The American Civil War

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May 23, 1862 in Front Royal, Virginia

Union Forces Commanded by
Col. John R. Kenly
Strength Killed Wounded Missing/Captured
1,063 32 122 750
Confederate Forces Commanded by
Maj. Gen. Thomas J. Jackson
Strength Killed Wounded Missing/Captured
16,500 est. ? ? ?
Conclusión: La confederación de la Victoria
Jackson Valle de Shenandoah de la Campaña

La Batalla de Front Royal, también fue conocido como la Batalla de Guardia en la Colina o Cedarville. El Front Royal demostró el uso de la topografía del Valle y la movilidad del Mayor General Thomas J. “Stonewall” Jackson para unir sus propias fuerzas mientras dividía las de sus enemigos. A un costo mínimo, forzó la retirada de un gran ejército de la Unión atacando su flanco y amenazando su retaguardia.

Después de la Batalla de McDowell, el General de División Thomas J. “Stonewall” Jackson regresó a Harrisonburg, donde había dejado la división del General de División Richard S. Ewell cuando se dirigió al oeste. El General de Brigada James Shields había abandonado el Valle de Shenandoah, estacionando al General de División Nathaniel Banks en Estrasburgo con unos 8.000 hombres para bloquear a Jackson si volvía al norte. Para proteger el área abandonada por los Escudos, Banks envió 1.000 hombres y 2 cañones al Frente Real, al este de Estrasburgo, en el ferrocarril Manassas Gap.

El 21 de mayo, el ejército de la Unión al mando del General de División Nathaniel P. Banks, con unos 9.000 hombres, se concentró en las cercanías de Estrasburgo, con 2 compañías de infantería en Buckton Depot. El coronel John R. Kenly comandó 1.063 hombres y dos cañones en el Frente Real. Caballería confederada al mando del Cnel. Turner Ashby se enfrentó a Banks cerca de Estrasburgo, pero luego se retiró para unirse al ejército principal, que cruzó la montaña Massanutten a través de New Market Gap para llegar a Luray.

El 22 de mayo, el Ejército del Valle de Jackson (unos 16.500 hombres) avanzó a lo largo de la fangosa carretera Luray a diez millas del Front Royal. El cuartel general de Jackson estaba en Cedar Point. El regimiento de caballería del coronel Thomas Munford fue enviado al este para cerrar la brecha de Manassas y cortar la comunicación entre el Frente Real y Washington, D. C.

En la mañana del 23 de mayo, la vanguardia del ejército de Jackson llegó a Spangler’s crossroads. Aquí, la caballería confederada al mando de Ashby y el coronel Thomas L. Flournoy divergieron hacia el oeste para cruzar la Bifurcación Sur del río Shenandoah en McCoy’s Ford. La infantería continuó hasta la Capilla de Asbury y a la derecha en un cruce de caminos para llegar a Gooney Manor Road. Siguiendo esta carretera, se acercaron al Front Royal desde el sur, sin pasar por los piquetes de la Unión estacionados cerca del río en la carretera Luray una milla al sur del palacio de justicia. Después de pequeñas escaramuzas, los federales se retiraron.

La brigada líder de Jackson, el General de División Richard Taylor, se desplegó en Prospect Hill y a lo largo de la cresta hacia el este. El batallón “Tigres” de Louisiana del 1.er batallón de Maryland y del Mayor Roberdeau Wheat fue expulsado de antemano, entrando a la ciudad y limpiándola de escaramuzas sindicales. Kenly, al mando de las fuerzas de la Unión, retiró sus fuerzas al campamento de la colina de Richards, apoyado por una sección de artillería. La línea de la Unión se extendía en un arco desde la Bifurcación Sur hasta Happy Creek, defendiendo el puente de la Bifurcación Sur. La artillería de Kenly abrió fuego y ralentizó el avance confederado. El cuartel general de Kenly estaba en la casa Vanoort.

La infantería confederada avanzó a través de la ciudad, desplegándose en línea de batalla bajo un preciso fuego de artillería. Una columna de flanqueo confederada se movió hacia el este, cruzando Happy Creek en un intento de forzar la retirada de la Unión sin un ataque frontal. Después de un largo retraso debido a las carreteras embarradas, se desplegó una batería de artillería estriada en o cerca de Prospect Hill para contrarrestar los cañones de la Unión en Camp Hill.Mientras tanto, después de cruzar la Bifurcación Sur en McCoy’s Ford, Ashby’s y el Teniente Coronel. La caballería de Flournoy (6ª Virginia) cabalgó a través de Bell’s Mill y la estación Waterlick para llegar al puesto de avanzada de la Unión en Buckton Depot. Ashby realizó un asalto a caballo, que le costó varios de sus mejores oficiales antes de que los defensores de la Unión se rindieran. Ashby cortó las líneas telegráficas, cortando la comunicación entre el ejército principal de la Unión en Estrasburgo y la fuerza separada en el Frente Real. Luego dividió a la caballería, enviando al regimiento de Flournoy al este hacia Riverton para amenazar la retaguardia de Kenly. Ashby permaneció en Buckton Depot a horcajadas del ferrocarril para evitar que se enviaran refuerzos al Frente Real.

Al descubrir que la caballería confederada se acercaba desde el oeste, Kenly abandonó su posición en Camp Hill, se retiró a través de los puentes Sur y Norte, e intentó quemarlos. Colocó parte de su mando en Guard Hill, mientras los Confederados corrían hacia delante para apagar las llamas, salvando los puentes. Mientras la infantería confederada reparaba los puentes para cruzar, la caballería de Flournoy llegó a Riverton y vadeó el río, presionando a las fuerzas de Kenly de cerca. Tan pronto como la infantería confederada cruzaba, la posición de la Unión podía estar flanqueada por una columna que se movía a lo largo del río. Kenly optó por continuar su retirada, su caballería superada luchando en una acción de retaguardia contra la 6ª Caballería de Virginia de Flournoy.

Kenly se retiró a lo largo de la autopista de peaje de Winchester más allá de Cedarville, con la caballería de Flournoy en persecución cercana. Jackson se adelantó con la caballería, mientras la infantería confederada comenzaba a cruzar los ríos. En la Casa de Thomas McKay, a una milla al norte de Cedarville, Kenly se giró para hacer una posición, desplegándose en las alturas a ambos lados del lucio. La caballería de Flournoy recorrió los flancos de la Unión, causando pánico. Kenly cayó herido, y la defensa del Sindicato colapsó. Más de 700 soldados de la Unión arrojaron sus armas y se rindieron.

La victoria decisiva de Jackson sobre la pequeña fuerza de la Unión en el Frente Real obligó al principal ejército de la Unión en Estrasburgo bajo Banks a una retirada abrupta. Jackson engañó a Banks haciéndole creer que el ejército confederado estaba en el Valle principal cerca de Harrisonburg; en cambio, había marchado rápidamente hacia el norte hasta New Market y cruzado Massanutten a través de New Market Gap hasta Luray. El avance al Frente Real colocó a Jackson en posición de moverse directamente sobre Winchester, en la retaguardia del ejército de la Unión.

El 24 de mayo, Banks se retiró por Valley Pike a Winchester, acosado por la caballería y la artillería confederadas en Middletown y Newtown, preparando el escenario para la Batalla de Winchester (Primera) al día siguiente.

La confusión generada por la aparición de Jackson en el Front Royal y la retirada apresurada de la Unión de Estrasburgo a Winchester contribuyó materialmente a la derrota del ejército de Banks en First Winchester el 25 de mayo. Jackson usó a su caballería para sacar ventaja en el Frente Real, para cortar las comunicaciones de la Unión este y oeste, y para asestar el golpe final en Cedarville.

Jackson se encontraba ahora entre Banks y Washington, D. C., mientras que Winchester y Harpers Ferry estaban indefensos. Tanto Jackson como Banks corrieron hacia el norte, para encontrarse de nuevo en Winchester el día 25. En la península, el ejército del General de División Irvin McDowell fue llamado de vuelta por el mando del General de División George McClellan cerca de Richmond cuando Jackson se convirtió en una nueva amenaza en el valle.

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