Debacle de ceniza similar a chestnut demise: en Pensilvania y más allá

1 de agosto de 2019

Aquí en Pensilvania, tenemos la desgracia de tener una ventana asiento con vistas a otro desastre ecológico. Un escritor de titulares inteligente lo resumió de esta manera: “Dale un beso de despedida a nuestra ceniza.”

Una comparación entre lo que ahora está sucediendo con los fresnos – que están siendo eliminados – y la debacle que ocurrió con los castaños estadounidenses en el siglo pasado – prácticamente todos los árboles maduros de esa especie fueron destruidos – es ineludible.

Las castañas fueron diezmadas por un hongo mortal que se introdujo accidentalmente en América del Norte alrededor de 1904 cuando hizo autostop en material de vivero japonés.

Los fresnos están siendo matados por un escarabajo que originalmente llegó a América del Norte con productos de madera de Asia a principios de la década de 1990, pero no se detectó hasta 2002. Hasta ahora, se han encontrado principalmente en el noreste y centro norte de los Estados Unidos, Ontario y Quebec.

Los investigadores, incluidos varios de Penn State, están tratando de encontrar una manera de mejorar la resistencia natural a los escarabajos inherentes a los fresnos, para salvar a la especie. Otros científicos en los Estados Unidos y Canadá están trabajando ahora para reducir la población de barrenadores esmeralda del fresno a un nivel que permita que los árboles sobrevivan.

Otros están explorando los riesgos y beneficios de cultivar e introducir a gran escala un hongo patógeno que puede infectar y matar a los barrenadores de ceniza esmeralda. Y en China, hay pequeñas avispas parásitas que atacan solo a estos escarabajos. Según se informa, los científicos de Canadá están trabajando para importar esas avispas para atacar a los barrenadores de cenizas y dar a los árboles la oportunidad de sobrevivir.

El barrenador esmeralda del fresno se ha convertido en el insecto forestal más destructivo que jamás haya invadido los Estados Unidos.Decenas de millones de fresnos ya han muerto en bosques y otros paisajes en 18 estados, Ontario y Quebec. Su propagación ha sido lenta pero constante, y continuará.

La mayoría de los escarabajos barrenadores de cenizas adultos se quedan a media milla de donde emergen, nos dicen los investigadores. Solo una pequeña proporción de escarabajos parece volar más lejos. Las hembras maduras son probablemente capaces de volar tres millas. Pero los escarabajos han sido trasladados a grandes distancias por personas que, sin saberlo, transportaron fresnos infestados de viveros o cortaron troncos o leña recientemente.

Hermosos y talentosos asesinos

Los escarabajos adultos barrenador esmeralda del fresno son insectos hermosos y asombrosamente buenos para encontrar, colonizar y matar fresnos verdes y blancos. Los escarabajos utilizan su visión y la mezcla de productos químicos emitidos por las hojas de ceniza, la corteza y la madera para encontrar a sus árboles huéspedes y a los demás. Se sienten particularmente atraídos por la mezcla de compuestos que desprenden los fresnos estresados o lesionados.

Una vez que los escarabajos encuentran un fresno, mordisquean las hojas a lo largo de sus tres a seis semanas de vida. La alimentación de las hojas es importante para que los escarabajos maduren, dicen los científicos, pero prácticamente no tiene ningún efecto en los árboles. Después de 15 a 20 días de alimentación de hojas, las hembras ponen huevos en grietas de corteza.

Las larvas matan a los fresnos perforando la corteza, luego cortando los nutrientes que bajan del árbol de la fotosíntesis y el agua que sale de las raíces. Lo hacen comiendo el tejido entre la corteza y la madera del interior.

Categorías: Pennsylvania-Jeff Mulhollem
Etiquetas: Fresnos, EAB, barrenadores esmeralda del fresno, Jeff Mulhollem, Pennsylvania Outdoor News

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