Solving the Mysteries of Santa Cruz

the South Pacific campaign for Guadalcanal oli saavuttamassa huippunsa lokakuun lopulla 1942, ja Yhdysvaltain merijalkaväki roikkui saarella kynsistään kiinni. Epätoivoisesti vallatakseen takaisin Guadalcanalin ja sen lentotukikohdan Henderson Fieldin Japanin armeija oli aloittamassa maahyökkäystä ja keisarillisen Japanin laivasto (IJN) tuli apuun. Osa toisen maailmansodan vaikeimmista meritaisteluista ajoittui puoli vuotta kestäneeseen Guadalcanalin sotaretkeen, mukaan lukien mahdollisesti vaikein, Santa Cruzin saarten taistelu 26. lokakuuta.

IJN pani ensimmäisen ryhmänsä vaakalaudalle ja lähetti suuret erikoisjoukot Salomonsaarten itäpuolelle. Hyökkäävä amiraali William F. Halsey, joka oli juuri ottanut komentoonsa South Pacific Theaterin (SOPAC), vastusti heitä omilla flattopopseillaan kahdessa ryhmässä, jotka oli rakennettu USS Enterprisen (CV-6) ja Hornetin (CV-8) ympärille. Halsey pystyi keskittymään vihollisen sivustaan käyttämällä hyväkseen Japanilaisten radiolähetysten salauksista saatua ääritietoa. Tuolloin vain Hornet oli varsinaisesti SOPACISSA; saatuaan vaurioita itäisten Solomonien taistelusta korjatuksi Enterprise kiirehti eteenpäin Pearl Harborista. Amerikkalaiset lentotukialusjoukot kohtasivat juuri ajoissa.

kontra-amiraali Thomas C. Kinkaidin taktisen komennossa tärkeimpiin osallistuviin SOPAC-yksiköihin-Task Forces 16: een ja 17: ään-kuului flattopari; taistelulaiva South Dakota (BB-57); puoli tusinaa risteilijää sekä useita uusia erikoistuneita ilmatorjuntaristeilijöitä sekä 14 hävittäjää. Toinen taistelulaiva Washingtonin (BB-56) ympärille rakennettu voima oli mukana vihollisten laskelmissa, vaikka se ei suoraan osallistuisi taisteluun. Japanin laivastoon osallistui 3 isoa lentotukialusta, 1 kevyt lentotukialus, 4 taistelulaivaa, 8 raskasta ja 2 kevyttä risteilijää sekä 21 hävittäjää.

myöhemmän katkerasti käydyn taistelun kulusta voidaan tehdä hyvin lyhyt yhteenveto. Päätapahtumaa edeltävänä yönä Yhdysvaltain PBY Catalina-etsintälentokoneet havaitsivat joitakin Japanin laivaston avainyksiköitä ja ampuivat välähdyksiä. Vihollinen ryhtyi varotoimiin ja kääntyi pois amiraali Kinkaidin pyrkiessä aggressiivisesti lähestymään häntä. Päämajastaan Nouméasta Uudesta-Kaledoniasta SOPACIN komentaja Halsey ilmoitti: “hyökkäys. TOISTA. HYÖKKÄYS.”

lokakuun 26.päivän Aamuilmaetsinnöissä havaittiin Japanin tärkein lentotukialusjoukko—vara—amiraali Chuichi Nagumon Kido Butai eli iskuvoima-ja tiedustelupommittajat tekivät välittömiä hyökkäyksiä, jotka tekivät kevyen lentotukialus Zuihon toimintakyvyttömäksi. Japanilaiset tiedustelijat olivat lähes samanaikaisesti löytäneet Kinkaidin alukset, ja osapuolet vaihtoivat ilmaiskuja. Lähestyessään toisiaan jotkut iskumuodostelmien koneet sekoittivat sen. Amerikkalaiskoneet jatkoivat toisen vihollisen lentotukialuksen sivusta ja vaurioittivat raskasta risteilijää. Samaan aikaan japanilaiset vaurioittivat Enterprisea ja lamauttivat Hornetin.

“Iso E” onnistui palauttamaan lentokantensa riittävästi lentotoiminnan jatkamiseen ja ylläpiti taistelulentopartiointia läpi päivän Japanilaisten iskuaaltojen iskiessä aiheuttaen lisää vahinkoa Hornetille. Urheat merimiehet taistelivat Hornetin tulta vastaan ja pitivät sen pinnalla, mutta myöhään päivällä pahasti haavoittuneen lentotukialuksen miehistö määrättiin jättämään alus. Amiraali Kinkaid oli jo vetäytynyt taistelualueelta. Samana yönä japanilaiset torpedot upottivat Hornetin, mihin tehtävään “fish “ja Yhdysvaltain hävittäjien kranaattituli eivät ehtineet ennen kuin” peltipurkit ” joutuivat vetäytymään.

Japanilaisten hyökkäykset vaurioittivat myös Etelä-Dakotaa, raskasta risteilijää Portlandia (CA-33), ilmatorjuntaristeilijä San Juania (CL-54) sekä hävittäjiä Mahan (DD-364) ja Smith (DD-378). Mikä oli todennäköisesti erehdys Yhdysvaltain torpedo upotti Porter (DD-356). Amerikkalaisten iskut olivat osuneet lentotukialuksiin Shokakuun (Nagumon lippulaiva) ja Zuihoon sekä raskaaseen risteilijä Chikumaan. Prosentuaalisesti lentokonetappiot kummallakin puolella olivat lähes yhtä suuret. Mutta lukumääräisesti IJN menetti 99 konetta 80 yhdysvaltalaista konetta vastaan, ja japanilaisten lentomiehistön tappiot olivat huomattavasti suuremmat.

Santa Cruzin saarten taistelusta on kirjoitettu paljon syvällisempiä kertomuksia. Tietyt toiminnan osatekijät ovat kuitenkin edelleen huonosti ymmärrettyjä tai lähes tuntemattomia. Niinpä sen sijaan, että toistaisimme aiempien historioitsijoiden pyrkimyksiä, seuraavassa tarkastellaan joitakin taistelun kestäviä mysteerejä.

paikantamalla Japanin laivaston

vaikka Ultran koodinmurtajat tarjosivat ratkaisevia oivalluksia Japanin laivaston aikeista ja sotaharjoituksista, liittoutuneiden tiedustelu ei ollut kaikkitietävää. Tyynenmeren laivaston komentaja amiraali Chester W. Nimitz Pearl Harborissa ja Amiraali Halsey Nouméassa perustivat suunnitelmansa viikoittaisiin tiedusteluarvioihin Japanin laivaston määristä, jotka oli koonnut Yhdysvaltain laivaston tiedustelupalvelun (oni) F-16-osasto Washingtonissa. Santa Cruzin taistelua edeltävinä viikkoina arviot olivat jatkuvasti epätarkkoja, minkä vuoksi komentajat uskoivat IJN: n joukkojen olevan heikompia kuin ne olivat.

Ultran pohjalta Nimitz varoitti Japanin laivastohyökkäyksestä jo 17. Mutta Yhdysvaltain radiosuuntaus-ja liikenneanalyysi sijoittivat taistelualueelle vain kaksi japanilaista lentotukialusta, ja ONI: n arvio paikansi kolme viidestä vihollisen flattoparvesta kotivesille, kun ne kaikki olivat merellä. Neljä japanilaista lentokantta olisi Santa Cruzissa verrattuna kahteen amerikkalaiseen. Ero olisi ollut vielä pahempi, ellei mekaanisen vian rampauttama Japanilainen lentotukialus Hiyo olisi lähetetty korjattavaksi. Taistelun jälkeisenä päivänä ONI arvioi vielä Santa Cruzissa taistelleen vihollisen lentotukialusdivisioonan olevan Japanissa.

tiedusteluennätys suhteessa muihin sotalaivoihin oli yhtä huono. Tämä johtui osittain arvioista, joiden mukaan molemmat Aoba-luokan raskaat risteilijät oli jo upotettu, ja osittain siitä, että kontra-amiraali Norman Scott, joka saavutti pintavoiton Guadalcanalin edustalla Cape Esperancen taistelussa 11.-12. lokakuuta, oli yliarvioinut vihollisen tappiot tuossa taistelussa. Hän väitti aluksi kolmen japanilaisen risteilijän ja neljän hävittäjän uponneen, mutta IJN oli todellisuudessa menettänyt vain yhden raskaan risteilijän ja yhden hävittäjän. Liioitellut tappiot kohdistettiin sitten muille yksiköille kuin Japanin risteilijäviirikköön 6, jolla oli Aoba-luokan alukset ja joka oli ollut päävastustaja Cape Esperancessa. Tämä vähensi Japanilaisten raskaan risteilijän vahvuutta. Kun risteilijät Myoko ja Maya pommittivat Guadalcanalia 15.lokakuuta, Yhdysvaltain tiedustelu uskoi ensin mainitun olevan Yokosukassa ja jälkimmäisen Palaussa.

mitä taistelulaivoihin tulee, 20.lokakuuta ONI: n arvio kantoi “mahdollisesti vaurioituneena” yhtä amiraali Takeo kuritan aluksista, joka oli murskannut Henderson Fieldin 13. lokakuuta, sijoitti Yamaton ja Mutsun mahdollisesti Rabauliin ja katsoi solomonien vihollislaivaston jälleen “mahdollisesti” sisältäen Japanissa olleen Ise: n. Santa Cruzissa Japanin pintalaivasto jahtasi Kinkaidin iskuryhmää amerikkalaisten vetäytyessä paikalta. Jos takaa-ajo olisi johtanut tulitaisteluun, virheelliset arvostukset olisivat tulleet kotiin mätkimään.

kuka omisti Henderson Fieldin?

Keisarillisen Japanin laivaston hyökkäyksen oli tarkoitus käynnistyä, kun Japanin armeija oli vallannut Henderson Fieldin Guadalcanalilla. Armeija vaati toistamiseen lykkäystä aikatauluun,jonka mukaan tapahtuma olisi pitänyt järjestää 22. Jos aikataulu olisi pitänyt, Japanin laivastolla olisi ollut enemmän polttoainevarastoja, – mutta myös Yhdysvaltain laivasto olisi ryhtynyt toimiin ennen kuin Enterprise olisi liittynyt Hornetiin. Halseylle, joka uskoi, että kantajat yhdessä olivat tuplasti arvokkaampia kuin ne olivat yksittäin, sillä oli suuri merkitys. Japanin armeija kohtasi valtavia esteitä Guadalcanalilla, mutta sen yhteistyön laajuus on haastettavissa.

Tämä pätee myös armeijan tiedottamiseen. Elokuussa itäisten Solomonien taisteluun johtaneiden toimien aikana armeija oli virheellisesti raportoinut menestyksestä IJN: lle. Koska laivasto halusi tällä kertaa varmuuden, se perusti tarkkailuaseman Guadalcanalille toimittaakseen suoria raportteja yhdistetyn laivaston lippulaivalle, superbattlialus Yamatolle trukissa.

yöllä 24.-25. lokakuuta Japanin armeija ilmoitti asianmukaisesti vallanneensa Henderson Fieldin. Laivaston tarkkailijoiden mukaan taistelut raivosivat lentokentän läheisyydessä. Aamulla Japanin laivaston koneet lensivät alas Guadalcanalille varmistamaan Hendersonin tilan. Yksi kone jopa yritti laskeutua. Kykyjenetsijät löysivät kentän turvallisesti amerikkalaisten käsiin. Samana yönä armeija hyökkäsi jälleen, eikä onnistunut jälleen valtaamaan Yhdysvaltain keskeistä lentotukikohtaa. Tällä kertaa jopa armeijan komentoketju vahvisti sen maahyökkäysten epäonnistuneen. Laivasto päätti kuitenkin jatkaa.

IJN oli toistuvasti turhautunut armeijan virheelliseen raportointiin ja varoittanut useammin kuin kerran, että polttoainetoimitusten väheneminen pakottaisi sen vetäytymään Solomonin aluevesiltä. Se, miksi se jatkoi hyökkäystään, on pysyvä mysteeri. Vain arvailut ovat mahdollisia. Japanin laivaston upseerit, yhdistetyn laivaston komentaja amiraali Isoroku Yamamoto on down, olivat harmissaan liittoutuneiden kyky estää IJN tehokkaasti toimittaa Japanin joukkoja Guadalcanalilla. Edessä epätoivoiset olosuhteet edessä-japanilaiset Guadalcanalilla lempinimellä paikka “Nälkäsaari” – Yamamoto päätti jatkaa sinnikkäästi kaikista esteistä huolimatta.

Japanilainen ajoitus

Keisarillisen Japanin laivaston veteraanit Kido Butain Esikuntapäälliköstä kontra-amiraali Ryunosuke Kusakasta hävittäjälaivueeseen Tameichi Haraan totesivat sodanjälkeisissä kirjoituksissa, että tärkeimpiin komentajiin vaikuttivat useat seikat, kuten hyvin vähäiset tiedot amerikkalaisten lentotukialusten läsnäolosta, esikuntaupseerien havainnot siitä, että 27.lokakuuta oli Laivastopäivä Yhdysvalloissa, ja Yhdysvaltain lehdissä julkaistut raportit lähestyvästä suuresta taistelusta eteläisellä Tyynellämerellä.

Kido Butain komentaja amiraali Nagumo käyttäytyi varovaisesti juuri ohuen tiedustelutiedon vuoksi. Kaksi muuta tekijää ovat olleet pitkään hämärän peitossa, mutta molempien seikkojen tueksi on todisteita. Vuodesta 1922, jolloin Yhdysvaltain Laivastoliitto järjesti ensimmäisen juhlan, lokakuun 27.päivää on vietetty Amerikassa Laivastopäivänä. Päivä oli presidentti Theodore Rooseveltin, suuren valkoisen laivaston isän ja vankkumattoman amerikkalaisen Navalistin, syntymäpäivä. Tapahtuma sai jonkin verran merkitystä IJN: n komentajien keskuudessa, koska kalenteripäivät olivat erityisen tärkeitä japanilaisille, jotka heittäytyivät kohtalokkaiden seurausten valtaan.

samaan aikaan Yhdysvalloissa vallitsi ajatus lähestyvästä suurtaistelusta eteläisellä Tyynellämerellä. Uutistoimisto AP kertoi 16. lokakuuta, että Guadalcanalin taistelu oli muodostumassa ” yhdeksi sodan ratkaisevista taisteluista.”Seuraavana päivänä Chicago Tribune otsikoi:” sodan kulku vaakalaudalla!”Tarina lainasi laivastoministeri Frank J. Knox väittää Nelsonilaisessa perinteessä, ” en halua tehdä mitään ennustuksia, mutta jokainen mies siellä, pinnalla ja maissa, antaa hyvän tilin itsestään.”Raportoidessaan Guadalcanalista muutamaa päivää myöhemmin Associated Press ennusti suoraan lähestyvän meritaistelun Guadalcanalin edustalla.

19 .lokakuuta United Press, toinen suuri uutislähetyspalvelu, viittasi samaan ajatukseen pintatoiminnasta, mutta lisäsi Carrierin taistelevan hyvän toimenpiteen puolesta, raportoiden, että asiantuntijat odottivat “tulosta. . . “olisi saranana meritaistelussa “ja Yhdysvallat yhdistäisi Jaavanmeren taistelussa käytetyt taktiikat” koralli Sea–Midwayn ” taktiikoihin.”Samoin sotilaskirjeenvaihtaja Hanson W. Baldwin kommentoi 23. lokakuuta New York Timesin artikkelissa, että” me emme voi taistella pitkittynyttä viivytystaistelua vastaan Tyynellämerellä; meidän täytyy, mielestämme, iskeä Japaniin jatkuvasti ja ilman hengähdystaukoa.”

tällainen lehdistötiedottaminen oli San Franciscosta Tyynellemerelle lähetetyn lyhytaaltouutisten mylly, ja kuuntelu oli rutiinia ystävälle ja viholliselle koko eteläisen Tyynenmeren alueella. Guadalcanalilla merijalkaväen komentaja kenraalimajuri Alexander A. Vandegrift kuunteli lähetyksiä joka ilta ennen nukkumaanmenoa, ja ne olivat myös niitteinä yhdistetyn laivaston, Kido Butain, ja kontra-amiraali Kakuji Kakutan lentotukialusosaston 2.

kontra-amiraali Kusaka Nagumon esikunnasta käytti laivaston päiväpäivää ja lähestyvän taistelun tunnetta lähettäessään yhdistetyn laivaston, mikä viittaa siihen, että amiraali Yamamoto määräsi Japanilaisten etenemisen 27. Sen sijaan Yamamoto piti kiinni Hendersonin Kenttäaikataulustaan ja vaati välittömiä toimia. 27. päivä taistelu Santa Cruzista oli ohi.

mitä tapahtui Yhdysvaltain ilmaiskuille?

Santa Cruzissa Yhdysvaltain laivaston aamunkoiton tiedustelupommittajat onnistuivat vaurioittamaan japanilaista kevyttä lentotukialusta Zuihoa. Myöhemmin Hornet-syöksypommittajat hajottivat lentotukialus Shokakun lentokannen. Noiden yllätyspommitusten jälkeen, pitkän päivän taistelun aikana, yksikään Japanilainen flattop ei enää hyökännyt. Kuitenkin Hornet pääsi pois kahdesta iskuaallosta (yhteensä 24 SBD Dauntless-syöksypommittajaa ja 13 TBF Avenger-torpedokonetta) ennen kuin se vaurioitui, ja Enterprise sinkosi Oman iskuaallon (kolmella SBD: llä ja yhdeksällä Tbfs: llä), joka oli välttämättä pieni, koska se oli käyttänyt monia koneita ilmahaussa. Näin päävihollisjoukot pääsivät hädin tuskin mukaan Yhdysvaltain suuriin iskutehtäviin.

“lentoryhmien taistelu”, joka käytiin vastustajan iskuryhmien lentäessä toistensa ohi vastavuoroisilla radoilla, ei selitä tätä ilmiötä. Yhteenotossa japanilaiset hävittäjät vähensivät Big E: n torpedokoneita noin puoleen, mutta yksikään Yhdysvaltalaismuodostelmista ei kääntynyt takaisin, eikä saattohävittäjiä lukuun ottamatta hyökkäysvahvuus enää kärsinyt. Yksi Hornet-laivueista, mahdollisesti hajonnut nujakassa, siirsi vektoriaan, mutta sekään ei ollut varmaa.

taistelun pitkä kantama ja Japanin laivaston sijoittuminen olivat tärkeimmät syyt Yhdysvaltain hyökkäysten epäonnistumiseen. Historioitsijat ovat lähes yhdenmukaisesti arvostelleet IJN: n toimintaoppia siitä, että se on käytännössä jakanut voimat lukuisiin laivastoyksiköihin—iskuvoimaan, etujoukkoon, pääjoukkoon ja niin edelleen—itse asiassa heikentäen käytettävissä olevaa voimaa. Santa Cruzissa taktiikka toimi kuitenkin Japanin eduksi.

Vanguard-joukot, jotka purjehtivat kymmeniä kilometrejä Nagumon lauttojen edellä, olivat ensimmäinen vihollinen, jonka amerikkalaiskoneet kohtasivat. Jotkut Yhdysvaltain lentokoneet hyökkäsivät välittömästi; toiset painelivat kantomatkansa äärirajoille toivoen löytävänsä Kido Butain ja palasivat sitten iskemään etujoukkoon. Tällöin risteilijä “Chikuma” kärsi vaurioita. Koska Kinkaidin lentotukialukset menettivät lentokansiaan jo varhain ja Enterprise palattuaan palvelukseen keskittyi taistelulentopartioiden ylläpitämiseen, ei jälkilentoiskuja tehty.

Japanin Ilmailukoodi

alukselle nousi niin sanottu “mobile radio detachment”, signal-intelligence-veljeskunnan yksikkö. Se toimitti amiraali Kinkaidille salauksen, joka kiersi tietoliikennetiedusteluverkossa, sekä taktista tietoa omasta radioseurannasta. Osastoa Isossa E: ssä johti merijalkaväen kapteeni Bankston T. Holcomb. Hänen yksikkönsä oli tärkeä Enterprisen selviytymisen kannalta,sillä Holcomb antoi Kinkaidille varhaisimmat varoituksensa joistakin Japanin tulevista ilmaiskuista, mikä auttoi lentotukialusta asemoimaan taisteluilmapartioita jo ennen kuin vihollinen oli saatu tutkaan. Mukaan sodanjälkeisen historian mobile radio detachments, keskellä taistelua Holcomb oli saanut poikkeuksellisen pääsyn Japanin lentokoneiden viestiliikenteeseen, koska hän sai kopion IJN ilmailulaki, pelastettu yksi hyökkäävä vihollisen ilma, joka oli syöksynyt.

Tämä kertomus näyttää nyt monimutkaisemmalta kuin se alun perin oli. Japanin lentoryhmän ja laivueiden komentajat—lentäjillä, joilla todennäköisimmin oli hallussaan ilmailusäännöstön kopioita-eivät joko tehneet pakkolaskua Enterprisen kyytiin tai heidän koneensa tuhoutuivat täysin. Lisäksi tiedetään, että dokumenttimateriaalia saatiin talteen eri japanilaisesta lentokoneesta, joka syöksyi alas hävittäjä Smithin kyydissä.

Lentokonemekaanikon perämies kolmannen luokan Thomas Powell, Tykkimies “Torpedo 10: n” kanssa Enterprisella, muisti koodikirjan alkuperän, jonka amiraali Kinkaid itse oli hänelle sukua. Satamassa joitakin viikkoja taistelun jälkeen Kinkaid kertoi Powellille ja eräille muille merimiehille, että koodikirja oli todellakin vangittu Smithillä. Big E: n jälkitoimintaraportissa ei mainita hävittäjää eikä mainita, että Enterprise pysähtyi kesken taistelun vastaanottaakseen materiaaleja toiselta alukselta. Jos se on totta, tämä viittaa siihen, että Japanin ilmailukoodikirja on voinut vaihtaa omistajaa vasta Santa Cruzin jälkeen. Kapteeni Holcombin apu Kinkaidille taistelun tuoksinassa oli peräisin tavanomaisemmista radiovalvontatekniikoista.

entä Enterprise?

monet argumentit Santa Cruzin lopputuloksesta nojaavat käsitykseen, että osapuolten postbattle-kantajavoimat olisivat jotenkin tasavertaiset. Kun japanilaiset lähettivät zuikakun kotiin kouluttamaan uutta ilmaryhmää, kirjaimellinen tasa-arvo oli olemassa. Mutta Enterprisen, tämän yhtälön amerikkalaisen puolen flattopin, asema on huonosti ymmärretty. Lentotukialuksen Santa Cruzissa saamat pomminosumat ja läheltä piti-tilanteet aiheuttivat enemmän kuin jumittivat yhden hissin paikalleen lentokannella, mikä hidasti lentotoimintaa. Aluksen kippari kapteeni Osborn B. Hardison sai pian tietää, että vauriot olivat luultua vakavampia.

kahdessa läheltä piti—tilanteessa oli jousitettuja niittejä tai taipuneita levyjä—paikoin jopa 2½ jalkaa sisäänpäin avautuvia polttoainesäiliöitä mereen lähes 100 jalkaa runkoa pitkin. Yhdellä alueella kaikki kehykset, lattiat ja laipiot olivat taipuneet. Vuodot uhkaavat. Enterprisen varressa oli sirpaleaukkoja, muutaman metrin levyisiä, ja se otti vettä, metrin verran keulasta alas. Hangaarikannella No. 1-hissin lähellä olevan 50-metrisen osan lattia vaurioitui pahoin, alla olevat kannet räjähtivät. Eräässä osastossa olleet miehistön jäsenet olivat itse asiassa loukussa yläpuolellaan olevissa tulvivissa tiloissa. Kaksi pomminostajaa oli kyseenalaisia. Sillan gyroskooppi oli pettänyt. Useat radiot ja suunnanetsintäsilmukka olivat poikki.

joitakin korjauksia voitiin tehdä vain satamassa. Vaikka iso E pystyi laukaisemaan ja palauttamaan lentokoneita, se ei ollut varsinaisesti taisteluvalmis ja uusitussa taistelussa se olisi ollut pahasti epäedullisessa asemassa. Taistelunopeudet ja jopa myrskyisä meri olisivat saattaneet uhata aluksen merikelpoisuutta. Kapteeni Hardisonin vahingontorjuntapuolet-sekä kaikki varakädet-taivuttivat yli-inhimilliset yritykset, jotta alus pääsisi vauhtiin vaurioistaan huolimatta.

11 päivän ajan lentotukialuksen saavuttua nouméaan alus oli täysin toimintakyvytön, sillä amiraali Halsey lisäsi kaikki insinöörit ja korjaajat niihin, jotka jo työskentelivät aluksen yllä. Runkovauriot saatiin korjattua, mutta lentokoneen hissiruumis odotti drydockingia Yhdysvalloissa. Kun Enterprise lähti jälleen merelle, Pearl Harbor yksityisesti arvioi lentotukialuksen toimivan 70 prosentilla taistelutehostaan. Samaan aikaan IJN: n päätös palauttaa Zuikaku Japanin keisarikunnan aluevesille oli täysin vapaaehtoinen, joka perustui suunnitelmaan uudistua uutta Guadalcanalin hyökkäystä varten, joka oli ajoitettu tammikuulle 1943. Hän olisi voinut jäädä eteläiselle Tyynellemerelle.

kuka voitti?

amerikkalaiset tarkkailijat ottavat Santa Cruzissa erilaisia kantoja lopputulokseen. Merijalkaväen kenraali Vandegrift kutsui taistelua “pattitilanteeksi”.”Teatterin komentaja amiraali “Bull” Halsey kirjoitti, että ” taktisesti poimimme kepin likaisen pään, mutta strategisesti ojensimme sen takaisin.”Samoin virallinen Laivastohistorioitsija Samuel Eliot Morison arvioi taistelun Japanilaisten taktiseksi voitoksi, joka saavutti arvokasta aikaa liittoutuneille. Ja ilmailuhistorioitsija John Lundstrom, joka on kirjoittanut ilmavaihtojen tarkimman tarkastelun, kirjoitti” oletetusta ” Japanilaisten ratkaisevasta voitosta ja seurasi tätä analyysillä, joka, vaikkei sitä todellisuudessa sanokaan, kehystää lopputuloksen Japanilaisten tappioksi. Sodan meri-ilmailun kronikoitsija Robert Sherrod sanoi Santa Cruzin olleen tapaus, jossa ” laatikkopisteet ovat petollisia.”

Guadalcanalin sotaretken asiantuntija Richard Frank ei tehnyt suoraa arviota, mutta lainasi hyväksyvästi amiraali Nimitzin muutaman viikon taistelun jälkeen kirjoittamaa lausuntoa, jonka mukaan japanilaiset käännytettiin takaisin ja heidän lentotukialusryhmänsä murskattiin kriittisten taistelujen aattona. Enterprisen arvovaltaisen historian kirjoittanut komentaja Edward P. Stafford kutsui taistelua ” veriseksi tasapeliksi . . . se oli ollut USA: n voitto vain siksi, että se oli hetkellisesti tehnyt tyhjäksi Japanilaisten uudelleenvaltausyrityksen.”

Populaarikirjailijatkin jäsentävät merkityksiään. Merihistorioitsija E. B. Potter päätteli, että amerikkalaiset “olivat saaneet taistelusta pahimman mahdollisen”, mutta saivat lohtua aiheuttamalla erittäin raskaita lentotappioita. Edwin P. Hoyt kutsui Santa Cruzia “amerikkalaiseksi tappioksi, mutta ei sellaiseksi, joka olisi tehnyt siitä mahdotonta . . . pitääkseen kiinni Guadalcanalista, “kun taas Eric Hammel kutsui taistelua” teknisesti Japanilaisten voitoksi.”Lentotukialusviranomaiset James ja William Belote tekivät siitä Japanilaisten voiton, – voiton, joka saavutettiin lähes sietämättömällä hinnalla.””Ja Kenneth I. Friedman kuvasi taktista tappiota, joka esti täydellisen ja katastrofaalisen fiaskon.””

kaikki nämä arviot kärsivät kuitenkin jälkiviisaudesta. Tiedämme nyt, miten Guadalcanalin sotaretkellä kävi ja miten tärkeä merkitys Santa Cruzin saarten taistelulla oli kokeneiden Japanilaisten lentäjien ja lentäjien määrän vähentämisessä. Myös Guadalcanalin edustalla marraskuussa tapahtuneet huippukohtaiset pintatoimet, joissa japanilaisseura hajosi, ovat tiedossa. Esimerkiksi amiraali Nimitz antoi juhlitun mielipiteensä Santa Cruzista marraskuun taistelujen jälkeen. Laivastopäivänä-27. lokakuuta-1942 SOPAC oli kuitenkin äärimmäisen huonossa kunnossa. Pearl Harborista Nimitz ohjasi Halseyn viimeistelemään järjestelyt takatukikohtien puolustamiseksi eteläisellä Tyynellämerellä. Molemmat amiraalit pyysivät Washingtonin viranomaisia pyytämään brittiläisen lentotukialuksen lainaamista SOPACIN palvelukseen. Samaan aikaan Halsey asetti kaikki kädet kilpajuoksuun aikaa vastaan korjatakseen Enterprisen, ainoan Tyynellämerellä jäljellä olevan Yhdysvaltain lentotukialuksen.

monilla järkevillä mittareilla Santa Cruzin saarten taistelu merkitsi Japanilaisten voittoa—ja strategista. Keisarillisen Japanin laivasto oli ajanut Kinkaidin vetäytyvää laivastoa takaa ja pakottanut sen todellakin pois taistelualueelta. Seuraavana päivänä japanilaiset pitivät hallussaan ainoaa operatiivista lentotukialusjoukkoa Tyynellämerellä. Sen lisäksi, että japanilaiset olivat upottaneet enemmän aluksia—suuremman taistelutonniston—heillä oli enemmän lentokoneita jäljellä ja he olivat fyysisesti merillä. Vaikka suuri osa kunniasta kuuluu japanilaisille lentäjille ja jopa amerikkalaisille hävittäjille, Yhdysvaltain laivaston lentotukialuksen Hornetin upottaminen pintatorpedohyökkäyksellä oli myös merkittävä saavutus. Lentomiehistön menetyksiin tai Guadalcanalin omistajaan perustuvissa argumenteissa on kyse jostain muusta—kampanjasta, ei taistelusta. Amiraali Yamamoto ja yhdistetty laivasto eivät onnistuneet hyödyntämään Santa Cruzissa saavutettua menestystä, mutta se, että laivasto myöhemmin epäonnistui, ei voi heikentää Keisarillisen Japanin laivaston saavutusta 26. lokakuuta 1942.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.