Encontrado: Una Moneda Que Impidió Que la Policía del Zars Te Afeitara

imagen de artículo
Un token de impuesto de barba ruso. Anthony Fontes / Usado Con Permiso

Podrían estar rascándose la barbilla por sorpresa. Los arqueólogos de Rusia se han topado recientemente con una moneda de 1699 emitida para marcar el cumplimiento del “Impuesto sobre la Barba”, que el zar Pedro el Grande había introducido el año anterior.

La política de impuestos sobre la barba requería que los hombres que deseaban quedarse con la barba pagaran, o que la policía los afeitara. A cambio, recibieron fichas como la que se encontró recientemente (cobre, mientras que los tipos más ricos, que también pagaron más, obtuvieron plata), que les dio un pase de las autoridades. La moneda, grabada con labios, bigote curvado y barba arreglada, así como “dinero pagado” en ruso, fue una de las 5.000 monedas históricas encontradas en los restos de un edificio del siglo XVII en la ciudad rusa occidental de Pskov en 2016. Los arqueólogos solo recientemente identificaron el token de impuesto de barba, y es uno de los más antiguos encontrados, según Elena Salmina del Centro Arqueológico de la Región de Pskov.

Peter instituyó el impuesto a su regreso de una gira por Europa Occidental, donde no vio ni una barbilla peluda. Las barbas habían caído en desgracia en Europa a lo largo del siglo XVII, explica el historiador de la barba Christopher Oldstone-Moore, junto con el ascenso de la monarquía absoluta, ejemplificado mejor por Luis XIV de Francia. Un afeitado cercano se había convertido en una forma de expresar una adhesión estricta a los edictos de un monarca absoluto, uno con una corte llena de gestos serviles de disciplina y orden. Para el joven zar, afeitar a sus compatriotas se convirtió en una parte integral de sus esfuerzos más amplios para rehacer Rusia a la imagen de Gran Bretaña, Holanda y Francia.

imagen de artículo
Un retrato de Pedro el Grande de 1698, con un pequeño bigote notablemente tenue. Godfrey Kneller/Dominio público

Pero Oldstone-Moore, de la Universidad Estatal Wright y autor de De Barbas y Hombres: La Reveladora Historia del Vello Facial, sugiere que Peter estaba haciendo más que emular a otras cortes reales. “Pedro necesitaba que las personas demostraran que eran leales a él, no a la iglesia”, dice. De hecho, uno de los problemas que dividía la Ortodoxia Oriental de la Iglesia Católica era el vello facial: El afeitado se había convertido en derecho canónico para los sacerdotes católicos, mientras que sus homólogos ortodoxos veían más piedad en permanecer hirsutos. Al conseguir que los hombres rusos se afeitaran, Pedro trató de recortar la influencia de la iglesia y cultivar la suya propia.

parece haber funcionado. La mayoría de los hombres rusos optaron por conservar su dinero en lugar de su vello facial, dice Oldstone-Moore, y el impuesto no se levantó hasta 1772 (cuando muchas de las fichas se fundieron y reutilizaron). Tal vez León Tolstói, Fiódor Dostoyevski y Antón Chéjov solo estaban recuperando el tiempo perdido.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.