vores magasiner

Bloodbath at Mukden: Imperial Russia and Japan Collide

af Louis Ciotola

januar og februar 1905 var kritiske måneder for både de russiske og japanske imperier, som var låst i en krig over Østasien, som ingen af dem kunne opretholde. Det enorme russiske imperium, antaget af de fleste observatører at være militært langt bedre end dets asiatiske rival, havde undladt hurtigt at underkaste Japan. Nu stod Rusland over for stigende indenlandsk uro derhjemme, som truede ikke kun med at afspore krigsindsatsen, men muligvis med at vælte monarkiet selv. I mellemtiden var Japan, der var langt mindre end sin modstander, hurtigt mangel på mænd og ressourcer. Med desperation greb, håbede japanskerne at opnå en afgørende sejr. Det var et løb mod tiden for begge imperier—et løb, som kun en af dem kunne vinde. Hver ville forsøge at gøre det i frosset, øde Manchuria.

året begyndte sejrrigt for Japan, men triumferne var langt fra det afgørende slag, japanerne søgte. Alligevel frigav fangsten af Port Arthur værdifulde tropper, der kunne bruges til at slå et afgørende slag i Manchuria, hvor en stor japansk hær sad overfor russerne langs Sha Ho-floden syd for landsbyen Mukden. Situationen var anspændt. Adskilt af kun et par hundrede meter holdt de modsatte hære tæt på deres befæstede positioner. Men på trods af optrædener havde begge ambitiøse planer om at angribe. Feltmarskal Oyama ventede kun ankomsten af General Nogi Maresuke fra Port Arthur, før han lancerede en omhyggeligt designet offensiv, som han håbede ville vinde krigen.

vandfri e-bog

hans russiske modstykke, Aleksey Kuropatkin, havde allerede besluttet at tage offensiven før Port Arthurs fald. Havnens erobring tvang ham simpelthen til at fremskynde sine planer for at forhindre ankomsten af Nogis hær. Men den russiske hær havde brug for mere tid til at forberede sig. Kuropatkin havde først for nylig opnået øverste kommando, og selvom han var beundret af sine soldater, havde han endnu ikke tjent sine officers tro. Moralen var lav. Takket være den enorme mængde af Sibirien, forsyninger ankom enten med tog via et enkelt spor kører tusindvis af miles eller efter at være blevet transporteret med sejl halvvejs rundt om i verden. Korrekt vintertøj havde nået tropperne kun en måned før. At gøre tingene værre var en delt kommando. Den mest splittende person var politisk udnævnt General Oscar Casimirovich Grippenberg. Ved sin ankomst til Manchuria havde Grippenberg pralet: “hvis nogen af jer trækker sig tilbage, dræber jeg dig. Hvis jeg trækker mig tilbage, dræb mig.”Han havde ikke til hensigt at støtte sådan bravado ved lydigt at tjene Kuropatkin.

Kuropatkins første prioritet var at bremse, hvis ikke forhindre helt, Nogis ankomst. Mens russerne støt modtog forstærkninger, kunne deres kvalitet ikke sammenlignes med Nogis veteraner fra Port Arthur. For at nå sit mål valgte Kuropatkin at drage fordel af russisk kavalerioverlegenhed ved at lancere et monteret angreb bag fjendens linjer for at adskille den japansk – kontrollerede jernbanelinje, der løber nordpå fra Port Arthur. Hvis alt gik som planlagt, ville den efterfølgende russiske offensiv have en stærkt øget chance for succes.

den 8. januar satte 7.500 russiske kavaleri og monterede spejdere under Pavel Ivanovich Mishchenko sig for at gennemføre raidet. Det viste sig at være en fiasko fra starten. Fremskridtene var ynkeligt langsomme, da russerne snublede ind i flere japanske garnisoner langs deres rute og meningsløst stoppede for at engagere dem. Overraskelseselementet var uigenkaldeligt tabt. Da han nåede sit primære mål for Inkou Station, var Mishchenko kun i stand til at gennemføre et kort bombardement, før en oversvømmelse af japanske forstærkninger tvang ham til at forsøge en hurtig frontal ladning. Japanerne afviste let angrebet, og med deres position nu uholdbar trak russerne sig tilbage.

General Pavel Ivanovich Mishchenko førte den botched russiske kavaleri raid.
General Pavel Ivanovich Mishchenko førte det knuste russiske kavaleriangreb.

Mishchenko ‘ s raid opnåede intet undtagen at fastslå, at Nogi endnu ikke havde knyttet sig til Oyama. Der var kun mindre kommunikationsskader, som alle blev repareret inden for få timer. Observeret en flegmatisk russisk kommentator, ” det resultat, der blev opnået ved løsrivelsen, havde ikke retfærdiggjort vores håb.”Faktisk tjente raidet kun for at alarmere Oyama, hvilket fik ham til at opfordre Nogi til at skynde sig foran.

Nogi var endnu ikke ankommet på scenen, da Kuropatkin lancerede en større russisk offensiv den 25.Januar. Kuropatkins valg af strategi var ekstremt kontroversielt blandt hans officerer. Mange ønskede at forsøge et flankerende angreb i stedet for et stumt frontalangreb. Hoved blandt dissenterne var Grippenberg, der havde argumenteret for dette synspunkt i flere uger. Kuropatkin ville ikke høre om det i frygt for, at behovet for at beskytte en udvidet flanke blot ville dræne hans reserver. Efter at være blevet snubbet erklærede Grippenberg sulkily, at det ville være bedst, hvis den russiske hær trak sig helt tilbage. Naturligvis blev dette råd også afvist, men det var nok at sprede pessimisme blandt ledelsen. General Nikolai Petrovich Linevich, der befalede den første manchuriske hær, bemærkede, at der var “lidt forventning om succes.”

russerne mødte hurtigt katastrofe. Ironisk nok var den indledende fase af angrebet blevet overdraget til den general, der var mest imod operationen—Grippenberg. Den sjusket bevægelse i løbet af måneden af hans anden manchuriske hær i sine angrebspositioner advarede japanerne om Den Russiske strategi længe før offensiven begyndte. Desuden var kuropatkins samling af generaler, der var blevet sendt af tsar Nicholas II og hans rådgivere i Skt. En blændende snestorm og temperaturer 25 grader under nul forværrede vanskelighederne meget.

den resulterende fiasko blev kendt som Slaget ved Sandepu. Japanerne, der allerede var tippet med hensyn til karakteren af den russiske strategi, blev yderligere hjulpet, da Grippenberg for tidligt lancerede sit angreb på den russiske højrefløj. På den måde undlod han at koordinere offensiven med general Aleksandr Vasilyevich Kaulbars styrker og gik derfor isoleret. To af den anden manchuriske hærs søjler angreb det forkerte mål, som var fuldstændig blottet for fjendtlige soldater, mens artilleriet fejlagtigt bombarderede Heikoutai snarere end Sandepu. På trods af fejlene lykkedes det russerne at vinde noget, men Kuropatkin fik pludselig kolde fødder og nægtede at begå sine reserver. Et hurtigt Japansk modangreb slettede hurtigt alle de russiske gevinster. Den 28. Januar afbrød Kuropatkin den nye offensiv.

RuP19041F-1C, 7/21/08, 1:15 PM, 8C, 8684h6645 (510+2715), 125%, brugerdefineret, 1/160 s, R46.5, G36.2, B47.4
en vild, sværdsvingende nærkamp finder sted mellem russisk og japansk kavaleri i starten af Mukden-kampagnen. Russerne undlod at adskille japanske jernbanelinjer til Port Arthur.

straks brød der voldsomme argumenter ud over, hvem der var ansvarlig for de 14.000 russiske soldater, der var tabt i katastrofen. Det var umuligt “at drømme om at få succes efter Nogis ankomst”, klagede Grippenberg for at retfærdiggøre sine for tidlige handlinger. Han pegede på Kuropatkins manglende evne til fuldt ud at begå reserverne som den vigtigste årsag til nederlag. Ikke overraskende gengældte Kuropatkin med henvisning til Grippenbergs klodsede indsættelse og for tidlige angreb ved at placere skylden helt på skuldrene til den anden manchuriske hærs kommandør. Uvillig til at tage skylden, grippenberg hævdede sygdom og anmodede om en tilbagekaldelse, som Skt. Han ville senere forklare tsaren, at Kuropatkin var hans virkelige lidelse. Kuropatkin blev i mellemtiden rasende over regeringens lempelige behandling af Grippenberg og blev efterladt med en hær, der var hårdt rystet af nederlag og delt i lederskab.

efter slaget ved Sandepu faldt den russiske hær tilbage nordpå en kort afstand til Mukden. Der, med en front, der strækker sig over 90 miles, gravede russerne ind. Selvom han indtog en defensiv holdning, forblev Kuropatkin forpligtet til at opnå sejr i Manchuria gennem offensiv handling. Præcis hvordan et sådant angreb ville blive udført i kølvandet på et så nyt nederlag var langt fra klart.Oyama havde også planer om at afslutte anliggender i Manchuria med en offensiv. Presset på ham var overvældende. På trods af adskillige sejre havde Japan nået grænsen for sin krigsskabende kapacitet. Alle dets ressourcer til jordoperationer blev nu samlet i Manchuria. Et afgørende slag for at afslutte krigen triumferende var absolut nødvendigt, før tiden fortalte imod den. Dette slag måtte leveres med det samme, opretholdt den japanske ledelse og gentog konstant behovet for at opnå en såkaldt anden Sedan.

for at hjælpe ham med det ambitiøse mål om at gentage den tyske sejr over franskmændene i den fransk-preussiske krig tre årtier tidligere havde Oyama nogle nye værktøjer til rådighed. Efter en udmattende march gennem forfærdelige vinterforhold var Nogis tredje hær endelig nået fronten og medbragte de massive belejringskanoner, der så effektivt havde reduceret Port Arthur. Friske forstærkninger fra Japan, måske den sidste hjemlandet havde at tilbyde, var også på vej, marcherede op fra sydøst under General Kageaki. Der var ingen tid at spilde. Oyama besluttede, at hvis han skulle få succes, var det vigtigt at angribe, før det kommende forår optøede områdets mange floder og forsynede russerne med yderligere naturlige forsvar.

Japansk General Maresuke Nogi førte tiltrængte forstærkninger fra Port Arthur.den japanske General Maresuke Nogi ledede tiltrængte forstærkninger fra Port Arthur.

helt tilfældigt afsluttede både russerne og japanerne deres offensive planer den 19.februar. Kuropatkins plan var identisk med den, han havde formuleret på Sandepu. Han havde til hensigt at starte kampen ved at kaste sin højre mod fjendens venstre, skønt han denne gang ville forsøge at overgå sin modstander snarere end blot at smadre fremad. Men kuropatkins strategi var baseret på desperat defekt intelligens. Selvom han var opmærksom på Nogis tilstedeværelse og hans tilgang, fejlbedømte han alvorligt både deres placering langs fronten og de respektive styrker fra de modsatte hære.

da han opdagede en opdeling af Nogis veteraner på den japanske højre side, antog den russiske kommandør fejlagtigt, at dette betød, at hele den japanske tredje hær var til højre. Faktisk var den tredje hær til venstre skjult bag den anden hær, fuldstændig uopdaget af den manglende russiske rekognoscering. Endnu værre, Kuropatkin misforstod grundigt størrelsen af Kavamuras styrke på den østlige flanke. Branded den femte hær eller Hæren af Yalu, var ikke en hær på alle, men blot en division og nogle reservister. Den falske moniker var et glimrende orkestreret bedrag, der skulle tilskynde Russerne til at tro, at japanerne havde mange flere soldater ved Mukden, end de gjorde.

oyamas intelligens, som det viste sig, var lidt bedre. Ligesom hans nemesis anede Oyama ikke, at hans modstander forberedte et forestående angreb, selvom opdagede russiske implementeringer angav så meget. I stedet stolede den japanske kommandør på sin evne til at bevæge sig hurtigere end sin fjende og antog på baggrund af tidligere erfaring, at hans indviklede angrebsplan effektivt ville fjerne den russiske kommandostruktur og dermed få den til at kollapse fuldstændigt.

“for at afgøre spørgsmålet om krigen”

for at opnå sin afgørende sejr planlagde Oyama en højrisiko, massiv dobbelt indhylling af den numerisk overlegne russiske hær. Bevægelsen ville blive gennemført gennem en række velindstillede handlinger for at skjule hans sande intentioner. For det første ville han drille russerne i øst og bruge Kuropatkins styrker til at spille på Kuropatkins urealistiske frygt for, at japanerne havde til hensigt at gøre et strejf for havnen i Vladivostok. I mellemtiden ville det svækkede japanske center opretholde en stabil, men generelt svag offensiv for at trække fjenden væk fra det virkelige Målområde i Vesten. Der ville Nogi strejke, overgå den udtømte russiske højre og forbinde sig med Kavamura, der flyttede ind fra vest for at fuldføre omringningen og ødelægge den russiske hær. Midten og højre var lokkemaden, og venstre var hammeren.mens Oyama var yderst selvsikker, havde han ingen illusioner om sin egen hærs svagheder. Ved et krigsråd i Liaoyang den 20.februar understregede han behovet for at iværksætte en bedre forfølgelsesindsats end tidligere var blevet udstillet i krigen. Bevidst om Japans generelle situation instruerede Oyama sine generaler: “kampens formål er at afgøre spørgsmålet om krigen. Spørgsmålet er derfor ikke et spørgsmål om at besætte visse punkter eller beslaglægge områder af territorium. Det er i det væsentlige, at fjenden skal få et hårdt slag.”Da han talte disse ord, var den første træfning i øst allerede begyndt.

feltmarskal Oyama IVAO.feltmarskal Oyama IVAO.

Oyama havde sit arbejde skåret ud for ham. Den japanske hær nummererede omkring 207.000 mand til russernes 276.000. Japanerne stod også over for mangler i både artilleri og kavaleri med 1.000 kanoner til russernes 1.200 og kun 7.350 kavaleri overfor 16.000 af fjenden. De havde dog en stor fordel i maskingeværer, med omkring 250 til russernes 54.

den russiske hær løb vest mod øst i en tynd linje med sine få reserver placeret i midten. Dens forsvar langs linjen var formidabel nok til, at mange kommandanter satte spørgsmålstegn ved Kuropatkins hele offensive-minded strategi. At holde den højre flanke var den anden manchuriske hær, placeret mellem hun-floden og jernbanen, der fører nordpå til Mukden. Kaulbars havde siden erstattet Grippenberg som sin kommandør. I mellemtiden erstattede Kaulbars i midten som kommandør for den tredje manchuriske hær A. A. Bilderling, hvis styrke sad mellem jernbanen og Putilov-bakken. I øst bevarede “sibirisk ulv” Linevich kommandoen over den første manchuriske hær, mens to tredjedele af kavaleriet under General Paul von Rennenkampf til venstre blandt de barske bakker i Fjernøsten flanke.

i de tidligste faser af slaget gemte Nogis tredje hær sig stadig bag den japanske anden hær ledet af Oku Yasukata, men da Oyamas plan udfoldede sig, ville den indtage sin retmæssige plads i sletterne på den yderste venstre flanke. Mange blandt den japanske kommando holdt vejret. De havde længe frygtet, at Nogi var inkompetent, og det havde taget alle Oyamas bestræbelser på at bevare ham under kommando. Umiddelbart til højre for Oku var nosu Michitsura, der førte den japanske Fjerde hær, mens til Nosus højre var den japanske første hær under Kuroki Tamemoto. Det var Kurokis ansvar at støtte Kurokis femte hær i den første vildledende fase af slaget.

kampens første fase begyndte den 23. februar. Med Fushun-minerne som mål begyndte hans fremrykning mod den russiske venstrefløj glimrende, idet han skubbede forbi fjendens forposter og truede flanken. Men terrænet var vanskeligt og vejret grusomt, og Kaamuras tempo blev hurtigt bremset til en gennemgang. Russerne havde en betydelig numerisk overlegenhed i øst bag forankringer, og de brugte deres styrke til at standse Port Arthur-veteranerne. Ikke desto mindre var Kuropatkin nervøs og udløste en vanvid af aktivitet bag den russiske linje, da tropper fra vest blev febrilsk overført til øst.

selvom Oyama var helt uvidende om, hvorfor det var sådan, fungerede hans strategi glimrende. Russiske enheder kørte over fronten og tyndede deres forsvar på sletterne for at spilde deres energi i bjergene, hvilket faktisk krævede langt færre enheder for at skabe en effektiv barriere. Den kontraproduktive proces udtømte tusindvis af russiske soldater grundigt. Mange enheder rejste godt over 50 miles for kun at blive tvunget til at foretage en øjeblikkelig returrejse, hvilket gjorde dem næsten helt ubrugelige på grund af træthed. Da Kuropatkin beordrede den første sibiriske Division til at løsrive sig fra den anden manchuriske hær og marchere mod øst, sluttede han effektivt enhver mulighed for at starte sin egen planlagte offensiv. Den officielle aflysning kom kort efter.vægten af de russiske forstærkninger stoppede. Med en lokal overlegenhed på to til en modangreb Linevich med Rennenkampfs kavaleri, men angriberne løb hurtigt ind i de samme vanskeligheder, der havde hæmmet japanerne, og angrebet opnåede intet. Den næste dag, opladning gennem en blændende snestorm, angreb Yalu-hæren igen, denne gang ledet af den første Kobi-Division. Beskyttet ved at dække artilleriild trængte japanerne ind i bunden af bakkerne, hvor de russiske forankringer lå. Kun pigtråd forhindrede et yderligere fremskridt.

japanske skarpskyttere bemander de forreste skyttegrave uden for Mukden. Snart ville de gå over til offensiven.
japanske skarpskyttere bemander de forreste skyttegrave uden for Mukden. Snart ville de gå over til offensiven.

den lille japanske succes skyldtes direkte aktivitet i centrum. Til støtte for Kavamura lancerede den japanske første hær et bombardement af de russiske positioner på deniken og Beresnev-bakkerne. Efter en række brutale anklager fangede japanerne højderne. Yderligere kolonner flyttede for at forbinde sig med Kavamura, men stiv russisk opposition stoppede deres håb om at skabe en samlet front.den 27. februar, bevæbnet med 11-tommer haubitser, som Nogi havde bragt fra Port Arthur, begyndte en nådesløs spærring på Putilov og Novgorod bakker. Selvom der var få tab, regnede kanonerne skaller ned på de russiske positioner, hvilket forårsagede en hel del pine og fik en rystet officer til at fortvivle: “det er umuligt at holde linjen nu.”Men centret holdt. Det virkelige problem var længere vest, hvor situationen var bestemt til at være meget anderledes.selvom nogle russiske ledere længe havde frygtet et angreb på deres venstre side, var deres advarsler gået upåagtet hen. Den massive spærring mod Putilov-og Novgorod-bakkerne overbeviste Kuropatkin om, at den vigtigste japanske drivkraft stadig var beregnet til centrum. Da den virkelige storm brød, blev han helt overrasket. På det tidspunkt var mere end 40 bataljoner og 100 kanoner flyttet fra Den Russiske højre og Centrum til venstre. Da Kaulbars stod over for fjendens største angreb, var han allerede blevet frataget mange af sine bedste tropper. De katastrofale konsekvenser af omfordelingerne blev straks mærket.

selvom russerne ikke opdagede ham i nogen tid, lancerede Nogi den japanske tredje hær mod den russiske højre flanke i forbindelse med bombardementet af centrum. Japanerne holdt bedragerisk deres infanteri skjult bag en kavaleriskærm i den indledende fase af angrebet. Når kosakker under General M. I. Grekov stødte på den første japanske, de anede ikke, at de stod over for den fulde styrke af Nogis hær. Uanset, efter en kort modstandsvisning, kosakkerne trak sig tilbage. Nu helt uhindret fik det japanske fremskridt fart. Den næste dag havde angriberne næsten overgået den russiske højrefløj.Nogis succes skyldtes ikke mindst endnu et massivt japansk artilleribombardement, denne gang udført af Oku mod Kaulbars. Okus mål var at distrahere Kaulbars, mens Nogi afsluttede sin omringning. Som i de andre sektorer gjorde spærringen lidt skade på de russiske forankringer, men det overbeviste Kuropatkin om, at den reelle fare var på hans højre side. Desværre for russerne gjorde denne erkendelse intet for at mindske forvirringen inden for deres kommando. Modstridende ordrer strømmede frem og tilbage og sendte enheder i alle retninger, da generalerne kæmpede for at forstå den hurtigt skiftende situation.

russiske tropper kæmper med deres feltstykker midt i hvirvlende vintervind ved Mukden.
russiske tropper kæmper med deres feltstykker midt i hvirvlende vintervind ved Mukden.

den japanske tredje hær avancerede næsten uhæmmet i tre dage, indtil en snestorm endelig tvang den til at bremse den 2.marts. Den foregående dag var Nogis flanke midlertidigt udsat, da den besatte byen Hsinmintun, men russerne var ikke i stand til at modangreb. I mellemtiden begyndte japanerne at vise en vis svaghed. Mangel på forsyninger og utilstrækkelige kort kombineret med det forræderiske vejr begyndte at underminere offensiven. Derefter begyndte deres fjende endelig at vise en vis kompetence. Selvom russerne ikke havde udnyttet nogen muligheder for at forstyrre Nogis drev, lykkedes det dem at ændre deres front i god orden.

I modsætning til kavaleriet kæmpede det russiske infanteri modigt, selvom dets desorienterede kommandanter gjorde lidt for at hjælpe deres sag. Kaulbars mænd modstod Okus fremskridt, skønt disse angreb var begrænsede og kun beregnet til at distrahere fra flanken. Ikke desto mindre begyndte Kaulbars og Bilderling langsomt at forstå deres usikre position og begyndte at få panik og beordrede meget af deres forsyninger trukket tilbage til Mukden. Hjælpen var dog langsomt på vej.

Kuropatkin havde scrambled sammen nok reserver inden 2.marts for at bestille et modangreb mod Nogi, der stod en chance for at vende tidevandet. Han beordrede Kaulbars til at organisere to søjler og slå vestpå ved Nogis flanke. M. V. Den anden manchuriske hærs front overfor Oku blev beordret til at frigøre yderligere arbejdskraft ved at reducere længden af sin linje med en omhyggelig tilbagetrækning til hun-floden. Efter nogle vanskeligheder blev dette opnået, men det gjorde lidt for at påvirke resultatet af Kaulbars modangreb. Faktisk gav Kaulbars næppe det en chance. Da den første kolonne, ledet af General D. A. Topornin, mødte hård modstand, beordrede Kaulbars ham febrilsk at opgive angrebet. Dette efterlod den anden kolonne under General Aleksandr Birger helt i stikken. Da han troede, at han blev afskåret, trak Birger sig også tilbage.

generelt Aleksei Kuropatkin.
General Aleksey Kuropatkin.

den 4.Marts beordrede Kuropatkin lanceringen til at modangreb Oku som forberedelse til en fornyet indsats mod Nogi. Japanerne blev imidlertid ikke narret, da russerne ikke gjorde noget forsøg på at skabe nogen form for ruse længere mod øst. Kuropatkin håbede at mødes med bedre held anden gang takket være den første sibiriske divisions tilbagevenden til Kaulbars kommando. Desuden havde Nogis fremrykning nordpå i løbet af de foregående 24 timer forlænget den japanske linje dårligt og efterladt den sårbar over for et bestemt modangreb. Om aftenen var den japanske tredje hær ret vest for Mukden. Hvis russerne skulle undgå nederlag, var tiden kommet til at træffe afgørende handlinger.

Kaulbars lancerede modangrebet tidligt den følgende morgen. Den første strejke blev ledet af Konstantin Tserpitski, der frækt informerede sine soldater, da de satte af sted: “Børn, Rusland erobrer altid. Vi vil erobre nu. Fremryd og fej disse japanske hedninger til helvede. Der vil ikke være nogen tilbagetog, ingen kommer tilbage.”Det mere kritiske angreb blev imidlertid udført af A. A. Grengross i det fjerne nord. Med de første sibirere under hans kommando blev Grengross beordret til at ramme Nogis udsatte flanke, som, hvis det lykkes, ville ødelægge den japanske strategi.

endnu en gang regerede uorden på kommandoniveau dagen. I starten af operationerne ændrede Kaulbars uforklarligt planerne ved at overføre mænd fra Grengross for at støtte tserpitski. Hele strategien blev således kompromitteret. Grengross og de udmattede første sibirere blev hængt ud for at tørre. Gør tingene værre, den nordlige søjle, snarere end at ramme Nogis flanke, løb direkte ind i spydspidsen for den japanske tredje hær selv og formåede næppe at undslippe omringning. Da alt faldt fra hinanden omkring ham, beordrede Kaulbars en tilbagetrækning. En rasende Kuropatkin rettede alle sine frustrationer mod den belejrede kommandør for hans udkæmpede højrefløj. “Det er nødvendigt at spørge kommandanten for den anden hær, om han virkelig kæmper med en hær, “sagde kurpatkin hånligt,” og ikke med en række krigere, som resten af hans tropper skal se på.”

den russiske tilbagetrækning

russerne var i hvert fald ude af lykke. Selvom Kuropatkin ikke var villig til at opgive kampen, så han kun lidt anvendelse, men at foretage en ordnet tilbagetrækning bag Hun-floden. Bilderling blev beordret til at slutte sig til Kaulbars i denne bestræbelse, mens Linevich holdt fast i et desperat forsøg på at forhindre en fusion mellem Kuroki og Kaamura. Indtil videre havde den første manchuriske hær brugt terrænet til god fordel ved at stoppe Kavamura død i hans spor. Oyama var fast besluttet på at få sin femte hær i bevægelse igen og instruerede Kuroki om at hjælpe.

den besejrede russiske hær trækker sig tilbage i god orden fra Mukden. Selvom japanerne sejrede, var de for udmattede til at følge op på deres sejr.
den besejrede russiske hær trækker sig tilbage i god orden fra Mukden. Selvom japanerne sejrede, var de for udmattede til at følge op på deres sejr.

styrket af den delvise russiske tilbagetrækning fornyede japanerne voldsomt deres indsats langs linjen. Den 6. marts lancerede Oku et massivt angreb mod den anden manchuriske hær, der yderligere retfærdiggjorde Kuropatkin beslutningen om at genoprette sig bag Hun. I øst var Linevich ikke længere i stand til at forhindre kurokis forstærkning af Kavamura, og japanerne begyndte gradvist at skubbe russerne tilbage fra bakkerne. Kuropatkin beordrede efterfølgende Linevich også at falde tilbage.

som altid var det mest kritiske teater Vesten. Den 7. marts havde Nogi gjort betydelige fremskridt og var tæt på at skære jernbanen nord for Mukden, hvilket ville afbryde russisk kommunikation. Det var en alvorlig trussel, som Kuropatkin ikke kunne ignorere. Han var heldig at have beordret hærens tilbagetrækning, da han gjorde det, da det gjorde det muligt for ham nu at reagere effektivt. Efter at have forkortet sine linjer var Kuropatkin i stand til at udnytte den frigjorte arbejdskraft til at udvide sin højre flanke langs jernbanelinjen nord for Mukden og med succes blokere Nogis drivkraft.

På trods af denne begrænsede succes begyndte den russiske hærs sammenhængskraft at bryde sammen. Stort set uvidende om begivenhederne mod vest blev Bilderling og Linevich forfærdet over kuropatkins ordre om at falde tilbage. I mellemtiden regerede uorden bagpå. Disciplinen forværredes, da mange soldater bukkede under for beruselse. Mest kritisk af alt, forvirringen og de tætpakkede forhold gjorde den organiserede overførsel af enheder næsten umulig, alt andet end at eliminere enhver mulighed, der ikke var en total tilbagetog. Det så ud til, at Oyamas tidligere antagelser om hans modstander viste sig at være nøjagtige.

Oyama lancerede sit sidste angreb mod russerne den følgende dag langs hele fronten. “Jeg har til hensigt at forfølge for alvor og gøre fjendens tilbagetog til en rute,” erklærede han. Oku og Kuroki rykkede frem i midten, trængte ind i den nye russiske linje og truede med at skære kuropatkins hær i to. Ved middagstid den 9. Marts afbrød den japanske første hær øst for Mukden kommunikationen mellem den første manchuriske hær og resten af de russiske styrker. I mellemtiden i vest brød Nogi endelig igennem, ødelagde jernbanen nord for Mukden og bevægede sig rasende østpå for at forbinde sig med Kavamura i et forsøg på at fange hele fjendens hær. Den undvigende anden Sedan blev pludselig en tydelig mulighed.

i næsten to dage holdt Kuropatkin Fast sin grund, men om eftermiddagen den 9.marts var det klart, at hvis hæren ikke gik på pension snart, ville den blive omringet og ødelagt. 6: 45 udstedte han ordren om en generel tilbagetrækning 40 miles nord til Tiehling. Mindre end to timer senere, med ordren underskrevet, begyndte den russiske hær sin tilbagetog midt i en massiv støvstorm, der varede hele dagen efter. Det forfærdelige vejr, mens det forhindrede tilbagetoget og tilføjede dets forvirring, gjorde meget for at redde de slagne styrker ved tilfældigt at bremse kæberne på de japanske tang.

russisk-japanske krig, 1905. Slaget nær byen Mukden, Manchuria, kæmpede fra 20. februar til 10.Marts 1905. Litografi, Japansk, 1905.under det velkendte rising sun-flag skynder kejserlige japanske tropper sig over en bro ved Mukden, mens paniske russiske tropper falder tilbage på den frosne flod nedenfor.

før afgang arbejdede russerne hektisk for at ødelægge alt, hvad der kunne være til nytte for fjenden, inklusive deres forsyninger i Mukden og jernbanebroen over Hun. På nuværende tidspunkt skubbede det japanske center hurtigt frem i deres kølvandet. Situationen i de bageste områder nærmer sig panik, da flygtende russiske soldater og bagagetog tilstoppede den indsnævrende flugtvej, mens støvstormen drastisk reducerede synligheden. Da Kaulbars overhørte en officer, der spurgte om det 7.Regiments opholdssted, mistede den irriterede general med armen i en slynge på grund af en brudt kraveben sit temperament. “Det 7. Regiment?”udbrød han. “Jeg ved ikke, hvad der er blevet af hele min hær, og han spørger mig, hvor mit 7. Regiment er!”

bagvagten monterede en kraftig og blodig handling, der reddede resten af hæren, selv mens de opgav de fleste af de sårede i processen. Den 12. marts var de fleste russere fri for fare. Efter at have undladt at lukke fælden i tide blev japanerne tvunget til at nøjes med en ubeslutsom sejr og erobringen af Mukden. For udmattet til at jage stoppede de og lod deres besejrede modstandere falde fredeligt tilbage til Tiehling.selvom de afstod feltet efter næsten at være blevet ødelagt, gav russerne i sidste ende så meget som de fik. 70.000 dræbte, sårede eller savnede sammen med yderligere 20.000 fangede. Sejren var imidlertid næsten lige så brutal for japanerne, der LED tæt på 16.000 dræbte og 60.000 sårede. Tabene, selv om de virkelig var forfærdelige, var tab, som det massive russiske imperium kunne absorbere-i det mindste militært. I skarp kontrast var tabene for Japan ødelæggende. Med mænd og materialer svinder hurtigt, sejre som Mukden følte sig mere som nederlag. Efter at have undladt at opnå et afgørende slag, spændte den japanske krigsindsats på kanten af afgrunden. Det ville have brug for et helt andet mirakel at finde sted uden for Manchuria, hvis det skulle sejre.

som det viste sig, fik Japan ikke et mirakel, men to. Som kampene i Manchuriet rasede, revolution rystet St. Petersborg, kritisk skade den russiske krigsindsats og truer Romanov monarkiet selv. Fire måneder senere opnåede den japanske flåde til søs, hvad hæren ikke kunne på land, fuldstændig udslette den russiske flåde ved Tsushima-strædet. På et øjeblik havde Ruslands arbejdskraftfordel i Manchuria ikke længere nogen betydning. Den modløse tsar forpligtede sig til at skabe fred—uanset hvor ydmygende det ville vise sig at være. Til alle formål var den russisk-japanske krig forbi.

denne historie blev offentliggjort i magasinet Military Heritage.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.