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Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

Von Louis Ciotola

Januar und Februar 1905 waren kritische Monate sowohl für das russische als auch für das japanische Reich, die in einen Krieg um Ostasien verwickelt waren, den keiner von ihnen ertragen konnte. Das riesige russische Reich, von dem die meisten Beobachter annahmen, dass es seinem asiatischen Rivalen militärisch weit überlegen sei, hatte es nicht geschafft, Japan schnell zu unterwerfen. Jetzt war Russland mit zunehmenden inneren Unruhen konfrontiert, die nicht nur die Kriegsanstrengungen zu entgleisen drohten, sondern möglicherweise auch die Monarchie selbst zu stürzen. Währenddessen ging Japan, das viel kleiner war als sein Gegner, schnell die Kraft und die Ressourcen aus. Mit der Verzweiflung hofften die Japaner auf einen entscheidenden Sieg. Es war ein Wettlauf gegen die Zeit für beide Imperien – ein Rennen, das nur einer von ihnen gewinnen konnte. Jeder würde versuchen, dies in gefrorener, trostloser Mandschurei zu tun.

Das Jahr begann siegreich für Japan, aber die Triumphe waren weit entfernt von dem entscheidenden Schlag, den die Japaner suchten. Dennoch setzte die Eroberung von Port Arthur wertvolle Truppen frei, die für einen entscheidenden Schlag in der Mandschurei eingesetzt werden konnten, wo eine große japanische Armee den Russen entlang des Flusses Sha Ho südlich des Dorfes Mukden gegenüberstand. Die Situation war angespannt. Nur wenige hundert Meter voneinander entfernt hielten die gegnerischen Armeen ihre befestigten Stellungen fest. Aber trotz des Aussehens hatten beide ehrgeizige Pläne anzugreifen. Feldmarschall Oyama Iwao erwartete nur die Ankunft von General Nogi Maresuke aus Port Arthur, bevor er eine sorgfältig geplante Offensive startete, von der er hoffte, dass sie den Krieg gewinnen würde.

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Sein russischer Amtskollege Alexei Kuropatkin hatte bereits vor dem Fall von Port Arthur beschlossen, in die Offensive zu gehen. Die Gefangennahme des Hafens zwang ihn einfach, seine Pläne zu beschleunigen, um die Ankunft von Nogis Armee zu verhindern. Aber die russische Armee brauchte mehr Zeit, um sich vorzubereiten. Kuropatkin hatte erst vor kurzem das Oberkommando erlangt und, obwohl von seinen Soldaten bewundert, hatte noch nicht das Vertrauen seiner Offiziere verdienen. Die Moral war niedrig. Dank der Weiten Sibiriens kamen die Vorräte entweder mit dem Zug über eine einzelne Strecke von Tausenden von Kilometern an oder nachdem sie mit dem Segel um die halbe Welt transportiert worden waren. Die richtige Winterkleidung hatte die Truppen erst einen Monat zuvor erreicht. Was die Sache noch schlimmer machte, war ein geteilter Befehl. Die umstrittenste Person war der politische Beauftragte General Oscar Kazimirovich Grippenberg. Bei seiner Ankunft in der Mandschurei hatte Grippenberg geprahlt: “Wenn sich einer von euch zurückzieht, werde ich euch töten. Wenn ich mich zurückziehe, töte mich.” Er hatte nicht die Absicht, solche Tapferkeit zu unterstützen, indem er Kuropatkin gehorsam diente.

Kuropatkins erste Priorität war es, Nogis Ankunft zu verlangsamen, wenn nicht sogar ganz zu verhindern. Während die Russen ständig Verstärkungen erhielten, war ihre Qualität nicht mit Nogis Veteranen von Port Arthur zu vergleichen. Um sein Ziel zu erreichen, entschied sich Kuropatkin, die Überlegenheit der russischen Kavallerie auszunutzen, indem er einen berittenen Überfall hinter den feindlichen Linien startete, um die von Japan kontrollierte Eisenbahnlinie nördlich von Port Arthur zu durchtrennen. Wenn alles wie geplant verlaufen wäre, hätte die anschließende russische Offensive eine stark erhöhte Erfolgschance.

Am 8. Januar machten sich 7.500 russische Kavallerie- und berittene Späher unter Pavel Ivanovich Mishchenko auf den Weg, um den Überfall durchzuführen. Es war von Anfang an ein Debakel. Der Fortschritt war erbärmlich langsam, als die Russen auf ihrer Route in mehrere japanische Garnisonen stolperten und sinnlos anhielten, um sie zu engagieren. Das Überraschungsmoment war unwiederbringlich verloren. Bei Erreichen seines Hauptziels der Inkou-Station konnte Mischtschenko nur ein kurzes Bombardement durchführen, bevor eine Flut japanischer Verstärkungen ihn zu einem schnellen Frontalangriff zwang. Die Japaner schlugen den Angriff leicht zurück, und da ihre Position jetzt unhaltbar war, zogen sich die Russen zurück.

General Pavel Ivanovich Mishchenko führte den verpfuschten russischen Kavallerieangriff an.
General Pavel Ivanovich Mishchenko führte den verpfuschten russischen Kavallerieangriff an.

Mishchenkos Razzia brachte nichts, außer festzustellen, dass Nogi noch nicht mit Oyama verbunden war. Es gab nur geringfügige Kommunikationsschäden, die alle innerhalb weniger Stunden repariert wurden. Ein phlegmatischer russischer Kommentator bemerkte: “Das Ergebnis der Abteilung hatte unsere Hoffnungen nicht gerechtfertigt.” Tatsächlich diente der Überfall nur dazu, Oyama zu alarmieren, was ihn dazu veranlasste, Nogi zu drängen, sich an die Front zu beeilen.

Nogi war noch nicht vor Ort, als Kuropatkin am 25.Januar eine große russische Offensive startete. Kuropatkins Wahl der Strategie war unter seinen Offizieren äußerst umstritten. Viele wollten einen Flankenangriff anstelle eines stumpfen Frontalangriffs versuchen. Chef unter den Andersdenkenden war Grippenberg, der diesen Standpunkt seit Wochen argumentiert hatte. Kuropatkin wollte nichts davon hören, weil er befürchtete, dass die Notwendigkeit, eine ausgedehnte Flanke zu schützen, nur seine Reserven erschöpfen würde. Als Grippenberg brüskiert wurde, erklärte er mürrisch, es sei am besten, wenn sich die russische Armee vollständig zurückziehe. Natürlich wurde auch dieser Rat abgelehnt, aber es reichte aus, um Pessimismus unter der Führung zu verbreiten. General Nikolai Petrovich Linevich, Befehlshaber der Ersten mandschurischen Armee, bemerkte, dass “wenig Erfolg zu erwarten sei.”

Die Russen trafen schnell auf eine Katastrophe. Ironischerweise war die Anfangsphase des Angriffs dem General anvertraut worden, der am meisten gegen die Operation war — Grippenberg. Die schlampige Bewegung im Laufe des Monats seiner zweiten mandschurischen Armee in ihre Angriffspositionen alarmierte die Japaner lange vor Beginn der Offensive auf die russische Strategie. Darüber hinaus gelang es Kuropatkins Sammlung von Generälen, die von Zar Nikolaus II. und seinen Beratern nach St. Petersburg geschickt und nicht von Kuropatkin persönlich ausgewählt worden waren, ihre Bemühungen nicht richtig zu koordinieren. Ein blendender Schneesturm und Temperaturen von 25 Grad unter Null verschärften die Schwierigkeiten erheblich.

Das daraus resultierende Fiasko wurde als die Schlacht von Sandepu bekannt. Die Japaner, die bereits über die Art der russischen Strategie informiert waren, wurden weiter unterstützt, als Grippenberg vorzeitig seinen Angriff auf die russische Rechte startete. Dabei gelang es ihm nicht, die Offensive mit den Streitkräften von General Alexander Wassiljewitsch Kaulbars zu koordinieren, und rückte folglich isoliert vor. Zwei der Kolonnen der Zweiten mandschurischen Armee griffen das falsche Ziel an, das völlig frei von feindlichen Soldaten war, während die Artillerie fälschlicherweise eher Heikoutai als Sandepu bombardierte. Trotz der Fehler gelang es den Russen, etwas an Boden zu gewinnen, aber Kuropatkin bekam plötzlich kalte Füße und lehnte es ab, seine Reserven einzusetzen. Ein schneller japanischer Gegenangriff löschte schnell alle russischen Gewinne aus. Am 28. Januar brach Kuropatkin die junge Offensive ab.

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Zu Beginn der Mukden-Kampagne findet ein wilder, schwertschwingender Nahkampf zwischen russischer und japanischer Kavallerie statt. Den Russen gelang es nicht, die japanischen Eisenbahnlinien nach Port Arthur zu durchtrennen.

Sofort kam es zu heftigen Auseinandersetzungen darüber, wer für die 14.000 russischen Soldaten verantwortlich war, die bei der Katastrophe ums Leben kamen. Es sei unmöglich, “davon zu träumen, nach Nogis Ankunft erfolgreich zu sein”, klagte Grippenberg, um sein vorzeitiges Handeln zu rechtfertigen. Er wies auf Kuropatkins Versäumnis hin, die Reserven als Hauptursache für die Niederlage vollständig einzusetzen. Es überrascht nicht, dass Kuropatkin unter Berufung auf Grippenbergs ungeschickten Einsatz und vorzeitigen Angriff erwiderte, indem er die Schuld direkt auf die Schultern des Kommandanten der Zweiten mandschurischen Armee legte. Nicht bereit, die Schuld zu übernehmen, behauptete Grippenberg Krankheit und beantragte einen Rückruf, den St. Petersburg schnell gewährte. Später erklärte er dem Zaren, dass Kuropatkin seine wahre Krankheit sei. Kuropatkin, inzwischen, war wütend über die nachsichtige Behandlung von Grippenberg durch die Regierung und hatte eine Armee, die von der Niederlage schwer erschüttert und in der Führung gespalten war.

Nach der Schlacht bei Sandepu fiel die russische Armee kurz vor Mukden nach Norden zurück. Dort, mit einer Front, die sich über 90 Meilen erstreckte, gruben sich die Russen ein. Obwohl er eine defensive Haltung einnahm, blieb Kuropatkin entschlossen, durch offensive Maßnahmen den Sieg in der Mandschurei zu erringen. Wie genau ein solcher Angriff nach einer solchen erneuten Niederlage durchgeführt werden würde, war alles andere als klar.

Auch Oyama hatte Pläne, die Angelegenheiten in der Mandschurei mit einer Offensive zu beenden. Der Druck auf ihn war überwältigend. Trotz zahlreicher Siege war Japan an die Grenze seiner Kriegsfähigkeit gelangt. Alle seine Ressourcen für Landoperationen wurden jetzt in der Mandschurei gesammelt. Ein entscheidender Schlag, um den Krieg triumphierend zu beenden, war absolut notwendig, bevor die Zeit dagegen sprach. Dieser Schlag musste sofort ausgeführt werden, behauptete die japanische Führung und wiederholte ständig die Notwendigkeit, eine sogenannte zweite Limousine zu erreichen.Um ihn bei dem ehrgeizigen Ziel zu unterstützen, den deutschen Sieg über die Franzosen im deutsch-Französischen Krieg drei Jahrzehnte zuvor zu wiederholen, hatte Oyama einige neue Werkzeuge zur Verfügung. Nach einem zermürbenden Marsch durch schreckliche Winterbedingungen hatte Nogis Dritte Armee endlich die Front erreicht und die massiven Belagerungsgeschütze mitgebracht, die Port Arthur so effektiv reduziert hatten. Frische Verstärkungen aus Japan, vielleicht die letzte, die das Heimatland zu bieten hatte, waren ebenfalls auf dem Weg und marschierten unter General Kawamura Kageaki aus Südosten auf. Es gab keine Zeit zu verlieren. Oyama stellte fest, dass es für seinen Erfolg unerlässlich war, anzugreifen, bevor der kommende Frühling die zahlreichen Flüsse der Region auftaute und den Russen zusätzliche natürliche Abwehrkräfte bot.

Der japanische General Maresuke Nogi führte dringend benötigte Verstärkungen aus Port Arthur an.
Der japanische General Maresuke Nogi führte dringend benötigte Verstärkungen aus Port Arthur an.

Völlig zufällig haben sowohl die Russen als auch die Japaner ihre Offensivpläne am 19. Kuropatkins Plan war identisch mit dem, den er in Sandepu formuliert hatte. Er beabsichtigte, den Kampf zu beginnen, indem er sein Recht gegen den linken Feind warf, obwohl er diesmal versuchen würde, seinen Gegner zu überlisten, anstatt einfach vorwärts zu schlagen. Aber Kuropatkins Strategie basierte auf verzweifelt fehlerhafter Intelligenz. Obwohl er sich der Anwesenheit von Nogi und Kawamuras Ansatz bewusst war, Er hat sowohl ihre Platzierung entlang der Front als auch die jeweiligen Stärken der gegnerischen Armeen schwer falsch eingeschätzt.Der russische Kommandeur entdeckte eine Division von Nogis Veteranen auf der japanischen Rechten und nahm fälschlicherweise an, dass dies bedeutete, dass die gesamte japanische Dritte Armee auf der rechten Seite war. Tatsächlich versteckte sich die Dritte Armee links hinter der Zweiten Armee, völlig unentdeckt von der glanzlosen russischen Aufklärung. Schlimmer noch, Kuropatkin hat die Größe von Kawamuras Streitmacht an der Ostflanke gründlich missverstanden. Wie die Fünfte Armee oder die Armee der Yalu war Kawamuras Truppe überhaupt keine Armee, sondern nur eine Division und einige Reservisten. Der falsche Spitzname war eine brillant orchestrierte Täuschung, die die Russen dazu ermutigen sollte zu glauben, dass die Japaner viel mehr Soldaten in Mukden hatten als sie.

Oyamas Intelligenz war, wie sich herausstellte, etwas besser. Wie sein Erzfeind hatte Oyama keine Ahnung, dass sein Gegner einen bevorstehenden Angriff vorbereitete, obwohl seine russischen Einsätze dies anzeigten. Stattdessen vertraute der japanische Kommandant auf seine Fähigkeit, sich schneller als sein Feind zu bewegen, und ging aufgrund früherer Erfahrungen davon aus, dass sein komplizierter Angriffsplan die russische Kommandostruktur effektiv verunsichern und so zum vollständigen Zusammenbruch führen würde.

“Um die Frage des Krieges zu entscheiden”

Um seinen entscheidenden Sieg zu erringen, plante Oyama eine riskante, massive Doppelumhüllung der zahlenmäßig überlegenen russischen Armee. Die Bewegung würde durch eine Reihe von zeitlich gut abgestimmten Aktionen durchgeführt werden, um seine wahren Absichten zu verschleiern. Erstens würde er die Russen im Osten ärgern und Kawamuras Streitkräfte einsetzen, um mit Kuropatkins unrealistischen Befürchtungen zu spielen, dass die Japaner einen Sprung in den Hafen von Wladiwostok machen wollten. In der Zwischenzeit würde das geschwächte japanische Zentrum eine stetige, aber im Allgemeinen schwache Offensive aufrechterhalten, um den Feind vom eigentlichen Zielgebiet im Westen wegzuziehen. Dort würde Nogi zuschlagen, die erschöpfte russische Rechte überflügeln und sich mit Kawamura verbinden, der aus dem Westen einzieht, um die Einkreisung abzuschließen und die russische Armee zu zerstören. Die Mitte und rechts waren der Köder und die linke war der Hammer.

Obwohl Oyama höchst zuversichtlich war, machte er sich keine Illusionen über die Schwächen seiner eigenen Armee. Bei einem Kriegsrat in Liaoyang am 20. Februar betonte er die Notwendigkeit einer besseren Verfolgung als zuvor im Krieg. Im Bewusstsein der Gesamtsituation Japans wies Oyama seine Generäle an: “Das Ziel der Schlacht ist es, die Frage des Krieges zu entscheiden. Es geht also nicht darum, bestimmte Punkte zu besetzen oder Gebiete zu erobern. Es ist im Wesentlichen so, dass dem Feind ein schwerer Schlag versetzt werden sollte.” Als er diese Worte sprach, hatten die ersten Scharmützel im Osten bereits begonnen.

Feldmarschall Oyama Iwao.
Feldmarschall Oyama Iwao.

Oyama hatte seine Arbeit für ihn ausgeschnitten. Die japanische Armee zählte etwa 207.000 Mann zu den Russen 276.000. Die Japaner hatten auch Mängel sowohl in der Artillerie als auch in der Kavallerie, mit 1.000 Kanonen gegenüber den 1.200 Russen und nur 7.350 Kavallerie gegenüber 16.000 des Feindes. Sie hatten jedoch einen großen Vorteil bei Maschinengewehren, mit etwa 250 gegenüber den 54 Russen.

Die russische Armee lief in einer dünnen Linie von Westen nach Osten, wobei ihre wenigen Reserven in der Mitte positioniert waren. Seine Verteidigung entlang der Linie war so beeindruckend, dass viele Kommandeure Kuropatkins gesamte offensive Strategie in Frage stellten. Die rechte Flanke hielt die Zweite mandschurische Armee, die zwischen dem Hun-Fluss und der Eisenbahnlinie nach Norden nach Mukden positioniert war. Kaulbars hatte Grippenberg inzwischen als Kommandeur abgelöst. In der Zwischenzeit ersetzte Kaulbars in der Mitte als Kommandeur der Dritten Mandschurischen Armee A.A. Bilderling, dessen Truppe zwischen der Eisenbahn und dem Putilov-Hügel saß. Im Osten behielt “Sibirischer Wolf” Linevich das Kommando über die Erste Mandschurische Armee, während zu seiner Linken, zwischen den zerklüfteten Hügeln der fernöstlichen Flanke, zwei Drittel der Kavallerie unter General Paul von Rennenkampf standen.In den frühesten Stadien der Schlacht versteckte sich Nogis Dritte Armee immer noch hinter der japanischen Zweiten Armee, angeführt von Oku Yasukata, aber als sich Oyamas Plan entfaltete, würde sie ihren rechtmäßigen Platz in den Ebenen an der äußersten linken Flanke einnehmen. Viele unter dem japanischen Kommando hielten den Atem an. Sie hatten lange befürchtet, dass Nogi inkompetent sei, und es hatte alle Anstrengungen von Oyama gekostet, ihn an der Macht zu halten. Unmittelbar rechts von Oku befand sich Nozu Michitsura, der die japanische Vierte Armee anführte, während rechts von Nozu die japanische Erste Armee unter Kuroki Tamemoto stand. Es war Kurokis Verantwortung, Kawamuras Fünfte Armee in der anfänglichen trügerischen Phase der Schlacht zu unterstützen.

Die erste Phase der Schlacht begann am 23. Mit den Fushun-Minen als Ziel begann Kawamuras Vormarsch gegen die russische Linke brillant, schob sich an den feindlichen Außenposten vorbei und bedrohte die Flanke. Aber das Gelände war schwierig und das Wetter grausam, und Kawamuras Tempo verlangsamte sich bald auf ein Kriechen. Die Russen besaßen eine beträchtliche zahlenmäßige Überlegenheit im Osten hinter Verschanzungen, und sie nutzten ihre Stärke, um die Port Arthur-Veteranen aufzuhalten. Trotzdem war Kuropatkin nervös und löste einen Rausch der Aktivität hinter der russischen Linie aus, als Truppen aus dem Westen verzweifelt nach Osten verlegt wurden.

Obwohl Oyama völlig ahnungslos war, warum es so war, funktionierte seine Strategie brillant. Russische Einheiten rasten über die Front und verdünnten ihre Verteidigung in den Ebenen, um ihre Energie in den Bergen zu verschwenden, was tatsächlich weit weniger Einheiten erforderte, um eine wirksame Barriere zu schaffen. Der kontraproduktive Prozess erschöpfte Tausende russischer Soldaten gründlich. Viele Einheiten reisten weit über 50 Meilen, nur um gezwungen zu sein, eine sofortige Rückreise zu unternehmen, wodurch sie aufgrund von Müdigkeit fast völlig unbrauchbar wurden. Als Kuropatkin der Ersten Sibirischen Division befahl, sich von der Zweiten mandschurischen Armee zu lösen und nach Osten zu marschieren, beendete er effektiv jede Möglichkeit, seine eigene geplante Offensive zu starten. Die offizielle Absage kam kurz darauf.

Das Gewicht der russischen Verstärkungen hielt Kawamura an. Mit einer lokalen Überlegenheit von zwei zu eins griff Linevich die Kavallerie von Rennenkampf an, aber die Angreifer gerieten schnell in die gleichen Schwierigkeiten, die die Japaner behindert hatten, und der Angriff brachte nichts. Am nächsten Tag stürmte die Armee der Yalu durch einen blendenden Schneesturm und griff erneut an, diesmal angeführt von der Ersten Kobi-Division. Geschützt durch Artilleriefeuer drangen die Japaner bis zum Fuß der Hügel vor, wo die russischen Verschanzungen lagen. Nur Stacheldraht verhinderte einen weiteren Vormarsch.

Japanische Scharfschützen besetzen die vorderen Schützengräben außerhalb von Mukden. Bald würden sie in die Offensive gehen.
Japanische Scharfschützen besetzen die vorderen Schützengräben außerhalb von Mukden. Bald würden sie in die Offensive gehen.

Der leichte japanische Erfolg war direkt auf die Aktivität im Zentrum zurückzuführen. Zur Unterstützung von Kawamura bombardierte die japanische Erste Armee die russischen Stellungen auf den Hügeln Deniken und Beresnev. Nach einer Reihe brutaler Anschuldigungen eroberten die Japaner die Höhen. Weitere Kolonnen schlossen sich Kawamura an, aber die harte russische Opposition stoppte ihre Hoffnungen auf die Schaffung einer Einheitsfront.

Am 27. Februar begann Nozu, bewaffnet mit 11-Zoll-Haubitzen, die Nogi aus Port Arthur mitgebracht hatte, ein gnadenloses Sperrfeuer auf den Hügeln von Putilov und Novgorod. Obwohl es nur wenige Opfer gab, regneten die Kanonen Granaten auf die russischen Stellungen, was eine Menge Qualen verursachte und einen geschüttelten Offizier zur Verzweiflung brachte: “Es ist unmöglich, jetzt die Linie zu halten.” Aber das Zentrum hat gehalten. Das eigentliche Problem war weiter westlich, wo die Situation viel anders sein sollte.

Obwohl einige russische Führer lange einen Angriff auf ihre Linke befürchtet hatten, waren ihre Warnungen unbeachtet geblieben. Das massive Sperrfeuer gegen die Hügel Putilow und Nowgorod überzeugte Kuropatkin, dass der japanische Hauptstoß immer noch für das Zentrum bestimmt war. Als der wahre Sturm ausbrach, wurde er völlig überrascht. Bis dahin hatten sich mehr als 40 Bataillone und 100 Kanonen von der russischen Rechten und Mitte nach links bewegt. Als Kaulbars dem Hauptangriff des Feindes gegenüberstand, waren ihm bereits viele seiner besten Truppen entzogen worden. Die katastrophalen Folgen der Umschichtungen waren sofort zu spüren.

Obwohl die Russen ihn einige Zeit nicht entdeckten, startete Nogi die japanische Dritte Armee gegen die russische rechte Flanke in Verbindung mit dem Bombardement des Zentrums. Die Japaner hielten ihre Infanterie in der Anfangsphase des Angriffs täuschend hinter einem Kavalleriebildschirm versteckt. Als Kosaken unter General M.I. Grekov begegnete den ersten Japanern, sie hatten keine Ahnung, dass sie der vollen Kraft von Nogis Armee gegenüberstanden. Ungeachtet dessen zogen sich die Kosaken nach einer kurzen Demonstration des Widerstands zurück. Jetzt völlig ungehindert gewann der japanische Vormarsch an Dynamik. Am nächsten Tag hatten die Angreifer den russischen rechten Flügel fast überflügelt.

Nogis Erfolg war nicht zuletzt auf ein weiteres massives japanisches Artilleriebombardement zurückzuführen, das diesmal von Oku gegen Kaulbars durchgeführt wurde. Okus Ziel war es, Kaul abzulenken, während Nogi seine Einkreisung vollendete. Wie in den anderen Sektoren richtete das Sperrfeuer wenig Schaden an den russischen Verschanzungen an, überzeugte Kuropatkin jedoch davon, dass die wirkliche Gefahr zu seiner Rechten lag. Unglücklicherweise für die Russen trug diese Erkenntnis nicht dazu bei, die Verwirrung innerhalb ihres Kommandos zu verringern. Widersprüchliche Befehle strömten hin und her und schickten Einheiten in alle Richtungen, während die Generäle darum kämpften, die sich schnell ändernde Situation zu erfassen.

Russische Truppen ringen mit ihren Feldstücken inmitten wirbelnder Winterwinde bei Mukden.
Russische Truppen ringen mit ihren Feldstücken inmitten wirbelnder Winterwinde bei Mukden.

Die japanische Dritte Armee rückte drei Tage lang praktisch ungehemmt vor, bis ein Schneesturm sie schließlich am 2. März zwang, langsamer zu werden. Am Vortag war Nogis Flanke vorübergehend freigelegt worden, als sie die Stadt Hsinmintun besetzte, aber die Russen waren nicht in der Lage, einen Gegenangriff durchzuführen. Unterdessen zeigten die Japaner eine gewisse Schwäche. Ein Mangel an Vorräten und unzureichenden Karten in Kombination mit dem tückischen Wetter begann die Offensive zu untergraben. Dann begann auch ihr Feind endlich etwas Kompetenz zu zeigen. Obwohl die Russen keine Gelegenheit genutzt hatten, Nogis Fahrt zu stören, gelang es ihnen, ihre Front in guter Ordnung zu wechseln.

Im Gegensatz zur Kavallerie kämpfte die russische Infanterie mutig, auch wenn ihre desorientierten Kommandeure wenig für ihre Sache taten. Kaulbars Männer hielten Okus Vorstößen stand, obwohl diese Angriffe begrenzt waren und nur von der Flanke ablenken sollten. Dennoch begannen Kaulbars und Bilderling, langsam ihre prekäre Lage zu verstehen, in Panik zu geraten und befahlen, einen Großteil ihrer Vorräte nach Mukden zurückzuziehen. Hilfe war jedoch langsam auf dem Weg.

Kuropatkin hatte bis zum 2. März genügend Reserven gesammelt, um einen Gegenangriff gegen Nogi anzuordnen, der eine Chance hatte, das Blatt zu wenden. Er befahl Kaulbars, zwei Kolonnen zu organisieren und an Nogis Flanke nach Westen zu schlagen. M.V. Launitz, der die Front der Zweiten mandschurischen Armee gegenüber Oku befehligte, wurde angewiesen, zusätzliche Arbeitskräfte freizusetzen, indem er die Länge seiner Linie mit einem vorsichtigen Rückzug zum Hun-Fluss reduzierte. Nach einigen Schwierigkeiten wurde dies erreicht, aber es hatte wenig Einfluss auf das Ergebnis von Kaulbars ‘Gegenangriff. Tatsächlich gab Kaulbars ihm kaum eine Chance. Als die erste Kolonne, angeführt von General D.A. Topornin, auf heftigen Widerstand stieß, befahl Kaulbars ihm verzweifelt, den Angriff aufzugeben. Dies ließ die zweite Kolonne unter General Alexander Birger völlig im Stich. Da er glaubte, abgeschnitten zu sein, zog sich auch Birger zurück.

General Alexei Kuropatkin.
General Alexei Kuropatkin.

Am 4. März befahl Kuropatkin Launitz, Oku in Vorbereitung auf eine erneute Anstrengung gegen Nogi anzugreifen. Die Japaner ließen sich jedoch nicht täuschen, da die Russen keinen Versuch unternahmen, irgendeine Art von List weiter östlich zu schaffen. Kuropatkin hoffte, dank der Rückkehr der Ersten Sibirischen Division unter Kaulbars Kommando beim zweiten Mal mehr Glück zu haben. Darüber hinaus hatte Nogis Vormarsch nach Norden in den letzten 24 Stunden die japanische Linie stark verlängert und sie für einen entschlossenen Gegenangriff anfällig gemacht. Am Abend war die japanische Dritte Armee westlich von Mukden. Wenn die Russen eine Niederlage vermeiden wollten, war die Zeit gekommen, entschlossen zu handeln.

Kaulbars startete den Gegenangriff früh am nächsten Morgen. Der erste Streik wurde von Konstantin Zerpitski angeführt, der seine Soldaten dreist informierte, als sie aufbrachen: “Kinder, Russland erobert immer. Wir werden jetzt erobern. Voraus und fegen diese japanischen Heiden in die Hölle. Es wird keinen Rückzug geben, kein Zurückkommen.” Der kritischere Angriff wurde jedoch von A.A. Grengross im hohen Norden durchgeführt. Mit den ersten Sibiriern unter seinem Kommando wurde Grengross befohlen, Nogis exponierte Flanke zu treffen, was bei Erfolg die japanische Strategie zerstören würde.

Wieder einmal herrschte Unordnung auf der Kommandoebene. Gleich zu Beginn der Operationen änderte Kaulbars unerklärlicherweise die Pläne, indem er Männer von Grengross zur Unterstützung von Zerpitski verlegte. Damit war die gesamte Strategie gefährdet. Grengross und die erschöpften Ersten Sibirier wurden zum Trocknen aufgehängt. Erschwerend kam hinzu, dass die nördliche Kolonne, anstatt Nogis Flanke zu treffen, direkt in die Speerspitze der japanischen Dritten Armee selbst lief und es kaum schaffte, der Einkreisung zu entkommen. Als alles um ihn herum auseinanderfiel, befahl Kaulbars einen Rückzug. Ein wütender Kuropatkin richtete all seine Frustrationen auf den belagerten Kommandanten seines umkämpften rechten Flügels. “Es ist notwendig, den Kommandanten der Zweiten Armee zu fragen, ob er wirklich mit einer Armee kämpft”, sagte Kurpatkin verächtlich, “und nicht mit einer Reihe von Kriegern, die der Rest seiner Truppen beobachten kann.”

Der russische Rückzug

Die Russen hatten jedenfalls Pech. Kuropatkin, obwohl nicht bereit, den Kampf aufzugeben, sah wenig andere Möglichkeit, als einen geordneten Rückzug hinter dem Hun-Fluss durchzuführen. Bilderling wurde angewiesen, sich Kaulbars anzuschließen, während Linevich verzweifelt daran festhielt, eine Fusion zwischen Kuroki und Kawamura zu verhindern. Bisher hatte die Erste mandschurische Armee das Gelände zu einem guten Vorteil genutzt, um Kawamura tot auf seinen Spuren zu stoppen. Oyama war entschlossen, seine Fünfte Armee wieder in Bewegung zu bringen und wies Kuroki an, zu helfen.

Die besiegte russische Armee zieht sich in guter Ordnung aus Mukden zurück. Die Japaner, obwohl siegreich, waren zu erschöpft, um ihren Sieg zu verfolgen.
Die besiegte russische Armee zieht sich in guter Ordnung aus Mukden zurück. Die Japaner, obwohl siegreich, waren zu erschöpft, um ihren Sieg zu verfolgen.

Gestärkt durch den teilweisen Rückzug Russlands erneuerten die Japaner ihre Bemühungen auf der ganzen Linie. Am 6. März startete Oku einen massiven Angriff gegen die Zweite mandschurische Armee, der Kuropatkin die Entscheidung bestätigte, sich wieder hinter dem Hunnen zu etablieren. Im Osten konnte Linevich Kurokis Verstärkung von Kawamura nicht mehr verhindern, und die Japaner begannen allmählich, die Russen von den Hügeln zurückzudrängen. Kuropatkin befahl daraufhin Linevich, ebenfalls zurückzufallen.

Das kritischste Theater war jedoch wie immer der Westen. Bis zum 7. März hatte Nogi beträchtliche Fortschritte gemacht und war kurz davor, die Eisenbahn nördlich von Mukden zu unterbrechen, was die russische Kommunikation unterbrechen würde. Es war eine schreckliche Bedrohung, die Kuropatkin nicht ignorieren konnte. Er hatte das Glück, den Rückzug der Armee angeordnet zu haben, da er nun effektiv reagieren konnte. Nachdem Kuropatkin seine Linien verkürzt hatte, konnte er die frei gewordenen Arbeitskräfte nutzen, um seine rechte Flanke entlang der Eisenbahnlinie nördlich von Mukden zu verlängern und Nogis Schub erfolgreich zu blockieren.

Trotz dieses begrenzten Erfolgs begann der Zusammenhalt der russischen Armee zusammenzubrechen. Bilderling und Linevich waren sich der Ereignisse in ihrem Westen weitgehend nicht bewusst und waren bestürzt über Kuropatkins Befehl, zurückzufallen. Währenddessen herrschte im Hinterland Unordnung. Die Disziplin verschlechterte sich, da viele Soldaten der Trunkenheit erlagen. Am kritischsten war, dass die Verwirrung und die dicht gedrängten Bedingungen den organisierten Transfer von Einheiten praktisch unmöglich machten und alle Optionen außer einem vollständigen Rückzug ausschlossen. Es schien, dass Oyamas frühere Annahmen über seinen Gegner sich als richtig erwiesen.

Oyama startete seinen letzten Angriff gegen die Russen am folgenden Tag entlang der gesamten Front. “Ich beabsichtige, ernsthaft zu verfolgen und den Rückzug des Feindes in eine Flucht zu verwandeln”, erklärte er. Oku, Nozu und Kuroki rückten in der Mitte vor, drangen in die neue russische Linie ein und drohten, Kuropatkins Armee in zwei Teile zu schneiden. Am Mittag des 9. März unterbrach die japanische Erste Armee östlich von Mukden die Kommunikation zwischen der Ersten Mandschurischen Armee und den übrigen russischen Streitkräften. Währenddessen brach Nogi im Westen schließlich durch, zerstörte die Eisenbahn nördlich von Mukden und zog wütend nach Osten, um sich mit Kawamura zu verbinden, um die gesamte feindliche Armee zu fangen. Die schwer fassbare zweite Limousine wurde plötzlich zu einer eindeutigen Möglichkeit.

Fast zwei Tage lang hielt sich Kuropatkin entschlossen, aber am Nachmittag des 9. März war klar, dass die Armee eingekreist und zerstört werden würde, wenn sie sich nicht bald zurückziehen würde. Um 6:45 Uhr erteilte er den Befehl zum allgemeinen Rückzug 40 Meilen nördlich nach Tiehling. Weniger als zwei Stunden später, mit der Unterzeichnung des Befehls, begann die russische Armee ihren Rückzug inmitten eines massiven Staubsturms, der den ganzen folgenden Tag anhielt. Das grausame Wetter, während es den Rückzug behinderte und zu seiner Verwirrung beitrug, trug viel dazu bei, die geschlagenen Streitkräfte zu retten, indem es zufällig die Kiefer der japanischen Zange verlangsamte.

RUSSISCH-JAPANISCHER KRIEG, 1905. Schlacht in der Nähe der Stadt Mukden, Mandschurei, kämpfte vom 20. Februar bis 10. März 1905. Lithographie, Japanisch, 1905.
Unter der bekannten Flagge der aufgehenden Sonne stürzen kaiserliche japanische Truppen über eine Brücke in Mukden, während panische russische Truppen auf den gefrorenen Fluss darunter zurückfallen.

Vor ihrer Abreise arbeiteten die Russen verzweifelt daran, alles zu zerstören, was für den Feind von Nutzen sein könnte, einschließlich ihrer Vorräte in Mukden und der Eisenbahnbrücke über den Hunnen. Inzwischen drängte das japanische Zentrum in ihrem Gefolge schnell voran. Die Situation in den hinteren Bereichen näherte sich der Panik, als fliehende russische Soldaten und Gepäckzüge den sich verengenden Fluchtweg verstopften, während der Staubsturm die Sicht drastisch reduzierte. Als Kaulbars hörte, wie sich ein Offizier nach dem Verbleib des 7. Regiments erkundigte, verlor der verärgerte General mit dem Arm in einer Schlinge wegen eines gebrochenen Schlüsselbeins die Beherrschung. “Das 7. Regiment?” rief er aus. “Ich weiß nicht, was aus meiner ganzen Armee geworden ist und er fragt mich, wo mein 7. Regiment ist!”

Die Nachhut führte eine energische und blutige Aktion durch, die den Rest der Armee rettete, obwohl sie die meisten Verwundeten im Stich ließ. Bis zum 12. März waren die meisten Russen frei von Gefahren. Nachdem die Japaner die Falle nicht rechtzeitig geschlossen hatten, mussten sie sich mit einem unentschlossenen Sieg und der Eroberung von Mukden zufrieden geben. Zu erschöpft, um nachzujagen, hielten sie an und erlaubten ihren besiegten Gegnern, friedlich auf Tiehling zurückzufallen.

Obwohl sie das Feld abgaben, nachdem sie fast zerstört worden waren, gaben die Russen letztendlich so viel wie sie bekamen. Die Niederlage kostete sie ungefähr 70.000 Tote, Verwundete oder Vermisste sowie weitere 20.000 Gefangene. Der Sieg war jedoch fast genauso brutal für die Japaner, die fast 16.000 Tote und 60.000 Verwundete erlitten. Die Verluste, obwohl wirklich schrecklich, waren Verluste, die das massive russische Reich aufnehmen konnte – zumindest militärisch. Im Gegensatz dazu waren die Verluste für Japan verheerend. Da Männer und Materialien schnell schwanden, fühlten sich Siege wie Mukden eher wie Niederlagen an. Nachdem es den Japanern nicht gelungen war, einen entscheidenden Schlag zu erzielen, taumelten die Kriegsanstrengungen am Rande des Abgrunds. Es würde ein ganz anderes Wunder brauchen, um außerhalb der Mandschurei zu geschehen, wenn es triumphieren würde.

Wie sich herausstellte, hat Japan nicht ein Wunder, sondern zwei. Als die Kämpfe in der Mandschurei wüteten, erschütterte die Revolution St. Petersburg, beschädigte die russischen Kriegsanstrengungen kritisch und bedrohte die Romanow-Monarchie selbst. Vier Monate später erreichte die japanische Marine auf See, was die Armee an Land nicht konnte, und vernichtete die russische Flotte in der Tsushima-Straße völlig. In einem Augenblick hatte Russlands Personalvorteil in der Mandschurei keine Bedeutung mehr. Der entmutigte Zar verpflichtete sich, Frieden zu schließen – wie demütigend er auch sein mag. In jeder Hinsicht war der russisch-japanische Krieg vorbei.

Diese Geschichte wurde im Military Heritage Magazine veröffentlicht.

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