Freitagsneuheiten: Arabella “Belle” Mansfield – erste Frau, die in den USA als Rechtsanwältin zugelassen wurde – Harris County Robert W. Hainsworth Law Library

Arabella Mansfield hat die Anwaltschaft am 15.Juni 1869 bestanden. Sie musste ihren Fall argumentieren, um in die Anwaltskammer aufgenommen zu werden, da das Gesetz über die Bücher “jeden weißen männlichen Bürger” als anwaltsberechtigt bezeichnete. Belle überzeugte einen Richter, dass es in diesem Gesetz nichts gibt, was einer Frau verbietet, Anwältin zu sein. Sie gewann das Recht, Anwältin zu werden. Sie gewann auch die Bewunderung ihrer Anwaltsprüfer, unten zitiert:

Ihr Komitee ist ungewöhnlich erfreut, die Zulassung von Frau Mansfield zu empfehlen, nicht nur, weil sie die erste Dame ist, die sich um diese Autorität im Staat beworben hat, sondern weil sie in ihrer Prüfung die bestmögliche Rüge gegen die Behauptung gegeben hat, dass Damen sich nicht für die Ausübung des Rechts qualifizieren können.

ABA Journal Gallery – 13 Pionierinnen im amerikanischen Recht

Im nächsten Jahr, im März 1870, wurde das Gesetz überarbeitet, um die Worte “white male.”

Karriere und Vermächtnis

Arabella Mansfield praktizierte nie als Rechtsanwältin, sondern genoss eine erfolgreiche akademische Karriere an der Fakultät von Iowa Wesleyan und DePauw University sowie umfangreiche Vorlesungen. Sie war an vielen Ursachen beteiligt, einschließlich des Frauenwahlrechts. Zu ihren Lebzeiten wurde sie mit der Ehrenmitgliedschaft in der National League of Women Lawyers und der Ehrenmitgliedschaft der Delta Chi Fraternity (für männliche Jurastudenten) in DePauw ausgezeichnet. Nach ihrem Tod im Jahr 1911 inspiriert ihr Vermächtnis weiterhin moderne Generationen. Die National Association of Women Lawyers hat ihr zu Ehren einen Preis verliehen. Sie ebnete den Weg für viele andere Anwältinnen, die folgten.

Quellen und weiterführende Literatur:

  • Louis A. Haselmeyer, Belle A. Mansfield – August 23, 1846 – August 1, 1911, 55 FRAUEN GESETZ. J. 46, 54 (1969). Erhältlich über HeinOnline.

  • Biografische Skizze von der University of Iowa

  • ABA Journal Gallery – 13 Pionierinnen im amerikanischen Recht

  • Eine Zeitleiste von Anwältinnen aus der New Yorker Frauenbar

*Hinweis: Margaret Brent, die in den 1600er Jahren vor Gericht in den amerikanischen Kolonien erschien, wurde auch Amerikas erste Anwältin genannt. Lesen Sie mehr über Margaret Brents Leben und Erfolge in Custodia Legis von der Law Library of Congress.

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