise tot stilstand kwam tijdens de strijd om materialen van een ander schip te ontvangen. Als het waar is, suggereert dit dat het Japanse luchtvaartcodeboek pas na Santa Cruz van eigenaar kon zijn veranderd. Kapitein Holcomb ‘ s hulp aan Kinkaid in het heetst van de strijd, afgeleid van meer conventionele radio-monitoring technieken.

hoe zit het met de onderneming?

veel argumenten over de uitkomst in Santa Cruz hangen af van de notie dat de postbattledragerkrachten van de zijden op de een of andere manier gelijk waren. Toen de Japanners de Zuikaku naar huis stuurden om een nieuwe luchtgroep op te leiden, bestond er letterlijk gelijkheid. Maar de status van de onderneming, de flattop aan de Amerikaanse kant van deze vergelijking, is slecht begrepen. De combinatie van bomaanslagen en bijna-ongelukken die het vliegdekschip op Santa Cruz had opgelopen, deed meer dan één lift vastlopen op haar vliegdek, waardoor de vluchtvertraging werd vertraagd. Kapitein Osborn B. Hardison, de schipper van het schip, ontdekte al snel dat de schade ernstiger was dan gedacht.

twee bijna—ongevallen hadden geveerde klinknagels of afgebogen platen—op plaatsen tot 2½ voet naar binnen openende brandstoftanks naar zee langs bijna 100 voet romp. In één gebied waren alle frames, vloeren en schotten Verbogen. Lekken bedreigd. De stuurpen van de Enterprise waren doorspekt met gaten, een paar tot een voet breed, en ze nam water, vier voet naar beneden bij de boeg. Op het hangardek was de vloer van een 50-voet sectie in de buurt van de No.1 lift zwaar beschadigd, de dekken eronder opgeblazen. Bemanningsleden in één compartiment werden gevangen door overstroomde ruimtes boven hen. Twee bomtakels waren twijfelachtig. De brug gyroscoop was mislukt. Verschillende radio ‘ s en een richtingzoekende lus waren uit.

sommige reparaties konden alleen in port worden uitgevoerd. Hoewel de Big E vliegtuigen kon lanceren en terugwinnen, was ze niet echt gevechtsklaar en zou ze in een hernieuwd gevecht ernstig benadeeld zijn. Gevechtssnelheden en zelfs stormachtige zeeën kunnen haar zeewaardigheid bedreigd hebben. Kapitein Hardison ‘ s schade – controle partijen-plus elke reserve hand-gebogen bovenmenselijke inspanningen om het schip in staat te stellen om snelheid te maken ondanks haar schade.gedurende 11 dagen nadat het vliegdekschip in Nouméa was aangekomen, was het schip volledig uitgeschakeld, omdat admiraal Halsey elke ingenieur en reparateur toevoegde aan degenen die al over het schip werkten. De rompbreuken werden gerepareerd, maar de vliegtuiglift jam wachtte op droogdokken in de Verenigde Staten. Toen de Enterprise weer op zee ging, schatte Pearl Harbor dat het vliegdekschip op 70 procent van haar gevechtsefficiëntie opereerde. Ondertussen was het besluit van het IJN om de Zuikaku terug te brengen naar de wateren van het Japanse Keizerrijk geheel vrijwillig, gebaseerd op een plan om opnieuw te regenereren voor een nieuw Guadalcanal offensief gepland voor januari 1943. Ze had net zo goed vastgehouden kunnen worden in de Stille Zuidzee.

Wie heeft gewonnen?Amerikaanse waarnemers nemen verschillende standpunten in over de uitslag in Santa Cruz. Marine generaal Vandegrift noemde de strijd een ” impasse.”Theatercommandant admiraal” Bull “Halsey schreef dat” tactisch, we pakte het vuile einde van de stok, maar strategisch gaven we het terug.”Op dezelfde manier beoordeelde de officiële Marinehistoricus Samuel Eliot Morison de slag als een Japanse tactische overwinning die kostbare tijd opleverde voor de geallieerden. En luchtvaarthistoricus John Lundstrom, auteur van het meest gedetailleerde onderzoek van de luchtuitwisselingen, schreef over een “veronderstelde” Japanse beslissende overwinning en volgde dit met een analyse die, hoewel niet echt gezegd, de uitkomst omlijst als Japanse nederlaag. Robert Sherrod, kroniekschrijver van de Marine luchtvaart in de oorlog, zei Santa Cruz was een geval waarin ” de box score is misleidend.Guadalcanal campagnedeskundige Richard Frank gaf geen directe beoordeling, maar citeerde met instemming de mening van Admiraal Nimitz, geschreven enkele weken na de slag, die verklaarde dat de Japanners waren teruggedraaid en dat hun vliegdekschepen uiteenvielen aan de vooravond van kritieke veldslagen. Commander Edward P. Stafford, auteur van the authoritative history of the Enterprise, noemde de slag “een bloederige draw . . . dat was een Amerikaanse overwinning alleen omdat het tijdelijk een Japanse poging tot herovering had gedwarsboomd.”

populaire auteurs ontleden ook hun betekenis. Marinehistoricus E. B. Potter concludeerde dat de Amerikanen “het ergste van de strijd hadden gehad”, maar dat ze de troost hadden om zeer zware luchtvaartverliezen te veroorzaken. Edwin P. Hoyt noemde Santa Cruz “een Amerikaans verlies, maar niet een die het onmogelijk maakte . . . om vast te houden aan Guadalcanal,” terwijl Eric Hammel noemde de slag “technisch gezien een Japanse overwinning.”Carrier warfare authorities James en William Belote scoorden een Japanse overwinning, een overwinning die bijna ondraaglijke kosten kostte. En Kenneth I. Friedman stelde zich een tactische nederlaag voor die een totaal en catastrofaal debacle voorkwam.”

al deze beoordelingen hebben echter een terugblik. We weten nu hoe de Guadalcanal-campagne is afgelopen en hoe belangrijk de Slag om de Santa Cruz-eilanden is voor het verminderen van de gelederen van ervaren Japanse piloten en piloten. De climactische oppervlakte acties voor Guadalcanal in November, waarin de Japanse follow-up uiteen viel, zijn ook bekend. Admiraal Nimitz, bijvoorbeeld, gaf zijn gevierde mening over Santa Cruz na de November gevechten. Maar op de dag van de Marine—27 oktober—1942, was SOPAC in de moeilijkste omstandigheden. Vanuit Pearl Harbor stuurde Nimitz Halsey naar de verdediging van de achterbases in de Stille Zuidzee. Beide admiraals vroegen de autoriteiten in Washington om de lening aan te vragen van een Brits vliegdekschip voor dienst in SOPAC. Ondertussen zette Halsey alle hens aan het werk in een race tegen de tijd om de Enterprise te repareren, het enige Amerikaanse vliegdekschip dat nog in de Stille Oceaan lag.de Slag om de Santa Cruz-eilanden betekende een strategische overwinning voor Japan. De Japanse Keizerlijke Marine had Kinkaid ‘ s aftredende vloot achtervolgd, en dwong hem uit de slagzone. De dag na de actie bezaten de Japanners het enige operationele vliegdekschip in de Stille Oceaan. Naast het tot zinken brengen van meer schepen—van Grotere gevechtstonnage—hadden de Japanners meer vliegtuigen over en waren ze in fysiek bezit van de zeeën. Hoewel een groot deel van de eer gaat naar Japanse piloten en zelfs Amerikaanse torpedojagers, het zinken van een Amerikaanse vloot carrier, de Hornet, door oppervlakte torpedo aanval was ook een opmerkelijke prestatie. Argumenten gebaseerd op verliezen van de bemanning of die eigenaar waren van Guadalcanal gaan over iets anders—de campagne, niet de strijd. Admiraal Yamamoto en de gecombineerde vloot slaagden er niet in om het succes bij Santa Cruz te benutten, maar het feit dat de marine-inspanning later verkeerd ging, kan de prestatie van de Japanse Keizerlijke Marine op 26 oktober 1942 niet verminderen.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.