lehtemme

Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

Louis Ciotola

tammi-ja Helmikuu 1905 olivat kriittisiä kuukausia sekä Venäjän että Japanin imperiumeille, jotka olivat ajautuneet Itä-Aasian sotaan, jota kumpikaan ei kestänyt. Valtava Venäjän imperiumi, jota useimmat tarkkailijat pitivät sotilaallisesti paljon aasialaista kilpailijaansa parempana, ei ollut onnistunut kukistamaan Japania nopeasti. Nyt Venäjällä oli kotimaassa kasvavaa kotimaista kuohuntaa, joka uhkasi paitsi suistaa sotaponnistelut raiteiltaan, myös mahdollisesti kaataa itse monarkian. Sillä välin Japani, joka oli paljon vastustajaansa pienempi, alkoi nopeasti käydä vähiin miehistä ja resursseista. Epätoivon vallatessa japanilaiset toivoivat saavuttavansa ratkaisevan voiton. Se oli kilpajuoksu aikaa vastaan kummallekin valtakunnalle—kilpailu, jonka vain toinen niistä pystyi voittamaan. Jokainen yrittäisi tehdä niin jäätyneessä, autiossa Mantšuriassa.

vuosi alkoi Japanin kannalta voitokkaasti, mutta voitot olivat kaukana Japanilaisten tavoittelemasta ratkaisevasta iskusta. Port Arthurin valtaus vapautti kuitenkin arvokkaita joukkoja, joiden avulla voitiin tehdä ratkaiseva isku Mantšuriassa, jossa suuri japanilainen armeija istui venäläisiä vastaan Sha Ho-joen varrella Mukdenin kylän eteläpuolella. Tilanne oli kireä. Vain muutaman sadan metrin päässä toisistaan vastakkaiset armeijat pitivät tiukasti kiinni linnoitetuista asemistaan. Mutta ulkonäöstä huolimatta molemmilla oli kunnianhimoiset hyökkäyssuunnitelmat. Sotamarsalkka Oyama Iwao odotti vain kenraali Nogi Maresuken saapumista Port Arthurista ennen huolellisesti suunnitellun hyökkäyksen aloittamista, jonka hän toivoi voittavan sodan.

Waterloo free ebook

hänen venäläinen virkaveljensä Aleksei Kuropatkin oli päättänyt hyökätä jo ennen Port Arthurin kukistumista. Sataman valtaus pakotti hänet vain kiirehtimään suunnitelmiaan, jotta nogin armeija ei saapuisi paikalle. Venäjän armeija tarvitsi kuitenkin lisää aikaa valmistautumiseen. Kuropatkin oli vasta äskettäin saavuttanut ylimmän johdon, ja vaikka hänen sotilaansa ihailivat häntä, hänen oli vielä ansaittava upseeriensa usko. Moraali oli alhainen. Siperian laajuuden ansiosta tarvikkeet saapuivat joko junalla tuhansia kilometrejä kulkevan yksiraiteisen radan kautta tai sen jälkeen, kun ne oli kuljetettu purjein maapallon toiselle puolelle. Kunnon talvivaatetus oli saapunut joukoille vain kuukautta aiemmin. Tilannetta pahensi jakautunut käsky. Jakavin henkilö oli poliittiseksi nimitetty kenraali Oscar Kazimirovitš Grippenberg. Saavuttuaan Mantšuriaan Grippenberg oli kerskunut: “jos joku teistä perääntyy, tapan teidät. Jos peräännyn, tapa minut.”Hänellä ei ollut aikomustakaan tukea tällaista uhoa palvelemalla kuuliaisesti Kuropatkinia.

Kuropatkinin ensisijaisena tavoitteena oli hidastaa, ellei estää kokonaan, Nogin saapumista. Vaikka venäläiset saivat jatkuvasti vahvistuksia, heidän laatuaan ei voinut verrata Nogin sotaveteraaneihin Port Arthurissa. Saavuttaakseen tavoitteensa Kuropatkin päätti käyttää hyväkseen venäläisen ratsuväen ylivoimaa käynnistämällä ratsuväen hyökkäyksen vihollislinjojen taakse katkaistakseen Japanilaisten hallitseman rautatien Port Arthurista pohjoiseen. Jos kaikki menisi suunnitellusti, Venäjän seuraavalla hyökkäyksellä olisi huomattavasti paremmat mahdollisuudet onnistua.

tammikuun 8.päivänä 7 500 venäläistä ratsuväkeä ja ratsupoliiseja lähti Pavel Ivanovitš Mištšenkon johdolla suorittamaan ryöstöretkeä. Se osoittautui fiaskoksi alusta asti. Eteneminen oli säälittävän hidasta, kun venäläiset törmäsivät reitillään useisiin japanilaisiin varuskuntiin ja pysähtyivät tarpeettomasti hyökkäämään niitä vastaan. Yllätysmomentti katosi peruuttamattomasti. Päästyään Päämaaliinsa Inkoun asemalle Mištšenko ehti suorittaa vain lyhyen pommituksen ennen kuin japanilaisten vahvistusten tulva pakotti hänet yrittämään nopeaa rintamahyökkäystä. Japanilaiset torjuivat hyökkäyksen helposti,ja koska heidän asemansa oli nyt kestämätön, venäläiset vetäytyivät.

kenraali Pavel Ivanovitš Mištšenko johti epäonnistunutta venäläisten ratsuväen hyökkäystä.
kenraali Pavel Ivanovitš Mištšenko johti epäonnistunutta venäläisten ratsuväen hyökkäystä.

Mištšenkon ratsia ei saanut aikaan muuta kuin sen, että nogi ei ollut vielä liittoutunut Oyaman kanssa. Siellä oli vain pieniä tietoliikennevaurioita, jotka kaikki saatiin korjattua muutamassa tunnissa. Eräs flegmaattinen venäläinen kommentaattori totesi: “irrallisuuden saavuttama tulos ei ollut oikeuttanut toiveitamme.”Itse asiassa ratsia vain hälytti Oyaman, mikä sai hänet kehottamaan Nogia kiirehtimään rintamalle.

Nogi ei ollut vielä saapunut paikalle, kun Kuropatkin aloitti Venäjän suurhyökkäyksen 25.tammikuuta. Kuropatkinin strategiavalinta oli erittäin kiistanalainen hänen upseeriensa keskuudessa. Monet halusivat yrittää sivustahyökkäystä tylyn rintamahyökkäyksen sijaan. Päävastustajien joukossa oli grippenberg, joka oli kiistellyt tästä kannasta jo viikkoja. Kuropatkin ei halunnut kuulla siitä, koska pelkäsi, että tarve suojella laajennettua sivustaa vain kuluttaisi hänen reservinsä. Jäätyään vähälle huomiolle Grippenberg ilmoitti murjottavasti, että olisi parasta, jos Venäjän armeija vetäytyisi kokonaan. Luonnollisesti tämäkin neuvo torjuttiin, mutta se riitti levittämään pessimismiä johdon keskuuteen. Mantšurian ensimmäistä armeijaa komentanut kenraali Nikolai Petrovitš Linevitš huomautti, että menestyksen odotus oli “vähäinen.”

venäläiset kohtasivat nopeasti katastrofin. Ironista kyllä, hyökkäyksen alkuvaihe oli uskottu operaatiota eniten vastustaneelle kenraalille-Grippenbergille. Hänen toisen Mantšurian armeijansa huolimaton liikehdintä koko kuukauden ajan hyökkäysasemiinsa hälytti japanilaiset Venäjän strategiaan jo hyvissä ajoin ennen hyökkäyksen alkua. Lisäksi Kuropatkinin kokoelma kenraaleja, jotka tsaari Nikolai II ja hänen neuvonantajansa olivat lähettäneet Pietariin sen sijaan, että Kuropatkin olisi valinnut heidät henkilökohtaisesti, ei kyennyt kunnolla koordinoimaan toimiaan. Sokaiseva lumipyry ja 25 asteen pakkanen pahensivat vaikeuksia huomattavasti.

tuloksena ollut fiasko tuli tunnetuksi Sandepun taisteluna. Venäjän strategian luonteesta jo vihjailleet japanilaiset saivat lisäapua, kun Grippenberg aloitti ennenaikaisesti hyökkäyksensä Venäjän oikeistoa vastaan. Tällöin hän ei onnistunut koordinoimaan hyökkäystä kenraali Aleksandr Vasiljevitš Kaulbarsin joukkojen kanssa ja eteni näin ollen eristyksissä. Kaksi toisen Mantšurian armeijan kolonnaa hyökkäsi väärään kohteeseen, joka oli täysin vailla vihollissotilaita, kun taas tykistö pommitti erehdyksessä Heikoutaita Sandepun sijaan. Virheistä huolimatta venäläiset onnistuivat saamaan hieman jalansijaa, mutta Kuropatkin alkoi yhtäkkiä jänistää ja kieltäytyi sitoutumasta reserveihinsä. Japanin nopea vastahyökkäys pyyhki nopeasti kaikki venäläisten voitot. Tammikuun 28. päivänä Kuropatkin keskeytti aloittelevan hyökkäyksen.

RuP19041F-1C, 7/21/08, 1:15 PM, 8C, 8684x6645 (510+2715), 125%, Custom, 1/160 s, R46.5, G36.2, B47.4
Mukdenin sotaretken alussa tapahtuu hurja, miekkaa heiluttava nujakka venäläisen ja japanilaisen ratsuväen välillä. Venäläiset eivät onnistuneet katkaisemaan Japanin rautateitä Port Arthuriin.

heti puhkesi kiivas kiista siitä, kuka oli vastuussa katastrofissa kadonneista 14 000 venäläissotilaasta. Oli mahdotonta “haaveilla menestyksestä Nogin tulon jälkeen”, valitti Grippenberg perustellen ennenaikaista toimintaansa. Hän nosti Kuropatkinin epäonnistumisen pääsyyksi sen, ettei hän ollut täysin sitoutunut reserveihin. Ei ole yllättävää, että Kuropatkin, vedoten Grippenbergin kömpelöön komennukseen ja ennenaikaiseen hyökkäykseen, vastasi syyttämällä suoraan Mantšurian toisen armeijan komentajaa. Grippenberg ei halunnut ottaa syytä niskoilleen, vaan väitti sairastuneensa ja anoi takaisinvetoa, minkä Pietari nopeasti myönsi. Myöhemmin hän selitti tsaarille, että Kuropatkin oli hänen todellinen sairautensa. Kuropatkin puolestaan raivostui hallituksen lempeästä kohtelusta Grippenbergiä kohtaan, ja hänelle jäi tappion pahasti horjuttama armeija, jonka johto oli jakautunut.

Sandepun taistelun jälkeen Venäjän armeija kaatui takaisin pohjoiseen hieman Mukdeniin. Siellä, rintama ulottui yli 90 mailia, venäläiset kaivautuivat sisään. Vaikka Kuropatkin otti puolustavan asennon, hän pysyi sitoutuneena voittoon Mantšuriassa hyökkäyspelaamisen kautta. Ei ollut läheskään selvää, miten tällainen hyökkäys tehtäisiin näin tuoreen tappion jälkeen.

Oyamalla oli myös suunnitelmia päättää Mantšurian asiat hyökkäyksellä. Paine häntä kohtaan oli valtava. Lukuisista voitoista huolimatta Japani oli saavuttanut sodantekokykynsä rajan. Kaikki sen maaoperaatioiden resurssit koottiin nyt Mantšuriassa. Ratkaiseva isku sodan voittoisaksi lopettamiseksi oli ehdottoman välttämätön, ennen kuin aika käski vastustamaan sitä. Se isku oli annettava välittömästi, Japanin johto väitti toistaen jatkuvasti tarvetta saavuttaa niin sanottu toinen Sedan.

auttaakseen häntä kunnianhimoisessa tavoitteessaan toistaa Saksan voitto ranskalaisista Ranskan-Preussin sodassa kolme vuosikymmentä aiemmin Oyamalla oli käytössään joitakin uusia työkaluja. Nogin kolmas armeija oli viimein päässyt rintamalle, – tuoden mukanaan massiiviset piiritystykit, – jotka olivat tehokkaasti vähentäneet Port Arthuria. Japanista oli myös tulossa uusia vahvistuksia, kenties viimeisiä, joita kotimaalla oli tarjota.he marssivat kaakosta kenraali Kawamura Kageakin johdolla. Aikaa ei ollut hukattavaksi. Oyama päätti, että onnistuakseen oli välttämätöntä hyökätä ennen kuin tuleva kevät sulatti alueen lukuisat joet ja tarjosi venäläisille lisää luonnollista puolustusta.

Japanilainen kenraali Maresuke nogi johti kaivattuja vahvistuksia Port Arthurista.
Japanilainen kenraali Maresuke nogi johti kaivattuja vahvistuksia Port Arthurista.

täysin sattumalta sekä venäläiset että japanilaiset viimeistelivät hyökkäyssuunnitelmansa helmikuun 19. Kuropatkinin suunnitelma oli identtinen hänen Sandepussa laatimansa suunnitelman kanssa. Hän aikoi aloittaa taistelun heittämällä oikealla vasenta vihollista vastaan, vaikka tällä kertaa hän yrittäisi lyödä vastustajansa ohi sen sijaan, että vain iskisi eteenpäin. Kuropatkinin strategia perustui kuitenkin epätoivoisen virheelliseen tiedustelutietoon. Vaikka hän oli tietoinen Nogin läsnäolosta ja Kawamuran lähestymistavasta, hän arvioi vakavasti väärin sekä heidän sijoituksensa rintamalla että vastapuolen armeijoiden vahvuudet.

havaitessaan divisioonan Nogin veteraaneja Japanin oikealla puolella venäläiskomentaja oletti virheellisesti tämän tarkoittavan, että koko Japanin kolmas Armeija olisi oikealla. Itse asiassa kolmas armeija oli vasemmalla piilossa toisen armeijan takana, täysin vaiteliaan Venäjän tiedustelun huomaamatta. Vielä pahempaa oli, että Kuropatkin ymmärsi täysin väärin Kawamuran joukkojen koon itäisellä sivustalla. Kawamuran viides armeija tai Yalun armeija ei ollut armeija lainkaan, vaan ainoastaan divisioona ja osa reserviläisistä. Väärä nimimerkki oli loistavasti järjestetty petos, jonka tarkoitus oli rohkaista venäläisiä uskomaan, että japanilaisilla oli Mukdenissa paljon enemmän sotilaita kuin heillä.

Oyaman älykkyys osoittautui hieman paremmaksi. Kuten arkkivihollisensa, Oyama ei tiennyt, että hänen vastustajansa valmisteli lähestyvää hyökkäystä, vaikka havaitut venäläisten joukkojen sijoitukset viittasivat siihen. Sen sijaan Japanilaiskomentaja luotti kykyynsä liikkua nopeammin kuin vihollisensa ja oletti aikaisemman kokemuksen perusteella, että hänen monimutkainen hyökkäyssuunnitelmansa horjuttaisi tehokkaasti venäläisten komentorakennetta, jolloin se luhistuisi täysin.

“ratkaistakseen sodan Kiistakysymyksen”

saavuttaakseen ratkaisevan voittonsa Oyama suunnitteli lukumääräisesti ylivoimaisen Venäjän armeijan suuririskisen, massiivisen kaksoisverhouksen. Liike johdettaisiin sarjan hyvin ajoitettuja toimia peittämään hänen todelliset aikeensa. Ensin hän härnäsi venäläisiä idässä käyttäen Kawamuran joukkoja pelätäkseen Kuropatkinin epärealistisia pelkoja siitä, että japanilaiset aikoivat rynnätä Vladivostokin satamaan. Samaan aikaan heikentynyt Japanin keskus ylläpitäisi tasaista mutta yleisesti heikkoa hyökkäystä, jolla vihollinen saataisiin vedettyä pois varsinaiselta kohdealueelta lännessä. Siellä Nogi iskisi, saartaisi köyhdytetyn venäläisen oikeiston ja liittyisi Kawamuraan, joka etenisi lännestä saattaakseen saarron päätökseen ja tuhotakseen Venäjän armeijan. Keskimmäinen ja oikea syöttivät ja vasen vasara.

vaikka Oyama oli äärimmäisen itsevarma, hänellä ei ollut harhakuvitelmia oman armeijansa heikkouksista. Helmikuun 20.päivänä liaoyangissa pidetyssä sotaneuvostossa hän korosti, että on ryhdyttävä parempaan takaa-ajoyritykseen kuin mitä sodassa oli aiemmin nähty. Tietoisena Japanin kokonaistilanteesta Oyama ohjeisti kenraaleitaan: “taistelun tarkoituksena on ratkaista sodan kiistakysymys. Kysymys ei siis ole tiettyjen alueiden valtaamisesta tai alueiden haltuunottamisesta. Se on pohjimmiltaan, että vihollinen on annettava raskas isku.”Kun hän lausui nuo sanat, ensimmäinen kahakka idässä oli jo alkanut.

Sotamarsalkka Oyama Iwao.
Sotamarsalkka Oyama Iwao.

Oyamalta leikattiin hänen työtään. Japanin armeijan vahvuus oli noin 207 000 miestä venäläisten 276 000 mieheen. Japanilaisilla oli myös puutteita sekä tykistössä että ratsuväessä, sillä heillä oli 1 000 tykkiä venäläisten 1 200: aan ja vain 7 350 ratsuväkeä vastassa 16 000 vihollista. Heillä oli kuitenkin valtava etulyöntiasema konekivääreissä, noin 250 venäläisten 54.

Venäjän armeija juoksi lännestä itään ohuena rintamalinjana, jonka harvat reservit oli sijoitettu keskelle. Sen puolustukset linjan varrella olivat sen verran pelottavia, että monet komentajat kyseenalaistivat Kuropatkinin koko hyökkäyshenkisen strategian. Oikeaa sivustaa piti hallussaan Mantšurian toinen armeija, joka oli sijoitettu Hun-joen ja Mukdeniin pohjoiseen johtavan rautatien väliin. Kaulbars oli sittemmin syrjäyttänyt grippenbergin komentajanaan. Samaan aikaan Kaulbarsin korvasi keskustassa kolmannen Mantšurian armeijan komentajana A. A. Bilderling, jonka joukot istuivat rautatien ja Putilovin kukkulan välissä. Idässä” Siperian susi ” Linevitš säilytti ensimmäisen Mantšurian armeijan komennon, kun taas hänen vasemmalla puolellaan Kaukoidän sivustan jylhien kukkuloiden keskellä oli kaksi kolmasosaa kenraali Paul von Rennenkampfin johtamasta ratsuväestä.

taistelun alkuvaiheissa nogin kolmas armeija piileskeli vielä Oku Yasukatan johtaman Japanin toisen armeijan takana, mutta Oyaman suunnitelman toteutuessa se ottaisi oikeutetun paikkansa tasangoilla vasemmalla laidalla. Monet Japanin komentajista pidättivät hengitystään. He olivat jo pitkään pelänneet Nogin olevan epäpätevä, ja Oyaman oli täytynyt kaikin keinoin pitää hänet komennossa. Okun oikealla puolella oli Nozu Michitsura, joka johti Japanin neljättä armeijaa, kun taas nozun oikealla puolella oli Kuroki Tamemoton johtama Japanin ensimmäinen armeija. Kurokin tehtävänä oli tukea Kawamuran viidettä armeijaa taistelun alkuvaiheessa.

taistelun ensimmäinen vaihe alkoi 23.helmikuuta. Kun tavoitteena oli Fushunin miinat, Kawamuran eteneminen venäläistä vasemmistoa vastaan alkoi loistavasti työntäen vihollisen etuvartioasemien ohi ja uhaten sivustaa. Maasto oli kuitenkin vaikeaa ja sää kamala, ja Kawamuran vauhti hidastui pian ryömimiseksi. Venäläisillä oli huomattava numeerinen ylivoima idässä linnoitusten takana, ja he käyttivät voimiaan pysäyttääkseen Port Arthurin veteraanit. Kuropatkin kuitenkin hermostui, mikä sai aikaan vimmaisen toiminnan Venäjän linjan takana, kun lännestä siirrettiin kuumeisesti joukkoja itään.

vaikka Oyama oli täysin tietämätön miksi näin oli, hänen strategiansa toimi loistavasti. Venäläiset joukot ryntäsivät rintaman yli, harventaen puolustustaan tasangoilla tuhlatakseen energiaansa vuorilla, mikä itse asiassa vaati paljon vähemmän yksiköitä tehokkaan muurin luomiseen. Vastatoimet uuvuttivat perusteellisesti tuhansia venäläissotilaita. Monet yksiköt kulkivat reilusti yli 50 mailia, mutta joutuivat tekemään välittömän paluumatkan, jolloin ne olivat väsymyksen vuoksi lähes täysin käyttökelvottomia. Kun Kuropatkin määräsi ensimmäisen siperialaisen divisioonan irtautumaan toisesta Mantšurian armeijasta ja marssimaan itään, hän käytännössä lopetti kaikki mahdollisuudet oman suunnitellun hyökkäyksensä aloittamiseen. Virallinen peruutus tuli pian tämän jälkeen.

venäläisvahvistusten paino pysäytti Kawamuran. Paikallisylivoimalla 2-1 Linevitš teki vastahyökkäyksen Rennenkampfin ratsuväen kanssa, mutta hyökkääjät törmäsivät nopeasti samoihin vaikeuksiin, jotka olivat haitanneet japanilaisia, eikä hyökkäyksellä saavutettu mitään. Seuraavana päivänä yalun armeija hyökkäsi uudelleen sokaisevan lumimyrskyn läpi, tällä kertaa Ensimmäisen Kobi-divisioonan johtamana. Suojautuen tykkitulella japanilaiset tunkeutuivat kukkuloiden juurelle, jossa venäläisten linnoitukset olivat. Vain piikkilanka esti etenemisen.

japanilaiset tarkka-ampujat miehittävät Mukdenin ulkopuolella olevat etummaiset juoksuhaudat. Pian he siirtyivät hyökkäykseen.
japanilaiset tarkka-ampujat miehittävät Mukdenin ulkopuolella olevat etummaiset juoksuhaudat. Pian he siirtyivät hyökkäykseen.

Japanin vähäinen menestys johtui suoraan keskustan aktiivisuudesta. Japanin ensimmäinen armeija aloitti Kawamuran tukena venäläisten asemien pommittamisen Denikenin ja Beresnevin kukkuloilla. Useiden raakojen syytösten jälkeen japanilaiset valtasivat Heightsin. Lisää kolonnia siirtyi liittoutumaan Kawamuran kanssa, mutta Venäjän tiukka vastustus lopetti heidän toiveensa yhtenäisen rintaman luomisesta.

helmikuun 27.päivänä Nozu aloitti armottoman sulkutulen Putilovin ja Novgorodin kukkuloilla aseistautuneena 11 tuuman haupitsijoilla, jotka Nogi oli tuonut Port Arthurista. Vaikka kuolonuhreja oli vähän, tykeistä satoi kranaatteja venäläisten asemiin, mikä aiheutti paljon piinaa ja sai yhden järkyttyneen upseerin epätoivoon. “nyt on mahdotonta pitää linjaa.”Mutta keskusta piti. Todellinen ongelma oli kauempana lännessä, jossa tilanteen oli määrä olla hyvin erilainen.

vaikka osa Venäjän johtajista oli jo pitkään pelännyt hyökkäystä vasemmalla puolellaan, heidän varoituksensa olivat jääneet kuulematta. Massiivinen sulkutuli Putilovin ja Novgorodin kukkuloita vastaan sai Kuropatkinin vakuuttuneeksi siitä, että Japanilaisten päävoima oli edelleen tarkoitettu keskustaan. Kun oikea myrsky puhkesi, hän yllättyi täysin. Siihen mennessä yli 40 pataljoonaa ja 100 tykkiä oli siirtynyt venäläisten oikealta ja keskeltä vasemmalle. Kun Kaulbars kohtasi päävihollisen hyökkäyksen, häneltä oli jo riistetty monet hänen parhaista joukoistaan. Uudelleenjärjestelyjen tuhoisat seuraukset tuntuivat heti.

vaikka venäläiset eivät havainneet häntä vähään aikaan, nogi käynnisti Japanin kolmannen armeijan venäläisten oikeaa sivustaa vastaan Keskustan pommituksen yhteydessä. Japanilaiset pitivät jalkaväkensä petollisesti piilossa ratsuväen suojauksen takana hyökkäyksen alkuvaiheessa. Kun kasakat kenraali M. I. Grekov kohtasi ensimmäiset japanilaiset, heillä ei ollut aavistustakaan, että heillä oli vastassaan nogin armeijan täysi voima. Siitä huolimatta kasakat perääntyivät lyhyen vastarinnan jälkeen. Nyt täysin esteettä Japanilaisten eteneminen sai vauhtia. Seuraavaan päivään mennessä hyökkääjät olivat lähes saartaneet Venäjän oikean siiven.

Nogin menestys johtui suurelta osin Japanin toisesta massiivisesta tykistöpommituksesta, jota tällä kertaa johti Oku Kaulbarsia vastaan. Okun tavoitteena oli harhauttaa Kaulbars sillä välin, kun Nogi suoritti piirityksensä loppuun. Kuten muillakin sektoreilla, sulkutulet eivät juuri vahingoittaneet venäläisten aloituksia, mutta vakuuttivat Kuropatkinin siitä, että todellinen vaara oli hänen oikealla puolellaan. Venäläisten harmiksi tuo oivallus ei vähentänyt heidän johdossaan vallitsevaa hämmennystä. Ristiriitaiset käskyt virtasivat edestakaisin ja lähettivät yksiköitä joka suuntaan, kun kenraalit kamppailivat nopeasti muuttuvan tilanteen ymmärtämiseksi.

venäläisjoukot painivat kenttäpalojensa kanssa mukdenissa kiemurtelevien talvituulten keskellä.
venäläisjoukot painivat kenttäkappaleidensa kanssa mukdenissa kiemurtelevien talvituulten keskellä.

Japanin kolmas armeija eteni käytännössä estoitta kolmen päivän ajan, kunnes lumimyrsky pakotti sen lopulta hidastamaan vauhtiaan Maaliskuun 2. Edellisenä päivänä Nogin sivusta oli paljastunut hetkellisesti sen vallatessa Hsinmintunin kaupungin, mutta venäläiset eivät kyenneet vastahyökkäykseen. Samaan aikaan japanilaiset alkoivat osoittaa heikkouttaan. Tarvikkeiden puute ja puutteelliset kartat yhdistettynä petolliseen säähän alkoivat heikentää hyökkäystä. Sitten myös heidän vihollisensa alkoi vihdoin osoittaa jonkinlaista pätevyyttä. Vaikka venäläiset eivät olleet hyödyntäneet tilaisuuksia häiritä nogin ajoa, he onnistuivat muuttamaan rintamaansa hyvässä järjestyksessä.

toisin kuin ratsuväki, venäläinen jalkaväki taisteli rohkeasti, vaikka sen sekavat komentajat eivät juuri auttaneetkaan asiaansa. Kaulbarsin miehet kestivät Okun lähentelyt, vaikka nämä hyökkäykset olivat vähäisiä ja niiden tarkoituksena oli vain harhauttaa sivustaa. Kaulbars ja bilderling alkoivat kuitenkin pikkuhiljaa ymmärtää epävarmaa asemaansa ja alkoivat panikoida ja määräsivät suuren osan tarvikkeistaan vedettäviksi Mukdeniin. Apua oli kuitenkin hitaasti tulossa.

Kuropatkin oli koonnut Maaliskuun 2.päivään mennessä tarpeeksi reservejä, jotta se olisi voinut määrätä vastahyökkäyksen Nogia vastaan, joka olisi voinut kääntää tilanteen. Hän määräsi Kaulbarit järjestämään kaksi kolonnaa ja iskemään länteen Nogin sivustaan. MV. Launitz, joka jätettiin komentamaan toisen Mantšurian armeijan rintamaa Okun vastapäätä, sai käskyn vapauttaa lisää miesvoimaa lyhentämällä linjansa pituutta varovaisella vetäytymisellä Hun-joelle. Vaikeuksien jälkeen tähän päästiin, mutta se ei juurikaan vaikuttanut Kaulbarsin vastahyökkäyksen lopputulokseen. Itse asiassa Kaulbars tuskin antoi sille mahdollisuutta. Kun kenraali D. A. Toporninin johtama ensimmäinen kolonna kohtasi ankaraa vastustusta, Kaulbars käski häntä kuumeisesti luopumaan hyökkäyksestä. Tämä jätti kenraali Alexander Birgerin johtaman toisen kolonnan kokonaan pulaan. Koska Birger uskoi, että hänen välinsä katkesivat, hänkin vetäytyi.

kenraali Aleksei Kuropatkin.
kenraali Aleksei Kuropatkin.

Maaliskuun 4.päivänä Kuropatkin komensi Launitzin vastahyökkäykseen Oku: ta vastaan valmistautuen uuteen yritykseen Nogia vastaan. Japanilaiset eivät kuitenkaan menneet lankaan, sillä venäläiset eivät yrittäneet luoda minkäänlaista juonta idempänä. Kuropatkin toivoi tapaavansa paremmalla onnella toisella kerralla, kiitos ensimmäisen siperialaisen divisioonan paluun Kaulbarsin komentoon. Lisäksi edellisten 24 tunnin aikana nogin eteneminen kohti pohjoista oli pahoin pidentänyt Japanilaisten linjaa, jolloin se oli altis päättäväiselle vastahyökkäykselle. Iltaan mennessä Japanin kolmas armeija oli matkalla Mukdenista länteen. Jos venäläiset välttäisivät tappion, olisi tullut aika ryhtyä päättäväisiin toimiin.

Kaulbars aloitti vastahyökkäyksen varhain seuraavana aamuna. Ensimmäistä iskua johti Konstantin Tserpitski, joka ilmoitti röyhkeästi sotilailleen näiden lähtiessä matkaan: “lapset, Venäjä voittaa aina. Me valloitamme nyt. Etene ja pyyhkäise nämä japanilaiset pakanat helvettiin. Perääntymistä tai paluuta ei ole.”Kriittisemmän hyökkäyksen suoritti kuitenkin A. A. Grengross kaukana pohjoisessa. Ensimmäisten siperialaisten komennossa Grengross sai käskyn iskeä nogin paljastuneeseen sivustaan, mikä onnistuessaan tuhoaisi Japanilaisten strategian.

jälleen kerran epäjärjestys komentotasolla hallitsi päivää. Heti operaation alussa Kaulbars muutti selittämättömästi suunnitelmia siirtämällä miehiä Grengrossista Tserpitskin tueksi. Näin koko strategia vaarantui. Grengross ja uupuneet ensimmäiset Siperialaiset ripustettiin kuivumaan. Tilannetta pahensi se, että pohjoinen kolonna ei osunut Nogin sivustaan, vaan törmäsi suoraan itse Japanin kolmannen armeijan keihäänkärkeen ja onnistui hädin tuskin pakenemaan saarrosta. Kun kaikki hajosi hänen ympärillään, Kaulbars määräsi vetäytymisen. Raivostunut Kuropatkin kohdisti kaikki turhautumisensa saarrettuun oikean siipensä komentajaan. “On tarpeen kysyä toisen armeijan komentajalta, taisteleeko hän todella armeijan kanssa”, Kurpatkin sanoi pilkallisesti, ” eikä soturisarjan kanssa muiden joukkojensa katseltavaksi.”

venäläisten vetäytyminen

venäläiset olivat joka tapauksessa epäonnisia. Vaikka Kuropatkin oli haluton luopumaan taistelusta, hän ei nähnyt muuta keinoa kuin suorittaa hallittu vetäytyminen Hun-joen taakse. Bilderling määrättiin liittymään Kaulbars tässä pyrkimyksessä, kun taas Linevich piti kiinni epätoivoinen yritys estää fuusio Kuroki ja Kawamura. Tähän mennessä Mantšurian ensimmäinen armeija oli käyttänyt maastoa hyödykseen pysäyttääkseen Kawamuran kuolleena jäljilleen. Oyama oli päättänyt saada viidennen armeijansa jälleen liikkeelle ja ohjasi Kurokin avustamaan.

lyöty Venäjän armeija vetäytyy hyvässä järjestyksessä Mukdenista. Vaikka japanilaiset olivat voittoisia, he olivat liian uupuneita jatkaakseen voittoaan.
lyöty Venäjän armeija vetäytyy hyvässä järjestyksessä Mukdenista. Vaikka japanilaiset olivat voittoisia, he olivat liian uupuneita jatkaakseen voittoaan.

venäläisten osittaisen vetäytymisen Elvyttämänä japanilaiset uusivat raivokkaasti ponnistelujaan koko linjan ajan. Maaliskuun 6.päivänä Oku aloitti massiivisen hyökkäyksen Mantšurian toista armeijaa vastaan, mikä oikeutti Kuropatkinin päätöksen asettua uudelleen hunnien taakse. Idässä Linevitš ei enää kyennyt estämään Kurokin vahvistusta Kawamuralle ja japanilaiset alkoivat vähitellen työntää venäläisiä takaisin kukkuloilta. Kuropatkin määräsi myöhemmin myös Linevitšin perääntymään.

kuten aina, kriittisin teatteri oli kuitenkin Länsi. Maaliskuun 7.päivään mennessä Nogi oli edistynyt huomattavasti ja oli lähellä katkaista Mukdenin pohjoispuolella kulkevan rautatien, mikä katkaisi Venäjän yhteydet. Se oli vakava uhka, jota Kuropatkin ei voinut sivuuttaa. Hän oli onnekas, kun määräsi armeijan vetäytymään, koska se mahdollisti hänen nyt reagoida tehokkaasti. Lyhennettyään linjojaan Kuropatkin pystyi hyödyntämään vapautunutta miesvoimaa laajentaakseen oikeaa sivustaansa Mukdenin pohjoispuolella kulkevaa rautatietä pitkin ja onnistuneesti tukki Nogin työntövoiman.

tästä heikosta menestyksestä huolimatta Venäjän armeijan yhtenäisyys alkoi murtua. Bilderling ja Linevitš tyrmistyivät Kuropatkinin käskystä perääntyä. Samaan aikaan taka-alalla vallitsi epäjärjestys. Kuri heikkeni, kun monet sotilaat sortuivat juopotteluun. Kaikkein kriittisintä on se, että sekasorto ja ahtaat olosuhteet tekivät yksikköjen organisoidun siirron käytännöllisesti katsoen mahdottomaksi, ja kaikki vaihtoehdot olivat vähintäänkin poissuljettuja täydellistä perääntymistä lukuun ottamatta. Näytti siltä, että Oyaman aiemmat oletukset vastustajastaan osoittautuivat oikeiksi.

Oyama aloitti lopullisen hyökkäyksensä venäläisiä vastaan seuraavana päivänä pitkin koko rintamaa. “Aion jatkaa tosissani ja kääntää vihollisen vetäytymisen murskaksi”, hän julisti. Oku, Nozu ja Kuroki etenivät keskustassa, tunkeutuivat uuteen venäläisten linjaan ja uhkasivat katkaista Kuropatkinin armeijan kahtia. Maaliskuun puoleenpäivään mennessä Japanin ensimmäinen armeija Mukdenin itäpuolella katkaisi yhteydet ensimmäisen Mantšurian armeijan ja muiden venäläisten joukkojen välillä. Samaan aikaan lännessä Nogi lopulta murtautui läpi, tuhosi Mukdenin pohjoispuolisen rautatien ja siirtyi raivokkaasti itään liittoutuakseen Kawamuran kanssa yrittäen saada koko vihollisarmeijan ansaan. Vaikeasti lähestyttävästä toisesta sedanista tuli yllättäen selvä mahdollisuus.

lähes kahden päivän ajan Kuropatkin piti päättäväisesti pintansa, mutta maaliskuun 9.päivän iltapäivään mennessä oli selvää, että jos armeija ei pian vetäytyisi, se saarrettaisiin ja tuhottaisiin. Kello 18.45 hän antoi käskyn vetäytyä 40 mailia pohjoiseen Tiehlingiin. Alle kaksi tuntia myöhemmin, kun käsky oli allekirjoitettu, Venäjän armeija aloitti vetäytymisensä keskellä valtavaa pölymyrskyä, joka kesti koko seuraavan päivän. Hirvittävä sää vaikeutti perääntymistä ja lisäsi sen sekasortoa, mutta pelasti suuresti lyödyt joukot hidastamalla vahingossa Japanilaisten pihtiputaalaisten leukoja.

Venäjän-Japanin sota, 1905. Mukdenin kaupungin lähellä Mantšuriassa käytiin taistelu 20. helmikuuta-10. Maaliskuuta 1905. Litografia, Japani, 1905.
tunnetun nousevan auringon lipun alla Keisarillisen Japanin joukot ryntäävät Mukdenissa sijaitsevan sillan yli samalla, kun paniikissa olevat venäläisjoukot vetäytyvät alla olevalle jäätyneelle joelle.

ennen lähtöään venäläiset työskentelivät kuumeisesti tuhotakseen kaiken, mistä olisi hyötyä viholliselle, mukaan lukien heidän tarvikkeensa Mukdenissa ja hunnien ylittävän rautatiesillan. Japanilaiskeskittymä painoi jo vauhdilla eteenpäin heidän vanavedessään. Tilanne taka-alueilla lähestyi paniikkia, kun pakenevat venäläissotilaat ja matkatavarajunat tukkivat kapenevan pakoreitin, samalla kun pölymyrsky heikensi näkyvyyttä rajusti. Kun Kaulbars kuuli upseerin tiedustelevan 7. rykmentin olinpaikkaa, raivostunut kenraali menetti malttinsa, kun hänen kätensä oli lingossa murtuneen solisluun vuoksi. “7. Rykmentti?”hän huudahti. “En tiedä, mitä koko armeijalleni on tapahtunut, ja hän kysyy, missä 7. Rykmenttini on!”

selustakaarti ryhtyi voimakkaaseen ja veriseen taisteluun, joka pelasti muun armeijan, vaikka samalla hylkäsi suurimman osan haavoittuneista. Maaliskuun 12.päivään mennessä suurin osa venäläisistä oli turvassa. Epäonnistuttuaan Ansan sulkemisessa ajoissa japanilaiset joutuivat tyytymään päättämättömään voittoon ja Mukdenin vangitsemiseen. Liian uupuneina ryhtyäkseen takaa-ajoon he pysähtyivät ja antoivat kukistettujen vastustajiensa vetäytyä rauhassa Tiehlingin luokse.

vaikka he luovuttivat kentän lähes tuhoutumisen jälkeen, lopulta venäläiset antoivat niin paljon kuin saivat. Tappio maksoi heille noin 70000 kaatunutta, haavoittunutta tai kadonnutta sekä toiset 20000 vangittua. Voitto oli kuitenkin lähes yhtä julma japanilaisille, jotka kärsivät lähes 16 000 kaatuneesta ja 60 000 haavoittuneesta. Vaikka tappiot olivat todella hirvittäviä, ne olivat menetyksiä, jotka massiivinen Venäjän imperiumi pystyi ottamaan vastaan – ainakin sotilaallisesti. Jyrkässä vastakohtana Japanille koituneet tappiot olivat tuhoisat. Kun miehet ja materiaalit hupenivat nopeasti, Mukdenin kaltaiset voitot tuntuivat enemmän tappioilta. Epäonnistuttuaan ratkaisevassa iskussa Japanin sotatoimet horjuivat kuilun partaalla. Voittaakseen se tarvitsisi aivan toisenlaisen ihmeen, jotta se voisi tapahtua Mantsurian ulkopuolella.

kuten kävi ilmi, Japani ei saanut yhtä ihmettä vaan kaksi. Mantšurian taistelujen raivotessa vallankumous järisytti Pietaria vahingoittaen kriittisesti Venäjän sotaponnisteluja ja uhaten itse Romanovien monarkiaa. Neljä kuukautta myöhemmin Japanin laivasto suoritti merellä sen, mihin maavoimat ei maalla kyennyt, tuhoten Venäjän laivaston täydellisesti Tsushiman salmessa. Hetkessä Venäjän miesvahvuudella Mantšuriassa ei ollut enää mitään merkitystä. Lannistunut tsaari sitoutui tekemään rauhan, vaikka se osoittautuisi kuinka nöyryyttäväksi tahansa. Käytännössä Venäjän-Japanin sota oli ohi.

tämä juttu julkaistiin Military Heritage-lehdessä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.