Schlacht am Weißen Berg

Historischer Kontext

Die Lage in Europa war vor Ausbruch des Dreißigjährigen Krieges mehrere Jahre angespannt. Die heftigsten Auseinandersetzungen und Kriege in Mitteleuropa (z.B. der Schmalkaldische Krieg) zwischen Protestanten und Katholiken wurden durch den Augsburger Frieden von 1555 beigelegt, der das Motto Cuius region, eius religio (Dessen Reich, seine Religion) durchsetzte. Die Streitigkeiten gingen jedoch auch danach weiter. Auf der Grundlage des Augsburger Friedens stellten sich die Habsburger als Monarchen dar, deren Untertanen die von ihnen praktizierte Religion wählen sollten – die katholische. Das Problem war jedoch die Ausübung dieses Rechts.

In den böhmischen Ländern herrschte zu Beginn des 17.Jahrhunderts die protestantische Religion vor. Dies war höchstwahrscheinlich das größte Problem und der Zankapfel, der zu einem Aufstand gegen den Monarchen führte. Die Habsburger brachten auf der Grundlage des Augsburger Friedens die Jesuiten ins Land, die neben den Bemühungen, die Menschen zur katholischen Kirche zurückzubringen, auch eine höhere Bildung brachten. Diese wurden jedoch den Nichtkatholiken ein Dorn im Auge und es gab immer mehr Hass gegen sie, der vor allem durch ihren pastoralen Erfolg und auch durch ihre Ausnahmestellung genährt wurde. Dennoch versprachen die Protestanten Religionsfreiheit, zunächst von Maximilian II. in Form der sogenannten Confessio Bohemica (nur mündlich, nicht schriftlich) und dann von Rudolf II. in Form der sogenannten Rudolfschen Kaiserurkunde (tschechisch: Rudolfův Majestát), was die Situation nur verschärfte und Rudolf zur Abdankung zwang.

Ein weiterer Streitpunkt, der zum Aufstand führte, war die Freiheit der Stände. Genauer gesagt sein Verlust und der Übergang vom Nachlassstaat zur absoluten Monarchie. Die Ständegemeinschaft versuchte, ihre Positionen und Rechte, die schon seit Ferdinands I. Thronbesteigung im Jahre 1526 allmählich eingeschränkt waren, zu wahren. Dies war jedoch eine logische Bewegung. Seit der Herrschaft der Jagiellonen war die Macht in den böhmischen Ländern hauptsächlich in den Händen des Adels und die Macht des Monarchen war erheblich eingeschränkt. Auf der anderen Seite versuchten die Habsburger, diesen Trend zu ändern, die Macht zu zentralisieren und fest in den Griff zu bekommen.

Die Zeit war auf ihrer Seite. Nach dem Dreißigjährigen Krieg blieben nur die Staaten Mächte, die absolute Monarchien waren. Diese Bewegung der Macht verursachte natürlich beträchtliche Empörung unter den Ständen. In Europa gab es zu Beginn des Dreißigjährigen Krieges eine Reihe von Koalitionen, z. B. im Heiligen Römischen Reich die Protestantische Union und die Katholische Liga, die Gewerkschaften der Länder waren, die durch dasselbe Bekenntnis vereint waren. Europa ist stark polarisiert. Wie sich jedoch später herausstellte, war es nicht nur religiöse Polarisierung, sondern vor allem die Anstrengung, auf dem Feld der Macht zu gewinnen. Zum Beispiel trat das katholische Frankreich auf der Seite hauptsächlich protestantischer Länder in den Krieg ein, weil sie die Macht der spanischen und österreichischen Habsburger schwächen wollten.

Vorangegangene Ereignisse

Der böhmische Ständeaufstand begann am 23.Mai 1618 mit der sogenannten Zweiten Prager Defenestration. Aus den Fenstern der Prager Burg wurden zwei Vizegouverneure Vilém Slavata von Chlum und Jaroslav Borzita von Martinice und ihr Sekretär Fabricius hinausgeworfen. Es war ein Wunder, dass sie den Sturz überlebten und nicht einmal von den Kugeln getroffen wurden, die von denen abgefeuert wurden, die sie aus den Fenstern warfen. Dieser eher erfolglose Versuch, mit der verhassten Verwaltung der Monarchie abzurechnen, löste jedoch den Aufstand aus, der zwei Jahre lang hauptsächlich Böhmen und ein Jahr später auch Mähren und Schlesien sowie beide Teile der Lausitz eroberte. Die Stände blieben dem Monarchen zunächst offiziell treu, nutzten dann aber seinen Tod aus und weigerten sich, seinen Nachfolger Ferdinand II. als böhmischen König anzuerkennen.Anstelle von ihm wählten sie aus mehreren Kandidaten den böhmischen König Friedrich I. (tschechisch: Fridrich Falcký), der einen großen Vorteil für die Stände hatte – seine Frau war eine Tochter des englischen Königs. Es gab jedoch keine finanzielle oder militärische Hilfe aus England, sondern nur die Niederlande, die sich auf einen weiteren Krieg gegen die spanischen Verwandten Ferdinands II. vorbereiteten und eine beträchtliche Menge nach Böhmen schickten, um die Söldnerarmee zu sammeln. Auch die Hilfe der protestantischen Union, auf die die Stände bei der Wahl Friedrichs zählten, erwies sich als nicht wirklich stark. Da Ferdinand II. bereits ab 1619 zum Kaiser des Heiligen Römischen Reiches gewählt wurde, traute sich die Protestantische Union in der Frühphase des Krieges nicht, sich ihm entgegenzustellen.

Die Stände erzielten anfangs einige militärische Erfolge, als es ihnen gelang, sich auf ihre Seite bis dahin unentschlossene mährische Stände zu stellen und quer durch Mähren nach Wien einzuziehen. Dort trafen sie sich mit der Armee des Fürsten von Siebenbürgen Gabriel Bethlen, der gegen die Habsburger kämpfte, was dann für die böhmischen Stände die größte, wenn auch oft umstrittene, militärische Hilfe war. Der Beschuss des Kapitols der Monarchie dauerte jedoch nicht lange, denn die kaiserliche Armee des Grafen Buquoy gewann in Záblatí (bei Prachatice) und zwang die Armee der Stände, zur Verteidigung Böhmens zurückzukehren.

Um der kaiserlichen Armee zu helfen, kam der Befehlshaber der Katholischen Liga, General Tilly, mit seiner Armee und vergrößerte die Armee erheblich. Die Armee der Stände schaffte es, etwa 20.800 Mann zur Verteidigung des Aufstands zu sammeln. Die Armee des Bundes, die am Ende tatsächlich nicht in dieser Schlacht kämpfte, betrug etwa 12 bis 13.000 Mann, und die kaiserliche Armee wird dann auf 14.140 Mann geschätzt, insgesamt betrug die kaiserliche Armee etwa 26 bis 28.000 Mann.

Verlauf der Schlacht am Weissen Berg

Beide Armeen trafen am 8. November 1620 auf dem Weissen Berg, nur wenige Kilometer von der Prager Stadtmauer entfernt, aufeinander. Eine zweistündige Schlacht war wegen ihres schnellen Verlaufs eher ein kleiner Zusammenstoß, doch entschied sie über das Schicksal des ganzen Ständeaufstandes. Die Armee der Stände nahm eine wesentlich bessere Position ein, weil sie sich auf dem Hügel niederließ und ein Teil der Truppen kaum zugänglich war, Ein weiterer Grund waren tiefe Verteidigungsgruben, die in der Nacht vor der Schlacht gegraben wurden. Es hatte, anders als die kaiserliche Armee, einige andere Vorteile, weil sie frisch und gut genährt waren, und es gab feste Prager Mauern hinter ihnen, falls sie sich zurückziehen mussten.

Die Nähe zu Prag erwies sich am Ende jedoch als nicht so vorteilhaft, da viele der Kommandanten nicht zur Armee kamen und ihre Zeit lieber in Kneipen verbrachten. Dies war jedoch nicht das Hauptproblem. Wichtiger war das Geld, oder genauer gesagt, die Soldaten der Armee der Stände nicht zu bezahlen. Hand in Hand mit dem Müßiggang der rekrutierten Truppen ging auch der Mangel an Geld im Safe der Rebellen, was zu Unzufriedenheit der Soldaten und ihrer Kampfunwilligkeit führte. Andererseits war auch die Situation der Reichsliga-Armee nicht ideal, da sie nach den Zusammenstößen gegen den Feind und einem schnellen Marsch in Richtung Prag erschöpft waren. Die Truppen wurden von Beginn des Feldzugs an wirklich schwächer und einige Teile der Armee lagen weit hinten und kamen nur nach und nach an den Ort der Schlacht.

Die Armeen des Anwesens reihten sich nach einer moderneren niederländischen Militärtaktik auf, die mehrere Jahre von den protestantischen Armeen angewendet wurde, die kaiserliche Armee verwendete ein älteres spanisches Modell. Obwohl die niederländische Taktik eine bessere Handlungs- und Bewegungsfähigkeit bei geringerer Anzahl von Männern garantierte, war es am Ende die spanische Taktik, die auf der Masse der Truppen beruhte, die in drei Reihen in die Tiefe angeordnet waren. Obwohl sich die holländische Taktik während des Dreißigjährigen Krieges als wirksamer erwies, war sie für die zu weit verbreitete und an dieses Schema nicht gewöhnte Armee der Stände nicht so vorteilhaft.

Die Schlacht am Weißen Berg selbst musste nicht stattfinden, da sich beide Kommandeure der kaiserlich-legalen Armee der Tatsache bewusst waren, dass die Zeit auf ihrer Seite war und dass ihre Position im Frühjahr deutlich besser sein würde als zu dieser Zeit im Herbst. Sie wurden überredet, die Strategie zu ändern und die Schlacht durch den bayerischen Prinzen Maximilian an der Spitze der katholischen Liga zu beginnen, der einen schnellen und entscheidenden Sieg wollte. Graf Buqoy stimmte am Ende zu, dass sie die Macht des Feindes in einem “großen Zusammenstoß” testen und dann von seinem Kurs zu dem Schluss kommen würden, ob sie angreifen oder sich zurückziehen sollten.

Für den Angriff wurde der linke Flügel der Armee der Stände gewählt, da er dank des Geländes leichter zugänglich zu sein schien. Kurz nach zwölf Uhr begannen fast zweitausend Pikeniere und Musketiere und etwa 1.800 Reiter ihren Vormarsch gegen den linken Flügel, wo sich einige der Elitetruppen befanden, um die Verteidigung zu stärken, dies waren die Fußtruppen des Kommandanten der böhmischen Stände Jindrich Matyas Thurn. Diese begannen jedoch bereits beim zweiten Angriffsversuch der kaiserlichen Armeen zu fliehen, bevor der Feind ihre Stellungen erreichte. Ihnen folgten dann andere Truppen und das Chaos wurde immer größer. Obwohl es dem General Thurn an der Spitze der Kavallerie der Stände gelang, den Vormarsch zurückzuhalten, gab es immer mehr Truppen, die sich kampflos umdrehten und vom Schlachtfeld rannten.

Die kaiserlichen Führer beschlossen bald, den Angriff mit anderen Truppen zu unterstützen. Dennoch war die Schlacht für die rebellierenden Stände und den “Winterkönig” immer noch nicht verloren. Aus der Mitte des Trupps machte sich der Sohn des zweiten Führers der böhmischen Ständearmee Christian I., Prinz von Anhlat-Bernburg, Christian von Anhalt der Jüngere, mit seiner eher kleinen Kavallerie auf den Weg. Überraschenderweise gelang es ihm, die Linien der kaiserlichen Kürassiere und später auch mehrerer Fußtruppen zu durchbrechen. Dieser Angriff stoppte den Vormarsch der kaiserlichen, aber auch der Liga-Armeen und brachte einigen Truppen Chaos. Dies war jedoch nur eine kurze Episode.

Bald wurde die Kavallerie von Christian von Anhalt dem Jüngeren, einem erst 21-jährigen Jungen, von der Kavallerie des größeren Bundes zerschlagen. In diesem Moment wurde der hintere Teil des Südflügels der Ständearmeen von der polnischen Kosaken-Kavallerie angegriffen, die die ungarischen Reiter von der Verbindung mit Anhalt dem Jüngeren abhalten sollte. Die ungarische Kavallerie floh nach dem ersten Zusammenstoß mit dem Feind in alle Richtungen, was das letzte Signal des Sturzes des linken Flügels und unmittelbar danach auch des Zentrums des gesamten Trupps war.

Ergebnis der Schlacht am Weißen Berg

Die Schlacht wurde tatsächlich entschieden. Es war nur der rechte Flügel der Ständearmee, in dem mehrere Truppen verblieben, da sie nicht flohen, sondern meistens nur, weil sie nicht fliehen konnten. Eine spätere Legende beschreibt dramatisch den letzten heroischen Widerstand der Mähren, die sich weigerten aufzugeben. Die Realität sah anders aus. Zuallererst waren dies keine Mähren, weil es sich nur um Söldnertruppen handelte, die von mährischen Ständen aus ganz Europa angeheuert wurden, von denen angenommen wurde, dass die meisten aus Deutschland stammten. Der wichtige Widerstand dieser Truppe wurde durch die Tatsache verursacht, dass sie nirgendwo fliehen konnten und weil sie umzingelt waren und in ihrem Rücken Mauern des Star Summer Palace (tschechisch: letohrádek Hvězda) standen. Einige Truppen, die schlecht zwischen den Mauern platziert waren, konnten das Schlachtfeld auch nicht schnell verlassen und wurden entweder getötet oder gefangen genommen. Deshalb erreichten die Verluste auf der Seite der Stände etwa 1.500 bis 1.800 Tote und mehrere Tausend Verletzte sowie 700 Gefangene. Es wird auch behauptet, dass es mehrere Hundert tote alliierte Ungarn gab, von denen angenommen wird, dass sie auf der Flucht getötet wurden oder in der Moldau ertrunken sind.

Auf der Seite der Sieger gab es etwa 1.000 Soldaten der Kaiserlichen Liga, die getötet oder verletzt wurden. Dieser schnelle Sieg der Reichs- und Bundesarmeen war für beide Parteien überraschend. Die kaiserliche Partei schrieb es oft dem Willen Gottes zu, während die Stände und Protestanten niemanden finden konnten, der Schuld war. Am Ende verdächtigten sie die ungarische Kavallerie des Verrats oder zumindest der Feigheit. Dies ist jedoch eine ziemlich verdrehte Idee, da es wie üblich eine starke Tendenz gab, den Fehler der Ausländer zu finden. Der Fall der russischen Armee, die nicht einmal versuchte zu kämpfen, veranschaulicht die Situation, in der der ganze Aufstand endete.

Der Winterkönig Friedrich V. floh aus Prag und dann auch aus den Böhmischen Ländern zurück in die Pfalz. Am nächsten Tag nach der Schlacht fiel die Stadt. Niemand konnte es mehr verteidigen, einige Führer des Aufstands flohen nach Schlesien, um dort neue Stellungen gegen den Kaiser zu errichten. Sie haben es nur geschafft, die historische Entwicklung zu verlangsamen, die ihr politisches Ende brachte. Auch der böhmische König blieb nicht lange in seiner Heimat, da er bald von spanischen und deutschen Armeen gezwungen wurde, die Pfalz zu verlassen. Der Rest der protestantischen Kräfte zog sich in die Niederlande zurück und dies war das Ende der ersten Phase des Dreißigjährigen Krieges namens Böhmisch (1618 – 1620) und Pfalz.

Die Katholische Liga und österreichische sowie spanische Habsburger waren die Gewinner. Dieser Sieg goss jedoch Öl ins Feuer und in Zukunft sollten weitere Allianzen folgen, die sich hauptsächlich gegen die Habsburger und ihre Macht in Europa richteten. Es gab mehrere folgende Kriege: Dänischer Krieg (Dänischer Krieg) (1625 – 1629), Schwedischer Krieg (Schwedischer Krieg) (1630 – 1635) und Schwedisch-Französischer Krieg (Schwedisch–Französischer Krieg) (1635 – 1648) genannt nach den Hauptkräften, die gegen die Habsburger kämpfen, die in der besonderen Zeit den Krieg führten. Der Krieg war lang und die Folgen waren verheerend, vor allem für die Länder des Heiligen Römischen Reiches, aber auch für die Böhmischen Länder. Der Rückgang der Einwohnerzahl war gewaltig, mancherorts war es bis zur Hälfte der Gesamtbevölkerung, die teils bei Plünderungen getötet wurde, teils Krankheiten und Hunger erlag oder in die vom Krieg nicht betroffenen Gebiete floh.

Historische Bedeutung

Das Kriegsende wurde durch den 1648 geschlossenen Frieden in den Städten Münster und Osnabrück in Westfalen herbeigeführt. Der Krieg bedeutete hauptsächlich die Stärkung der Machtpositionen Frankreichs und Schwedens und im Gegenteil die Schwächung Spaniens, das mehrere Gebiete verlor, einschließlich Portugal, das vorübergehend mit ihm vereint war. Für die österreichischen Habsburger war das Ende des Krieges viel besser, aber immer noch nicht positiv. Dennoch gelang es ihnen, ihre Position in den Erbländern zu behalten; Unter diesen befanden sich auch die böhmischen Länder, die den Verlust des Einflusses im Ausland kompensierten.

Für böhmische Länder war das wichtigste Ereignis die Schlacht am Weißen Berg. Obwohl auf dem Heimatgebiet einige andere Kämpfe stattfanden, war dies unter dem Gesichtspunkt der folgenden Entwicklung des Landes nicht so wichtig. Das Böhmische Königreich verlor 1635 die Ober- und Niederlausitz, die auf Grund des Abkommens zwischen Kaiser und sächsischem Kurfürsten an Sachsen übergeben wurde. Dank des Sieges über die rebellierenden Stände gelang es dem Monarchen, seine Macht zu stärken und im Gegenteil die Behörden der Stände weitgehend zu schwächen. Die Jesuiten kehrten ebenfalls in das Land zurück und standen an der Spitze der Veränderungen, die als Rekatholisierung, katholische Reformation oder katholische Renaissance bezeichnet wurden. Die katholische Religion wird wieder die wichtigste und nach dem Krieg die kulturelle Erneuerung in Form des Barock, die viele der durch den langen Krieg verursachten Wunden heilte.

Dieses Merkmal wird derzeit jedoch häufig ignoriert, da (wie bereits zu Beginn erwähnt) diese Periode von vielen Autoren und sogar Historikern bisher als die sogenannte Periode des Dunklen Zeitalters und der Unterdrückung der Bevölkerung angesehen wurde. Die Schlacht am Weißen Berg bedeutete auch, bis zum Jahr 1918 Teil der Habsburgermonarchie zu bleiben, mit all seinen positiven und negativen. Unter den Persönlichkeiten, die an der Schlacht am Weißen Berg teilgenommen haben, dürfen wir den wichtigen französischen Philosophen nicht vergessen, der auf der Seite der katholischen Truppen kämpfte. Es war René Descartes. Nach der Schlacht nahm er noch ein Jahr am Krieg teil, aber nach dem Tod seines Kommandanten General Buquoy in Ungarn kehrte er nach Frankreich zurück, wo er dank seiner philosophischen Aktivitäten viel mehr Ruhm erlangte als in einer Militäruniform.

Verfasser: Mgr. et Mgr. Jan Rája

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