Resolviendo los Misterios de Santa Cruz

La campaña del Pacífico Sur para Guadalcanal estaba alcanzando su clímax a finales de octubre de 1942, y los marines de los Estados Unidos estaban colgando de las uñas de la isla. Desesperado por recapturar Guadalcanal y su base aérea, el Campo Henderson, el ejército japonés estaba montando una ofensiva terrestre, y la Armada Imperial Japonesa (IJN) salió en apoyo. Algunas de las batallas navales aéreas más duras de la Segunda Guerra Mundial figuraron en la campaña de Guadalcanal de seis meses, incluida posiblemente la más dura, la Batalla de las Islas Santa Cruz del 26 de octubre.

La Armada Imperial Japonesa puso a su primer equipo en la balanza, enviando grandes grupos de trabajo al este de las Islas Salomón. El agresivo almirante William F. Halsey, que acababa de asumir el mando del teatro del Pacífico Sur (SOPAC), se opuso a ellos con sus propios planos en dos grupos construidos alrededor del USS Enterprise (CV-6) y el Hornet (CV-8). Utilizando la incomparable ventaja de la información extraída de los descifrados de las transmisiones de radio japonesas cifradas, Halsey pudo concentrarse en el flanco del enemigo. En ese momento, solo el Avispón estaba realmente en SOPAC; después de haber reparado los daños de la Batalla de las Salomón Orientales, el Enterprise avanzaba a toda prisa desde Pearl Harbor. Las fuerzas de tarea de portaaviones estadounidenses se reunieron justo a tiempo.

Bajo el mando táctico del Contraalmirante Thomas C. Kinkaid, las principales unidades participantes de la SOPAC, las Fuerzas de Tarea 16 y 17, incluían el par de flattops; el acorazado Dakota del Sur (BB-57); media docena de cruceros, con varios de los nuevos cruceros ligeros antiaéreos especializados; y 14 destructores. Otra fuerza, construida alrededor del acorazado Washington (BB-56), figuraba en los cálculos de los enemigos, aunque no participaría directamente en la batalla. Empleando su propia gama de formaciones, las fuerzas participantes de la armada japonesa comprendían 3 portaaviones grandes, 1 portaaviones ligero, 4 acorazados, 8 cruceros pesados y 2 cruceros ligeros, y 21 destructores.

El curso de la posterior batalla encarnizada se puede resumir muy brevemente. Durante la noche anterior a la acción principal, los aviones de búsqueda estadounidenses PBY Catalina avistaron algunas de las unidades clave de la flota japonesa y soltaron golpes de mirada. El enemigo tomó precauciones y se alejó mientras el almirante Kinkaid agresivamente intentaba acercarse a él. Desde su cuartel general en Numea, Nueva Caledonia, el comandante de la SOPAC Halsey señaló: “ATAQUE. REPETIR. ATAQUE.”

Las búsquedas aéreas matutinas realizadas por el Enterprise el 26 de octubre encontraron que la principal fuerza de portaaviones japonesa—el Kido Butai del Vicealmirante Chuichi Nagumo, o Fuerza de Ataque—y los bombarderos exploradores realizaron ataques inmediatos que pusieron fuera de acción al portaaviones ligero Zuiho. Los exploradores japoneses habían encontrado casi simultáneamente los barcos de Kinkaid, y los bandos intercambiaron ataques aéreos. Pasando cerca uno del otro, algunos de los aviones de las formaciones de ataque lo mezclaron. Los aviones estadounidenses pasaron a dejar de lado un segundo portaaviones enemigo y dañaron un crucero pesado. Mientras tanto, los japoneses dañaron el Enterprise y paralizaron el Avispón.

El “Big E” logró restaurar su cubierta de vuelo suficiente para reanudar actividades al aire y mantiene patrullas aéreas de combate a través del día como una sucesión de Japonés huelga olas golpean, infligir más daños en el casco. Valientes marineros lucharon contra los incendios del Avispón y lo mantuvieron a flote, pero tarde en el día, la tripulación del portaaviones gravemente herido recibió la orden de abandonar el barco. El almirante Kinkaid ya se había retirado de la zona de batalla. Esa noche, los torpedos japoneses hundieron el Avispón, una tarea que los” peces “y el fuego de artillería de los destructores estadounidenses no habían podido hacer antes de que las” latas ” se vieran obligadas a retirarse.

Los ataques japoneses también dañaron el South Dakota, el crucero pesado Portland (CA-33), el crucero antiaéreo San Juan (CL-54), y los destructores Mahan (DD-364) y Smith (DD-378). Lo que probablemente fue un torpedo estadounidense errante hundió al Porter (DD-356). Los ataques estadounidenses habían golpeado a los portaaviones Shokaku (el buque insignia de Nagumo) y Zuiho y al crucero pesado Chikuma. En porcentaje, las pérdidas de aviones en cada lado fueron casi iguales. Pero en número, el IJN perdió 99 aviones contra 80 aviones estadounidenses, y las pérdidas de tripulaciones japonesas fueron sustancialmente mayores.

Se han escrito muchas historias narrativas más profundas de la Batalla de las Islas Santa Cruz. Sin embargo, algunos elementos de la acción siguen siendo poco conocidos o prácticamente desconocidos. Así que en lugar de repetir los esfuerzos de historiadores anteriores, lo que sigue es una exploración de algunos de los misterios perdurables de la batalla.

Localizar la Flota japonesa

Mientras que los descifradores de códigos de Ultra proporcionaban información crucial sobre las intenciones y maniobras de la armada japonesa, la inteligencia aliada no era omnisciente. El Comandante en Jefe de la Flota del Pacífico, Almirante Chester W. Nimitz en Pearl Harbor, y el Almirante Halsey en Numea, basaron sus planes en estimaciones semanales de inteligencia de las disposiciones de la flota japonesa que fueron compiladas por la Sección F-16 de la Oficina de Inteligencia Naval (ONI) en Washington. Durante las semanas previas a la batalla de Santa Cruz, las estimaciones eran constantemente inexactas, lo que llevó a los comandantes a creer que las fuerzas de la Armada Imperial Japonesa eran más débiles de lo que eran.

Basado en Ultra, Nimitz advirtió de una ofensiva naval japonesa ya el 17 de octubre. Pero la radiogoniometría y el análisis de tráfico de los Estados Unidos colocaron solo dos portaaviones japoneses en el área de batalla, y las estimaciones de la ONI ubicaron tres de los cinco planos enemigos en aguas domésticas cuando todos estaban en el mar. Cuatro cubiertas de vuelo japonesas estarían en Santa Cruz en comparación con dos estadounidenses. La disparidad habría sido aún peor, salvo que el portaaviones japonés Hiyo, lisiado por un fallo mecánico, fue enviado para reparaciones. El día después de la batalla, ONI todavía estimaba que una división de portaaviones enemiga que había luchado en Santa Cruz estaba en Japón.

El intel registro con respecto a otros buques de guerra, fue igual de pobres. Esto se debió en parte a las evaluaciones de que los dos cruceros pesados de la clase Aoba ya habían sido hundidos y en parte porque el contraalmirante Norman Scott, que ganó una victoria en la superficie frente a Guadalcanal en la Batalla de Cabo Esperanza del 11 y 12 de octubre, había sobreestimado las pérdidas enemigas en esa pelea. Inicialmente afirmó que tres cruceros japoneses y cuatro destructores se habían hundido, pero el IJN en realidad solo había perdido un crucero pesado y un destructor. Las pérdidas exageradas fueron anotadas a unidades distintas de la División de Cruceros 6 de Japón, que tenía los barcos de la clase Aoba y había sido el principal oponente en Cabo Esperanza. Esto tuvo el efecto de minimizar la fuerza de los cruceros pesados japoneses. Cuando los cruceros Myoko y Maya bombardearon Guadalcanal el 15 de octubre, la inteligencia estadounidense creyó que el primero estaba en Yokosuka y el segundo en Palau.

En cuanto a los acorazados, la estimación de la ONI del 20 de octubre llevaba como “posiblemente dañado” uno de los buques del Almirante Takeo Kurita que había destrozado el Campo Henderson el 13 de octubre, colocó al Yamato y al Mutsu como posiblemente en Rabaul, y acreditó a la flota enemiga en las Salomón como, de nuevo, “posiblemente” incluyendo al Ise, que estaba en Japón. En Santa Cruz, la flota de superficie japonesa persiguió a la fuerza de tarea de Kinkaid mientras los estadounidenses se retiraban de la escena. Si la persecución hubiera resultado en un combate de artillería, las apreciaciones equivocadas habrían llegado a casa para posarse.

¿Quién era el Propietario de Henderson Field?

La ofensiva de la Armada Imperial Japonesa iba a ser desencadenada por el aviso de que el ejército japonés había capturado el Campo Henderson en Guadalcanal. El ejército exigió repetidos aplazamientos de un calendario en el que se había previsto que el evento se celebrara el 22 de octubre. Si se hubiera mantenido ese calendario, no solo la flota japonesa habría tenido reservas de combustible más abundantes, sino que la Marina de los Estados Unidos habría entrado en acción antes de que el Enterprise se hubiera unido al Hornet. Para Halsey, que creía que los portadores juntos valían el doble de lo que valían individualmente, eso hizo una gran diferencia. El ejército de Japón enfrentó enormes obstáculos en Guadalcanal, pero el grado de su cooperación está abierto a desafíos.

Eso también es cierto para la información del ejército. En agosto, durante la secuencia de acciones que condujeron a la Batalla de las Salomón Orientales, el ejército había informado falsamente del éxito a la Armada Imperial Japonesa. Queriendo fiar esta vez, la marina estableció un puesto de observación en Guadalcanal para suministrar informes directos al buque insignia de la Flota Combinada, el superbattleship Yamato en Truk.

En la noche del 24 al 25 de octubre, el ejército japonés informó debidamente que había tomado el Campo Henderson. Los observadores navales indicaron que los combates se intensificaban en las inmediaciones del aeródromo. Por la mañana, aviones navales japoneses volaron a Guadalcanal para verificar el estado de Henderson. Un avión incluso intentó aterrizar. Los exploradores encontraron el campo a salvo en manos americanas. Esa noche, el ejército atacó de nuevo, y de nuevo fracasó en capturar la base aérea estadounidense clave. Esta vez, incluso la cadena de mando del ejército confirmó que sus ataques terrestres habían fracasado. Sin embargo, la marina decidió continuar.

La armada imperial japonesa había sido repetidamente frustrado por el ejército del inexacta y advirtió más de una vez que la disminución de los suministros de combustible le obligaría a retirarse de Solomons aguas. Por qué procedió con su ofensiva es un misterio perdurable. Solo las conjeturas son posibles. Los oficiales navales japoneses, del comandante de la Flota Combinada Almirante Isoroku Yamamoto en down, estaban disgustados por la capacidad de los Aliados para evitar que la Armada Imperial Japonesa abasteciera efectivamente a las fuerzas japonesas en Guadalcanal. Enfrentados a condiciones desesperadas en el frente, los japoneses en Guadalcanal apodaron el lugar “Isla del Hambre”, Yamamoto decidió persistir a pesar de todos los obstáculos.

Cronometraje japonés

Veteranos de la Armada Imperial Japonesa, desde el Contralmirante Ryunosuke Kusaka, Jefe de Estado Mayor de Kido Butai, hasta el capitán de destructor Tameichi Hara, señalaron en escritos de posguerra que los comandantes principales estaban influenciados por varios elementos, incluida información muy limitada sobre la presencia de portaaviones estadounidenses, observaciones de oficiales de estado mayor de que el 27 de octubre era el Día de la Marina en los Estados Unidos, e informes en la prensa estadounidense de una inminente batalla importante en el Pacífico Sur.

El comandante Kido Butai, Almirante Nagumo, se comportó con cautela precisamente debido a la escasa inteligencia. Los otros dos factores han sido oscuros durante mucho tiempo, pero hay evidencia que apoya ambos puntos. Desde 1922, cuando la Liga de la Marina de los Estados Unidos organizó la primera celebración, el 27 de octubre se ha celebrado como el Día de la Marina en América. La fecha era el cumpleaños del presidente Theodore Roosevelt, padre de la Gran Flota Blanca y un acérrimo navalista estadounidense. El evento adquirió cierta importancia entre los comandantes de la IJN porque las fechas del calendario eran de especial importancia para los japoneses, que se entregaron en un sentido de consecuencias fatídicas.

Mientras tanto, la idea de una inminente batalla importante en el Pacífico Sur estaba vigente en los Estados Unidos. La Associated Press informó el 16 de octubre que la batalla de Guadalcanal se perfilaba como “uno de los enfrentamientos decisivos de la guerra”.”Al día siguiente, el Chicago Tribune tituló:” ¡EL CURSO DE LA GUERRA ESTÁ EN JUEGO!”La historia citó al Secretario de la Marina Frank J. Knox afirma en la tradición Nelsoniana, ” No quiero hacer ninguna predicción, pero cada hombre por ahí, a flote y en tierra, dará una buena cuenta de sí mismo.”Reportando sobre Guadalcanal unos días después, Associated Press pronosticó explícitamente una inminente batalla naval de superficie frente a Guadalcanal.

El 19 de octubre, United Press, otro importante servicio de noticias por cable, aludió a la misma idea de una acción de superficie, pero añadió carrier luchando por una buena medida, informando que los expertos esperaban “el resultado”. . . dependería de la lucha naval “y los Estados Unidos combinarían el tipo de tácticas utilizadas en la Batalla del Mar de Java con las del “Mar de Coral–Midway”. Del mismo modo, el corresponsal militar Hanson W. Baldwin comentó en un artículo del New York Times del 23 de octubre que “no podemos luchar contra una acción dilatoria prolongada en el Pacífico; debemos, se siente, golpear a Japón continuamente y sin respiro”.”

Tal de prensa de presentación de informes, es llevar agua para el molino de la onda corta de la noticia de que fue transmitido al Pacífico de San Francisco, y escucha en la era de rutina para los amigos y enemigos de todo el Pacífico Sur. En Guadalcanal, el comandante de Infantería de Marina, el General de División Alexander A. Vandegrift, escuchaba las transmisiones todas las noches antes de acostarse, y también eran básicos a bordo de los buques insignia de la Flota Combinada, el Kido Butai, y la División de Portaaviones 2 del Contraalmirante Kakuji Kakuta.

El Contralmirante Kusaka del personal de Nagumo utilizó la fecha del Día de la Armada y la sensación de batalla inminente en un envío a la Flota Combinada, sugiriendo que el Almirante Yamamoto ordenara el avance japonés para el 27 de octubre. En cambio, manteniendo su horario de Henderson, Yamamoto insistió en la acción inmediata. Y para el día 27, la batalla por Santa Cruz había terminado.

¿Qué pasó con los Ataques Aéreos estadounidenses?

En Santa Cruz, los bombarderos exploradores en la búsqueda al amanecer de la Armada de los Estados Unidos lograron dañar al portaaviones ligero japonés Zuiho. Más tarde, los bombarderos en picado Hornet destruyeron la cubierta de vuelo del portaaviones de la flota Shokaku. Después de esos bombardeos sorpresa, a lo largo de un largo día de batalla, ningún avión japonés fue atacado de nuevo. Sin embargo, el Hornet tuvo dos olas de ataque (un total de 24 bombarderos en picado SBD Dauntless y 13 torpederos TBF Avenger) antes de ser dañado, y el Enterprise lanzó una ola de ataque propia (con tres SBD y nueve TBF), necesariamente pequeña porque había utilizado muchos aviones en la búsqueda aérea. Por lo tanto, la principal fuerza enemiga apenas fue atacada por las principales misiones de ataque estadounidenses.

La “batalla de los grupos aéreos” que tuvo lugar cuando los grupos de huelga de los adversarios volaron unos a otros en cursos recíprocos no explica este fenómeno. Durante el enfrentamiento, los cazas japoneses redujeron los torpederos del Big E a la mitad, pero ninguna de las formaciones estadounidenses retrocedió, y a excepción de los cazas de escolta, la fuerza de ataque no se vio afectada aún más. Uno de los escuadrones de Avispones, posiblemente desorientado en el cuerpo a cuerpo, cambió su vector, pero eso tampoco fue determinado.

El largo alcance en el que tuvo lugar la batalla y la disposición de la flota japonesa fueron las principales razones por las que los ataques estadounidenses abortaron. Los historiadores han criticado casi de manera uniforme la doctrina operacional de la Armada Imperial Japonesa por su práctica de dividir las fuerzas en numerosas unidades de flota—Fuerza de Ataque, Fuerza de Vanguardia, Fuerza de Avance, Cuerpo Principal, etc.—en efecto, diluyendo la fuerza disponible. Pero en Santa Cruz la táctica funcionó a favor de los japoneses.

La Fuerza de Vanguardia, vela decenas de kilómetros por delante de Nagumo del flattops, fue el primer enemigo de los aviones Americanos encontrado. Algunos aviones estadounidenses atacaron de inmediato; otros avanzaron hasta el límite de su alcance con la esperanza de encontrar al Kido Butai y luego regresaron para atacar a la Vanguardia. Aquí fue donde el crucero Chikuma sufrió sus daños. Debido a que los portaaviones de Kinkaid perdieron sus cubiertas de vuelo temprano en el día, y el Enterprise, una vez que restauró el servicio, estaba preocupado por mantener patrullas aéreas de combate, no hubo ataques aéreos de seguimiento.

El Código de Aviación japonés

Embarcado a bordo del Enterprise era un llamado “destacamento de radio móvil”, una unidad de la fraternidad de inteligencia de señales. Proporcionó al Almirante Kinkaid descifrados que circulaban en la red de comunicaciones e inteligencia, así como información táctica de su propio monitoreo de radio. El destacamento en el Big E estaba dirigido por un marine, el capitán Bankston T. Holcomb. Su unidad fue instrumental en la supervivencia del Enterprise, ya que Holcomb proporcionó a Kinkaid sus primeras advertencias de algunos de los ataques aéreos japoneses entrantes, ayudando al portaaviones a posicionar patrullas aéreas de combate incluso antes de que el enemigo fuera adquirido por radar. De acuerdo con la historia de posguerra de los destacamentos de radio móvil, en medio de la batalla Holcomb había obtenido un acceso extraordinario al tráfico de mensajes de aviones japoneses porque se le entregó una copia del código de aviación IJN, rescatado de uno de los aviones enemigos atacantes que se había estrellado.

Esta cuenta ahora parece ser más complicada de lo que era originalmente. El grupo aéreo japonés y los comandantes de escuadrón, los pilotos con más probabilidades de poseer copias del código de aviación, o bien no se estrellaron a bordo del Enterprise, o sus aviones se consumieron por completo mientras lo hacían. Además, se sabe que se recuperó material documental de un avión japonés diferente, un avión que se estrelló a bordo del destructor Smith.

Compañero de maquinista de Aviación de Tercera Clase Thomas Powell, un artillero con “Torpedo 10” a bordo del Enterprise, recordó una procedencia para el libro de códigos, que estaba relacionado con él por el propio Almirante Kinkaid. En puerto, unas semanas después de la batalla, Kinkaid le dijo a Powell y a otros marineros que el libro de códigos había sido capturado en el Smith. El informe posterior a la acción del Big E no menciona al destructor ni indica que el Enterprise se detuvo durante la batalla para recibir materiales de otra nave. De ser cierto, esto sugiere que el libro de códigos de aviación japonés solo podría haber cambiado de manos después de Santa Cruz. La ayuda del capitán Holcomb a Kinkaid en el fragor de la batalla derivó de técnicas de monitoreo de radio más convencionales.

¿Qué Pasa Con la Empresa?

Muchos argumentos sobre el resultado en Santa Cruz giran en torno a la noción de que las fuerzas de los portabebés laterales eran de alguna manera iguales. Una vez que los japoneses enviaron al Zuikaku a casa para entrenar a un nuevo grupo aéreo, la igualdad en términos literales existía. Pero el estatus de la Empresa, el plano en el lado estadounidense de esta ecuación, es poco conocido. La combinación de golpes de bomba y casi accidentes que el portaaviones sufrió en Santa Cruz hizo más que atascar un ascensor en su lugar en su cubierta de vuelo, lo que ralentizó las operaciones de vuelo. El capitán Osborn B. Hardison, capitán del barco, pronto se enteró de que los daños eran más graves de lo que se pensaba.

Dos conatos habían surgido de remaches o desviada de placas en lugares como mucho como 2½ pies hacia adentro—la apertura de los tanques de combustible de hasta el mar a lo largo de casi 100 metros de casco. En un área, todos los marcos, pisos y mamparos se habían abrochado. Fugas amenazadas. El tallo de la Enterprise estaba atada con agujeros de fragmentos, unos pocos de hasta un pie de ancho, y ella estaba tomando agua, a cuatro pies por el arco. En la cubierta del hangar, el piso de una sección de 50 pies cerca del elevador No. 1 fue gravemente dañado, las cubiertas de abajo volaron. Los tripulantes de un compartimento quedaron atrapados en espacios inundados por encima de ellos. Dos polipastos de bomba eran cuestionables. El giroscopio del puente había fallado. Varias radios y un bucle de búsqueda de dirección estaban apagados.

Algunas reparaciones solo se podían hacer en el puerto. Aunque el Big E podía lanzar y recuperar aviones, no estaba realmente listo para el combate y en un nuevo combate se habría visto gravemente perjudicado. Las velocidades de batalla e incluso los mares tormentosos podrían haber amenazado su navegabilidad. Los grupos de control de daños del capitán Hardison, además de todos los esfuerzos sobrehumanos de repuesto doblados a mano para permitir que la nave alcance velocidad a pesar de su daño.

Durante 11 días después de que el portaaviones llegara a Numea, quedó completamente incapacitado, ya que el Almirante Halsey agregó a todos los ingenieros y reparadores a los que ya trabajaban sobre el barco. Las brechas en el casco se repararon, pero el atasco en el ascensor de la aeronave esperaba que se dieran en seco en los Estados Unidos. Cuando el Enterprise se hizo a la mar de nuevo, Pearl Harbor estimó en privado que el portaaviones estaba operando al 70 por ciento de su eficiencia de combate. Mientras tanto, la decisión de la Armada Imperial Japonesa de devolver el Zuikaku a las aguas del Imperio japonés fue totalmente voluntaria, basada en un plan de regeneración para otra ofensiva de Guadalcanal programada para enero de 1943. Fácilmente podría haber sido retenida en el Pacífico Sur.

¿Quién ganó?

Los observadores estadounidenses toman una variedad de posiciones sobre el resultado en Santa Cruz. El general de la Marina Vandegrift calificó la batalla de “enfrentamiento”.”Theater Commander Admiral” Bull “Halsey escribió que” tácticamente, recogimos el extremo sucio del palo, pero estratégicamente lo devolvimos. Del mismo modo, el historiador oficial de la Marina Samuel Eliot Morison calificó la batalla como una victoria táctica japonesa que ganó un tiempo precioso para los Aliados. Y el historiador de aviación John Lundstrom, autor del examen más detallado de los intercambios aéreos, escribió sobre una “supuesta” victoria decisiva japonesa y siguió a esto con un análisis que, aunque en realidad no lo dijo, enmarcó el resultado como una derrota japonesa. Robert Sherrod, cronista de la aviación marina en la guerra, dijo que Santa Cruz fue un caso en el que “la puntuación de caja es engañosa.El experto en campaña de Guadalcanal, Richard Frank, no hizo una evaluación directa, pero citó con aprobación la opinión del Almirante Nimitz, escrita algunas semanas después de la batalla, que declara que los japoneses fueron devueltos y sus grupos aéreos de portaaviones destrozados en vísperas de batallas críticas. El comandante Edward P. Stafford, autor de the authoritative history of the Enterprise, calificó la batalla de “un empate sangriento”. . . que había sido una victoria estadounidense solo porque había frustrado momentáneamente un intento de reconquista japonés.”

Los autores populares también analizan sus significados. El historiador naval E. B. Potter concluyó que los estadounidenses “habían tenido lo peor de la batalla”, pero tuvieron el consuelo de infligir pérdidas de aviación muy pesadas. Edwin P. Hoyt llamó a Santa Cruz ” una derrota estadounidense, pero no una que lo hiciera imposible . . . para aferrarse a Guadalcanal”, mientras que Eric Hammel calificó la batalla como “técnicamente una victoria japonesa.”Las autoridades de guerra de portaaviones James y William Belote lograron una victoria japonesa, una victoria ganada a un costo casi intolerable. Y Kenneth I. Friedman imaginó una derrota táctica que previno una debacle total y catastrófica.”

Todas estas evaluaciones, sin embargo, sufren de retrospectiva. Ahora sabemos cómo resultó la campaña de Guadalcanal y la importancia de la Batalla de las Islas Santa Cruz en la reducción de las filas de pilotos y tripulaciones japonesas con experiencia. También se conocen las acciones culminantes en la superficie de Guadalcanal durante noviembre, en las que el seguimiento japonés se desintegró. El almirante Nimitz, por ejemplo, emitió su célebre opinión sobre Santa Cruz después de las batallas de noviembre. Pero el Día de la Marina, el 27 de octubre de 1942, la SOPAC se encontraba en las circunstancias más difíciles. Desde Pearl Harbor, Nimitz ordenó a Halsey que completara los arreglos para la defensa de las bases de retaguardia en el Pacífico Sur. Ambos almirantes pidieron a las autoridades de Washington que solicitaran el préstamo de un portaaviones británico para servir en SOPAC. Mientras tanto, Halsey puso manos a la obra en una carrera contra el tiempo para reparar el Enterprise, el único portaaviones estadounidense que quedaba en el Pacífico.

Por muchas medidas razonables, la Batalla de las Islas Santa Cruz marcó una victoria japonesa, y estratégica. La Armada Imperial Japonesa había perseguido a la flota que se retiraba de Kinkaid, de hecho la obligó a alejarse de la zona de batalla. Al día siguiente de la acción, los japoneses poseían la única fuerza de portaaviones operativa en el Pacífico. Además de haber hundido más barcos—de mayor tonelaje de combate, los japoneses tenían más aviones restantes y estaban en posesión física de los mares. Aunque una gran parte del crédito va a los aviadores japoneses e incluso a los destructores estadounidenses, el hundimiento de un portaaviones de la flota estadounidense, el Hornet, por ataque de torpedos de superficie también fue un logro notable. Los argumentos basados en pérdidas de tripulaciones aéreas o en quién era el dueño de Guadalcanal son sobre otra cosa: la campaña, no la batalla. El Almirante Yamamoto y la Flota Combinada no lograron explotar el éxito en Santa Cruz, pero el hecho de que el esfuerzo naval más tarde se desviara no puede disminuir el logro de la Armada Imperial Japonesa el 26 de octubre de 1942.

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