Militari

Le Terme di Traiano (c.105 d.C.) furono il quarto monumentale stabilimento balneare fornito dagli imperatori ai cittadini di Roma, ricchi e poveri (dopo le Terme di Agrippa, Nerone e Tito). A circa 500 metri di diametro, con enormi volte di cemento decorate con marmi e mosaici importati, le Terme di Traiano esemplificano la capacità dei Romani di creare enormi edifici per soddisfare le esigenze fisiche e ideologiche della sua enorme popolazione. Agrippa, Nerone e Tito avevano costruito grandi bagni pubblici, ma le Terme di Traiano erano un vero e proprio progresso in scala, soprattutto nei terreni circostanti.

I bagni Tito e Traiano sono menzionati insieme dagli Antichi, e in realtà erano uniti, quelli di Tito essendo stati ingranditi da Traiano e uniti ai suoi. Terme di Traiano, in parte sullo stesso sito, e adiacente a quelli di Tito, sono stati iniziati da Domiziano e finito da Traiano ; erano più estese di quelle di Tito, e si estendeva verso la chiesa di S. Pietro in Vincoli, che hanno quasi toccato. Da un’iscrizione sembra che siano state abbellite da Giulio Felice Campaniano, prefetto di Roma. Queste sono le terme di cui Vasari menziona la circostanza, nella Vita di Giovanni da Udine, di scavi in corso nei pressi di S. Pietro, e la scoperta dei quadri e stucchi, che tanto piacque sia a Giovanni e Raffaello che li imitarono negli arabeschi del Vaticano. Palladio fece un piano di queste terme. La pianta delle terme di Traiano ricorda molto quelle di Diocleziano: occupa una superficie di circa 1100 piedi per 800.

Rimane ancora uno dei grandi emicicli vicino all’angolo settentrionale. Sui lati più corti, vicino agli angoli orientale e meridionale, sono i resti di due emicicli con nicchie per statue. Il lato lungo di fronte al Colosseo contiene al centro i resti di un grande teatro semicircolare. Ci sono pochi, e quei pochi sono incomprensibili, resti della parte interna dell’edificio. Parte della casa d’oro di Nerone rimane sotto le terme di Traiano. Nei passaggi e nelle camere di questa casa ci sono ancora alcune eleganti decorazioni arabescate, i cui colori in molte parti sono ancora molto vivaci.

Il suggerimento che forse queste rovine non erano le Terme di Tito, ma in realtà quelle di Traiano, risale un po ‘ di tempo, ma oggi, grazie agli studi di M. Lanciani, questo dubbio è stato rimosso dall’esame di un disegno di Palladio e in conseguenza di scavi che sono stati intrapresi tra l’Anfiteatro Flavio e l’Esquilino. Così che ora possiamo assolutamente affermare che le rovine finora chiamate Terme di Tito sono, in realtà, le Terme di Traiano, che nei cataloghi regionali e nelle iscrizioni sono nominati separatamente.

Tuttavia, anche alle Terme di Traiano non mancava quell’aria di sontuosità che era propria dell’architettura romana. Al contrario, tra i monumenti di Casa non ne esistevano molti che potessero paragonarsi a questi bagni.

La parola “grottesche” ha la sua etimologia in “grotle” o “grotta”, cioè luoghi scavati, grotte, o caverne, e per spiegare il vero significato bisogna risalire, non al tempo di Tito o di Traiano, ma solo al tempo del Rinascimento nel Cinquecento. A quel tempo le Terme di Traiano erano accessibili, e Raffaello, con i suoi allievi, proprio allora sul punto di decorare le celebri logge del Vaticano, si recò lì per studiare queste decorazioni*, dipinte nel gusto fantastico che sa molto di quell’arte ellenistica impropriamente chiamata Pompeiana. È Vasari, il Plutarco degli artisti italiani, che ci racconta di queste ripetute visite alle Terme, che, a causa della loro antichità, erano diventate strutture sotterranee come grotte, o caverne, o, infine, grolte. Da qui il nome “grottesche” è dato alle decorazioni che rivestono le pareti e le volte delle cosiddette Terme di Tito, dette anche” Decorazione raffaellesca”, che ha lo stesso significato.

La storia racconta anche che Raffaello e i suoi allievi, affinché nessuno potesse sapere del loro plagio, causarono il riempimento di queste parti particolari delle rovine – un racconto che è del tutto improbabile, sia per il suo contrasto con il noto spirito archeologico di Raffaello sia perché la storia non lo conferma. In realtà, esistono documenti che queste rovine erano accessibili fino all’inizio del XVIII secolo, e fu solo in questo momento che furono rese inaccessibili perché diventate la località di villeggiatura dei briganti, che in esse trovarono un rifugio abbastanza sicuro. La storia racconta che nel 1776 Ludovic Mirri li scoprì e ne esplorò una parte; ma fu solo nel 1813, durante la dominazione francese, che furono scoperti quasi nella misura in cui sono attualmente. Gli scrittori del Cinquecento, d’altra parte, affermano che le decorazioni delle cosiddette Terme di Tito suscitarono la curiosità di tutti a Roma, e anche questo dimostra l’improbabilità della storia che le rovine furono riempite al tempo di Raffaello.

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