Battaglia di Valmy

il 20 settembre 1792

Tra Sainte-Menehould e Valmy

Decisiva vittoria francese

La Battaglia di Valmy
Parte delle Guerre Rivoluzionarie francesi
La Battaglia di Valmy
Dipinto della battaglia di Valmy, da Horace Vernet, dal 1826. Il bianco uniforme della fanteria a destra sono abituali, mentre il blu rivestito fila a sinistra sono i cittadini volontari del 1791
Data Posizione Risultato
Belligeranti
Regno di francese Prussia
Commanders and leaders
Kingdom of France (1791–1792) Charles François Dumouriez
Kingdom of France (1791–1792) François Christophe Kellermann
Kingdom of Prussia Duke of Brunswick
Strength
50,000 Infantry, 2,000 cavalry, and 60 guns (plus 2 light guns in each infantry battaglione) di 3.500 uomini
Vittime e perdite
300 morti, feriti e dispersi 200 morti, feriti, e mancanti

Il Duca di Chartres (smontato) e suo fratello, il Duca di Montpensier (a cavallo), in dragoon uniforme nella battaglia di Valmy.

Valmy obelisco con la statua di Kellermann

Un moderno replica del mulino a vento a Valmy erge in mezzo a un luogo della memoria.

La battaglia di Valmy fu la prima grande vittoria dell’esercito francese durante le guerre rivoluzionarie che seguirono la Rivoluzione francese. L’azione ebbe luogo il 20 settembre 1792 quando le truppe prussiane comandate dal duca di Brunswick tentarono di marciare su Parigi. I generali François Kellermann e Charles Dumouriez fermarono l’avanzata vicino al villaggio settentrionale di Valmy nella Champagne-Ardenne.

In questa prima parte delle guerre rivoluzionarie—conosciuta come la Guerra della Prima Coalizione—il nuovo governo francese era in ogni modo non provato, e quindi la piccola vittoria localizzata a Valmy divenne un’enorme vittoria psicologica per la Rivoluzione in generale. La battaglia fu considerata un evento ” miracoloso “e una” sconfitta decisiva ” per il decantato esercito prussiano. Dopo la battaglia, la Convenzione nazionale appena riunita fu incoraggiata abbastanza da dichiarare formalmente la fine della monarchia in Francia e l’istituzione della Prima Repubblica francese. Valmy ha permesso lo sviluppo della Rivoluzione e tutti i suoi effetti a catena risultanti, e per questo è considerato come una delle battaglie più significative di tutti i tempi.

Background

Nei primi incontri della guerra, le truppe francesi non si distinguevano e le forze nemiche avanzarono pericolosamente in profondità nella Francia con l’intenzione di pacificare il paese, ripristinare la monarchia tradizionale e porre fine alla Rivoluzione. Re Federico Guglielmo II di Prussia aveva il sostegno della Gran Bretagna e dell’Impero austriaco per inviare il duca di Brunswick verso Parigi con un grande esercito. La forza d’invasione alleata di Brunswick di veterani prussiani e austriaci fu aumentata da grandi complementi di Hessiani e dall’esercito monarchico francese di Condé. Il comandante francese Dumouriez, nel frattempo, aveva marciato il suo esercito a nord-est per attaccare i Paesi Bassi austriaci, ma questo piano fu abbandonato a causa della minaccia più immediata a Parigi.

Poco più della metà della fanteria dell’esercito di Dumouriez erano regolari del vecchio Esercito Reale, così come quasi tutta la cavalleria e, soprattutto, l’artiglieria. Questi fornirono un nucleo professionale per stabilizzare i battaglioni volontari entusiasti sollevati nel giugno e luglio 1791.

Battaglia

L’esercito invasore catturò facilmente Longwy il 23 agosto e Verdun il 2 settembre, quindi proseguì verso Parigi attraverso le contaminazioni della Foresta di Argonne. In risposta, Dumouriez fermò la sua avanzata nei Paesi Bassi e invertì la rotta, avvicinandosi all’esercito nemico dalle sue retrovie. Da Metz, Kellermann si trasferì in suo aiuto, raggiungendolo nel villaggio di Sainte-Menehould il 19 settembre.Le forze francesi erano ora ad est dei Prussiani, dietro le loro linee. Teoricamente i prussiani avrebbero potuto marciare dritti verso Parigi senza opposizione, ma questa rotta non fu mai seriamente presa in considerazione: la minaccia alle loro linee di rifornimento e comunicazione era troppo grande per essere ignorata. Brunswick si diresse attraverso i boschi del nord credendo di poter tagliare Dumouriez. Nel momento in cui il manœuvre prussiano era quasi completato, Kellermann avanzò la sua ala sinistra e prese posizione sulle pendici tra Sainte-Menehould e Valmy. Il suo comando era incentrato su un vecchio mulino a vento, e i suoi artiglieri veterani erano ben posizionati sulla sua ascesa accomodante per iniziare la Cannonata di Valmy. Mentre i prussiani uscivano dai boschi, ne seguì un duello a lungo raggio e le batterie francesi si dimostrarono superiori. La fanteria prussiana fece uno sforzo cauto e infruttuoso per avanzare sotto il fuoco attraverso il terreno aperto.

Mentre i prussiani vacillavano, fu raggiunto un momento cruciale quando Kellermann alzò il cappello e fece il suo famoso grido di “Vive la Nation”. Il grido è stato ripetuto più e più volte da tutto l’esercito, e ha avuto un effetto schiacciante sul morale prussiano. Con sorpresa di quasi tutti, Brunswick interruppe l’azione e si ritirò dal campo. I prussiani arrotondarono le posizioni francesi a grande distanza e iniziarono una rapida ritirata verso est. Le due forze erano essenzialmente di dimensioni uguali, Kellermann con circa 36.000 soldati e 40 cannoni, e Brunswick con 34.000 e 54 cannoni. Tuttavia, quando Brunswick si ritirò, le perdite non erano aumentate più di trecento francesi e duecento prussiani.

Ritirata prussiana

La fine precipitosa dell’azione provocò l’euforia tra i francesi. La domanda sul perché esattamente i prussiani si siano ritirati non è mai stata definitivamente risolta. La maggior parte degli storici attribuiscono il ritiro a una combinazione dei seguenti fattori: la posizione francese altamente difendibile, insieme al numero crescente di rinforzi e volontari cittadini con la loro scoraggiante e completamente inaspettata élan persuase il prudente Brunswick a risparmiarsi una pericolosa perdita di manodopera, in particolare quando l’invasione russa della Polonia aveva già sollevato preoccupazioni per la difendibilità della Prussia in oriente. Altri hanno avanzato motivi più oscuri per la decisione, tra cui un appello segreto di Luigi XVI per evitare un’azione che potrebbe costargli la vita, e persino la corruzione dei prussiani, presumibilmente pagata con i gioielli della corona borbonica. Brunswick era stato effettivamente offerto il comando degli eserciti francesi prima dello scoppio della guerra e fazioni emigrare successivamente utilizzato questo come base per affermare tradimento da parte sua. Tuttavia non esiste alcuna prova di questa accusa e la spiegazione più probabile rimane che, avendo inizialmente adottato una strategia aggressiva, gli mancava la volontà di portarla a termine di fronte a un’opposizione inaspettatamente determinata e disciplinata. In ogni caso, la battaglia si concluse in modo decisivo, l’inseguimento francese non fu seriamente pressato, e le truppe di Brunswick gestirono una ritirata sicura se ingloriosa verso est.

Conseguenze

Questo impegno fu il punto di svolta della campagna prussiana. Afflitti da penuria di viveri e dissenteria, la loro ritirata proseguì ben oltre il fiume Reno. Le truppe francesi presto attaccarono in avanti in Germania, prendendo Magonza in ottobre. Dumouriez si mosse ancora una volta contro i Paesi Bassi austriaci e Kellermann si assicurò abilmente il fronte a Metz.

Dumouriez avrebbe sopportato un duro cambiamento di fortuna: dopo un altro successo influente nel novembre 1792 a Jemappes, era l’anno successivo un uomo rotto. Il suo esercito aveva subito perdite così catastrofiche che disertò dalla parte realista per il resto della sua vita.

Kellermann, tuttavia, continuò in una lunga e distinta carriera militare. Nel 1808 fu nobilitato da Napoleone e prese come titolo il Duca di Valmy.

Legacy

Nella variegata storiografia della Rivoluzione francese, la battaglia di Valmy è spesso descritta come la prima vittoria di un esercito cittadino, ispirato alla libertà e al nazionalismo. Molte migliaia di volontari hanno effettivamente gonfiare i ranghi, ma almeno la metà delle forze francesi erano regolari professionisti, in particolare tra le unità di artiglieria critiche di Kellermann che erano ampiamente considerati come i migliori in Europa al momento. L’artiglieria francese aveva anche un vantaggio tattico nel suo moderno sistema di cannoni Gribeauval che si dimostrò di grande successo sul campo di battaglia. Ma nella concezione popolare, Valmy era una vittoria dei cittadini-soldati: la battaglia era simboleggiata dal grido di Kellermann, aumentato dal famoso canto delle truppe della Marsigliese e dell’Ir Ira mentre erano sotto il fuoco.

Il giorno stesso della battaglia, l’Assemblea legislativa aveva debitamente trasferito il suo potere alla Convenzione nazionale.Nei due giorni successivi, a filo con le notizie di Valmy, i nuovi deputati della Convenzione abolirono la monarchia e proclamarono la Repubblica francese.

Gli stessi prussiani riconobbero l’importanza della battaglia, non solo come una battuta d’arresto per uno degli eserciti più efficaci in Europa, ma come un pilastro cruciale per lo stato rivoluzionario francese. Il famoso scrittore e poeta tedesco Johann Wolfgang von Goethe, che era presente alla battaglia con l’esercito prussiano, in seguito scrisse che fu avvicinato da alcuni dei suoi compagni in uno stato di sconforto. In precedenza li aveva rallegrati con citazioni memorabili e intelligenti, ma la sua unica consolazione questa volta era: “Da questo luogo, e da questo giorno in avanti inizia una nuova era nella storia del mondo, e tutti voi potete dire che eravate presenti alla sua nascita.”

Note

  1. 1.0 1.1 Soboul, p.269.
  2. Horne, pag. 197.
  3. Creasy, pag. 328 ss.
  4. 4.0 4.1 Lann, pag. 145.
  5. Creasy, pag.330.
  6. Creasy, pag.334. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 Schama, pag.640.
  7. Prezzo, pag. 311.
  8. Crowdy, pp. 8, 24.
  9. 10.0 10.1 10.2 10.3 Encyclopædia Britannica, Vol. 11 (1910), pag.171.
  10. Soboul, pag.589.
  11. 12.0 12.1 Doyle, pag.198.
  12. Esdaile, pag. 161.
  13. Webster, pp. 348-352.
  14. Prezzo, pp. 311-312. 16,0 16,1 Soboul, pag.270. 17,0 17,1 17,2 17,3 Schama, pag.641.
  15. Thiers, pp. 298 ss.
  16. Dunn-Pattinson, pag. 321.
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  • HTML version of The Battle of Valmy from Edward Shepherd Creasy’s The Fifteen Decisive Battles of the World
  • Illustrated article on the Battle of Valmy at ‘Battlefields Europe’

Further reading

  • Arthur Chuquet, The Revolutionary Wars: 2. Valmy, 1887
  • Campagna del duca di Brunswick contro i francesi nel 1792, pubblicato in tedesco da un ufficiale prussiano testimone oculare e tradotto in francese sulla quarta edizione a Parigi A. Cl. DIMENTICARE rue du Four-Honoré No 487 Anno III della Repubblica.

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