American Revolutionary War

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May 20, 1778 at Barren Hill, Pennsylvania

American Forces Commanded by
Maj. Gen. Marquis de Lafayette
Strength Killed Wounded Missing / Captured
2,200 ? ? ?
British Forces Commanded by
Maj. Gen. James Grant
Strength Killed Wounded Missing / Captured
16,000 ? ? ?
Conclusión: Victoria americana
campaña de Filadelfia 1777-1778

Gén. George Washington había descubierto, a través de la red de espías Americanos, de que las fuerzas Británicas en Filadelfia estaban a punto de abandonar la ciudad y regresar a la Ciudad de Nueva York. Separó una fuerza de su campamento de Valley Forge y la envió hacia Filadelfia. Asignó el mando de la operación al Mayor General Marqués de Lafayette. Los objetivos de esta fuerza eran reunir información sobre la posible retirada británica de Filadelfia, y acosar a los grupos de forrajeo británicos que reunirían suministros para la retirada esperada.

El 18 de mayo, Lafayette dejó el campamento Valley Forge. Después de cruzar el río Schuykill y girar hacia el sur, tomó posición en Barren Hill, que estaba cerca del vado de Matson. Esta zona era el punto medio entre los ejércitos británico y estadounidense. Fue aquí donde los estadounidenses acamparon. Una brigada y las armas estaban apostadas en un terreno alto, cerca de una iglesia, mirando hacia el sur. Otro puesto fue en la carretera de Cresta hacia el sur, y la milicia de Pensilvania fue enviada para vigilar la carretera que conducía al oeste desde White Marsh. Los británicos habían descubierto que la fuerza estadounidense estaba cerca y decidieron atacar y destruir esta fuerza aislada.

El 19 de mayo, alrededor de las 10:30 P. m., el General de División James Grant y una fuerza británica de 5.000 hombres, incluidos 15 cañones, fueron enviados hacia Barren Hill. El plan era tomar una ruta tortuosa que llevara al cruce de White Marsh Road y Ridge Road. Esto cortaría cualquier vía de retirada para los estadounidenses. Un cuerpo de 2.000 granaderos y dragones se movería a lo largo del flanco izquierdo de Lafayette, mientras que otro grupo se movería en posición en el flanco derecho estadounidense. El plan tendría la posición americana rodeada de 3 posiciones, atrapándolas contra el río. La fuerza británica debía esperar hasta la mañana para atacar y destruir o capturar a toda la fuerza estadounidense. Gén. Lord William Howe, comandante de las fuerzas británicas en Filadelfia, estaba tan seguro de una victoria británica, que tenía una gran cena planeada para la noche del 20 de mayo para celebrar la victoria de Grant y conocer a Lafayette en persona.

El 20 de mayo, los británicos lanzaron su ataque. La milicia se dispersó a la vista de las tropas británicas, sin ofrecer resistencia y sin notificar a Lafayette del ataque. En Ridge Road, el grupo estadounidense se enteró del ataque británico. Un pequeño grupo fue enviado para luchar contra una acción dilatoria contra los británicos mientras su comandante enviaba un mensaje a Lafayette sobre los desarrollos. Después de que Lafayette se enteró del ataque, otro patriota se acercó y le habló del avance británico hasta White Marsh Road.

Lafayette sabía de otra pequeña carretera que conducía de vuelta al Ford de Matson que evitaría la fuerza británica. Corría a lo largo de un terreno bajo que ocultaría a los estadounidenses de los británicos. Los británicos no sabían de esta carretera. Lafayette ordenó a sus hombres que se retiraran por este camino mientras ordenaban una retaguardia para retrasar a los británicos en la iglesia. Se enviaron algunas patrullas pequeñas para enfrentarse a los británicos, haciéndoles pensar que la fuerza estadounidense quería quedarse y luchar. Lafayette calmó su fuerza en retirada y se escapó con relativamente pocas bajas.

El plan de Lafayette había funcionado perfectamente y los estadounidenses cruzaron el río y se dirigieron de regreso a Valley Forge.

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