À l’intérieur d’une Machine de Bain victorienne

16 juillet 2019 | 6 commentaires

Femmes se baignant dans la mer près de leurs machines de bain. Gravure sur bois de J. Leech.
(Wellcome Images)

À l’époque victorienne, les dames visitant la plage publique ne pouvaient pas simplement patauger dans l’eau et profiter d’une baignade revigorante. Pour protéger leur modestie, la plupart des femmes en vacances au bord de la mer utilisaient une machine à laver. Bien que le nom évoque un appareil mécanisé, une machine à laver n’était en réalité rien de plus qu’un dressing en bois installé sur deux roues. L’intérieur était généralement équipé à la fois d’une porte d’entrée et d’une porte de sortie, et comportait généralement des bancs de chaque côté et des crochets sur les murs.

Une baigneuse entrait dans la machine entièrement vêtue, à quel moment — pendant que l’occupante se changeait en maillot de bain — la machine était attelée à un cheval et tirée dans la mer. Le baigneur pouvait alors descendre par la porte de sortie directement dans l’eau. Pour protéger davantage l’intimité d’une dame, la plupart des portes de sortie étaient équipées d’un auvent en toile ou d’un parapluie pour protéger la dame de la vue jusqu’à ce qu’elle soit submergée sous les vagues.

Une femme tenant un auvent attaché à une machine de bain. Gravure sur bois.
(Wellcome Images)

Le processus de changement de vêtements dans une machine de bain n’a pas été sans difficulté. Les dessins animés victoriens abondent de baigneurs bousculés alors que leur machine est transportée dans l’eau. La publication de 1865 All About Margate and Herne Bay décrit l’expérience d’un groupe de baigneurs victoriens en vacances:

“Après un certain temps, nous nous retrouvons en possession d’une machine avec une porte bleue et un tapis très humide à l’intérieur, et nous nous sentons insultés en nous faisant remettre deux serviettes qui ne sont pas plus grandes que des feuilles de papier buvard. Au moment où nous sommes sur le point de remontrer, la boîte à secousses commence à bouger, et nous sommes envoyés se cogner d’un côté à l’autre comme une navette de tisserand. C’est pire que de rouler dans une charrette à foin et nous impressionne par la conviction que nous sommes tamisés comme des cendres.”

Un homme s'habille dans une machine à laver. Gravure sur bois de J. Leech.BR (Images de bienvenue)

Un homme s’habillant dans une machine à laver. Gravure sur bois de J. Leech.
(Images Wellcome)

Les machines de bain étaient également connues pour servir un autre but. Pendant la ruée vers les vacances, lorsque les visiteurs du bord de mer étaient beaucoup plus nombreux que les chambres d’hôtel et les maisons disponibles à louer, certains propriétaires de machines de bain entreprenants ont loué leurs machines comme chambres pour les messieurs célibataires. Selon une édition de Punch de 1868:

“La tradition affirme qu’à plus d’une occasion, lorsque la ruée vers les chambres a été excessive, ces véhicules amphibies ont été laissés comme des appartements pour dormir.”

Des machines de bain de l’époque victorienne étaient disponibles pour les deux sexes. Les machines pour hommes étaient généralement situées à l’extrémité opposée de la plage des femmes, parfois jusqu’à un quart de mile. C’était pour empêcher les hommes et les femmes de se baigner ensemble. La baignade mixte – également connue sous le nom de baignade dans la promiscuité — était interdite sur la plupart des plages publiques.

Trois hommes regardant à travers des télescopes de jeunes femmes se baignant dans la mer.
(Images bienvenues)

Bien que les machines de bain puissent sembler une idée désuète aujourd’hui, je pense qu’elles ont encore un petit attrait. Combien d’entre nous qui sont timides ou conscients de nous-mêmes en maillot de bain ne préféreraient pas une telle manière de se mettre à l’eau? Là encore, si nous portions la tunique en laine jusqu’aux genoux et le pantalon turc qui composaient un maillot de bain mi-victorien, je ne suppose pas qu’il y aurait beaucoup de choses à se soucier de soi.

Note de l’auteur: J’ai dû faire beaucoup de recherches sur le bord de mer victorien pour ma série à succès USA Today Parish Orphans of Devon, mais jamais autant que je l’ai fait pour une Fiction pratique (Parish Orphans of Devon, Livre 3). Il devrait sortir fin octobre. Préparez-vous pour des costumes de bain, des machines de bain et un voyage à Margate victorienne! D’ici là, si vous souhaitez en savoir plus sur les costumes de bain victoriens et les vacances d’été à la plage, consultez ces articles de mes archives:

Baignade dans la promiscuité à Margate

Les modes balnéaires du 19ème siècle

Les essentiels de la Mode et de la beauté pour les vacances d’été du 19ème siècle

Mimi Matthews est l’auteur à succès de la Publicité Matrimoniale de USA Today, Du Carlin Qui a mordu Napoléon et du Guide de la Mode et de la Beauté d’une Dame Victorienne. Elle fait des recherches et écrit sur tous les aspects de l’histoire du XIXe siècle — des animaux, de l’art et de l’étiquette à la mode, à la beauté, au féminisme et au droit.

Sources

Tout sur Margate et Herne Bay. Londres: W. Kent &Co., 1865.

Un Guide pratique des Lieux d’Arrosage et de Baignade sur les côtes du Kent, du Sussex et du Hampshire, y compris l’île de Wight, etc., Londres: Cradock &Co., 1848.

Punch, Vols. 54-55. Londres : Publications Punch, 1868.

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©2015-2021 Mimi Matthews

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Catégories: 19ème siècle, Flux de blog Amazon, Histoire britannique, Le Vicomte et la Fille du Vicaire
Tags: Machines de Bain, Vêtements de plage, Margate, Baignade Publique, Bord de mer, Vacances en bord de mer, Natation, Époque victorienne

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