Bataille de la Montagne Blanche

Contexte historique

La situation en Europe avant le déclenchement de la guerre de Trente Ans était tendue depuis plusieurs années. Les luttes et les guerres les plus violentes en Europe centrale (par exemple la guerre Schmalkaldique) entre protestants et catholiques ont été réglées par la Paix d’Augsbourg de l’année 1555 qui poussait à travers la devise région de Cuius, eius religio (dont le royaume, sa religion). Cependant, les différends se sont poursuivis même après cela. Sur la base de la Paix d’Augsbourg, les Habsbourg se présentaient comme des monarques dont les sujets étaient censés choisir la religion qu’ils pratiquaient – la catholique. Le problème, cependant, était l’exercice de ce droit.

Dans les terres de Bohême au début du 17ème siècle, la religion protestante prédominait. C’était probablement le plus gros problème et la pomme de discorde menant à un soulèvement contre le monarque. Les Habsbourg, sur la base de la paix d’Augsbourg, ont introduit dans le pays les jésuites, qui, en plus de l’effort de ramener le peuple à l’Église catholique, ont également apporté l’enseignement supérieur. Ceux-ci, cependant, devinrent une épine dans l’œil des non-catholiques et il y eut de plus en plus de haine à leur égard, qui se nourrissait principalement de leur succès pastoral et aussi de leur position exceptionnelle. Néanmoins, les protestants ont promis d’obtenir la liberté religieuse, d’abord par Maximilien II sous la forme de ce qu’on appelle la Confessio Bohemica (seulement oralement et non sous une forme écrite), puis par Rodolphe II sous la forme de la Charte impériale de Rodolphe (en tchèque: Rudolfův Majestát), qui n’a fait qu’aiguiser la situation et grâce à laquelle Rodolphe a été contraint d’abdiquer.

Une autre pomme de discorde qui a conduit au soulèvement était la liberté des domaines. Plus précisément sa perte et le passage de l’État successoral à la monarchie absolue. La Communauté des Domaines a essayé de garder leurs positions et leurs droits qui étaient, déjà depuis l’accession de Ferdinand Ier au trône de Bohême en 1526, progressivement restreints. Ceci, cependant, était un mouvement logique. Depuis le règne de la dynastie jagellonne, le pouvoir dans les terres de Bohême était principalement entre les mains de la noblesse et le pouvoir du monarque était considérablement limité. D’un autre côté, les Habsbourg essayaient de changer cette tendance, de centraliser le pouvoir et de le maîtriser fermement.

Le temps était de leur côté. Après la guerre de Trente Ans, seuls ces États restaient des puissances qui étaient des monarchies absolues. Ce mouvement du pouvoir a naturellement provoqué une indignation considérable parmi les domaines. En Europe, au début de la Guerre de Trente Ans, il y avait toute une série de coalitions, par exemple dans le Saint-Empire romain germanique, l’Union protestante et la Ligue catholique, qui étaient des unions des terres unies par la même confession. L’Europe était largement polarisée. Cependant, comme il s’est avéré plus tard, ce n’était pas seulement une polarisation religieuse, mais c’était principalement l’effort de gagner sur le terrain du pouvoir. Par exemple, la France catholique est entrée en guerre du côté de terres principalement protestantes parce qu’elles voulaient affaiblir le pouvoir des Habsbourg espagnols et autrichiens.

Événements précédents

Le Soulèvement bohémien des Domaines a commencé le 23 mai 1618 avec la Deuxième Défenestration de Prague. Des fenêtres du château de Prague, deux vice-présidents Vilém Slavata de Chlum et Jaroslav Borzita de Martinice et leur secrétaire Fabricius ont été jetés. C’était un miracle qu’ils aient survécu à la chute et qu’ils n’aient même pas été touchés par les balles tirées par ceux qui les jetaient par les fenêtres. Cette tentative plutôt infructueuse de régler des comptes avec l’administration détestée de la monarchie, cependant, a déclenché le soulèvement qui pendant deux ans s’est emparé principalement de la Bohême et un an plus tard aussi de la Moravie et de la Silésie et des deux parties de la Lusace. Au début, les Domaines sont restés officiellement fidèles au monarque; cependant, ils ont ensuite profité de sa mort et ont refusé de reconnaître son successeur Ferdinand II comme roi de Bohême.

Au lieu de lui, ils ont élu parmi plusieurs candidats le jeune roi de Bohême Frédéric Ier (tchèque: Fridrich Falcký), qui avait un grand avantage pour les domaines – sa femme était une fille du roi anglais. Cependant, il n’y a eu aucune aide, ni financière ni militaire, de la part de l’Angleterre; ce ne sont que les Pays-Bas, qui se préparaient à une nouvelle guerre contre les parents espagnols de Ferdinand II, qui ont envoyé une quantité considérable en Bohême destinée à rassembler l’armée de mercenaires. De plus, l’aide de l’Union protestante, sur laquelle les domaines comptaient lors de l’élection de Frédéric, ne s’est pas avérée vraiment forte. Ferdinand II étant déjà à partir de 1619 élu Empereur du Saint-Empire romain germanique, l’Union protestante n’osa pas s’opposer à lui au début de la guerre.

Les domaines ont obtenu quelques succès militaires au début, lorsqu’ils ont réussi à se mettre de leur côté jusqu’à ce moment-là, les domaines moraves indécis et à traverser la Moravie pour se rendre à Vienne. Là, ils se sont réunis avec l’armée du prince de Transylvanie Gabriel Bethlen, qui luttait contre les Habsbourg, ce qui était alors pour les domaines de Bohême la plus grande aide militaire, bien que souvent controversée. Cependant, le bombardement du capitole de la monarchie n’a pas duré longtemps, car l’armée impériale du comte Buquoy a gagné à Záblatí (près de Prachatice) et a forcé l’armée des domaines à retourner à la défense de la Bohême.

Afin d’aider l’armée impériale le commandant de la Ligue catholique, le général Tilly avec son armée est venu et a considérablement augmenté l’armée. L’armée des domaines réussit à rassembler environ 20 800 hommes pour la défense du soulèvement. L’armée de la Ligue, qui n’a finalement pas combattu dans cette bataille, s’élevait à environ 12 à 13 000 hommes, et l’armée impériale est alors estimée à 14 140 hommes, au total, l’armée de la Ligue impériale s’élevait à environ 26 à 28 000 hommes.

Déroulement de la Bataille de la Montagne Blanche

Les deux armées se rencontrèrent le 8 novembre 1620 sur la Montagne Blanche, à quelques kilomètres seulement des Remparts de Prague. Une bataille de deux heures était à cause de son cours rapide plutôt un petit affrontement, mais elle décidait du sort de tout le soulèvement des domaines. L’armée des domaines a pris une position nettement meilleure car elle s’est installée sur la butte et une partie des troupes était difficilement accessible, une autre raison étant de profondes fosses défensives creusées pendant la nuit précédant la bataille. Il avait, contrairement à l’armée de la Ligue impériale, d’autres avantages car ils étaient frais, bien nourris, et il y avait des murs de Prague fermes derrière eux au cas où ils devaient se retirer.

Cependant, la proximité de Prague ne s’est finalement pas avérée si avantageuse, car de nombreux commandants ne sont pas venus à l’armée et passent plutôt leur temps dans des pubs. Ce n’était pas le problème principal, cependant. Plus important s’est avéré être l’argent, ou plus précisément ne pas payer les soldats de l’armée des domaines. Parallèlement à l’oisiveté des troupes recrutées, le manque d’argent dans le coffre-fort des rebelles a également entraîné le mécontentement des soldats et leur réticence à se battre. D’un autre côté, la situation de l’armée de la Ligue impériale n’était pas idéale non plus, car elle était épuisée après les affrontements contre l’ennemi et une marche rapide vers Prague. Les troupes se sont vraiment affaiblies dès le début de la campagne et certaines parties de l’armée étaient loin à l’arrière et elles n’arrivaient que peu à peu au lieu de la bataille.

Les armées du domaine se sont alignées selon une tactique militaire néerlandaise plus moderne qui a été utilisée pendant plusieurs années par les armées protestantes, l’armée de la Ligue impériale a utilisé un modèle espagnol plus ancien. Bien que la tactique hollandaise garantissait une meilleure capacité d’action et de mouvement tout en utilisant un plus petit nombre d’hommes, ce sont finalement les tactiques espagnoles basées sur la masse des troupes qui étaient disposées en trois rangées dans la profondeur. Même si la tactique hollandaise pendant la guerre de Trente Ans s’est avérée plus efficace, elle n’était pas si avantageuse pour l’armée des domaines qui était trop étendue et peu habituée à ce schéma.

La bataille de White Mountain elle-même n’avait pas à se produire, car les deux commandants de l’armée de la Ligue impériale étaient conscients du fait que le temps était de leur côté et qu’au printemps, leur position serait nettement meilleure qu’à l’automne. Ils ont été persuadés de changer de stratégie et de lancer la bataille par le prince bavarois Maximilien à la tête de la Ligue catholique qui voulait une victoire rapide et décisive. Le comte Buqoy a finalement convenu qu’ils testeraient la puissance de l’ennemi dans un “grand affrontement”, puis de son cours, ils arriveraient à la conclusion d’attaquer ou de se retirer.

Pour l’attaque, l’aile gauche de l’armée des domaines a été choisie, car elle semblait plus facile d’accès grâce au terrain. Peu après douze heures, près de deux mille piqueurs et mousquetaires et environ 1 800 cavaliers commencèrent leur progression contre l’aile gauche où se trouvaient quelques-unes des troupes d’élite afin de renforcer la défense, ce sont les troupes à pied du commandant des domaines de Bohême Jindrich Matyas Thurn. Ceux-ci, cependant, ont commencé à fuir déjà lors de la deuxième tentative des armées impériales d’attaquer avant que l’ennemi n’atteigne leurs positions. Ils ont ensuite été suivis par d’autres troupes et le chaos devenait de plus en plus grand. Bien que le général Thurn à la tête de la cavalerie des domaines ait réussi à freiner l’avancement, il y avait de plus en plus de troupes qui, sans aucun combat, se sont retournées et se sont enfuies du champ de bataille.

Les chefs impériaux décidèrent bientôt de soutenir l’attaque avec d’autres troupes. Pourtant, la bataille n’était toujours pas perdue pour les domaines rebelles et le roi “d’hiver”. Du centre de l’escouade, le fils du deuxième chef de l’armée de Bohême des Domaines Christian Ier, prince d’Anhlat-Bernbourg, Christian d’Anhalt le Jeune, partit avec sa cavalerie plutôt petite. Il réussit étonnamment à percer les lignes des cuirassiers impériaux et plus tard également plusieurs troupes à pied. Cette attaque stoppa l’avancée des armées impériales, mais aussi des armées de la Ligue et provoqua le chaos dans certaines troupes. Ce n’était cependant qu’un court épisode.

Bientôt, la cavalerie de Christian d’Anhalt le Jeune, un jeune garçon de seulement 21 ans, fut écrasée par la cavalerie de la Ligue plus importante. À ce moment-là, l’arrière de l’aile sud des armées du domaine, en perte de force, a été attaqué par la cavalerie cosaque polonaise qui était censée empêcher les cavaliers hongrois de la connexion avec Anhalt le Jeune. La cavalerie hongroise, après le premier affrontement avec l’ennemi, s’enfuit dans toutes les directions, ce qui était le dernier signal de la chute de l’aile gauche du domaine et immédiatement après celle également du centre de toute l’escouade.

Résultat de la bataille de White Mountain

La bataille était réellement décidée. Ce n’était que l’aile droite de l’armée du domaine où il restait plusieurs troupes car elles ne fuyaient pas, mais surtout uniquement parce qu’elles ne pouvaient pas fuir. Une légende plus tardive décrit de manière spectaculaire la dernière résistance héroïque des Moraves qui ont refusé d’abandonner. La réalité était différente. Tout d’abord, ce n’étaient pas des Moraves, car il ne s’agissait que de troupes mercenaires engagées par des domaines moraves de toute l’Europe, la plupart d’entre eux étaient censés provenir d’Allemagne. L’importante résistance de cette troupe a été causée par le fait qu’ils n’avaient nulle part où fuir et parce qu’ils étaient entourés et dans leur dos il y avait des murs du Palais d’été de l’Étoile (tchèque: letohrádek Hvězda). Certaines troupes mal placées entre les murs n’ont pas pu quitter rapidement le champ de bataille et ont été tuées ou capturées. C’est pourquoi les pertes du côté des domaines ont atteint environ 1 500 à 1 800 tués et plusieurs milliers de blessés, ainsi que 700 capturés. Il est également affirmé qu’il y avait plusieurs centaines de Hongrois alliés morts qui seraient tués en fuite ou noyés dans la rivière Vltava.

Du côté des vainqueurs, il y avait environ 1 000 soldats de la Ligue impériale tués ou blessés. Cette victoire rapide des armées impériale et de la Ligue a été surprenante pour les deux parties. Le parti impérial l’attribuait assez souvent à la volonté de Dieu, alors que les domaines et les protestants n’étaient en mesure de trouver personne à blâmer. À la fin, ils soupçonnèrent de trahison ou du moins de lâcheté la cavalerie hongroise. C’est cependant une idée plutôt tordue, car il y avait une forte tendance, comme d’habitude, à trouver l’erreur des étrangers. La chute de l’armée du domaine, qui n’a même pas essayé de se battre, illustre la situation dans laquelle tout le soulèvement s’est terminé.

Le roi d’hiver Frédéric V s’enfuit de Prague puis des terres de Bohême pour retourner au Pfalz. Le lendemain de la bataille, la ville est tombée. Plus personne n’a pu le défendre, certains chefs du soulèvement se sont enfuis en Silésie pour essayer d’y installer de nouvelles positions contre l’Impérial. Ils ont seulement réussi à ralentir le développement historique qui a amené leur fin politique. De plus, le roi de Bohême ne resta pas longtemps dans son pays natal car il fut bientôt contraint de quitter Pfalz par les armées espagnoles et de la Ligue. Le reste des forces protestantes se retira aux Pays–Bas et ce fut la fin de la première phase de la guerre de Trente Ans appelée Bohême (1618 – 1620) et Pfalz.

La Ligue catholique et les Habsbourg autrichiens et Espagnols sont les vainqueurs. Cette victoire, cependant, a jeté de l’huile sur le feu et à l’avenir, il y avait d’autres alliances à suivre qui visaient principalement les Habsbourg et leur pouvoir en Europe. Il y a eu plusieurs guerres suivantes: Guerre danoise (1625 – 1629), Guerre suédoise (1630 – 1635) et Guerre franco-suédoise (1635 – 1648) appelée d’après les principales forces luttant contre les Habsbourg qui ont mené à l’époque la guerre. La guerre fut longue et les conséquences furent dévastatrices principalement pour les terres du Saint-Empire romain germanique, mais aussi pour les terres de Bohême. La diminution des habitants a été énorme, dans certains endroits, jusqu’à la moitié de la population totale a été en partie tuée lors du pillage, a succombé en partie aux maladies et à la faim ou s’est enfuie dans les zones qui n’ont pas été touchées par la guerre.

Importance historique

La fin de la guerre a été portée par la paix conclue en 1648 dans les villes de Münster et d’Osnabrück en Westphalie. La guerre a surtout consisté à renforcer les positions de pouvoir de la France et de la Suède et au contraire à affaiblir l’Espagne qui a perdu plusieurs régions, dont le Portugal qui lui a été temporairement uni. Pour les Habsbourg autrichiens, la fin de la guerre était bien meilleure, mais toujours pas positive. Pourtant, ils ont réussi à conserver leur position dans les terres héréditaires; parmi celles-ci, il y avait aussi les terres de Bohême qui compensaient la perte de l’influence à l’étranger.

Pour les terres bohémiennes, l’événement le plus important a été la bataille de White Mountain. Bien qu’il y ait eu d’autres combats dans la zone d’origine, ce n’était pas si important du point de vue du développement suivant du terrain. Le royaume de Bohême a perdu la Haute et la Basse Lusace en 1635, sur la base de l’accord entre l’empereur et l’électeur de Saxe donné à la Saxe. Grâce à la victoire sur les domaines rebelles, le monarque a réussi à renforcer son pouvoir et au contraire à affaiblir largement les autorités des domaines. Les Jésuites revenaient également sur la terre et ils étaient à la tête des changements appelés recatholisation, Réforme catholique ou Renaissance catholique. La religion catholique redevient la religion majeure et avec elle, après la guerre, le renouveau culturel sous la forme du baroque qui a guéri de nombreuses blessures causées par la longue guerre.

Cette caractéristique, cependant, est actuellement assez souvent ignorée car (comme cela a déjà été mentionné au début) jusqu’à présent par de nombreux auteurs et même des historiens, cette période a été considérée comme la période dite de l’Âge des Ténèbres et de la suppression de la population. La bataille de la Montagne Blanche signifiait également rester dans la monarchie des Habsbourg jusqu’en 1918, avec tous ses points positifs et négatifs. Parmi les personnalités qui ont participé à la bataille de la Montagne Blanche, nous ne pouvons pas oublier l’important philosophe français qui combattait aux côtés des troupes catholiques. C’était René Descartes. Après la bataille, il prit part à la guerre pendant une autre année, mais après la mort de son commandant le général Buquoy en Hongrie, il repartit pour la France où il acquit beaucoup plus de renommée grâce à ses activités philosophiques qu’il ne l’aurait fait avec un uniforme militaire.

Auteur: Mgr. et Mgr. Jan Rája

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