La Natation Est-Elle Bénéfique Pour Les Asthmatiques?

La natation est depuis longtemps recommandée pour les enfants souffrant d’asthme induit par l’exercice (EIA). Il a été reconnu comme un moyen idéal pour eux de rester en forme et en bonne santé. Les préoccupations récentes concernant le chlore dans les piscines sont légitimes. Mais, mettons-les de côté un instant et expliquons ici uniquement les avantages. La natation est-elle vraiment idéale pour les asthmatiques? Examinons les preuves.

Quand la natation a-t-elle été prescrite pour la première fois aux asthmatiques?

Il n’y a aucun moyen de savoir qui a d’abord soupçonné la natation d’être bénéfique pour les asthmatiques. Il est possible que cela se soit produit dans les années 1950 ou 1960. Il est également probable que cela se soit produit dans l’un des établissements d’asthme, tels que National Jewish à Denver.

Un rapport de 1968 notait que les médecins de ces établissements le recommandaient à leurs patients asthmatiques. Ils ont étudié les effets de la natation pour les asthmatiques pendant six semaines et n’ont rapporté aucune preuve de symptômes d’asthme ou de déclin de la fonction pulmonaire. En prime, “les auteurs considéraient subjectivement que les enfants étaient beaucoup améliorés.”1

Une étude de 1971 a comparé un groupe témoin à trois groupes asthmatiques. Un groupe a couru sur un tapis roulant, un deuxième a utilisé un vélo stationnaire et un troisième a nagé dans une piscine. Chaque groupe a exercé pendant huit minutes. La fonction pulmonaire (principalement le VEMS 1) a été mesurée chez chaque personne avant et après l’exercice.2

Les résultats ont montré que la natation était moins susceptible de déclencher de l’asthme que la course à pied ou le vélo. Lorsque l’asthme se produisait chez les nageurs, il était moins grave que pour les coureurs ou les cycles. Leur conclusion était que la natation devrait être recommandée pour les enfants et les adultes asthmatiques.2

Une étude de 1976 a montré des résultats similaires: “Des effets indésirables minimes ont été enregistrés même si la majorité des sujets ont été classés comme souffrant d’asthme modéré ou sévère… Des avantages physiques et émotionnels importants ont été obtenus chez la majorité des participants.”2

En 1985, j’étais hospitalisé avec de nombreux autres enfants asthmatiques au National Jewish. Nous passons au moins une heure 3 fois ou plus par semaine à nager dans les piscines. On nous a dit que c’était le meilleur exercice pour les asthmatiques. Je ne me souviens pas si on nous a jamais dit la raison.

Les auteurs des études examinées pour cet article ont également déclaré qu’ils ne savaient pas pourquoi la natation était idéale pour les asthmatiques. Ils savaient juste que leurs études semblaient confirmer que c’était le cas.3-4 Donc, pour cette raison, les médecins l’ont prescrit, comme le mien en 1985.

Que montrent des études plus récentes?

Des études plus récentes continuent de montrer que la natation est bénéfique pour les asthmatiques. Il améliore la fonction pulmonaire, réduit les symptômes et améliore la confiance en soi globale. Les auteurs de ces études continuent de recommander la natation comme idéale pour les asthmatiques.4-5

Les chercheurs en savent également beaucoup plus sur l’EIE. Ils comprennent que dans des circonstances normales, votre nez humidifie et réchauffe l’air inhalé à la température corporelle. Cependant, lorsque vous faites du vélo ou de la course à pied, votre nez ne peut pas suivre. Cela force les cellules qui tapissent les voies respiratoires à abandonner une partie de leur chaleur et de leur humidité.

Cela irrite ces cellules, les obligeant à libérer des produits chimiques spécialisés. Ces produits chimiques provoquent à leur tour des modifications des cellules des voies respiratoires entraînant un bronchospasme et une augmentation de la production de mucus. Il en résulte des symptômes d’asthme tels qu’oppression thoracique, essoufflement, toux et respiration sifflante.

L’inhalation de l’air chaud et humide autour des piscines empêche cette réponse. Ou, à tout le moins, il réduit le risque ou réduit la sévérité de la réponse à l’asthme. C’est ce qui rend la natation idéale pour les asthmatiques.

Que faire de cela ?

Voici quelques-unes des nombreuses études confirmant les bienfaits de la natation pour les asthmatiques. Ces avantages ont même été observés en présence de chlore dans les piscines intérieures et extérieures. Cependant, cela ne veut pas dire que les piscines chlorées ne causent pas de problèmes aux asthmatiques. Ainsi, l’impact du chlore sur l’asthme sera le sujet de mon prochain article. Alors, restez à l’écoute!

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