Bataille du Col de Roncevaux

Pour la dernière bataille menant à l’établissement du Royaume de Pampelune, voir Bataille du col de Roncevaux (824). Pour la bataille de la guerre péninsulaire, voir Bataille de Roncevaux (1813).

15 août 778

15 août 778

Col de Roncevaux dans les Pyrénées

Victoire vasconne

Bataille du col de Roncevaux
Une partie de la campagne de Charlemagne dans la péninsule ibérique td>
Mort de Roland.jpg
La mort de Roland à la bataille de Roncevaux, d’après un manuscrit illustré, 1455-1460
Date Date Localisation Résultat
Belligérants
Francs Vascones
Commandants et chefs
Charlemagne
Roland †,
Eginhard, Anselmus
Unknown
(speculated: Duc Lop de Vasconie)
Force
Inconnu (arrière-garde de l’armée) Inconnu (parti de guérilla)
Pertes et pertes
Massacre de l’arrière-garde franque mais sécurité pour la force principale Inconnu

La bataille du Col de Roncevaux (orthographe française et anglaise, Roncevaux en espagnol, Orreaga en Basque) fut une bataille en 778 dans lequel Roland, préfet de la Marche bretonne et commandant de l’arrière-garde de l’armée de Charlemagne, fut vaincu par les Basques. Il a été combattu au col de Roncevaux, un col de haute montagne dans les Pyrénées à la frontière entre la France et l’Espagne.

Au fil des ans, la bataille a été romancée par la tradition orale en un conflit majeur entre chrétiens et musulmans, alors qu’en fait les deux camps dans la bataille étaient chrétiens. La légende est racontée au 11ème siècle Le Chant de Roland, qui est la plus ancienne œuvre majeure de la littérature française, et à Orlando Furioso, qui est l’une des œuvres les plus célèbres de la littérature italienne.

Contexte

Avec la montée des Carolingiens et la guerre de Pépin le Bref contre l’Aquitaine, le Duché d’Aquitaine dirigé par Waifer fut vaincu et un programme de pénétration franque dans le duché s’ensuivit sous Charlemagne. Les Basques (Vascones, Wascones) du Duché de Vasconie, l’un des piliers de l’armée aquitaine, se soumirent à Pépin en 766 et 769, mais le territoire au sud de la Garonne resta largement indemne et autogéré – le duc Lupus cité. Cependant, à partir de 778, Charlemagne étend la prise de contrôle franque de l’Aquitaine à la Gascogne actuelle en nommant des Francs et des Bourguignons de confiance ainsi que des fonctionnaires de l’Église à des postes régionaux clés et en (ré)établissant des comtés, tels que Fezensac, Bordeaux et Toulouse, sur la rive gauche de la Garonne. Les tentatives de colonisation de Charlemagne déplaisent amèrement aux Basques.

L’intrigue

Voir alliance abbasside-carolingienne pour plus d’informations.

Sulayman al-Arabi, le Wali (gouverneur) pro-abbasside de Barcelone et de Gérone, envoya une délégation à Charlemagne à Paderborn, offrant sa soumission, ainsi que l’allégeance de Husayn de Saragosse et d’Abu Taur de Huesca en échange d’une aide militaire. Leurs maîtres avaient été acculés dans la péninsule ibérique par Abd ar-Rahman I, l’émir omeyyade de Córdoba. Les trois dirigeants ont également indiqué que le calife de Bagdad, Muhammad al-Mahdi, préparait une force d’invasion contre Abd ar-Rahman.

Voyant une opportunité d’étendre la Chrétienté et son propre pouvoir et croyant que les Saxons étaient une nation entièrement conquise, Charlemagne accepta de se rendre en Espagne. Il semble qu’al-Arabi l’ait incité à envahir Al Andalus en lui promettant une reddition facile de sa Marche supérieure, dont Saragosse était la capitale. Le roi ne se décide pas avant l’hiver, mais il décide finalement de lancer une expédition dans la péninsule ibérique l’année suivante.

Après le scellement de cette alliance à Paderborn, Charlemagne traversa les Pyrénées en 778 ” à la tête de toutes les forces qu’il put rassembler “. Charlemagne mena l’armée neustrienne sur la Vasconie dans les Pyrénées occidentales, tandis que les Austrasiens, les Lombards et les Bourguignons passaient par les Pyrénées Orientales en passant par la Catalogne. Ses troupes sont accueillies à Barcelone et à Gérone par Sulayman al-Arabi. Alors qu’il se dirigeait vers Saragosse, les troupes de Charlemagne furent rejointes par des troupes dirigées par al-Arabi.

Abd ar-Rahman de Cordoue envoya son général le plus fiable, Thalaba Ibn Obeid, pour prendre le contrôle de la ville éventuellement rebelle et empêcher l’invasion franque. Husayn et Ibn Obeid se sont affrontés à plusieurs reprises; finalement Husayn a réussi à vaincre et à emprisonner Ibn Obeid.

Renforcé dans sa position autonome, Husayn est devenu réticent à céder son nouveau statut privilégié au monarque franc et a refusé de livrer la ville à Charlemagne, affirmant qu’il n’avait jamais promis son allégeance à Charlemagne. Il semble avoir essayé d’apaiser Charlemagne en lui donnant le général prisonnier Ibn Obeid et un grand tribut d’or, mais Charlemagne n’était pas facilement satisfait, mettant Sulayman al-Arabi dans les chaînes.

Pendant ce temps, la force envoyée par le califat de Bagdad semble avoir été arrêtée près de Barcelone. Après un mois de siège à Saragosse, Charlemagne décide de retourner dans son royaume.

La retraite

Alors que l’armée franque se repliait vers Pampelune, elle subit une embuscade menée par les proches d’al-Arabi. Sulayman al-Arabi a été libéré et amené à Saragosse, où les deux conspirateurs ont résisté conjointement à une nouvelle attaque d’Abd ar-Rahman. Sulayman al-Arabi sera finalement assassiné par al Ansari.

Charlemagne subit également une attaque des Basques dans le centre de la Navarre. Après s’être arrêté à Pampelune, Charlemagne ordonna la destruction des murs de cette ville stratégique, craignant peut-être qu’elle puisse être utilisée par les Basques lors de futures rébellions. Certaines sources primaires suggèrent qu’il a complètement détruit la ville. Par la suite, Charlemagne marcha pour les Pyrénées et sa maison. Dans les montagnes, l’arrière-garde de l’armée a été attaquée.

La bataille

La bataille elle-même a eu lieu dans la soirée du samedi 15 août 778, causant de nombreuses pertes parmi les troupes franques, dont plusieurs aristocrates les plus importants et le sac des bagages, probablement avec tout l’or donné par les musulmans à Saragosse. Après leur succès, les assaillants ont profité de la nuit pour s’enfuir.

Les sources sont quelque peu contradictoires, mais la deuxième version des Annales Regii (faussement attribuée à Eginhard) se lit comme suit:

Ayant décidé de revenir, entra dans les montagnes des Pyrénées, au sommet desquelles les Vascones avaient tendu une embuscade. Ils ont attaqué l’arrière-garde, provoquant une confusion qui s’est étendue à toute l’armée. Et, alors que les Francs étaient supérieurs aux Vascones tant en armement qu’en courage, la rugosité du terrain et la différence de style de combat les rendaient généralement plus faibles. Dans cette bataille furent tués la majorité des paladins que le roi avait placés au commandement de ses forces. Les bagages ont été saccagés, et soudain l’ennemi a disparu, grâce à sa connaissance du terrain. Le souvenir de la blessure ainsi produite a éclipsé dans le cœur du roi celui des exploits accomplis en Hispanie.

La Vita Karoli mentionne les noms des paladins les plus importants tués parmi tant d’autres : Eggihard, Maire du Palais, Anselme, Comte Palatin et Roland, Préfet de la Marche de Bretagne.

L’armée basque

L’armée de guérilla des Basques n’est pas bien connue. Une source ultérieure, le poète saxon anonyme, parle des lances basques, qui s’inscrit dans la tradition pyrénéenne et basque qui sera présente beaucoup plus tard chez les almogavars. Un guerrier de montagne typique aurait deux lances courtes et un couteau ou une épée courte comme armes principales, et ne porterait normalement pas d’armure.

Pierre de Marca, un auteur béarnais, suggère que les assaillants étaient un nombre réduit de Bas-Navarrais, de Souletines et de Baztanais, principalement locaux, dont la principale motivation pourrait bien avoir été le pillage. Néanmoins, il suggère également que le duc de Vasconie, Lop, pourrait avoir été leur commandant. Cette opinion est également soutenue par les auteurs de l’Histoire Générale du Languedoc qui affirment que le duc Lop était le chef des Gascons (toujours cités sous le nom de Wascones) qui ont attaqué Charlemagne, qui avait de sérieuses raisons de s’opposer à l’expansion carolingienne en Vasconie après la guerre franco-aquitaine (760-769).

La présence de personnes d’autres régions que celles mentionnées par de Marca est de toute façon très probable. Il est difficile d’imaginer pourquoi les Bazatanais étaient là et pas, par exemple, les habitants des vallées voisines d’Aezkoa ou de Salazar. Il y a même des attributions aux Guipuzcoans, comme une dédicace dans une chapelle de Pasaia qui rend grâce à Notre-Dame de Piété en raison de son soutien à leur participation présumée à cette bataille (bien que la date mentionnée (814) soit peut-être celle de la Deuxième Bataille de Roncevaux: voir ci-dessous).

Emplacement

Carte des voies romaines en Hispanie. Un emplacement suggéré pour la bataille est sur la route Via Caesar Augusta qui menait de Caesaraugusta à Benearnum et en rejoignait une autre à Burdigala. Cela a traversé les Pyrénées à travers la vallée de Hecho. D’autre part, le col de Roncevaux est situé sur la route Ab Asturica Burdigalam qui commençait à Castra Legiones et se poursuivait jusqu’à Benearnum, où il rejoignait la première route mentionnée à Burdigala.

Passe Ibaneta (Roncevaux)

Il y a eu de nombreuses théories différentes quant à l’endroit où cette bataille a réellement eu lieu, certaines suggérant divers endroits dans les Hautes Pyrénées allant de la Navarre et de l’Aragon jusqu’à la Catalogne. L’opinion générale est que la bataille a eu lieu quelque part non loin de Roncevaux lui-même, car ce n’est pas seulement sur l’une des routes les plus faciles, mais aussi sur la route traditionnelle. En effet, la voie romaine “Via ab Asturica Burdigalam” qui partait de Castra Legiones (actuel León) et allait à Benearnum, traversait les Pyrénées en passant par Roncevaux. Cependant, la voie romaine traditionnelle (également appelée Route de Napoléon) suivait un itinéraire différent de celui moderne, ne traversant pas à Ibañeta (l’emplacement traditionnel) mais se dirigeant vers l’est et traversant plutôt les cols Lepoeder et Bentartea — à côté du mont Astobizkar — non loin du mont Urkulu, identifié comme le Summum Pyreneum des sources romaines classiques. Plusieurs auteurs (Narbaiz, Jimeno Jurio) ont identifié la scène réelle de l’affrontement dans les passages étroits des points ci-dessus. Cependant, c’est peut-être le lieu de l’embuscade, mais le train de bagages commandé par Roland a été poussé dans la vallée, où les Basques les ont engagés dans une bataille ouverte.

Un autre emplacement possible qui a été suggéré pour la bataille est celui du col de Selva de Oza, dans la vallée de Hecho, à la frontière entre l’Aragon et la Navarre, puisque l’ancienne voie romaine appelée “Via Caesaraugusta” qui menait de Caesaraugusta (Saragosse) à Benearnum (Béarn) y traverse les Pyrénées. Depuis que Charlemagne se retirait de Caesaraugusta, il a été considéré comme un emplacement possible. Outre la tradition, qui indique que Roncevaux est le lieu de la bataille, le principal argument avancé contre l’emplacement de Selva de Oza est que selon les chroniques, Charlemagne s’est retiré de Pampelune après y être arrivé de Saragosse. Cela suggère qu’il a pris la route “Ab Asturica Burdigalam” qui passait par Pampelune, et ne pas revenir vers l’est, où se trouve Hecho. Cependant, lorsque les descriptions physiques du site de la bataille sont prises en compte, l’emplacement de Selva de Oza semble correspondre à des descriptions qui parlent de passages en forme de gorge suffisamment larges pour qu’une armée puisse passer facilement et avec plusieurs points de vue élevés à partir desquels attaquer l’ennemi. Néanmoins, les cols de Roncevaux et de Selva de Oza ne sont distants que d’environ 30 kilomètres.

D’autres endroits ont également été suggérés, certains aussi éloignés qu’en Catalogne, indiquant qu’il n’est pas établi que Charlemagne ait emprunté l’une des voies romaines lors de sa retraite, ni qu’il se soit retiré directement de Pampelune. En effet, les itinéraires qui ont traversé les Pyrénées à travers la Catalogne (en traversant la vallée de Llívia) sont traditionnellement les plus faciles, bien qu’une attaque basque se déroulant si loin de leur cœur soit considérée comme douteuse.

Conséquences

Les Francs échouent à s’emparer de Saragosse et subissent des pertes importantes aux mains des Basques. Ils ne pourront établir la Marca Hispanica qu’une décennie plus tard, lorsque Barcelone sera finalement capturée. Saragosse est restée une importante ville musulmane, capitale de la Haute-Marche et plus tard d’un émirat indépendant, jusqu’au 11ème siècle.

Pampelune, sans défense, fut prise par les musulmans peu après et tenue par eux pendant quelques années, jusqu’à ce qu’en 798-801, une rébellion les expulse également et contribue à consolider le royaume des Banu Qasi et finalement à la constitution du Royaume indépendant de Pampelune en 824.

La bataille de Roncevaux dans une tapisserie tissée à Tournai, vers 1475-1500 (Victoria and Albert Museum)

Légende

Au fil des ans, cette bataille a été romancée par la tradition orale en un conflit majeur entre chrétiens et musulmans, bien que, en fait, les deux camps dans la bataille étaient chrétiens. Dans la tradition, les Basques sont remplacés par une force de 400 000 Sarrasins. (Charlemagne a combattu les Sarrasins en Ibérie, mais pas dans les Pyrénées.) La chanson de Roland, qui commémore la bataille, a été écrite par un poète inconnu du 11ème siècle. C’est la plus ancienne des chansons de geste ou poèmes épiques de la France médiévale en langue d’oïl, dans ce qui allait devenir la langue française. Il y a une pierre tombale près du col de Roncevaux commémorant la région où l’on tient traditionnellement la mort de Roland. Plusieurs traditions affirment également que Roland a été tué par un enfant qui, à terme, deviendrait le tout premier roi de Navarre: Iñigo Arista.

Il existe une autre légende médiévale ibérique impliquant Bernardo del Carpio, un héros médiéval léonais, que certaines histoires considèrent comme le vainqueur de Roland à Roncevaux.

L’expédition de 812 et la Deuxième Bataille de Roncevaux

En l’an 812, il y a eu une deuxième tentative d’embuscade dans le même col, qui s’est terminée dans l’impasse car les Francs ont pris plus de précautions qu’en 778, c’est-à-dire qu’ils ont pris en otage des femmes et des enfants basques.

En l’an 824 a lieu la Deuxième Bataille de Roncevaux, peut-être plus importante, où les comtes Eblus et Aznar, vassaux francs, sont capturés par les forces conjointes de Pampelune d’Iñigo Arista et des Banu Qasi, consolidant l’indépendance des deux royaumes basques.

Valeur pour l’histoire comparée

Dans le cas de la Bataille de Roncevaux, les historiens possèdent à la fois la description d’un événement par des sources contemporaines et assez fiables et la représentation du même événement résultant de siècles d’une tradition orale, dans laquelle il a été magnifié à des proportions épiques et a changé presque de manière méconnue.

La possibilité ici de comparer les deux récits, et de retracer comment un événement historique réel est transformé en légende, est utile pour l’étude d’autres événements dont le seul récit existant est un récit dérivé de siècles de tradition orale, et dans lequel les historiens doivent essayer de reconstruire les faits historiques réels et de les séparer des mythes ultérieurs (par exemple, la représentation d’Homère de la guerre de Troie).

Voir aussi

  • Duché de Vasconie
  • Royaume de Navarre
  • La Brèche de Roland

La bataille est également référencée dans la chanson “Roncevaux” de Van der Graaf Generator, enregistrée à l’origine en 1972 mais sortie seulement sous une forme assez approximative de nombreuses années plus tard sur l’album Time Vaults.

  1. Murrin, Michael (1994) History and Warfare in Renaissance Epic Chicago: University of Chicago Press ISBN 0226554031. P. 25
  2. Lewis, David L. (2008) Le Creuset de Dieu: l’Islam et la fabrication de l’Europe, 570 à 1215 (1re éd.) New York : W.W. Norton ISBN 9780393064728. , p. 244
  3. Lewis, p. 244
  4. Lewis, p. 245
  5. 5,0 5,1 Lewis, p. 246
  6. Lewis, p. 253
  7. 7,0 7,1 7,2 Lewis, p. 249
  8. Narbaitz, Pierre. Orria, la bataille de Roncevaux. 778. Elkar, 1979. ISBN 84-400-4926-9
  9. Thorpe, Lewis Deux Vies de Charlemagne ISBN 0-14-044213-8
  10. Pierre de Marca, Histoire du Béarn (cité par Narbaitz, op. cit.)
  11. Devic et Vaissette, Histoire Générale du Languedoc, 1872 (cité par Narbaitz, op. cit.),
  12. Lewis, Archibald R. (1965). Le Développement de la Société Française et catalane du Sud, 718-1050. Il s’agit de la première édition de la série. p. 38 à 50. http://libro.uca.edu/lewis/sfcatsoc.htm. Récupéré le 26 mars 2013.
  13. Narbaitz, Pierre (1979). Orria o la batalla de Roncevaux: 15 de l’âge du 778. Pampelune: Ediciones Vascas. ISBN 978-84-400-4926-1. Code postal : 7435876.
  14. Collins, Roger (1990). Les Basques (2e éd.). Oxford, Royaume-Uni : Basil Blackwell. p. 122. Numéro ISBN 0631175652.
  15. Ducado de Vasconia (Encyclopédie Auñamendi)
  16. “Voûtes temporelles”. Générateur de Van der Graaf. http://www.vandergraafgenerator.co.uk/timevaults.htm. Retrieved 2013-03-27.
Wikimedia Commons a des médias liés au col de la Bataille de Roncevaux.
  • Premier manuscrit de la Chanson de Roland, images en ligne lisibles de l’original complet, Bibliothèque Bodléienne MS. Digby 23 (Pt 2), La Chanson de Roland, Anglo-Normand, 12ème siècle, ?2ème trimestre.
  • La chanson de Roland, trans. John O’Hagan
  • “Bataille de Roncevaux” de Thomas Bulfinch (1796-1867), tiré des Légendes de Charlemagne
  • Romances de Bernardo del Carpio (Espagnol)
  • Roncevaux carolingio y jacobeo (espagnol)

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