de la Batalla de Valmy

20 de septiembre de 1792

Entre Sainte-Menehould y Valmy

Victoria francesa decisiva

La Batalla de Valmy
Parte del francés, Guerras Revolucionarias
La Batalla de Valmy
Pintura de la batalla de Valmy por Horace Vernet desde el año 1826. La infantería uniformada blanca a la derecha son regulares, mientras que las filas revestidas de azul a la izquierda son de los voluntarios ciudadanos de 1791
Fecha Ubicación Resultado
Beligerantes
Reino de los Franceses Prussia
Commanders and leaders
Kingdom of France (1791–1792) Charles François Dumouriez
Kingdom of France (1791–1792) François Christophe Kellermann
Kingdom of Prussia Duke of Brunswick
Strength
50,000 Infantry, 2,000 cavalry, and 60 guns (plus 2 light guns in each infantry batallón) 3.500 hombres
número de Víctimas y pérdidas
300 muertos, heridos y desaparecidos 200 muertos, heridos, y faltan

El Duque de Chartres (desmontado) y su hermano, el Duque de Montpensier (a caballo), en dragoon uniforme en la batalla de Valmy.

Valmy obelisco con la estatua de Kellermann

Una réplica moderna del molino de viento en Valmy se encuentra en medio de un memorial sitio.

La Batalla de Valmy fue la primera gran victoria del ejército de Francia durante las Guerras Revolucionarias que siguieron a la Revolución Francesa. La acción tuvo lugar el 20 de septiembre de 1792, cuando las tropas prusianas comandadas por el duque de Brunswick intentaron marchar sobre París. Los generales François Kellermann y Charles Dumouriez detuvieron el avance cerca de la aldea norteña de Valmy en Champagne-Ardenne.

En esta primera parte de las Guerras Revolucionarias, conocida como la Guerra de la Primera Coalición, el nuevo gobierno francés no estaba probado en todos los sentidos, y por lo tanto la pequeña victoria localizada en Valmy se convirtió en una gran victoria psicológica para la Revolución en general. La batalla fue considerada un evento ” milagroso “y una” derrota decisiva ” para el cacareado ejército prusiano. Después de la batalla, la recién reunida Convención Nacional se envalentonó lo suficiente como para declarar formalmente el fin de la monarquía en Francia y el establecimiento de la Primera República Francesa. Valmy permitió el desarrollo de la Revolución y todos sus efectos de onda expansiva resultantes, y por eso es considerada como una de las batallas más significativas de todos los tiempos.

Antecedentes

En los primeros encuentros de la guerra, las tropas francesas no se distinguieron, y las fuerzas enemigas avanzaron peligrosamente en las profundidades de Francia con la intención de pacificar el país, restaurar la monarquía tradicional y poner fin a la Revolución. El rey Federico Guillermo II de Prusia contó con el apoyo de Gran Bretaña y el Imperio Austríaco para enviar al duque de Brunswick a París con un gran ejército. La fuerza de invasión aliada de Brunswick de tropas veteranas prusianas y austriacas fue aumentada por grandes complementos de hessianos y el Ejército realista francés de Condé. El comandante francés Dumouriez, mientras tanto, había estado marchando su ejército hacia el noreste para atacar los Países Bajos austríacos, pero este plan fue abandonado debido a la amenaza más inmediata a París.

Poco más de la mitad de la infantería del ejército de Dumouriez eran regulares del antiguo Ejército Real, al igual que casi toda la caballería y, lo más importante, la artillería. Estos proporcionaron un núcleo profesional para estabilizar los entusiastas batallones de voluntarios que se levantaron en junio y julio de 1791.

Batalla

El ejército invasor capturó fácilmente Longwy el 23 de agosto y Verdún el 2 de septiembre, y luego se dirigió a París a través de los desfiladeros del Bosque de Argonne. En respuesta, Dumouriez detuvo su avance a los Países Bajos y dio marcha atrás, acercándose al ejército enemigo por su retaguardia. Desde Metz, Kellermann se trasladó en su ayuda, uniéndose a él en el pueblo de Sainte-Menehould el 19 de septiembre.Las fuerzas francesas estaban ahora al este de los prusianos, detrás de sus líneas. Teóricamente, los prusianos podrían haber marchado directamente hacia París sin oposición, pero este curso nunca se consideró seriamente: la amenaza a sus líneas de suministro y comunicación era demasiado grande para ser ignorada. Brunswick se dirigió a través de los bosques del norte creyendo que podría cortar Dumouriez. En el momento en que la maniobra prusiana estaba casi terminada, Kellermann avanzó su ala izquierda y tomó una posición en las laderas entre Sainte-Menehould y Valmy. Su mando se centraba en torno a un viejo molino de viento, y sus veteranos artilleros estaban bien situados en su acomodada elevación para comenzar el Cañoneo de Valmy. A medida que los prusianos emergían del bosque, se produjo un duelo de artillería de largo alcance y las baterías francesas demostraron ser superiores. La infantería prusiana hizo un esfuerzo cauteloso e infructuoso para avanzar bajo fuego a través del campo abierto.

Mientras los prusianos vacilaban, se alcanzó un momento crucial cuando Kellermann levantó su sombrero e hizo su famoso grito de “Vive la Nation”. El grito fue repetido una y otra vez por todo el ejército, y tuvo un efecto aplastante sobre la moral prusiana. Para sorpresa de casi todos, Brunswick rompió la acción y se retiró del campo. Los prusianos rodearon las posiciones francesas a gran distancia y comenzaron una rápida retirada hacia el este. Las dos fuerzas habían sido esencialmente iguales en tamaño, Kellermann con aproximadamente 36.000 soldados y 40 cañones, y Brunswick con 34.000 y 54 cañones. Sin embargo, para cuando Brunswick se retiró, las bajas no habían aumentado más de trescientos franceses y doscientos prusianos.

Retirada prusiana

El precipitado final de la acción provocó euforia entre los franceses. La pregunta de por qué exactamente los prusianos se retiraron nunca ha sido contestada definitivamente. La mayoría de los historiadores atribuyen la retirada a una combinación de los siguientes factores: la posición francesa altamente defendible, junto con el número cada vez mayor de refuerzos y voluntarios ciudadanos con su desalentador y completamente inesperado impulso, persuadió al cauteloso Brunswick de ahorrarse una peligrosa pérdida de mano de obra, particularmente cuando la invasión rusa de Polonia ya había planteado preocupaciones por la defensibilidad de Prusia en el este. Otros han presentado motivos más sombríos para la decisión, incluida una súplica secreta de Luis XVI para evitar una acción que podría costarle la vida, e incluso el soborno de los prusianos, supuestamente pagado con las joyas de la corona borbónica. A Brunswick se le había ofrecido el mando de los ejércitos franceses antes del estallido de la guerra y las facciones emigradas posteriormente utilizaron esto como base para alegar traición por su parte. Sin embargo, no existe ninguna prueba de esta acusación y la explicación más probable sigue siendo que, habiendo adoptado inicialmente una estrategia agresiva, careció de la voluntad de llevarla a cabo cuando se enfrentó a una oposición inesperadamente decidida y disciplinada. En cualquier caso, la batalla terminó de manera decisiva, la persecución francesa no fue presionada seriamente, y las tropas de Brunswick lograron una retirada segura, aunque sin gloria, hacia el este.

Secuelas

Este compromiso fue el punto de inflexión de la campaña prusiana. Acosados por la escasez de alimentos y la disentería, su retirada continuó más allá del río Rin. Las tropas francesas pronto atacaron Alemania, tomando Maguncia en octubre. Dumouriez una vez más se movió contra los Países Bajos austriacos y Kellermann aseguró hábilmente el frente en Metz.

Dumouriez soportaría un duro cambio de fortuna: después de un éxito más influyente en noviembre de 1792 en Jemappes, al año siguiente era un hombre roto. Su ejército había sufrido pérdidas tan catastróficas que desertó al bando realista por el resto de su vida.

Kellermann, sin embargo, continuó en una larga y distinguida carrera militar. En 1808 fue ennoblecido por Napoleón y tomó como título el duque de Valmy.

Legado

En la variada historiografía de la Revolución Francesa, la batalla de Valmy a menudo se retrata como la primera victoria de un ejército ciudadano, inspirado en la libertad y el nacionalismo. Muchos miles de voluntarios engrosaron las filas, pero al menos la mitad de las fuerzas francesas eran regulares profesionales, particularmente entre las unidades de artillería críticas de Kellermann, que eran ampliamente consideradas como las mejores de Europa en ese momento. La artillería francesa también tenía una ventaja táctica en su moderno sistema de cañones Gribeauval, que resultó ser muy exitoso en el campo de batalla. Pero en la concepción popular, Valmy era una victoria de ciudadanos-soldados: la batalla estaba simbolizada por el grito de Kellermann, aumentado por el famoso canto de las tropas de la Marsellesa y el Eral Ira mientras estaban bajo fuego.

El mismo día de la batalla, la Asamblea Legislativa había transferido debidamente su poder a la Convención Nacional.Durante los dos días siguientes, con las noticias de Valmy, los nuevos diputados de la Convención abolieron la monarquía y proclamaron la República Francesa.

Los propios prusianos reconocieron la importancia de la batalla, no solo como un revés para uno de los ejércitos más efectivos de Europa, sino como un refuerzo crucial para el estado revolucionario francés. El famoso escritor y poeta alemán Johann Wolfgang von Goethe, que estuvo presente en la batalla con el ejército prusiano, escribió más tarde que algunos de sus camaradas se le acercaron en un estado de abatimiento. Él los había animado previamente con citas memorables e inteligentes, pero su único consuelo esta vez fue: “Desde este lugar, y desde este día en adelante, comienza una nueva era en la historia del mundo, y todos ustedes pueden decir que estuvieron presentes en su nacimiento.”

Notas

  1. 1.0 1.1 Soboul, p.269. Horne, p. 197.
  2. Creasy, p.328ff.
  3. 4.0 4.1 Lann, p. 145. Creasy, p. 330. Creasy, p. 334.
  4. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 Schama, p. 640.
  5. Price, p. 311.
  6. Crowdy, pp. 8, 24.
  7. 10.0 10.1 10.2 10.3 Encyclopædia Britannica, Vol. 11 (1910), p. 171.
  8. Soboul, p. 589.
  9. 12.0 12.1 Doyle, p. 198.
  10. Esdaile, p. 161.
  11. Webster, pp 348-352.
  12. Price, pp. 311-312.
  13. 16.0 16.1 Soboul, p. 270.
  14. 17,0 17,1 17,2 17,3 Schama, p. 641.
  15. Thiers, pp 298ff.
  16. Dunn-Pattinson, p. 321.
  17. Blanning (1996), pp 78-79.
  18. Doyle, p. 193. Blanning, T. C. W. (1996). The French Revolutionary Wars 1787-1802 (en inglés). Londres: Arnold. ISBN 0-340-64533-4.
  19. Chisholm, Hugh (1910). Encyclopædia Britannica, Volume 11. Cambridge: Cambridge University Press. OCLC 490852439. http://books.google.com/books?id=mEcEAAAAYAAJ&vq=valmy&pg=PA171#v=snippet&q=valmy&f=false. Retrieved 2013-01-29. Creasy, Edward Shepherd (1851). Las Quince Batallas Decisivas del Mundo, desde Maratón hasta Waterloo. New York: Harper & Brothers. OCLC 5026550. http://books.google.com/books?id=YykQAAAAYAAJ&dq=fifteen%20decisive%20battles&pg=PA328#v=onepage&q&f=false. Retrieved 2013-01-29. Crowdy, Terry. Soldado de Infantería Revolucionario Francés, 1791-1802. Serie de guerreros. 63. Oxford: Osprey. p 8, 24. ISBN 1-84176-552-X.
  20. Doyle, William (2002). The Oxford History of the French Revolution (en inglés). Oxford: Oxford University Press. ISBN 978-0-19-925298-5. Dunn-Pattinson, Richard P. (2010). Los mariscales de Napoleón. Bremen, Alemania: Europaeischer Hochschulverlag GmbH & Co.. ISBN 9783867414296. http://books.google.com/books?id=rP6icw1XF3gC&pg=PA321#v=onepage&q&f=false. Retrieved 2013-01-29.
  21. Esdaile, Charles (2009). Napoleon’s Wars: An International History, 1803-1815 (en inglés). Nueva York: Penguin. p. 161. ISBN 0-14-311628-2. http://books.google.com/books?id=K0MCQooMH1cC&lpg=PP1&dq=Napoleon’s%20Wars&pg=PT164#v=onepage&q=valmy&f=false. Retrieved 2013-01-29. Horne, Alistair (2004). La Belle France. Estados Unidos: Vintage. ISBN 978-1-4000-3487-1. Lanning, Michael Lee (2005). The Battle 100: The Stories Behind History’s Most Influential Battles (en inglés). Chicago: Sourcebooks, Inc.. ISBN 1-4022-0263-6. http://books.google.com/books?id=uCIQ3zTaTuUC&lpg=PA145&dq=battle%20of%20valmy&pg=PA145#v=onepage&q=battle%20of%20valmy&f=false. Retrieved 2013-01-29.
  22. Price, Munro (2002). La caída de la Monarquía Francesa. Londres: Pan Macmillan Ltd.. ISBN 0-330-48827-9. Schama, Simon (1989). Citizens: A Chronicle of the French Revolution (en inglés). Nueva York: Vintage Books. ISBN 0-679-72610-1.
  23. Soboul, Albert (1975). La Revolución Francesa 1787-1799. Nueva York: Vintage. p. 269. ISBN 0-394-71220-X. Thiers, Adolphe (1838). La historia de la Revolución Francesa. II. Londres: Richard Bentley. OCLC 2949605. http://books.google.com/books?id=PmkEAAAAQAAJ&dq=Dumouriez%20memoir&pg=PA298#v=onepage&q&f=false. Retrieved 2013-01-29. Webster, Nesta Helen (1919). The French Revolution: A Study in Democracy (en inglés). New York: E. P. Dutton & Co.. ISBN 0-7661-7996-6.
  • Versión HTML de La Batalla de Valmy de Las Quince batallas Decisivas del Mundo de Edward Shepherd Creasy
  • Artículo ilustrado sobre la Batalla de Valmy en ‘Battlefields Europe’

Lectura adicional

  • Arthur Chuquet, Las Guerras Revolucionarias: 2. Valmy, 1887
  • Campaña del duque de Brunswick contra los franceses en 1792, publicada en alemán por un oficial prusiano testigo ocular y traducida al francés en la cuarta edición en París en A. Cl. OLVÍDESE de la rue du Four-Honoré No 487 Año III de la República.

Esta página utiliza contenido con licencia Creative Commons de Wikipedia (ver autores).

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.