Concept 20UNE demi-échelle d’ADN est un modèle pour copier l’ensemble.

Matthew Meselson et Franklin Stahl ont inventé la technique de centrifugation par gradient de densité et l’ont utilisée pour prouver que l’ADN est répliqué de manière semi-conservatrice. Arthur Kornberg a identifié et isolé l’ADN polymérase I – l’une des enzymes capables de répliquer l’ADN.

Arthur Kornberg (1918-2007)

Arthur Kornberg est né à Brooklyn, New York. Ses parents ont émigré d’Europe de l’Est et aucun d’eux n’a eu d’éducation formelle. Le père de Kornberg travaillait dans un atelier de couture de New York pour subvenir aux besoins de sa famille. Plus tard, lui et sa femme ont ouvert une petite quincaillerie. Les parents de Kornberg croyaient que l’éducation était très importante et encourageaient leurs enfants à rester à l’école.

Kornberg était un excellent élève; il a si bien réussi qu’il a obtenu son diplôme d’études secondaires 3 ans plus tôt. En 1937, il obtient son baccalauréat en sciences du City College à l’âge de 19 ans. Il est ensuite allé à l’Université de Rochester pour étudier la médecine.

Sa première expérience de recherche fut une étude clinique qu’il fit sur la jaunisse en 1942. Kornberg souffrait lui-même d’une jaunisse légère et, tout en travaillant comme interne à l’hôpital Strong Memorial, il s’est intéressé aux incidences et aux symptômes d’une jaunisse légère ou sévère. Son étude clinique a été publiée et a attiré l’attention de Rolla Dyer, directeur des National Institutes of Health. Dyer a nommé Kornberg à un poste de recherche au NIH. De 1942 à 1953, Kornberg est Officier dans le Service de santé publique des États—Unis, puis Lieutenant dans la Garde côtière américaine.

Dans le cadre de ses fonctions au NIH, Kornberg a fait une tournée en tant que médecin de navire pendant la Seconde Guerre mondiale. Cependant, il était principalement impliqué dans la recherche sur la nutrition et les réactions métaboliques. De 1947 à 1953, il a été Chef de la Section des enzymes et du métabolisme des NIH et a travaillé dans un certain nombre d’universités en tant que chercheur.

En 1953, Kornberg est nommé chef du département de microbiologie de l’École de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis. C’est ici qu’il a isolé l’ADN polymérase I et a montré que la vie (ADN) peut être faite dans un tube à essai. En 1959, Kornberg partage le prix Nobel de physiologie ou médecine avec Severo Ochoa—Kornberg pour la synthèse enzymatique de l’ADN, Ochoa pour la synthèse enzymatique de l’ARN.

En 1959, Kornberg devient chef du département de biochimie de l’Université de Stanford, puis professeur émérite d’un laboratoire de recherche actif. Au fil des ans, Kornberg a isolé et identifié plus d’une centaine d’enzymes utilisées dans les réactions métaboliques.

Kornberg aimait enseigner et a écrit un manuel sur la réplication de l’ADN ainsi qu’une autobiographie sur ses expériences en tant que scientifique — Pour l’amour des enzymes. Il considérait la science comme une “activité créative” et une “forme d’art”, et tirait une satisfaction et un plaisir énormes de la recherche. La science fonctionne dans la famille Kornberg. La femme de Kornberg, Sylvy, était associée de recherche et travaillait dans le laboratoire de Kornberg. Les fils de Kornberg, Thomas et Roger, sont également chercheurs. Tom a isolé l’ADN polymérase II et III, tandis que Roger a remporté le prix Nobel de chimie 2006 pour ses contributions à notre compréhension de la transcription.

Matthew Meselson était l’un des scientifiques qui ont étudié l’utilisation d’agents biologiques au Vietnam. Le gouvernement américain lui a demandé d’analyser les résidus laissés par d’éventuelles armes biologiques. Les échantillons se sont avérés être du pollen d’abeille.

Initialement, Meselson et Stahl ont utilisé de l’ADN de phage dans leurs expériences de gradient de densité. L’ADN des phages ne s’est pas bien bandé dans les tubes à centrifuger et a donné des résultats inintéressables. Pourquoi cela pourrait-il en être ainsi?

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