Battaglia di Sedan (1870)

1 settembre 1870

Berlina, Francia
49°42’00″N 4°56’40″E / 49.7°N 4.94444°ECoordinates: 49°42 ‘ 00 “N 4 ° 56’40” E / 49,7 ° N 4.94444°E

Decisiva vittoria Prussiana
Fine del Secondo Impero francese

Battaglia di Sedan
Parte della Guerra Franco–Prussiana
Karte zur il macello schlacht bei Berlina (01.09.1870).jpg
Data Posizione Risultato
Belligeranti
Prussia
Regno di Baviera
Francia Francia
Comandanti
Regno di Prussia Guglielmo I
Regno di Prussia Helmuth von Moltke
Kingdom of Bavaria Ludwig Freiherr von der Tann
France Napoleon III (POW)
France Patrice de Mac-Mahon (POW)
France Auguste-Alexandre Ducrot
Strength
200,000
774 guns
120,000
564 guns
Casualties and losses
2,320 morti
5,980 feriti
700 mancanti
Totale:
a 9.000 vittime
3.000 morti
di 14.000 feriti
103,000 catturato
Totale:
di 120.000 vittime

La Battaglia di Sedan, fu combattuta durante la Guerra Franco–Prussiana, il 1 ° settembre 1870. Il risultato fu la cattura dell’imperatore Napoleone III e di un gran numero di sue truppe e a tutti gli effetti decise la guerra a favore della Prussia e dei suoi alleati, anche se i combattimenti continuarono sotto un nuovo governo francese.

L’esercito francese di 120.000 Châlons, comandato dal maresciallo Patrice de Mac-Mahon e accompagnato da Napoleone III, stava tentando di sollevare l’assedio di Metz, solo per essere catturato dall’esercito prussiano della Mosa e sconfitto nella battaglia di Beaumont. L’esercito della Mosa e la Terza armata prussiana, comandata dal feldmaresciallo Helmuth von Moltke e accompagnata dal re di Prussia Guglielmo I e dal cancelliere prussiano Otto von Bismarck, misero alle strette l’esercito di MacMahon a Sedan in una massiccia battaglia di accerchiamento. Il maresciallo MacMahon fu ferito durante gli attacchi e il comando passò al generale Auguste-Alexandre Ducrot.

Background

Dopo la sua sconfitta a Gravelotte, l’esercito del maresciallo Bazaine del Reno si ritirò a Metz dove fu assediata da oltre 150.000 truppe prussiane della Prima e della Seconda armata (Assedio di Metz). L’imperatore Napoleone III, insieme al maresciallo MacMahon, formò il nuovo esercito francese di Châlons per marciare su Metz per salvare Bazaine. Con Napoleone III che guidava personalmente l’esercito, con il maresciallo MacMahon presente, guidarono l’esercito di Châlons in una marcia di sinistra a nord-est verso il confine belga, nel tentativo di evitare i Prussiani prima di colpire a sud per collegarsi con Bazaine.

I prussiani avevano più volte superato i francesi nella serie di vittorie fino all’agosto 1870, e la marcia esaurì entrambe le forze francesi e lasciò entrambi i fianchi esposti. I prussiani, sotto il comando di von Moltke, approfittarono di questa manovra per catturare i francesi in una presa a tenaglia. Lasciando la Prima e la Seconda armata prussiana ad assediare Metz, Moltke prese la Terza armata prussiana e l’esercito della Mosa verso nord dove raggiunsero i francesi a Beaumont-en-Argonne il 30 agosto. Dopo una dura battaglia con i francesi che persero 5.000 uomini e 40 cannoni in un combattimento acuto, i francesi si ritirarono verso Sedan. La loro intenzione era quella di far riposare l’esercito, che era stato coinvolto in una lunga serie di marce, rifornirli di munizioni e poi ritirarsi, piuttosto che dare battaglia in città.

Dopo essersi riformato a Sedan, l’esercito di Châlons schierò il Primo Corpo d’armata per controllare l’avanzata prussiana, ma fu immediatamente isolato dalle armate prussiane convergenti. Non potevano ritirarsi a causa dell’esaurimento delle loro truppe, ed erano a corto di munizioni. La retroguardia francese era protetta dalla fortezza di Sedan, e offriva una posizione difensiva a Calvaire d’Lilly, che aveva sia colline che boschi per fornire copertura per qualsiasi difesa. Moltke divise le sue forze in tre gruppi: uno per trattenere i francesi dove si trovavano, un altro per correre in avanti e catturarli se si ritiravano, e un terzo (la forza più piccola) per tenere la riva del fiume. I francesi non erano in grado di muoversi e hanno dovuto combattere “dove stavano”. I prussiani circondarono così i francesi.

Battaglia

“Ora li abbiamo in trappola per topi”

Moltke

La Porta di Brandeburgo illuminata ‘Sedantag’ nel 1898. In inglese, il cartello si legge “Che il cambiamento attraverso la guida di Dio”

La battaglia si è aperto con l’Esercito di Châlons, con 202 battaglioni di fanteria, 80 squadroni di cavalleria e 564 pistole, attaccando circostante di Prussia Terza e la Mosa Eserciti, che ammontano a 222 battaglioni di fanteria, 186 squadroni di cavalleria e 774 pistole.

Napoleone aveva ordinato a MacMahon di uscire dall’accerchiamento, e l’unico punto in cui ciò sembrava possibile era a La Moncelle, il cui fianco era protetto da una città fortificata. I prussiani anche scelto La Moncelle come un punto in cui avrebbero montare una svolta. Il principe Giorgio di Sassonia e l’XI corpo prussiano furono assegnati al compito, e al generale barone von der Tann fu ordinato di attaccare Bazeilles sul fianco destro.

Questo era l’impegno di apertura, poiché il Primo Corpo francese aveva barricato le strade e arruolato l’aiuto della popolazione. Von der Tann inviò una brigata attraverso i ponti pontoni alle ore 04: 00, ma incontrò una dura resistenza, tenendo solo l’estremità meridionale della città. Il combattimento attirò nuove forze, mentre arrivarono le brigate francesi del Primo, Quinto e dodicesimo Corpo. Alle 08: 00 arrivò l’8a divisione di fanteria prussiana, e von der Tann decise che era giunto il momento di un attacco decisivo. Non era stato in grado di portare artiglieria da lungo raggio, così impegnò la sua ultima brigata per assaltare la città, supportato da artiglieria dall’altra parte della Mosa. La sua artiglieria raggiunse i Bazeilles alle ore 09: 00.

I combattimenti continuarono a diffondersi a sud della città, e l’8ª Divisione di fanteria fu inviata a rinforzare i bavaresi combattendo a La Moncelle, dove avevano tentato di montare una svolta della difesa francese. I combattimenti iniziarono sul serio alle 06: 00, e il ferito MacMahon aveva nominato al comando il generale Auguste Ducrot, che ricevette la notizia alle 07: 00. Ducrot ordinò la ritirata che Moltke si aspettava, ma fu respinta quasi immediatamente dal generale de Wimpffen, che lanciò le sue forze contro i Sassoni a La Moncelle. Ciò ha portato ad una breve manifestazione per i francesi, che ha respinto l’artiglieria intorno a La Moncelle e ha premuto i bavaresi ei sassoni. Tuttavia, con la presa di Bazeilles e l’arrivo di nuove ondate di truppe prussiane, il contrattacco cominciò a crollare.

Ma per 1100 ore, l’artiglieria prussiana ha preso un pedaggio sui francesi, mentre altre truppe prussiane arrivarono sul campo di battaglia. Dopo un intenso bombardamento e attacchi prussiani da nord-ovest e da est, e attacchi bavaresi da sud-ovest, l’esercito di Châlons fu guidato nel Bois de la Garenne e circondato. La cavalleria francese, comandata dal generale Jean Auguste Margueritte, lanciò tre disperati attacchi al vicino villaggio di Floing, dove era concentrato l’XI corpo prussiano. Margueritte è stata ferita mortalmente alla guida della prima carica e le due cariche aggiuntive hanno portato a nient’altro che pesanti perdite.

Conclusione e conseguenze

“Siamo nella pentola della camera e stiamo per essere cagati.”

Ducrot

Napoleone III si arrende la sua spada

alla fine della giornata, con nessuna speranza di spezzare, Napoleone III chiamato gli attacchi. I francesi persero oltre 17.000 uomini uccisi e feriti con 21.000 catturati. I prussiani riportarono le loro perdite a 2.320 morti, 5.980 feriti e 700 catturati o dispersi.

Entro il giorno successivo, il 2 settembre, Napoleone III ordinò che la bandiera bianca fosse issata e consegnò se stesso e l’intero esercito di Châlons a Moltke e al re prussiano. La cattura dell’imperatore francese lasciò i prussiani senza un governo avversario disposto a fare una rapida pace. Infatti, due giorni dopo la notizia di Parigi della cattura dell’imperatore Napoleone III, il Secondo Impero francese crollò in una rivoluzione senza sangue, portando alla creazione di un nuovo governo provvisorio che avrebbe portato avanti la guerra per altri cinque mesi, senza risparmiare alcuno sforzo per cercare di cambiare le sorti della Francia.

Tuttavia, la sconfitta a Sedan e la cattura di Napoleone III suggellarono il destino della Francia e quindi decisero l’esito della guerra a favore della Prussia. Con il Secondo Impero rovesciato, Napoleone III fu autorizzato a lasciare la custodia prussiana per l’esilio in Inghilterra, mentre, nel giro di due settimane, l’esercito prussiano della Mosa e la Terza armata continuarono ad assediare Parigi.

La debacle a Sedan avrebbe perseguitato Napoleone III per il resto della sua vita. Nel 1873, le ultime parole di Napoleone III furono indirizzate al suo amico, il dottor Henri Conneau:

“Henri, eri lì a Sedan?”(Henri, etiez-vous à Sedan?) “Sì, Maestà “(Oui, Sire) ” Non eravamo codardi a Sedan, vero?”(N’est-ce pas que nous n’avons pas été des lâches à Sedan?)

E morì poco dopo.

In riconoscimento del ruolo svolto da questa battaglia nell’Unificazione tedesca, molti tedeschi celebrarono il Sedantag (Giorno di Sedan) ogni 2 settembre fino al 1919. Lo stesso Kaiser rifiutò di dichiarare il 2 settembre come festa ufficiale; invece, divenne un giorno di festa non ufficiale.

Napoleone III di avere una conversazione con Bismarck dopo essere stato catturato nella Battaglia di Sedan (1878 pittura da Wilhelm Camphausen)

Vedi anche

  • Pascal Olivier Conte de Negroni

Bibliografia

  • Il Nido, nell’Altare o Reminiscenze della Guerra Franco-Prussiana del 1870 ristampato dal Capitolo Due, Londra, nel 1999, ISBN 1-85307-123-4.
  • Dottor Henri Conneau (Milano, 1803 – La Porta, 1877) L’amico più fedele, il Confidente più intimo dell’imperatore Napoleone III Bernard, Hervé., Biarritz 2008 (inglese).

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