La Ocupación Estudiantil Presiona a la NYU para Que se Deshaga del Proveedor de Alimentos para Prisiones Bajo Fuego Aramark

Como parte interesada en esta institución, es espantoso que mis dólares de matrícula contribuyan a la opresión y degradación de las personas que están encarceladas”, escribieron esta semana estudiantes de la Universidad de Nueva York en una carta a su administración.

La última acción en el movimiento estudiantil para la desinversión universitaria de empresas que se benefician de las prisiones comenzó el 3 de diciembre en el vestíbulo de la biblioteca de NYU, la universidad privada más grande del país. Al momento de escribir este artículo, los estudiantes están en el quinto día de su ocupación. Están exigiendo que la escuela ponga fin a su asociación con Aramark, una corporación de servicios de comedor de 8 8.65 mil millones que suministra alimentos a más de 500 prisiones y cárceles en los Estados Unidos, así como a muchas otras instituciones, incluida la Universidad de Nueva York.

Aramark ha sido objeto de una serie de escándalos en el pasado relacionados con sus prácticas laborales y cuestiones de seguridad alimentaria. Los organizadores de la huelga laboral carcelaria han atacado a Aramark por cosechar ganancias de la encarcelación en masa y perpetuarla. El año pasado, PBS enumeró sus quejas contra la compañía como que se encontraban gusanos y rocas en la comida de la prisión, así como acoso sexual, tráfico de drogas, mala conducta de los empleados y el suministro general de alimentos malos o inadecuados.

Los estudiantes de la Universidad de Nueva York están protestando en solidaridad. La Coalición de Encarcelamiento a la Educación (IEC), dirigida por estudiantes, anunció en Facebook que sus partidarios ocuparán el atrio de la Biblioteca Elmer Holmes Bobst hasta que la Universidad de Nueva York acepte cortar los lazos con Aramark. La compañía también es conocida en el campus por temas de comidas racistas.

“Nuestros innovadores servicios de alimentos mantienen satisfechos a sus delincuentes mientras usted mantiene las cosas seguras”, comercializa Aramark a prisiones y cárceles. De hecho, Aramark ha sido objeto de críticas por ofrecer porciones de tamaño “ni siquiera suficiente para llenar a un niño de cinco años”, tacos de pollo que causan “diarrea explosiva”, albóndigas arrancadas de una papelera y pasteles mordisqueados por ratas.

Los estudiantes cuentan con el apoyo de Angela Davis, varios grupos de justicia penal y personas que están encarceladas.

“Gracias por exponer y luchar contra depredadores como Aramark”, escribió Stevie, un miembro encarcelado del grupo abolicionista Resistencia Crítica, en una carta a los manifestantes. Escribió que un preso ha sido “pisoteado hasta morir por el pan” debido a las pequeñas porciones de Aramark. En un momento dado en una prisión de Filadelfia, escribió, Aramark tenía el contrato para el economato, así como para los servicios de comedor. “Así que privaron de hambre a los prisioneros y los obligaron a comprarles alimentos caros para poder sobrevivir.

La organización estudiantil exige que la universidad “Proporcione una garantía por escrito de que NYU proporcionará sus propios servicios de comedor en lugar de subcontratarlos a una corporación privada que se beneficia de la encarcelación”, y cree “un comité compuesto parcialmente por IEC y otros grupos estudiantiles para supervisar esta transición a la autoaprovisión”.”

Pero la administración de NYU está retrocediendo. “Estimamos que operar por cuenta propia aumentaría los costos en al menos un 20%, costos que serían asumidos por los estudiantes y sus familias”, escribió Marc Wais, vicepresidente sénior de Asuntos Estudiantiles de la Universidad de Nueva York, en una carta a los estudiantes. “No es evidente que miles de estudiantes con planes de alimentación deseen pagar un aumento del 20%, a pesar de lo fuerte que pueda sentirse el IEC sobre este tema.”

La organización realizada en NYU se encuentra dentro de un movimiento estudiantil nacional más amplio para sacar al proveedor de servicios de comedor de los campus universitarios. Los activistas estudiantiles Barnard instaron a la administración a terminar su contrato con Aramark a principios de noviembre a través de un boicot al comedor. El activismo estudiantil contra Aramark tiene una historia en la Universidad de Chicago, la Universidad de Virginia y Yale, entre otras escuelas.

“El movimiento de desinversión en prisiones está señalando nuestra complicidad institucional en la encarcelación en masa”, tuiteó Alex Vitale, autor de El fin de la policía y profesor de Sociología en Brooklyn College. “Todos estamos implicados y allí estaré.”

Fotos a través de IEC y Alex Vitale.

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