Jeff Bezos vante un tir à pleine puissance du moteur de fusée BE-4 de nouvelle génération de Blue Origin

Le milliardaire d’Amazon Jeff Bezos montre une photo du moteur de fusée BE-4 de son entreprise spatiale Blue Origin en pleine explosion lors d’un test de tir à chaud au Texas.

“BE-4 continue d’accumuler du temps sur le banc d’essai”, a déclaré Bezos dans un post Instagram accompagné d’une photo du test de moteur à pleine puissance d’aujourd’hui.

La mise en service du BE-4 est cruciale pour les ambitions spatiales de Blue Origin.

Le moteur-fusée, qui fonctionne au gaz naturel liquéfié et offre une poussée de 550 000 livres au décollage, est destiné à être utilisé sur la fusée New Glenn de classe orbitale de Blue Origin. Il est également censé alimenter la fusée Vulcan semi-réutilisable de nouvelle génération de United Launch Alliance.

Ces deux fusées devraient avoir leur lancement inaugural en 2021.

La société de Bezos a tendance à jouer ses cartes plus près de la veste que SpaceX du milliardaire rival Elon Musk, qui a laissé ses fans transmettre des vidéos en streaming en temps réel de ses tirs d’essai de moteur de fusée Raptor et des sauts de vaisseau spatial dans le sud du Texas au cours des derniers mois.

Blue Origin teste les composants du moteur BE-4 sur son terrain d’essai de l’ouest du Texas depuis plus de deux ans, et le parcours ne s’est pas toujours déroulé sans heurts. En mai 2017, par exemple, Bezos a reconnu qu’un test du powerpack du moteur avait mal tourné, entraînant la perte de matériel.

Le fait qu’il partage une photo du tir à pleine puissance par un vendredi soir estival suggère que le programme de test est sur la bonne voie. Mais cela suggère également qu’il y a plus de tirs de test à faire.

Bezos a dit plus d’une fois qu’il dépensait 1 milliard de dollars ou plus sur Blue Origin chaque année. Au cours des derniers jours, Bezos a vendu plus de 1,8 milliard de dollars d’actions Amazon, et il y a fort à parier qu’une partie de cet argent ira au BE-4.

Lorsque le BE-4 obtiendra un coup de pouce honnête à la bonté, cela ouvrira la voie à la production de moteurs du siège social de Blue Origin à Kent, dans l’État de Washington., à une usine de 200 000 pieds carrés actuellement en construction à Huntsville, Ala. Cela, à son tour, préparera le terrain pour l’assemblage de la fusée New Glenn dans les installations de 750 000 pieds carrés de Blue Origin en Floride.

Résultat net? Gardez un œil sur le compte Instagram de Bezos et le compte Twitter de Blue Origin pour savoir que le BE-4 a passé son test final.

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