Concept 20A half DNA ladder es una plantilla para copiar el todo.

Matthew Meselson y Franklin Stahl inventaron la técnica de centrifugación de gradiente de densidad y la utilizaron para demostrar que el ADN se replica de forma semi-conservadora. Arthur Kornberg identificó y aisló la ADN polimerasa I, una de las enzimas que puede replicar el ADN.

Arthur Kornberg (1918-2007)

Arthur Kornberg nació en Brooklyn, Nueva York. Sus padres emigraron de Europa del Este y ninguno de ellos tuvo una educación formal. El padre de Kornberg trabajaba en un taller clandestino de Nueva York para mantener a su familia. Más tarde, él y su esposa abrieron una pequeña ferretería. Los padres de Kornberg creían que la educación era muy importante y alentaron a sus hijos a permanecer en la escuela.

Kornberg fue un estudiante excelente; lo hizo tan bien que se graduó de la escuela secundaria 3 años antes. En 1937, recibió su licenciatura en Ciencias del City College cuando tenía 19 años. Luego fue a la Universidad de Rochester para estudiar medicina.

Su primera experiencia con la investigación fue un estudio clínico que realizó sobre la ictericia en 1942. Kornberg sufría de ictericia leve, y mientras trabajaba como pasante en el Hospital Strong Memorial, se interesó por las incidencias y los síntomas de la ictericia leve frente a la severa. Su estudio clínico fue publicado y llamó la atención de Rolla Dyer, Directora de los Institutos Nacionales de Salud. Dyer nombró a Kornberg para un puesto de investigación en los NIH. De 1942 a 1953, Kornberg fue Oficial Comisionado en el Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, y finalmente Teniente en la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Como parte de sus deberes en los NIH, Kornberg hizo una gira como médico de barco durante la Segunda Guerra Mundial. De 1947 a 1953, fue Jefe de la Sección de Enzimas y Metabolismo de los NIH y trabajó en varias universidades como investigador de investigación.

En 1953, Kornberg fue nombrado jefe del Departamento de Microbiología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington en St.Louis. Fue aquí donde aisló la ADN polimerasa I y mostró que la vida (ADN) se puede hacer en un tubo de ensayo. En 1959, Kornberg compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina con Severo Ochoa — Kornberg por la síntesis enzimática de ADN, Ochoa por la síntesis enzimática de ARN.

En 1959, Kornberg se convirtió en jefe del Departamento de Bioquímica de la Universidad de Stanford y luego Profesor Emérito en un laboratorio de investigación activo. A lo largo de los años, Kornberg aisló e identificó más de cien enzimas utilizadas en reacciones metabólicas.

Kornberg disfrutó de la enseñanza y escribió un libro de texto sobre la replicación del ADN, así como una autobiografía sobre sus experiencias como científico, por Amor a las Enzimas. Veía a la ciencia como una “actividad creativa” y una “forma de arte”, y obtenía una enorme satisfacción y disfrute de la investigación. La ciencia corre en la familia Kornberg. La esposa de Kornberg, Sylvy, era investigadora asociada y trabajaba en el laboratorio de Kornberg. Los hijos de Kornberg, Thomas y Roger, también son investigadores. Tom aisló la polimerasa de ADN II y III, mientras que Roger ganó el Premio Nobel de Química en 2006 por sus contribuciones a nuestra comprensión de la transcripción.

Matthew Meselson fue uno de los científicos que investigaron el uso de agentes biológicos en Vietnam. El gobierno de Estados Unidos le pidió que analizara los residuos dejados por posibles armas biológicas. Las muestras resultaron ser polen de abeja.

Inicialmente, Meselson y Stahl utilizaron ADN fago en sus experimentos de gradiente de densidad. El ADN fago no se pegó bien en los tubos de la centrífuga y dio resultados no interpretables. ¿Por qué podría ser así?

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