Débâcle des cendres similaire à la disparition des châtaigniers – en Pennsylvanie et au-delà

1er août 2019

Ici en Pennsylvanie, nous sommes malheureux d’avoir une fenêtre siège donnant sur une autre catastrophe écologique. Un auteur de titre intelligent l’a résumé de cette façon: “Embrasse nos cendres au revoir.”

Une comparaison entre ce qui arrive maintenant aux frênes – ils sont en train d’être anéantis – et la débâcle qui a frappé les châtaigniers d’Amérique au siècle dernier – pratiquement tous les arbres matures de cette espèce ont été détruits – est incontournable.

Les châtaignes ont été décimées par un champignon mortel qui a été accidentellement introduit en Amérique du Nord vers 1904 lorsqu’il a fait de l’auto-stop sur du matériel de pépinière japonais.

Les frênes sont tués par un coléoptère qui est arrivé en Amérique du Nord avec des produits ligneux en provenance d’Asie au début des années 1990, mais il n’a été détecté qu’en 2002. Jusqu’à présent, ils ont été trouvés principalement dans le nord-est et le centre-nord des États-Unis, en Ontario et au Québec.

Des chercheurs, dont plusieurs à Penn State, tentent de trouver un moyen d’améliorer la résistance naturelle aux coléoptères inhérents aux frênes, pour sauver l’espèce. D’autres scientifiques aux États-Unis et au Canada travaillent maintenant à réduire la population d’agrile du frêne à un niveau qui permettrait aux arbres de survivre.

D’autres explorent les risques et les avantages de la culture et de l’introduction à grande échelle d’un champignon pathogène qui peut infecter et tuer l’agrile du frêne. Et en Chine, il existe de minuscules guêpes parasites qui n’attaquent que ces coléoptères. Des scientifiques au Canada travailleraient à importer ces guêpes pour attaquer l’agrile du frêne afin de donner aux arbres une chance de survivre.

L’agrile du frêne est devenu l’insecte forestier le plus destructeur à avoir jamais envahi les États-Unis. Des dizaines de millions de frênes ont déjà été tués dans les forêts et autres paysages de 18 États, en Ontario et au Québec. Leur propagation a été lente mais régulière, et elle continuera.

La plupart des coléoptères adultes de l’agrile du frêne restent à moins d’un demi-kilomètre de l’endroit où ils émergent, nous disent les chercheurs. Seule une petite proportion de coléoptères semblent voler plus loin. Les femelles matures sont probablement capables de voler à trois milles. Mais les coléoptères ont été déplacés sur de plus longues distances par des personnes qui ont transporté sans le savoir des frênes infestés de pépinières ou récemment coupé des bûches ou du bois de chauffage.

De beaux tueurs talentueux

Les coléoptères adultes de l’agrile du frêne sont de beaux insectes et incroyablement bons pour trouver, coloniser et tuer les frênes verts et blancs. Les coléoptères utilisent leur vision et le mélange de produits chimiques émis par les feuilles de frêne, l’écorce et le bois pour trouver leurs arbres hôtes et les uns les autres. Ils sont particulièrement attirés par le mélange de composés dégagés par les frênes stressés ou blessés.

Une fois que les coléoptères trouvent un frêne, ils grignotent les feuilles tout au long de leur durée de vie de trois à six semaines. L’alimentation des feuilles est importante pour que les coléoptères mûrissent, disent les scientifiques, mais elle n’a pratiquement aucun effet sur les arbres. Après 15 à 20 jours d’alimentation foliaire, les femelles pondent leurs œufs dans des crevasses d’écorce.

Les larves tuent les frênes en forant dans l’écorce, puis coupent les nutriments qui descendent de l’arbre à partir de la photosynthèse et l’eau qui remonte des racines. Ils le font en mangeant le tissu entre l’écorce et le bois à l’intérieur.

Catégories: Pennsylvanie – Jeff Mulhollem
Étiquettes: Frênes, agrile du frêne, Jeff Mulhollem, Pennsylvania Outdoor News

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