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AstronomieL’astronomie est la science qui étudie l’univers dans son ensemble, les étoiles, leurs mouvements et leur évolution.

Les civilisations du monde antique (en particulier les Égyptiens et les Grecs de l’époque alexandrine) avaient déjà le souci de savoir ce qui se trouve au-delà de notre planète

Les astronomes ont montré que nous vivons dans un univers avec une énergie et une matière dont l’origine est largement inconnue.

Le but de l’astronomie est de décrire les lois qui régissent l’univers. Cela ne fait que 400 ans que les astronomes savent que nous vivons sur une planète en orbite autour d’une étoile, le Soleil. C’est Copernic qui a déterminé mathématiquement le principe fondamental de la moderne astronomie: que le centre de l’univers n’est pas sur la Terre, mais que le Soleil est le véritable centre de l’univers. Cette théorie est connue sous le nom d’héliocentrisme et est l’axe essentiel sur lequel les connaissances astronomiques se sont développées.

L’astronomie a été consolidée en tant que connaissance scientifique avec les observations télescopiques de Galilée au XVIème siècle, qui ont déterminé les phases de la lune, les mouvements des planètes, ainsi que le principe de gravité, la force qui régit le mouvement dans l’univers entier.

Depuis les découvertes de Galilée, l’astronomie a incorporé un certain nombre de disciplines connexes. D’une part, l’astronomie théorique décrit les structures mathématiques impliquées dans les processus qui agissent dans le cosmos. Dans cette perspective astronomique, nous étudions la formation des galaxies, l’évolution stellaire ou les implications de la relativité (l’une des théories qui fait partie de cette discipline est la théorie des cordes).

L’astrophysique est un autre aspect de cette science. Il traite de la relation entre les lois physiques et les étoiles.

L’astronomie théorique, l’astrophysique et d’autres branches de l’astronomie (par exemple, la mécanique céleste) tentent de répondre à une série de questions qui ne sont pas encore définitivement résolues: qu’y a-t-il dans l’univers, s’il y a une vie intelligente sur d’autres planètes, s’il y a d’autres mondes et de nombreuses autres questions auxquelles les astronomes essaient de répondre.

On pourrait dire que l’astronomie est la science qui observe l’univers, tant dans sa dimension qualitative que quantitative. Pour cette raison, c’est une connaissance qui est liée à d’autres branches et disciplines scientifiques (mathématiques, physique, géologie, chimie, électromagnétisme…).

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