Dentro de una Máquina de Baño Victoriana

16 de julio de 2019 | 6 comentarios

Mujeres bañándose en el mar cerca de sus máquinas de baño. Grabado en madera por J. Leech.
(Imágenes de bienvenida)

Durante la era victoriana, las mujeres que visitaban la playa pública no podían simplemente nadar en el agua y disfrutar de un baño vigorizante. Para proteger su modestia, la mayoría de las mujeres en unas vacaciones junto al mar utilizaban una máquina de baño. Aunque el nombre recuerda a un dispositivo mecanizado, una máquina de baño no era más que un vestidor de madera montado sobre dos ruedas. El interior generalmente estaba equipado con una puerta de entrada y una puerta de salida, y generalmente tenía bancos a ambos lados y ganchos en las paredes.

Un bañista entraba a la máquina completamente vestido, momento en el que, mientras la ocupante se cambiaba de traje de baño, la máquina se enganchaba a un caballo y se arrastraba al mar. El bañista podría descender a través de la puerta de salida directamente hacia el agua. Para proteger aún más la privacidad de una dama, la mayoría de las puertas de salida estaban equipadas con un toldo de lona o paraguas para proteger a la dama de la vista hasta que se sumergiera bajo las olas.

Una mujer sosteniendo un dosel conectado a un baño de la máquina. Grabado en madera.
(Imágenes de bienvenida)

El proceso de cambiarse de ropa dentro de una máquina de baño no estuvo exento de dificultad. Abundan las caricaturas victorianas de bañistas siendo empujados mientras su máquina es arrastrada al agua. La publicación de 1865 All About Margate and Herne Bay describe la experiencia de un grupo de bañistas victorianos de vacaciones:

“Después de un tiempo, nos encontramos en posesión de una máquina con una puerta azul y una alfombra muy húmeda en el interior, y nos sentimos insultados al tener dos toallas entregadas que no son más grandes que hojas de papel secante. Justo cuando estamos a punto de protestar, la caja de sacudidas comienza a moverse, y nos envían chocando de lado a lado como un transbordador de tejedores. Es peor que montar en un carro de heno, y nos impresiona con la creencia de que estamos siendo tamizados como cenizas.”

Un hombre que vestirse en el baño de la máquina. Grabado en madera por J. Leech.BR (Imágenes de bienvenida)

Un hombre vistiéndose en una máquina de baño. Grabado en madera por J. Leech.
(Imágenes de bienvenida)

Las máquinas de baño también eran conocidas por servir para otro propósito. Durante el apuro de las vacaciones, cuando los visitantes a la playa superaban en número a las habitaciones de hotel y casas disponibles para alquilar, algunos empresarios propietarios de máquinas de baño alquilaron sus máquinas como habitaciones para caballeros solteros. De acuerdo con una edición de 1868 de Punch:

“La tradición afirma que en más de una ocasión, cuando la prisa por las habitaciones ha sido excesiva, estos vehículos anfibios se han dejado como apartamentos para dormir.”

Las máquinas de baño de la era victoriana estaban disponibles para ambos sexos. Las máquinas para hombres generalmente estaban situadas en el extremo opuesto de la playa de las mujeres, a veces a un cuarto de milla de distancia. Esto era para evitar que hombres y mujeres se bañaran juntos. El baño mixto, también conocido como baño promiscuo, estaba prohibido en la mayoría de las playas públicas.

Tres hombres mirando a través de telescopios a mujeres jóvenes bañándose en el mar.
(Imágenes de bienvenida)

Aunque las máquinas de baño pueden parecer una idea anticuada hoy en día, siento que todavía tienen un pequeño atractivo. ¿Cuántos de nosotros que somos tímidos o tímidos en nuestros trajes de baño no preferiríamos tal manera de meternos en el agua? Por otra parte, si lleváramos la túnica de lana hasta la rodilla requerida y los pantalones turcos que componen un traje de baño de mediados de la época victoriana, supongo que no habría mucho de qué preocuparse.

Nota del autor: He tenido que investigar mucho sobre la costa victoriana para mi serie de éxitos de ventas de USA Today Parish Orphans of Devon, pero nunca tanto como lo he hecho para una Ficción Conveniente (Parish Orphans of Devon, Libro 3). Debería salir a finales de octubre. Prepárese para trajes de baño, máquinas de baño y un viaje a Victorian Margate. Hasta entonces, si desea obtener más información sobre los trajes de baño victorianos y las vacaciones de verano en la playa, consulte estos artículos de mis archivos:

Baño promiscuo en Margate

Moda costera del siglo XIX

Moda y Belleza Esenciales para unas vacaciones de verano del siglo XIX

Mimi Matthews es la autora más vendida de USA Today de The Matrimonial Advertisement, The Pug Who Bit Napoleon y A Victorian Lady’s Guide to Fashion and Beauty. Investiga y escribe sobre todos los aspectos de la historia del siglo XIX, desde los animales, el arte y la etiqueta hasta la moda, la belleza, el feminismo y el derecho.

Fuentes

Todo sobre Margate y Herne Bay. London: W. Kent & Co., 1865.

Una Guía Práctica para los Lugares de Riego y Baño en el Mar en las costas de Kent, Sussex y Hampshire, incluida la Isla de Wight, Etc., London: Cradock & Co., 1848.

Punch, Vols. 54-55. Londres: Punch Publications, 1868.

Disponible Ahora

El Matrimonial AdvertisementParish Huérfanos de Devon, Libro 1

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Categorías: Siglo 19, Amazon Blog de Alimentación, de la Historia Británica, El Vizconde y el Vicario de la Hija de
Etiquetas: Máquinas de baño, Ropa de playa, Margate, Baño Público, Playa, Vacaciones junto al mar, Natación, Era Victoriana

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