Primeros viernes: Arabella “Belle” Mansfield-primera mujer admitida en el colegio de abogados en el Condado de Harris, Biblioteca Jurídica Robert W. Hainsworth

Arabella Mansfield aprobó el colegio de abogados el 15 de junio de 1869. Tuvo que argumentar su caso para ser admitida en el colegio de abogados, ya que la ley en los libros describía a “cualquier ciudadano blanco” como elegible para ser abogado. Belle convenció a un juez de que no había nada en esa ley que prohibiera a una mujer ser abogada. Ganó el derecho a ser abogada. También se ganó la admiración de los examinadores de su colegio de abogados, citados a continuación:

Su comité se complace en recomendar la admisión de la Sra. Mansfield, no solo porque es la primera dama que ha solicitado esta autoridad en el estado, sino porque en su examen ha dado la mejor reprimenda posible a la imputación de que las damas no pueden calificar para la práctica de la ley.

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Al año siguiente, en marzo de 1870, la ley fue revisada para eliminar las palabras “hombre blanco.”

Carrera y legado

Arabella Mansfield nunca ejerció la abogacía, pero disfrutó de una exitosa carrera en el mundo académico, en la facultad de Iowa Wesleyan y la Universidad DePauw, así como de conferencias extensivas. Estuvo involucrada en muchas causas, incluyendo el sufragio femenino. En vida, fue reconocida como miembro honorario de la Liga Nacional de Abogadas y miembro honorario de la fraternidad Delta Chi (para estudiantes de derecho masculinos) en DePauw. Después de su muerte en 1911, su legado sigue inspirando a las generaciones modernas. La Asociación Nacional de Abogadas nombró un premio en su honor. Allanó el camino para muchas otras abogadas que siguieron.

Fuentes y Más información:

  • Louis A. Haselmeyer, Belle A. Mansfield-23 de agosto de 1846-1 de agosto de 1911, LEY DE 55 MUJERES. J. 46, 54 (1969). Disponible a través de HeinOnline.

  • Bosquejo biográfico de la Universidad de Iowa

  • ABA Journal Gallery – 13 Mujeres Pioneras en el Derecho Estadounidense

  • Una línea de Tiempo de Abogadas, de la Asociación de Abogados de Mujeres de Nueva York

*Nota: Margaret Brent, que compareció ante la corte en las colonias americanas durante la década de 1600, también ha sido llamada la primera mujer abogada de Estados Unidos. Lea más sobre la vida y los logros de Margaret Brent en Custodia Legis de la Biblioteca Jurídica del Congreso.

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