The American Civil War

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May 23, 1862 in Front Royal, Virginia

Union Forces Commanded by
Col. John R. Kenly
Strength Killed Wounded Missing/Captured
1,063 32 122 750
Confederate Forces Commanded by
Maj. Gen. Thomas J. Jackson
Strength Killed Wounded Missing/Captured
16,500 est. ? ? ?
Fazit: Sieg der Konföderierten
Jacksons Kampagne im Shenandoah Valley

Die Schlacht von Front Royal war auch bekannt als die Schlacht von Guard Hill oder Cedarville. Front Royal demonstrierte Generalmajor Thomas J. “Stonewall” Jacksons Nutzung der Topographie und Mobilität des Tals, um seine eigenen Streitkräfte zu vereinen und gleichzeitig die seiner Feinde zu spalten. Mit minimalen Kosten erzwang er den Rückzug einer großen Unionsarmee, indem er an ihrer Flanke zuschlug und ihren Rücken bedrohte.

Nach der Schlacht von McDowell zog Generalmajor Thomas J. “Stonewall” Jackson zurück nach Harrisonburg, wo er die Division von Generalmajor Richard S. Ewell verlassen hatte, als er nach Westen ging. Brigadegeneral James Shields hatte das Shenandoah Valley verlassen und Generalmajor Nathaniel Banks mit etwa 8.000 Mann in Strasburg stationiert, um Jackson zu blockieren, wenn er wieder nach Norden kam. Um das von Shields verlassene Gebiet zu schützen, schickte Banks 1.000 Männer und 2 Kanonen nach Front Royal, östlich von Strasburg an der Manassas Gap Railroad.

Am 21. Mai wurde die Unionsarmee unter Generalmajor Nathaniel P. Banks mit etwa 9.000 Mann in der Nähe von Strasburg konzentriert, mit 2 Kompanien Infanterie im Buckton Depot. Oberst John R. Kenly befehligte 1.063 Mann und zwei Kanonen an der Front Royal. Konföderierte Kavallerie unter Col. Turner Ashby konfrontierte Banks in der Nähe von Strasburg, zog sich dann aber zurück, um sich der Hauptarmee anzuschließen, die den Massanutten Mountain über New Market Gap überquerte, um Luray zu erreichen.

Am 22. Mai rückte Jacksons Armee des Tals (etwa 16.500 Mann) entlang der schlammigen Luray Road bis auf zehn Meilen von Front Royal vor. Jacksons Hauptquartier befand sich in Cedar Point. Col. Thomas Munfords Kavallerieregiment wurde nach Osten geschickt, um Manassas Gap zu schließen und die Kommunikation zwischen Front Royal und Washington, D.C. zu unterbrechen.

Am Morgen des 23.Mai erreichte die Vorhut von Jacksons Armee Spanglers Kreuzung. Hier die konföderierte Kavallerie unter Ashby und Col. Thomas L. Flournoy divergierte nach Westen, um die South Fork des Shenandoah River bei McCoys Ford zu überqueren. Die Infanterie fuhr weiter zur Asbury Chapel und rechts auf eine Kreuzung, um die Gooney Manor Road zu erreichen. Im Anschluss an diese Straße näherten sie Front Royal aus dem Süden, unter Umgehung Union Streikposten in der Nähe des Flusses auf der Luray Straße eine Meile südlich des Gerichtsgebäudes stationiert. Nach kleineren Scharmützeln zogen sich die Föderalen zurück.

Jacksons führende Brigade, die von Generalmajor Richard Taylor, wurde auf dem Prospect Hill und entlang des Bergrückens im Osten stationiert. Das 1. Maryland und das Louisiana “Tiger” -Bataillon von Maj. Roberdeau Wheat wurden im Voraus hinausgeworfen, betraten die Stadt und räumten sie von Union-Scharmützlern. Kenly, der das Kommando über die Unionstruppen innehatte, zog seine Truppen nach Camp (Richards’s) Hill zurück, unterstützt von einem Teil der Artillerie. Die Union Line erstreckte sich in einem Bogen von der South Fork nach Happy Creek und verteidigte die South Fork Bridge. Kenlys Artillerie eröffnete das Feuer und verlangsamte den Vormarsch der Konföderierten. Das Hauptquartier von Kenly befand sich im Vanoort-Haus.

Die konföderierte Infanterie rückte durch die Stadt vor und rückte unter einem präzisen Artilleriefeuer in die Kampflinie vor. Eine flankierende Kolonne der Konföderierten zog nach Osten und überquerte Happy Creek, um den Rückzug der Union ohne Frontalangriff zu erzwingen. Nach einer langen Verzögerung wegen der schlammigen Straßen, Eine Batterie von gezogener Artillerie wurde auf oder in der Nähe von Prospect Hill eingesetzt, um den Unionsgeschützen auf Camp Hill entgegenzuwirken.In der Zwischenzeit, nachdem sie die South Fork bei McCoy’s Ford überquert hatten, kamen Ashby’s und Lt. Col. Flournoys (6. Virginia) Kavallerie ritt über Bell’s Mill und Waterlick Station, um den Außenposten der Union im Buckton Depot zu erreichen. Ashby machte einen berittenen Angriff, der ihn mehrere seiner besten Offiziere kostete, bevor sich die Verteidiger der Union ergaben. Ashby unterbrach die Telegrafenleitungen und unterbrach die Kommunikation zwischen der Hauptarmee der Union in Strasburg und der freistehenden Truppe an der Front Royal. Dann teilte er die Kavallerie und schickte Flournoys Regiment nach Osten in Richtung Riverton, um Kenlys Rücken zu bedrohen. Ashby blieb im Buckton Depot rittlings auf der Eisenbahn, um zu verhindern, dass Verstärkungen nach Front Royal geschickt wurden.

Als Kenly entdeckte, dass sich die Kavallerie der Konföderierten von Westen näherte, gab er seine Position auf Camp Hill auf, zog sich über die Brücken South und North Fork zurück und versuchte, sie zu verbrennen. Er positionierte einen Teil seines Kommandos am Guard Hill, während die Konföderierten vorwärts rannten, um die Flammen zu löschen und die Brücken zu retten. Während konföderierte Infanterie (konföderierte Infanterie) die Brücken für eine Überfahrt reparierte, kam die Kavallerie von Flournoy in Riverton an und durchfuhr den Fluss, die Kräfte von Kenly nah drückend. Sobald die konföderierte Infanterie überquerte, konnte die Unionsposition von einer Kolonne flankiert werden, die sich entlang des Flusses bewegte. Kenly entschied sich, seinen Rückzug fortzusetzen, wobei seine Kavallerie eine Nachhut gegen Flournoys 6. Virginia-Kavallerie kämpfte.

Kenly zog sich entlang des Winchester Turnpike hinter Cedarville zurück, wobei Flournoys Kavallerie dicht gefolgt war. Jackson ritt mit der Kavallerie voran, als die konföderierte Infanterie begann, die Flüsse zu überqueren. Im Thomas McKay House, eine Meile nördlich von Cedarville, Kenly drehte sich um, um Stellung zu beziehen, Einsatz auf den Höhen auf beiden Seiten des Hechts. Flournoys Kavallerie fegte um die Unionsflanken und verursachte Panik. Kenly wurde verwundet und die Unionsverteidigung brach zusammen. Mehr als 700 Unionssoldaten warfen ihre Waffen nieder und ergaben sich.

Jacksons entscheidender Sieg über die kleine Unionstruppe an der Front Royal zwang die Hauptarmee der Union in Strasburg unter Banks zum abrupten Rückzug. Jackson täuschte Banks zu glauben, dass die konföderierte Armee im Main Valley in der Nähe von Harrisonburg war; Stattdessen war er schnell nach Norden nach New Market marschiert und überquerte Massanutten über New Market Gap nach Luray. Der Vormarsch auf Front Royal brachte Jackson in die Lage, sich direkt auf Winchester im Rücken der Unionsarmee zu bewegen.

Am 24. Mai zog sich Banks den Valley Pike hinunter nach Winchester zurück, belästigt von Kavallerie und Artillerie der Konföderierten in Middletown und Newtown, und bereitete die Bühne für die Schlacht von Winchester (First) am folgenden Tag.

Die Verwirrung, die durch Jacksons Auftritt bei Front Royal und den hastigen Rückzug der Union von Strasburg nach Winchester hervorgerufen wurde, trug wesentlich zur Niederlage von Jacksons Armee bei First Winchester am 25. Jackson nutzte seine Kavallerie zu einem guten Vorteil bei Front Royal, Union Kommunikation Ost und West zu trennen, und den letzten Schlag bei Cedarville zu schlagen.

Jackson befand sich jetzt zwischen Banks und Washington, D.C., während Winchester und Harpers Ferry nicht verteidigt wurden. Sowohl Jackson als auch Banks rasten nach Norden, um sich am 25. in Winchester wieder zu treffen. Auf der Halbinsel wurde die Armee von Generalmajor Irvin McDowell vom Kommando von Generalmajor George McClellan in der Nähe von Richmond zurückgerufen, als Jackson eine neue Bedrohung im Tal wurde.

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