L’Esprit De Bobby Menges Perdure Dans Les Efforts De la Fondation

Bobby Menges était connu pour son sourire et sa passion pour aider les autres.

Le sang est destiné à circuler, et lorsque vous donnez certains des vôtres, vous pouvez donner la vie à un autre. Personnifiant l’esprit généreux qui alimente une telle entreprise, la famille Menges de Garden City, qui a récemment organisé sa cinquième collecte de sang commémorative I’m Not Done Yet chez elle en l’honneur de Bobby Menges. Bobby, l’un des quatre enfants de Pete et Liz Menges et frère cadet d’Andrew, Emily et Jake, est décédé en septembre. 2017 à l’âge de 19 ans après une longue bataille contre le cancer.

Cependant, le niveau stupéfiant de positivité, d’éthique de travail et d’altruisme qu’il a soutenu dans sa vie a eu un impact indélébile sur les autres, en particulier les membres de sa famille, qui perpétuent l’héritage de Bobby à travers des événements tels que leur collecte de sang semestrielle. Les Menges, qui passent par la Banque de sang de New York pour l’événement, avaient un bus de don de sang — surnommé la “Bloodmobile” — garé devant leur maison de 10 heures à 16 heures, où les donneurs pouvaient entrer et se faire prélever leur sang. Bien qu’il s’agisse du cinquième entraînement de ce type au nom de Bobby, l’événement a longtemps eu son esprit: le premier en juillet 2012 a commencé une tradition qui s’est étendue sur 16 disques et plus de 700 pintes de sang. Un don de sang — généralement une pinte pour l’adulte moyen — peut sauver jusqu’à trois vies, selon la Croix-Rouge américaine.

” Bobby savait juste d’être malade au fil des ans et de devoir subir toutes sortes de transfusions sanguines, il demandait toujours à ses médecins: “d’où vient ce sang?”quand il était petit”, a déclaré Liz Menges. ” Et puis, en vieillissant, il a commencé à le comprendre davantage. Il l’a donc examiné et a découvert que vous pouviez faire venir le bus chez vous, ce que nous faisons. Il était donc très intéressé par l’idée, parce qu’il savait que donner du sang était si important parce qu’obtenir du sang était si important.”

En effet, parce que le besoin de sang est pesé en termes de sensibilité au temps, une grande partie va aux victimes d’accidents de voiture et d’autres cas traumatiques qui nécessitent d’être transportés aux urgences, de sorte que le sang dont les patients atteints de cancer ont désespérément besoin pour des transfusions est trop limité. Et comme la durée de conservation du don d’une pinte est de 42 jours, selon la Croix-Rouge américaine, la nécessité de continuer à reconstituer l’offre pour répondre à la demande est grande.

Cette importance n’est pas perdue pour les donateurs, car les efforts inlassables des Menges et leur amicabilité de marque ont fait plaisir à la famille, aux amis et aux voisins de descendre et de monter dans le bus. Andy Borzilleri, 53 ans, est un voisin des Menges depuis plus de 20 ans, et chaque fois qu’ils tiennent une collecte de sang, il s’assure de faire sa part.

“C’est une chose très importante qu’ils font, et ils sont si doués pour sensibiliser et s’assurer que les gens font des dons, et c’est si bien fait et si professionnellement, et ils forment une si grande famille”, a déclaré Borzilleri en se prélassant après le don. “Tout vient de Bobby Menges et de sa volonté de redonner, même s’il souffrait de sa terrible maladie. Sa campagne Je n’ai pas encore fini fait beaucoup pour les hôpitaux locaux et la communauté, et c’est un plaisir de faire un don chaque année.”

Bobby Menges (à gauche) avec le professeur de littérature anglaise du lycée de Garden City Carlo Rebolini, sa sœur Emily et son frère Jake lors d’un entraînement en 2016

C’était la norme pour Bobby: donner aux autres même quand il avait toutes les raisons de penser à lui-même. En 10 semaines en 2014, il a amassé 95 300 $ pour la campagne Homme et Femme de l’année de la Leukemia and Lymphoma Society. La Fondation I’m Not Done Yet, lancée plus tard en 2017 et basée à Garden City, a recueilli des centaines de milliers de dollars pour la création de programmes dans des établissements médicaux qui accueillent mieux les patients atteints de cancer adolescents et jeunes adultes, une population dont les besoins psychosociaux et émotionnels changeants ne sont souvent pas satisfaits.

“Par exemple, les tables sont vraiment petites, les chaises sont vraiment petites, les pièces sont vraiment exiguës, vous essayez de faire vos devoirs, mais il y a des clowns et des peintres de visages et toutes ces distractions”, a déclaré Liz. “Et ceux qui te distrayaient quand tu étais petit, parce que tu avais peur de te faire tirer dessus, alors le clown entre et fait des choses drôles avec les ballons et c’est tout. Vous n’êtes plus distrait de la situation à 18 ans, vous savez exactement ce qui se passe, vous êtes beaucoup plus nerveux à propos de ce qui va se passer parce que vous le comprenez beaucoup mieux, donc il y a tout cela. “Comment puis-je en parler à mon ami, comment puis-je moi-même gérer cela? Comment puis-je parler à mes frères et sœurs et à mes parents et quelles questions dois-je poser à un médecin et est-ce que je veux vraiment connaître la réponse?’.”

Pour combler ce fossé, en 2018, la fondation s’est associée à l’Université Duke — Bobby y a étudié pendant deux ans, où il a été un membre actif de la fraternité Pi Kappa Alpha ainsi que du Conseil Consultatif des patients en oncologie pour adolescents et Jeunes adultes (TYAO) de l’école — pour créer les entraîneurs de Bobby, un programme de counseling entre pairs qui aide les jeunes patients atteints de maladies chroniques à développer leur indépendance. Des programmes comme celui-ci aident les jeunes patients atteints de cancer à se sentir moins seuls, et grâce à Bobby et à la famille Menges, les patients atteints de cancer ont obtenu et continueront d’obtenir de meilleurs services et de rencontrer d’autres personnes souffrant de maladies potentiellement mortelles. Il y a une poussée sur tous les fronts de la fondation — pour augmenter la qualité de vie et prolonger la vie en promettant de l’argent aux laboratoires à travers le pays qui travaillent dur pour développer de meilleurs médicaments et trouver un remède — mais surtout, a déclaré Liz, la fondation veut maintenir quelque chose que Bobby incarnait: qu’il s’agit de l’être humain, pas seulement du patient, de la maladie.

“Nous nous concentrons sur des projets qui profitent au plus grand nombre sans devenir trop diffus, nous voulons conserver la qualité significative. L’argent est génial, mais il a disparu lorsque vous le dépensez, alors que les connexions sont plus durables.”

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