¿Qué es una Visa de Artista Estadounidense (O-1b) y Cómo Puede Obtenerla?

Varias visas de trabajo de los Estados Unidos han quedado en suspenso debido a la pandemia. Pero O-1b, que es más comúnmente conocida como la “Visa de Artista”, no es una de ellas.

La oficina de inmigración clasifica a los beneficiarios de visa O – 1 como “Individuos con Habilidades o Logros Extraordinarios”. Como tal, esta visa en particular no solo se aplica a músicos, sino también a atletas, científicos, artistas visuales, directores e incluso educadores.

Especialmente la visa O-1b, que es la opción más adecuada para músicos internacionales, es bastante competitiva. Sin embargo, viene con ventajas únicas y, para muchos, el proceso de solicitud al final vale la pena.

– Se ofrece por un máximo de 3 años a la vez, no hay límite en cuanto a cuántas veces puede solicitar la visa O-1b. Si la obtiene y desea volver a solicitarla, puede extender su visa actual por un año adicional o presentar una nueva solicitud para probar suerte por otros 3 años.

– La mejor parte de la visa de artista es que no tiene que solicitarla a través de un empleador. Un ciudadano de los EE.UU. o titular de la tarjeta verde debe presentar su solicitud como su agente peticionante, pero es su elección si trabaja únicamente con esa persona, o presenta memorandos de acuerdo y contratos adicionales que ha firmado con varios empleadores al USCIS.

– Otro aspecto positivo de la categoría de visa O – 1 es que se aplica a un grupo tan limitado de personas que la cuota máxima reservada para ella cada año generalmente no se cumple. Cuando solicita una visa de trabajo como la H-1b, incluso si califica en exceso, se cree que tiene aproximadamente un 50/50 de posibilidades de obtenerla. En resumen, la suerte juega un papel mucho menor en los casos O-1.

Pero, ¿cómo se obtiene una visa O-1b?

  1. Puede solicitar desde cualquier parte del mundo, pero debe tener negocios para atender en los EE.
  2. Generalmente se cree que los oficiales de inmigración no escuchan la música de los solicitantes, por lo que debe demostrar su mérito de otras maneras.
  3. Las cartas de referencia son muy importantes.
  4. Contratar a un abogado de inmigración no es un requisito, pero es una opción que proporciona una red de seguridad.

Para calificar para el O-1b, debe demostrar al USCIS que tiene trabajo esperándolo en los EE. Este trabajo podría ser conciertos programados, sesiones de grabación y co-escritura, producción de un álbum de artista estadounidense, trabajo en colaboración con una compañía de producción musical como productor invitado o incluso como vocalista de sesión. Es posible que tenga la esperanza de embarcarse en proyectos adicionales una vez que esté en los EE.UU., pero debe demostrar a la oficina de inmigración que ya tiene un buen plan en su lugar.

Una persona estadounidense que sea su único empleador o su empleador principal debe presentar su solicitud como su agente peticionario. Si esta persona es su único empleador, todo lo que necesita hacer es presentar su acuerdo con su agente y un itinerario detallado que desglosa su horario de trabajo estimado para el período de 3 años.

También tiene la opción de presentar a su agente como su empleador principal y agregar otros memorandos de acuerdo y contratos que muestren su participación en varios proyectos en su campo dentro de los próximos 3 años.

El consenso general entre los abogados de inmigración es que a los oficiales de USCIS no les gusta ver la palabra “freelancer” en las aplicaciones O-1. Sin embargo, a menos que sea ciudadano estadounidense o residente permanente en los Estados Unidos, ser beneficiario de una visa de artista es lo más cercano a un horario de trabajo flexible que pueda obtener. Como artista, puedes hacer casi cualquier cosa que normalmente harías en tu país de origen, como grabar y lanzar álbumes, vender mercadería y tocar en shows en vivo. Si tiene varios empleadores, uno de sus negocios que se rescinda inesperadamente no significa que tenga que abandonar el país de inmediato, ya que ya ha demostrado que tiene otros proyectos que lo mantienen en los EE.

También hay una alternativa a todo esto: si eres una persona aclamada internacionalmente en tu campo, puedes probar suerte con el EB-1. EB-1 es la versión de tarjeta verde de O-1b, y como tal, es mucho más difícil de obtener. La mayor ventaja del EB-1 es que puede solicitarlo usted mismo, y tampoco tiene que demostrar que tiene trabajo que conseguir en suelo estadounidense.

La prensa es imprescindible, y no cualquier prensa: cuanto mayor sea la calidad y la circulación de la publicación o el sitio en el que aparezca su trabajo, mejor. De hecho, los recortes de prensa son tan importantes que si tiene suficientes, puede crear una categoría completa en su cartera de aplicaciones dedicada a ellos.

Además de recortes de prensa, fotos de presentaciones en vivo y folletos, éxitos en las listas de éxitos, reproducción en radio e incluso colocaciones de listas de reproducción editoriales en plataformas de música digital marcarán una diferencia significativa. Si tienes seguidores impresionantes en las redes sociales o puedes demostrar que tus canciones y videos musicales se han transmitido una cantidad significativa de veces en plataformas como Spotify, YouTube o Apple Music, asegúrate de incluir toda esa información con imágenes claras, fechas y fuentes enumeradas en tu aplicación.

Piénsalo de esta manera: si tuvieras una oportunidad para demostrarle a una persona que eres genial en lo que haces sin mostrarles realmente tu música o mostrar tus habilidades, ¿cómo lo harías?

La mayoría de los portafolios de aplicaciones O-1b terminan ocupando de 300 a 400 páginas por una razón.

Los solicitantes de O-1b generalmente envían de 7 a 12 cartas de referencia. No hay un límite en particular en cuanto a cuántos de ellos debe incluir en su cartera. La clave es demostrar que varios expertos y profesionales altamente aclamados en su campo están dispuestos a responder por usted.

Una de las cosas más importantes a tener en cuenta cuando se trata de referencias es que el O-1b no es una visa para talentos “prometedores”: tienes que demostrar que ya eres una persona altamente lograda. Si estudiaste música en la universidad y crees que es una buena idea pedirle a uno de tus profesores que te escriba una carta de reconocimiento, piénsalo de nuevo. Si realmente ha trabajado con dicho profesor en un entorno profesional, esa es una historia completamente diferente.

Cuando hagas una lluvia de ideas, piensa en las calificaciones de los referentes. Cuán influyentes son en su campo? Si no conoce a muchos músicos que se ajusten a la ley, considere a los profesionales de la música que también trabajan en el lado comercial de las cosas. La clave aquí es solicitar la mayoría de las cartas de las personas con las que realmente has trabajado.

Si su caso no es aprobado, hay dos respuestas que puede esperar: un rechazo simple o una “Solicitud de Pruebas Adicionales (RFE, por sus siglas en inglés)”. Si la oficina de inmigración le solicita que presente más pruebas de por qué le deben otorgar la visa, tiene tres meses para responder. Después de eso, su caso podría ser aprobado o denegado.

En una situación como esta, su abogado puede escribir una carta al USCIS explicando por qué realmente califica para la visa y defender su caso, por así decirlo. Además, si, por cualquier razón, tiene algún problema con su visa en cualquier momento, su abogado estará allí para ayudarlo. Esta es la razón por la que generalmente se recomienda que trabaje en su primera solicitud O-1b con un abogado de inmigración a bordo. Una vez que conozca la configuración del terreno, será mucho más fácil navegar por su segundo proceso de solicitud.

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