Le magnat qui possède un manoir record de 147 millions de dollars

Metro

Par Michael Gross

25 mai 2014 | 3h10

Barry Rosenstein est l'un des hommes les plus riches des États-Unis et connu pour ses achats professionnels et personnels.

Barry Rosenstein est l’un des hommes les plus riches des États-Unis et connu pour ses achats professionnels et personnels.Reuters

Qui est Barry Rosenstein, le financier new-yorkais qui a acheté une maison des Hamptons pour 147 millions de dollars? Dans son récent livre, “House of Outrageous Fortune”, à propos du 15 Central Park West, l’auteur Michael Gross a exposé un peu de Rosenstein — un portrait qui a tellement exaspéré le bailleur de fonds qu’il s’est plaint à la direction du bâtiment. Voici ce qui l’a tellement enflammé:

Barry Rosenstein aime raconter une histoire sur son ascension mercuriale pour devenir l’un des hommes les plus riches d’Amérique.

Le manoir des Hamptons de Rosenstein est la propriété résidentielle la plus chère du pays après l’avoir achetée pour 147 millions de dollars.Hampton Pix

Alors qu’il travaillait pour Merrill Lynch au milieu des années 1980, il a constaté que ses costumes Armani frottaient ses collègues dans le mauvais sens. Son éducation dans le New Jersey manquait “du pedigree et de la patine de ces gars-là”, a-t-il dit.

Il a donc appelé à froid Asher Edelman, un homme de la finance tristement célèbre qui a servi, en partie, de base au personnage de Michael Douglas, Gordon Gekko. Rosenstein a trouvé un emploi dans son entreprise, qui mélangeait couverture, arbitrage, banque d’investissement et activisme, et est devenu un protégé d’Edelman.

Selon le récit de Rosenstein, il a hardiment demandé 1 million de dollars de salaire, et Edelman a accepté.

Edelman se souvient du déjeuner, mais démystifie le mythe de la création de Rosenstein.

“Il a demandé cent mille dollars”, dit Edelman, “et j’ai dit: “Nous ne pouvons pas aller aussi loin.” Pensez-y! Il avait 24 ans et il a été embauché pour croquer les chiffres, rien d’autre.”

Chutzpah n’est pas un négatif dans la finance, cependant, et Barry Rosenstein a beaucoup à épargner. Il n’a peut-être pas commencé à 1 million de dollars par an, mais il ne lui a pas fallu longtemps pour le dépasser.

Le fonds spéculatif qu’il dirige, JANA Partners, a environ 7 milliards de dollars sous gestion. L’année dernière, selon l’investisseur institutionnel, Rosenstein a remporté 250 millions de dollars. Forbes a déjà évalué sa valeur personnelle à 1,3 milliard de dollars.

En cours de route, il est devenu tristement célèbre pour ses achats — à la fois professionnels et personnels.

En tant que bailleur de fonds de couverture activiste, Rosenstein, 54 ans, est le genre de gars qui, s’il commence à acheter des actions d’une entreprise, ses travailleurs se ceinturent les reins. La stratégie typique de JANA consiste à acquérir une participation majoritaire, puis à forcer une sorte de réorganisation pour “libérer de la valeur.”

Barry Rosenstein avec sa femme Lizanne.PatrickMcMullan.com

En 2011, il a forcé une scission de l’éditeur McGraw-Hill, âgé de 100 ans. JANA a cherché à démanteler le fournisseur agricole Agrium, la société de location de films Redbox et la compagnie pétrolière Marathon Petroleum. Il fait pression sur Walgreens pour déplacer son siège social en Suisse de l’Illinois pour économiser de l’argent sur les impôts.

Un article récent de Barron a loué son approche “gant de velours” de l’investissement activiste, mais ses succès sont généralement mesurés par l’augmentation du cours d’une action, et non par le nombre d’emplois qui ont été bouleversés ou éliminés au cours du processus. Par exemple, le Chicago Tribune a rapporté en décembre qu’après que JANA ait investi 300 millions de dollars dans la société d’épicerie Safeway, elle a exigé la sortie de la chaîne “sous-échelle et zones géographiques à marge inférieure.”Safeway a fermé 70 magasins, licenciant 6 000 travailleurs.

Il est révélateur de son approche de l’investissement que l’un des premiers fonds de Rosenstein s’appelait Piranha. Une fois, il s’est vanté auprès du Wall Street Journal d’avoir fait retch un opposant d’entreprise lors d’une réunion. Homme chamois aux cheveux en retrait, Rosenstein alterne jeans et chemises rayées (au bureau) et costumes italiens faits à la main (pour les réunions où il cherche à intimider).

Rosenstein est l’enfant du milieu d’un comptable fiscal de West Orange, New Jersey. Il a été suspendu du lycée pour avoir peint au pistolet le garage de l’entraîneur de basket-ball.

Après des études de comptabilité à l’Université Lehigh, Rosenstein a obtenu un MBA à Wharton et est allé travailler pour Merrill Lynch, avant son célèbre déjeuner avec Edelman.

En 1986, il épouse sa femme, Lizanne, au Plaza. Ils ont eu quatre enfants — et en 2001, lorsque Rosenstein a décidé de se retirer seul, il a utilisé leurs initiales pour le nommer JANA.

Rosenstein espérait profiter de l’effondrement des actions dot-com et du scepticisme croissant à l’égard de la gestion d’entreprise après la chute de sociétés telles qu’Enron, Tyco et Worldcom.

En tant que bailleur de fonds de couverture activiste, il est le genre de gars qui, s’il commence à acheter des actions d’une entreprise, ses travailleurs se ceinturent les reins.

– Michael Gross

Sa première grande cible était Herbalife, le distributeur de compléments alimentaires et de perte de poids qui avait été (et est toujours) accusé d’être un système pyramidal. Rosenstein a doublé son argent après avoir forcé la vente d’Herbalife, puis a fusionné JANA avec Marathon Advisors, un fonds spéculatif dirigé par Gary Claar, pour augmenter son trésor de guerre.

JANA a participé à des dizaines de campagnes militantes, et elles ont apporté une grande richesse à Rosenstein. Ils l’ont également rendu controversé.

En 2004, lorsque les actifs de JANA atteignaient 2 milliards de dollars, le responsable d’une entreprise de traitement de données l’accusait de répandre des mensonges sur l’entreprise. L’année suivante, Kerr-McGee, une compagnie pétrolière de l’Oklahoma, poursuivit Rosenstein ainsi que Carl Icahn, qui avait rejoint JANA dans une lutte par procuration. Kerr-McGee les a accusés d’avoir violé une loi fédérale exigeant la divulgation d’un investissement. Mais la stratégie pugnace de Rosenstein a porté ses fruits. Entre 2003 et 2006, JANA a obtenu des rendements annuels de plus de 30 %.

Avec le produit de ces transactions, Rosenstein dépense gros. Il a acheté un appartement en duplex de 29 millions de dollars dans l’une des adresses les plus exclusives de la ville, 15 Central Park West, puis a dépensé des millions pour le mettre à ses normes.

Son équipe de conception a ouvert les salles publiques, se débarrassant des rideaux et des portes, à l’exception des cinq ensembles de portes françaises menant à la terrasse en forme de L de 10 pieds de large. Les stores solaires invisibles lorsqu’ils sont rétractés sont les seuls traitements de fenêtre. Un éclairage à DEL imitant la lumière naturelle a été installé au plafond de l’escalier à bascule menant au 17e étage.

Les murs sont recouverts de plâtre vénitien de couleur calcaire et de lambris de tamo japonais. Des planchers en bois de zèbre personnalisés ont été ajoutés et un plancher de bois chauffé a été installé pour un studio de yoga.

Rosenstein a dit qu’il commence chaque jour par une longue séance de yoga. Après avoir été grièvement blessé dans un accident de planche à voile en 1992, les médecins lui ont dit qu’il avait besoin d’une intervention chirurgicale, mais Rosenstein s’est tourné vers le yoga à la place et est depuis devenu un dévot.

Rosenstein a rempli l’appartement beige, gris pâle et blanc d’art moderne, y compris deux Warhols, une sculpture sur accident de voiture de John Chamberlain, une petite peinture ancienne de Roy Lichtenstein et une grande toile de Gerhard Richter sur la table en ébène et palissandre et des chaises à imprimé léopard dans la salle à manger. Au-dessus de la table est suspendu un délicat lustre en albâtre et bronze.

Ailleurs, le décorateur d’intérieur Orlando Diaz-Azcuy a placé un vase Axel Salto, des vases en bronze chinois, une photographie de Hiroshi Sugimoto, un piano à queue et un mélange d’antiquités modernes du milieu du siècle et de meubles modernes de rechange. Le désir des Rosenstein pour des meubles et des tissus confortables et informels a conduit leur décorateur à les doubler “M. et Mme Chenille.”

“House of Outrageous Fortune” de Michael Gross

L’argent peut vous acheter plus que de simples choses: tout cela n’a pris que huit mois.

Tout cela fait pâle figure, bien sûr, à côté de l’achat par Rosenstein au début du mois d’une maison des Hamptons pour 147 millions de dollars — le montant le plus élevé jamais payé pour une résidence privée aux États-Unis.

La propriété en bord de mer de 18 acres dispose d’un jardin élaboré qui était le rêve de son ancien propriétaire, le regretté Christopher H. Browne, avec des sentiers pédestres et des ponts sur un étang.

Rosenstein n’est pas content quand ses dépenses extravagantes sont rendues publiques (même si les détails de son appartement sont apparus dans un livre sur son architecte d’intérieur).

Après que j’ai révélé qu’il était un résident de Central Park West de 15 ans dans mon livre, il a écrit une lettre à la direction l’appelant “une violation tragique de la vie privée.”

Maintenant, Page Six a rapporté la semaine dernière, il cherche un autre appartement à Manhattan pour échapper aux projecteurs sur Quinze.

Son budget : seulement 60 millions de dollars.

Adapté de “House of Outrageous Fortune: Fifteen Central Park West, l’adresse la plus puissante du Monde” de Michael Gross. Copyright © 2014 par Idee Fixe Ltd. Réimprimé avec la permission d’Atria Books, une division de Simon &Schuster Inc.

Déposé sous barry rosenstein, hedge funds, jana partners, 25/05/14

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