American Revolutionary War

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May 20, 1778 at Barren Hill, Pennsylvania

American Forces Commanded by
Maj. Gen. Marquis de Lafayette
Strength Killed Wounded Missing / Captured
2,200 ? ? ?
British Forces Commanded by
Maj. Gen. James Grant
Strength Killed Wounded Missing / Captured
16,000 ? ? ?
Conclusion: Victoire américaine
Campagne de Philadelphie 1777-1778

Le général George Washington avait découvert, grâce au réseau d’espions américains, que les forces britanniques de Philadelphie étaient sur le point de quitter la ville et de retourner à New York. Il détacha une force de son camp de Valley Forge et les envoya vers Philadelphie. Il confie le commandement de l’opération au général de division Marquis de Lafayette. Les objectifs de cette force étaient de recueillir des informations sur l’éventuelle retraite britannique de Philadelphie et de harceler les groupes de recherche de nourriture britanniques attendus qui rassembleraient des provisions pour la retraite attendue.

Le 18 mai, Lafayette quitte le camp de Valley Forge. Après avoir traversé la rivière Schuykill et tourné vers le sud, il prend position à Barren Hill, près de Matson’s Ford. Cette zone était à mi-chemin entre les armées britannique et américaine. C’est ici que les Américains ont campé. Une brigade et les canons étaient postés sur les hauteurs, près d’une église, face au sud. Une autre affectation était sur la route Ridge au sud, et la milice de Pennsylvanie fut envoyée pour garder la route qui menait à l’ouest de White Marsh. Les Britanniques avaient découvert que la force américaine était à proximité et ont décidé d’attaquer et de détruire cette force isolée.

Le 19 mai, vers 22 h 30, le major général James Grant et une force britannique de 5 000 hommes, dont 15 canons, sont envoyés vers Barren Hill. Le plan était de prendre un itinéraire sinueux menant à la jonction de White Marsh Road et de Ridge Road. Cela couperait toute voie de retraite aux Américains. Un corps de 2 000 grenadiers et dragons se déplacerait alors le long du flanc gauche de Lafayette tandis qu’un autre groupe se positionnerait sur le flanc droit américain. Le plan aurait encerclé la position américaine à partir de 3 positions, les piégeant contre la rivière. La force britannique devait attendre le matin pour attaquer et détruire ou capturer toute la force américaine. Gén. Lord William Howe, commandant des forces britanniques à Philadelphie, était si sûr d’une victoire britannique qu’il avait prévu un grand dîner dans la nuit du 20 mai pour célébrer la victoire de Grant et rencontrer Lafayette en personne.

Le 20 mai, les Britanniques lancent leur attaque. La milice se dispersa à la vue des troupes britanniques, n’offrant aucune résistance et ne prévenant pas Lafayette de l’attaque. Sur Ridge Road, le groupe américain a appris l’attaque britannique. Un petit groupe est envoyé pour combattre une action retardatrice contre les Britanniques tandis que leur commandant envoie un message à lafayette sur les développements. Après que Lafayette eut appris l’attaque, un autre patriote vint lui parler de l’avancée britannique sur White Marsh Road.

Lafayette connaissait une autre petite route qui menait au gué de Matson qui contournerait les forces britanniques. Il longeait un terrain bas qui cacherait les Américains aux Britanniques. Les britanniques ne connaissaient pas cette route. Lafayette ordonna à ses hommes de se retirer sur cette route tout en ordonnant à une arrière-garde de retarder les Britanniques à l’église. Quelques petites patrouilles ont été envoyées pour engager les Britanniques, leur faisant penser que la force américaine voulait rester et se battre. Lafayette calme sa force en retraite et s’enfuit avec relativement peu de pertes.

Le plan de Lafayette avait parfaitement fonctionné et les Américains traversèrent la rivière et retournèrent à Valley Forge.

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