Il problema con”Stili di apprendimento”

Quando si tratta di progetti domestici, sono un tipo di ragazza passo-passo. Ho letto le istruzioni dall’inizio alla fine, quindi ho riletto ed eseguito ogni passaggio. Mio marito, d’altra parte, preferisce studiare i diagrammi e poi saltare a destra in. Pensa al manuale d’uso contro le istruzioni IKEA. Questa preferenza per un approccio rispetto ad un altro quando si apprendono nuove informazioni non è rara. In effetti, l’idea che le persone imparino in modi diversi è una credenza così pervasiva nella cultura americana che esiste un’industria fiorente dedicata all’identificazione degli stili di apprendimento e alla formazione degli insegnanti per soddisfare le esigenze dei diversi studenti.

Solo perché una nozione è popolare, tuttavia, non la rende vera. Una recente revisione della letteratura scientifica sugli stili di apprendimento ha trovato scarse prove per supportare chiaramente l’idea che i risultati siano i migliori quando le tecniche didattiche si allineano con gli stili di apprendimento degli individui. In effetti, ci sono diversi studi che contraddicono questa convinzione. È chiaro che le persone hanno un forte senso delle proprie preferenze di apprendimento (ad esempio, visivo, cinestetico, intuitivo), ma è meno chiaro che queste preferenze contano.

La ricerca di Polly Hussman e Valerie Dean O’Loughlin dell’Indiana University dà un nuovo sguardo a questa importante domanda. La maggior parte delle precedenti indagini sugli stili di apprendimento si è concentrata sull’apprendimento in classe e ha valutato se lo stile didattico ha influenzato i risultati per diversi tipi di studenti. Ma l’aula è davvero dove si verifica la maggior parte dell’apprendimento serio? Alcuni potrebbero obiettare che, in questa era di aule capovolte e materiali del corso online, gli studenti padroneggiano più informazioni da soli. Questo potrebbe spiegare perché lo stile didattico in classe conta poco. Solleva anche la possibilità che gli stili di apprendimento siano importanti—forse una corrispondenza tra gli stili di apprendimento individuali degli studenti e le loro strategie di studio è la chiave per risultati ottimali.

Per esplorare questa possibilità, Hussman e O’Loughlin hanno chiesto agli studenti iscritti a una classe di anatomia di completare una valutazione degli stili di apprendimento online e rispondere a domande sulle loro strategie di studio. Più di 400 studenti hanno completato la valutazione degli stili di apprendimento VARK (visivo, uditivo, lettura/scrittura, cinestetico) e hanno riportato dettagli sulle tecniche utilizzate per padroneggiare materiale al di fuori della classe (ad esempio, schede flash, revisione di dispense, libri da colorare di anatomia). I ricercatori hanno anche monitorato le loro prestazioni sia nella lezione che nei componenti di laboratorio del corso.

I punteggi sul VARK hanno suggerito che la maggior parte degli studenti ha utilizzato più stili di apprendimento (ad esempio, visivo + cinestetico o lettura / scrittura + visivo + uditivo), ma che nessuno stile particolare (o combinazione di stili) ha portato a risultati migliori di un altro. L’attenzione in questo studio, tuttavia, non era sul fatto che un particolare stile di apprendimento fosse più vantaggioso. Invece, la ricerca ha affrontato due domande principali: in primo luogo, gli studenti che prendono il questionario VARK per identificare il loro stile di apprendimento personale adottano strategie di studio che si allineano con quello stile? In secondo luogo, i risultati di apprendimento sono migliori per gli studenti le cui strategie corrispondono al loro profilo VARK rispetto agli studenti le cui strategie non lo fanno?

Pur conoscendo le proprie preferenze di apprendimento auto-riportate, quasi il 70% degli studenti non è riuscito a impiegare tecniche di studio che supportassero tali preferenze. La maggior parte degli studenti visivi non si basava pesantemente su strategie visive (ad esempio, diagrammi, grafici), né la maggior parte degli studenti di lettura/scrittura si basava prevalentemente su strategie di lettura (ad esempio, revisione di note o libri di testo) e così via. Data la convinzione prevalente che gli stili di apprendimento siano importanti, e il fatto che molti studenti incolpino le scarse prestazioni accademiche della mancanza di una corrispondenza tra il loro stile di apprendimento e i metodi didattici degli insegnanti, ci si potrebbe aspettare che gli studenti si affidino a tecniche che supportano le loro preferenze di apprendimento personali quando lavorano da soli.

Forse i migliori studenti fanno. Quasi un terzo degli studenti nello studio ha scelto strategie coerenti con il loro stile di apprendimento segnalato. Ha dato i suoi frutti? In una parola, no. Gli studenti le cui strategie di studio allineate con i loro punteggi VARK non hanno ottenuto risultati migliori nella lezione o nella componente di laboratorio del corso.

Quindi la maggior parte degli studenti non sta impiegando strategie di studio che si intrecciano con le preferenze di apprendimento auto-riportate e la minoranza che non mostra alcun beneficio accademico. Sebbene gli studenti credano che le preferenze di apprendimento influenzino le prestazioni, questa ricerca afferma la crescente evidenza che non lo fanno, anche quando gli studenti padroneggiano le informazioni da soli. Questi risultati suggeriscono una generale mancanza di consapevolezza degli studenti sui processi e sui comportamenti che supportano un apprendimento efficace. Coerentemente con questa nozione, Hussman e O’Loughlin hanno anche trovato correlazioni negative tra molte delle strategie di studio comuni riportate dagli studenti (ad esempio, la creazione di flashcard, l’uso di siti Web esterni) e le prestazioni del corso. Pertanto, indipendentemente dallo stile di apprendimento individuale o dall’allineamento dello stile con le tecniche di studio, molti studenti stanno adottando strategie che semplicemente non supportano la comprensione e la conservazione delle informazioni.

Fortunatamente, la scienza cognitiva ha identificato una serie di metodi per migliorare l’acquisizione della conoscenza, e queste tecniche hanno un beneficio abbastanza universale. Gli studenti hanno più successo quando spaziano le loro sessioni di studio nel tempo, sperimentano il materiale in più modalità, si mettono alla prova sul materiale come parte delle loro pratiche di studio ed elaborano il materiale per creare connessioni significative piuttosto che impegnarsi in attività che implicano una semplice ripetizione di informazioni (ad esempio, fare flashcard o ricopiare note). Queste strategie efficaci sono state identificate decenni fa e hanno un supporto empirico convincente e significativo. Perché allora, persistiamo nella nostra convinzione che gli stili di apprendimento siano importanti e ignoriamo queste tecniche provate e vere?

La popolarità della mitologia degli stili di apprendimento può derivare in parte dall’appello di scoprire quale “tipo di persona” sei, insieme al desiderio di essere trattato come un individuo all’interno del sistema educativo. Al contrario, l’idea che le strategie universali possano migliorare l’apprendimento per tutti smentisce l’idea che siamo studenti unici e individuali. Inoltre, la maggior parte delle tecniche empiricamente supportate comporta la pianificazione (ad esempio, la pianificazione di sessioni di studio per una serie di giorni) e uno sforzo significativo (ad esempio, l’assunzione di prove pratiche prima di una valutazione in classe), e diciamocelo, non vogliamo lavorare così duramente.

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