El Espíritu de Bobby Menges Perdura En los Esfuerzos De la Fundación

Bobby Menges era conocido por su sonrisa y pasión por ayudar a los demás.

La sangre está destinada a circular, y cuando donas parte de la tuya, puedes dar vida a otra. Personificando el espíritu generoso que alimenta tal esfuerzo, está la familia Menges de Garden City, que recientemente celebró su quinta donación de sangre conmemorativa de I’m Not Done Yet en su casa en honor a Bobby Menges. Bobby, uno de los cuatro hijos de Pete y Liz Menges y hermano menor de Andrew, Emily y Jake, murió en septiembre. 2017 a la edad de 19 años después de una larga batalla contra el cáncer.

Sin embargo, el asombroso nivel de positividad, ética de trabajo y altruismo que mantuvo en su vida tuvo un impacto indeleble en los demás, especialmente en los miembros de su familia, que continúan el legado de Bobby a través de eventos como su donación de sangre bianual. Los Menges, que pasan por el Banco de Sangre de Nueva York para el evento, tenían un autobús de donación de sangre, apodado el “Móvil de sangre”, estacionado frente a su casa de 10 a.m. a 4 p. m., donde los donantes podían entrar y sacarse la sangre. Aunque esta fue la quinta unidad en nombre de Bobby, el evento ha tenido su espíritu durante mucho tiempo: el primero en julio de 2012 comenzó una tradición que ha abarcado 16 unidades y más de 700 pintas de sangre. Una donación de sangre, por lo general una pinta para el adulto promedio, puede salvar hasta tres vidas, según la Cruz Roja Americana.

“Bobby sabía que por estar enfermo a lo largo de los años y tener que recibir todo tipo de transfusiones de sangre, siempre le preguntaba a sus médicos: ‘¿de dónde viene esta sangre?”cuando era un niño pequeño”, dijo Liz Menges. “Y luego, a medida que crecía, empezó a entenderlo más. Así que lo investigó y descubrió que podías hacer que el autobús viniera a tu casa, que es lo que hacemos. Así que estaba muy interesado en toda la idea, porque sabía que donar sangre era tan importante porque obtener sangre era tan importante.”

De hecho, lo es: debido a que la necesidad de sangre se pesa en términos de sensibilidad al tiempo, gran parte de ella se destina a las víctimas de accidentes automovilísticos y otros casos traumáticos que requieren que uno sea trasladado de urgencia a la sala de emergencias, por lo que la sangre que los pacientes de cáncer necesitan desesperadamente para transfusiones es demasiado limitada. Y dado que la vida útil de la donación de una pinta es de 42 días, por Cruz Roja Americana, la necesidad de seguir reponiendo el suministro para satisfacer la demanda es grande.

Esa importancia no se pierde en los donantes, ya que los esfuerzos incansables de los Menges y su amistad característica han hecho que sea un placer para la familia, amigos y vecinos bajar y subirse al autobús. Andy Borzilleri, de 53 años, ha sido vecino de los Menges durante más de 20 años, y cada vez que realizan una donación de sangre, se asegura de hacer su parte.

“Es algo muy importante que hagan, y son tan buenos para crear conciencia y asegurarse de que la gente done, y se hace tan bien y tan profesionalmente, y son una gran familia”, dijo Borzilleri mientras descansaba después de donar. “Todo viene de Bobby Menges y su deseo de retribuir, a pesar de que estaba sufriendo su terrible enfermedad. Su campaña Todavía no he terminado hace mucho por los hospitales locales y la comunidad, y es un placer donar cada año.”

Bobby Menges (izquierda) con el profesor de literatura inglesa de Garden City High School Carlo Rebolini, la hermana Emily y el hermano Jake en una unidad de 2016

Dar a los demás incluso cuando tenía todas las razones para pensar en sí mismo. Durante 10 semanas en 2014, recaudó 9 95,300 para la Campaña Hombre y Mujer del Año de la Sociedad de Leucemia y Linfoma. La Fundación I’m Not Done Yet, que comenzó a finales de 2017 y tiene su sede en Garden City, ha recaudado cientos de miles de dólares para la creación de programas en instalaciones médicas que se adaptan mejor a los pacientes de cáncer adolescentes y adultos jóvenes, un grupo demográfico cuyas cambiantes necesidades psicosociales y emocionales a menudo no se satisfacen.

“Así que, por ejemplo, las mesas son muy pequeñas, las sillas son muy pequeñas, las habitaciones son muy estrechas, estás tratando de hacer tu tarea, pero hay payasos y pintores de caras y todas estas distracciones”, dijo Liz. “Y esos te distraían cuando eras pequeño, porque tienes miedo de recibir una inyección, así que el payaso entra y hace cosas divertidas con los globos y eso es todo. Ya no estás distraído de la situación a los 18 años, sabes exactamente lo que está pasando, estás mucho más nervioso sobre lo que va a pasar porque lo entiendes mucho mejor, así que está todo eso. “¿Cómo le hablo a mi amigo sobre eso, cómo lo lidio yo mismo? ¿Cómo hablo con mis hermanos y padres y qué preguntas hago a un médico y realmente quiero saber la respuesta?’.”

Para cerrar esta brecha, en 2018 la fundación se asoció con la Universidad de Duke, Bobby estudió allí durante dos años, donde fue miembro activo de la fraternidad Pi Kappa Alpha, así como del Consejo Asesor de Pacientes Oncológicos para Adolescentes y Adultos Jóvenes (TYAO) de la escuela, para crear Bobby Coaches, un programa de asesoramiento entre pares que ayuda a los pacientes jóvenes con enfermedades crónicas a desarrollar la independencia. Programas como este ayudan a los pacientes jóvenes con cáncer a sentirse menos solos, y gracias a Bobby y la familia Menges, los pacientes con cáncer han recibido y continuarán recibiendo mejores servicios y conocerán a otros que sufren enfermedades que ponen en peligro su vida. Hay un impulso en todos los frentes por parte de la fundación—para aumentar la calidad de vida y extender la vida al prometer dinero a laboratorios en todo el país que trabajan arduamente para desarrollar mejores medicamentos y encontrar una cura—pero, sobre todo, dijo Liz, la fundación quiere mantener algo que Bobby encarna: que se trata del ser humano, no solo del paciente, la enfermedad.

“Nos centramos en proyectos que beneficien al mayor número de personas posible sin ser demasiado difusos, queremos conservar la calidad significativa. El dinero es genial, pero se pierde cuando lo gastas, mientras que las conexiones son más duraderas.”

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