Schlacht von Valmy

20 September 1792

Zwischen Sainte-Menehould und Valmy

Entscheidender französischer Sieg

Die Schlacht von Valmy
Teil der Französischen Revolutionskriege
Die Schlacht von Valmy
Gemälde der Schlacht von Valmy von Horace Vernet aus dem Jahr 1826. Die weiße uniformierte Infanterie rechts sind Stammgäste, während die blau beschichteten Ränge links von den citizen volunteers von 1791 stammen
Datum Ort Ergebnis
Kriegführende
Königreich der Franzosen Prussia
Commanders and leaders
Kingdom of France (1791–1792) Charles François Dumouriez
Kingdom of France (1791–1792) François Christophe Kellermann
Kingdom of Prussia Duke of Brunswick
Strength
50,000 Infantry, 2,000 cavalry, and 60 guns (plus 2 light guns in each infantry bataillon) 3.500 Mann
Verluste und Verluste
300 Tote, Verwundete und Vermisste 200 Tote, Verwundete und Vermisste

Der Herzog von Chartres (demontiert) und sein Bruder , der Herzog von Montpensier (zu Pferd), in Dragoner-Uniform in der Schlacht von Valmy.

Valmy Obelisk mit Statue von Kellermann

Eine moderne Nachbildung der Windmühle von Valmy steht inmitten einer Gedenkstätte.

Die Schlacht von Valmy war der erste große Sieg der französischen Armee während der Revolutionskriege nach der Französischen Revolution. Die Aktion fand am 20.September 1792 statt, als preußische Truppen unter dem Kommando des Herzogs von Braunschweig versuchten, auf Paris einzumarschieren. Die Generäle François Kellermann und Charles Dumouriez stoppten den Vormarsch in der Nähe des nördlichen Dorfes Valmy in der Champagne-Ardenne.In diesem frühen Teil der Revolutionskriege – bekannt als der Krieg der Ersten Koalition — war die neue französische Regierung in fast jeder Hinsicht unbewiesen, und so wurde der kleine, lokalisierte Sieg in Valmy zu einem großen psychologischen Sieg für die Revolution insgesamt. Die Schlacht galt als “wundersames” Ereignis und als “entscheidende Niederlage” für die gepriesene preußische Armee. Nach der Schlacht war der neu versammelte Nationalkonvent ermutigt genug, um das Ende der Monarchie in Frankreich und die Gründung der Ersten Französischen Republik offiziell zu erklären. Valmy erlaubte die Entwicklung der Revolution und alle daraus resultierenden Welleneffekte, und dafür gilt es als eine der bedeutendsten Schlachten aller Zeiten.

Hintergrund

In den ersten Jahren des Krieges unterschieden sich die französischen Truppen nicht, und die feindlichen Streitkräfte rückten gefährlich tief in Frankreich vor, um das Land zu befrieden, die traditionelle Monarchie wiederherzustellen und die Revolution zu beenden. Von Preußen hatte die Unterstützung Großbritanniens und des Österreichischen Reiches, um den Herzog von Braunschweig mit einer großen Armee nach Paris zu schicken. Braunschweigs alliierte Invasionstruppe aus erfahrenen preußischen und österreichischen Truppen wurde durch große Hessentruppen und die französische royalistische Armee von Condé ergänzt. Der französische Kommandant Dumouriez hatte unterdessen seine Armee nach Nordosten marschiert, um die österreichischen Niederlande anzugreifen, aber dieser Plan wurde wegen der unmittelbareren Bedrohung für Paris aufgegeben.Etwas mehr als die Hälfte der Infanterie von Dumouriez ‘Armee waren Stammgäste der alten königlichen Armee, ebenso wie fast die gesamte Kavallerie und vor allem die Artillerie. Diese bildeten einen professionellen Kern, um die im Juni und Juli 1791 aufgestellten begeisterten Freiwilligenbataillone zu stabilisieren.

Schlacht

Die eindringende Armee eroberte Longwy am 23.August und Verdun am 2. September und zog dann weiter in Richtung Paris durch die Unreinheiten des Waldes von Argonne. Daraufhin stoppte Dumouriez seinen Vormarsch in die Niederlande und kehrte den Kurs um, indem er sich der feindlichen Armee von hinten näherte. Von Metz aus zog Kellermann zu seiner Unterstützung und schloss sich ihm am 19. September im Dorf Sainte-Menehould an.Die französischen Truppen befanden sich nun östlich der Preußen hinter ihren Linien. Theoretisch hätten die Preußen ohne Widerstand direkt nach Paris marschieren können, aber dieser Kurs wurde nie ernsthaft in Betracht gezogen: Die Bedrohung ihrer Versorgungs- und Kommunikationslinien war zu groß, um ignoriert zu werden. Brunswick ging durch die nördlichen Wälder und glaubte, Dumouriez abschneiden zu können. In dem Moment, als der preußische Manœuvre fast fertiggestellt war, rückte Kellermann mit seinem linken Flügel vor und nahm eine Position an den Hängen zwischen Sainte-Menehould und Valmy ein. Sein Kommando drehte sich um eine alte Windmühle, und seine erfahrenen Artilleristen waren gut aufgestellt, um die Kanonade von Valmy zu beginnen. Als die Preußen aus dem Wald auftauchten, kam es zu einem Langstrecken-Kanonenduell, und die französischen Batterien erwiesen sich als überlegen. Die preußische Infanterie bemühte sich vorsichtig und erfolglos, unter Beschuss über das offene Gelände vorzudringen.

Als die Preußen schwankten, war ein entscheidender Moment erreicht, als Kellermann seinen Hut hob und seinen berühmten Schrei “Vive la Nation” aussprach. Der Schrei wurde von der ganzen Armee immer wieder wiederholt und hatte eine vernichtende Wirkung auf die preußische Moral. Zur Überraschung fast aller brach Braunschweig die Aktion ab und zog sich vom Feld zurück. Die Preußen umrundeten die französischen Stellungen in großer Entfernung und begannen einen schnellen Rückzug nach Osten. Die beiden Streitkräfte waren im Wesentlichen gleich groß gewesen, Kellermann mit ungefähr 36.000 Soldaten und 40 Kanonen und Braunschweig mit 34.000 und 54 Kanonen. Doch als Braunschweig sich zurückzog, waren die Verluste nicht höher als dreihundert Franzosen und zweihundert Preußen gestiegen.

Preußischer Rückzug

Das abrupte Ende der Aktion löste bei den Franzosen Hochstimmung aus. Die Frage, warum sich die Preußen genau zurückgezogen haben, wurde nie endgültig beantwortet. Die meisten Historiker schreiben den Rückzug einer Kombination der folgenden Faktoren zu: die hoch verteidigungsfähige französische Stellung zusammen mit der rasch wachsenden Zahl von Verstärkungen und freiwilligen Bürgern mit ihrem entmutigenden und durchaus unerwarteten élan überzeugte den vorsichtigen Braunschweiger, sich einen gefährlichen Verlust an Arbeitskräften zu ersparen, insbesondere als der russische Einmarsch in Polen bereits Bedenken hinsichtlich der Verteidigungsfähigkeit Preußens im Osten aufgeworfen hatte. Andere haben schattigere Motive für die Entscheidung vorgebracht, darunter ein geheimes Plädoyer Ludwigs XVI., eine Handlung zu vermeiden, die ihn das Leben kosten könnte, und sogar die Bestechung der Preußen, die angeblich mit den Kronjuwelen der Bourbonen bezahlt wurden. Brunswick hatte tatsächlich das Kommando über die Französisch Armeen vor dem Ausbruch des Krieges und Emigranten Fraktionen angeboten anschließend verwendet dies als Grundlage Verrat seinerseits zu behaupten. Es gibt jedoch keinen Beweis für diese Anklage, und die wahrscheinlichere Erklärung bleibt, dass er, nachdem er zunächst eine aggressive Strategie angenommen hatte, nicht den Willen hatte, sie durchzusetzen, wenn er mit einer unerwartet entschlossenen und disziplinierten Opposition konfrontiert wurde. In jedem Fall endete die Schlacht entscheidend, die französische Verfolgung wurde nicht ernsthaft bedrängt, und Braunschweigs Truppen gelang ein sicherer, wenn auch unrühmlicher Rückzug nach Osten.

Nachwirkungen

Dieses Engagement war der Wendepunkt des preußischen Feldzugs. Von Nahrungsmittelknappheit und Ruhr heimgesucht, setzte sich ihr Rückzug weit über den Rhein hinaus fort. Französische Truppen schlugen bald nach Deutschland vor und nahmen Mainz im Oktober ein. Dumouriez setzte sich erneut gegen die österreichischen Niederlande durch und Kellermann sicherte sich in Metz gekonnt die Front.Dumouriez würde eine harte Veränderung des Schicksals ertragen: Nach einem weiteren einflussreichen Erfolg im November 1792 in Jemappes war er im folgenden Jahr ein gebrochener Mann. Seine Armee hatte so katastrophale Verluste erlitten, dass er für den Rest seines Lebens auf die royalistische Seite überlief.

Kellermann setzte jedoch eine lange und angesehene militärische Karriere fort. Im Jahr 1808 wurde er von Napoleon geadelt und er nahm als seinen Titel der Herzog von Valmy.

Vermächtnis

In der vielfältigen Geschichtsschreibung der Französischen Revolution wird die Schlacht von Valmy oft als erster Sieg einer Bürgerarmee dargestellt, inspiriert von Freiheit und Nationalismus. Viele tausend Freiwillige haben in der Tat die Reihen anschwellen lassen, aber mindestens die Hälfte der französischen Streitkräfte waren professionelle Stammkräfte, insbesondere unter Kellermanns kritischen Artillerieeinheiten, die zu dieser Zeit weithin als die besten in Europa angesehen wurden. Die französische Artillerie hatte auch einen taktischen Vorteil in ihrem modernen Gribeauval-Kanonensystem, das sich auf dem Schlachtfeld als sehr erfolgreich erwies. Aber in der populären Vorstellung war Valmy ein Sieg der Bürgersoldaten: Die Schlacht wurde durch Kellermanns Schrei symbolisiert, ergänzt durch den berühmten Gesang der Truppen der Marseillaise und der Ça Ira unter Beschuss.

Am Tag der Schlacht hatte die Gesetzgebende Versammlung ihre Macht ordnungsgemäß auf den Nationalkonvent übertragen.In den nächsten zwei Tagen, bündig mit den Nachrichten aus Valmy, Die neuen Kongressabgeordneten schafften die Monarchie ab und proklamierten die Französische Republik.Die Preußen selbst erkannten die Bedeutung der Schlacht nicht nur als Rückschlag für eine der effektivsten Armeen Europas, sondern auch als entscheidenden Stützpfeiler für den revolutionären französischen Staat. Der berühmte deutsche Schriftsteller und Dichter Johann Wolfgang von Goethe, der bei der Schlacht mit der preußischen Armee anwesend war, schrieb später, dass er von einigen seiner Kameraden niedergeschlagen angesprochen wurde. Er hatte sie zuvor mit denkwürdigen und klugen Zitaten aufgeheitert, aber sein einziger Trost war diesmal: “Von diesem Ort und von diesem Tag an beginnt eine neue Ära in der Geschichte der Welt, und Sie können alle sagen, dass Sie bei ihrer Geburt anwesend waren.”

Anmerkungen

  1. 1.0 1.1 Soboul, S.269.
  2. Horne, S. 197.
  3. Creasy, S.328ff.
  4. 4.0 4.1 Lann, S. 145.
  5. Creasy, S.330.
  6. Creasy, S.334.
  7. 7,0 7,1 7,2 7,3 7,4 7,5 Schama, S.640.
  8. Preis, S. 311.
  9. Crowdy, S. 8, 24.
  10. 10.0 10.1 10.2 10.3 Encyclopædia Britannica, Vol. 11 (1910), S.171.
  11. Soboul, S.589.
  12. 12.0 12.1 Doyle, S.198.
  13. Esdaile, S. 161. Webster, S. 348-352.
  14. Preis, S. 311-312.
  15. 16.0 16.1 Soboul, S.270.
  16. 17,0 17,1 17,2 17,3 Schama, S.641.
  17. Thiers, S. 298ff.
  18. Dunn-Pattinson, S. 321.
  19. Blanning (1996), S. 78-79.
  20. Doyle, S. 193.
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  • HTML-version of The Battle of Valmy from Edward Shepherd Creasy’s The Fifteen Decisive Battles of the World
  • Illustrated article on the Battle of Valmy at ‘Battlefields Europa’

Further reading

  • Arthur Chuquet, Die Kriege der Revolution : 2. Valmy, 1887
  • Kampagne des Herzogs von Braunschweig gegen die Franzosen im jahre 1792 veröffentlicht in deutsch durch einen preußischen offizier, der augenzeuge und übersetzt in deutsch auf der vierten ausgabe der in Paris bei A. Cl.FORGET rue du Four-Honoré Nr. 487 Jahr III der Republik.

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